16 de Octubre de 2017

Congreso recomienda asignación billonaria para emergencias en Puerto Rico

Por el 11 de Octubre de 2017

La comisionada residente, Jenniffer González, anunció la radicación de una pieza legislativa que asigna más de $35 billones para emergencias que incluyen a Puerto Rico e Islas Vírgenes y atienden situaciones de huracanes y fuegos forestales.

González Colón destacó que esta billonaria asignación de fondos para emergencias por desastres, es producto de las visitas de alto de nivel a la isla como la del presidente estadounidense Donald Trump, el vicepresidente Mike Pence y el liderato del presidente de la Cámara de Representantes federal Paul Ryan, así como las conversaciones con sus colegas en el Congreso, como en las reuniones con la conferencia republicana y la mesa redonda del Comité de Recursos Naturales donde discutieron la situación de Puerto Rico e Islas Vírgenes.

A su vez, subrayó que la medida es otra muestra del compromiso de la Rama Ejecutiva federal y el Congreso con la reconstrucción de la isla. Se prevé que el proyecto se apruebe este jueves en la sesión de la Cámara de Representantes federal.

La medida suplementaria añade fondos al presupuesto federal vigente, destinando $13.7 billones para reabastecer el fondo de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA) donde la Casa Blanca había solicitado al Congreso la aprobación de $12.77 billones para FEMA, “en la Cámara añadimos por el Congreso en la pieza legislativa un billón de dólares más a esa partida”, indicó González Colón.

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Asimismo, asignaría $4.9 billones para préstamos a gobiernos de Puerto Rico e Islas Vírgenes bajo el Community Development Loan Program y proveerá liquidez a ambos gobiernos caribeños hasta fines de este año.

Por otro lado, se asignaría $1 billón para el programa de Emergency SNAP (Supplemental Nutrition Assistance Program). Puerto Rico no tiene acceso a este programa, pues tiene su propio programa del PAN. Sin embargo, la administración accedió a que se nos permita poder disfrutar del mismo ante la emergencia de estos huracanes.

SNAP es un programa financiado con fondos federales para ayudar a persona de bajos ingresos adquirir alimentos saludables. Es llamado la primera línea de defensa contra la hambruna en la nación y es considerado una herramienta para ayudar a prevenir inseguridad alimentaria, al proveer fondos para la adquisición de alimentos.

Estadísticas demuestran que el programa ayuda a las personas a levantarse de situaciones como el desempleo y tiene un efecto multiplicador en la economía.

De igual forma, autoriza al Departamento de Defensa para que puedan mantener su nivel de apoyo hasta que sea necesario y $16 billones para el seguro por inundaciones, entre otros fondos como $500 millones para respuesta a los fuegos en California.

“Según adelanté la semana pasada, está se convierte en la segunda asignación suplementaria para emergencia. La primera le inyectó $7 billones a FEMA para lidiar con los huracanes Irma y Harvey en la nación incluyendo a Puerto Rico, $450 millones para los programas de desastres de la SBA y $7 billones para vivienda en los estados afectados por el huracán Irma. La semana pasada anuncié la petición de la Casa Blanca por $29 billones; hoy, el Congreso responde con asignaciones adicionales que permitirán a Puerto Rico poder seguir con sus labores de rescate y emergencia”, expresó González Colón.

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González añadió que “esta no es la última asignación, vendrán otras, pero esta se convierte en la primera de la que nos beneficiaremos directamente, al permitirnos hacer un préstamo de hasta $4.9 billones para poder tener liquidez. Además, me mantengo trabajando medidas de préstamos adicionales y de asignaciones de fondos federales directos a Puerto Rico”.

La comisionada residente explicó que esta asignación billonaria es una inicial y se prevé que se desarrollarán otras medidas suplementaria adicionales.

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