25 de Marzo de 2017

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Hacienda prevé recaudos millonarios para Puerto Rico con cannabis medicinal

Por el 20 de marzo de 2017

El secretario del Departamento de Hacienda (DH), Raúl Maldonado Gautier, previó recaudos millonarios en la recién nacida industria del cannabis medicinal en Puerto Rico, que podrían sacar al país del atolladero fiscal en que se encuentra.

Así lo indicó el titular de Hacienda durante una visita protocolar a la manufacturera y dispensario de cannabis medicinal NextGen Pharma, ubicada en el centro urbano de Toa Baja.

No obstante, el secretario auxiliar del DH, Francisco Parés Alicea, indicó que desde que comenzó a operar esta industria en la isla –en junio de 2016, según indicó– apenas se han recolectado $100,000 en recaudos provenientes de la venta y dispensación del cannabis medicinal, durante vistas públicas conjuntas entre la Comisión sobre Relaciones Federales, Políticas y Económicas del Senado, presidida por Thomas Rivera Schatz, y la Comisión de lo Jurídico de la Cámara, presidida por María Milagros Charbonier, para evaluar el Proyecto del Senado 340, que crearía la base legal para la industria.

Secretario Hacienda

Durante su visita a una de las plantas de manufactura, el titular de Hacienda aseguró que los recaudos anuales provenientes de esta industria podrían sobrepasar los $100 millones anuales. (Agustín Criollo/CB)

A pesar de este modesto estimado, Maldonado Gautier afirmó que una industria ya establecida generaría muchísimo más para el fisco.

“Los recaudos pueden fluctuar, dependiendo de cuán rápido la industria se mueva. Entre $30 a $60 millones en Impuesto de Venta y Uso (IVU) solamente. Los otros recaudos, que son los directos sobre contribución sobre ingresos, pues depende de la cantidad de empleos. Los empleos indirectos son altísimos, así que creemos que puede llegar hasta los $100 millones anuales”, indicó en conferencia de prensa.

Al cuestionársele sobre los números tan bajos brindados durante las vistas por su subalterno, el titular de Hacienda explicó que la razón de haber levantado recaudos tan mínimos se debe a que es una industria que apenas comienza. Sin embargo, Parés Alicea no hizo dicha aclaración al momento de su ponencia frente a los legisladores.

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“Lo que pasa es que esto es una industria que se está comenzando. Nosotros estamos mirando la proyección con respecto a oferta y demanda. Entendemos que en Puerto Rico el potencial de crecimiento de esta industria es excelente, y no es una especulación. Miramos detenidamente qué pasó en los estados de los Estados Unidos donde existe esta industria y entendemos que por la naturaleza del mercado, en Puerto Rico la industria tendrá un gran impacto en tanto en empleos como en recaudos”, dijo Maldonado Gautier.

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Maldonado Gautier justificó la informacion previamente provista a la Legislatura al ser estas proyecciones conservadoras de recaudos. Sin embargo, aseguró que al mirar el desempeño de otros mercados de cannabis medicinal en Estados Unidos, la industria tiene un vasto potencial a nivel local.

“No es solamente el IVU que podemos cobrar, porque lo estimamos siempre entre los $14 y $18 millones porque es la parte inicial, pero el potencial para el mercado en Puerto Rico puede ser un IVU entre los $50 o $60 millones en una industria que esté madura”, explicó a la vez que indicó que la avalancha de recaudos provendría del IVU, de empleos creados, las contribuciones sobre ingresos de cada compañia, el pago de licencias y otros aranceles, y aseguró que esta novel industria es un vehículo para el desarrollo económico de Puerto Rico.

El titular del DH aseguró que esa dependencia no crearía algún sistema adicional de tributación para lidiar con los recaudos provenientes de la industria de cannabis medicinal. Maldonado Gautier dijo que se utilizará el mismo sistema que se utiliza con otros comercios.

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