24 de Marzo de 2017

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Presidente del Senado descarta uso de fondos de cobertura

Por el 9 de marzo de 2017

El presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, advirtió que el Alto Cuerpo no aprobará fondos de cobertura o que acreedores corporativos obtengan un mejor acuerdo que los acreedores del patio durante el proceso de negociaciones sobre la reestructuración de la deuda con el gobierno.

Durante el Segundo Encuentro de Bonistas de Puerto Rico, Rivera Schatz y el presidente de la Cámara de Representantes, Carlos ‘Johnny’ Méndez, indicaron que el gobierno continuará pagando los bonos de la Corporación del Fondo para el Interés Apremiante (Cofina), de los que se cuestiona su legalidad en una demanda contra el Estado.

El líder senatorial hizo una distinción entre los acreedores corporativos y locales. Mientras los corporativos adquirieron bonos en el mercado secundario a precios bajos para luego pedir el pago total por el valor total de los bonos, mientras Schatz aseguró que los acreedores locales no son inversionistas expertos que cuentan con los recursos necesarios para conocer de antemano que el gobierno incumpliría.

Durante los últimos años, el gobierno ha asegurado a inversionistas y Wall Street que contaba con la capacidad financiera para cumplir con sus obligaciones, mientras que las obligaciones generales (GOs) son garantizadas por la Constitución del Estado Libre Asociado (ELA).

El presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, en el Segundo Encuentro de Bonistas de Puerto Rico. (Juan J. Rodríguez/CB)

El presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, en el Segundo Encuentro de Bonistas de Puerto Rico. (Juan J. Rodríguez/CB)

“Se está tratando de llevar la percepción de que los bonistas del patio trataron de engañar al gobierno. Se ha demonizado a los bonistas locales… Estas son personas que invirtieron en dinero por el cual trabajaron… Y no se pueden tratar peor que los fondos de cobertura”, destacó el presidente del Senado.

Por otro lado, aseguró que el Senado está abierto a ayudar a los bonistas locales. “Ningún bonista que pagó a precio de especulación debe esperar recibir el 100% de su inversión. Por lo tanto, recomiendo a los fondos de cobertura y buitre que realicen negociaciones de buena fe con los bonistas locales para que tenga cambio proporcional o lo otorgado”, indicó Rivera Schatz.

Ambos líderes presentaron medidas que brindarían créditos tributarios a bonistas locales en ingresos futuros del gobierno, para así permitir que recuperen parte de su inversión. Mientras, Rivera Schatz propuso que cualquier ahorro generado para el gobierno a través de agencias público-privadas se utilice para cumplir con los bonistas locales. Previamente, el gobierno propuso utilizar estos ahorros para invertir en el sistema de retiros.

Tanto Rivera Schatz como Méndez reafirmaron la legalidad de Cofina, criticada por opositores que aseguran que fue creada en el 2006 para evitar límites a la deuda constitucional, a lo que el presidente de la Cámara indicó que otros sistemas similares se utilizan en otras jurisdicciones.

Lee también: [Documento] Contestan los bonistas sénior de Cofina a demanda de GOs

“Cofina fue creado de manera legal, gozó del apoyo de todos los partidos políticos, fue aprobado por unanimidad. Sirvió como el bono de rescate al bono de Puerto Rico, sirvió para pagar obra y otras deudas. Muchos tenedores son inversionistas locales… No es mi interés minar negociaciones del pasado… Si hubo algún acto incorrecto se debe corregir”, destacó Méndez.

Por otro lado, los líderes del Partido Nuevo Progresista (PNP) ratificaron su oposición a la restitución de la Comisión de Auditoría Integral del Crédito Público por entender que no hace falta auditar la deuda y que solo busca otra excusa para no cumplir con el pago de la deuda.

Sobre el particular, Rivera Schatz señaló que los líderes del Frente Ciudadano por la Auditoría de la Deuda mintieron cuando aseguraron que entregaron a la Asamblea Legislativa sobre 100,000 firmas a favor de la auditoría, pues los nombres provistos en la lista no incluyeron direcciones o teléfonos. “Le están mintiendo al pueblo de Puerto Rico… Son unos charlatanes”, expresó durante el foro.

En un aparte con la prensa, ambos legisladores afirmaron que no cederán ante la demanda de la junta de control fiscal para que la Asamblea Legislativa no ofrezca contratos o reduzca la jornada laboral, pues el ente no tiene jurisdicción sobre la rama legislativa. De acuerdo a Rivera Schatz, los contratos de la junta fiscal son más costosos para el pueblo. El ente tiene un gasto aproximado de $3 millones al mes.

“Yo no trabajo para la junta. Yo trabajo para el pueblo de Puerto Rico”, aseguró el legislador novoprogresista, a la vez que cuestionó los conflictos éticos imputados al presidente del ente, José Carrión III, y su director ejecutivo interino, Ramón Ruiz Comas.

  • El presidente de la Cámara de Representantes, Carlos "Johnny" Méndez. (Juan J. Rodríguez/CB)

Más temprano en el evento de Bonistas del Patio, tres tenedores de bonos describieron cómo sus vidas cambiaron luego de que el gobierno incumpliera con los pagos del dinero que habían invertido. Se estima que hay cerca de 60,000 bonistas locales.

Recientemente, el gobierno comenzó a pagar intereses en los GOs luego de incumplir pagos en junio del 2016, pero el primer impago, realizado por el Banco Gubernamental de Fomento (BGF), ocurrió en mayo del 2016.

Mercedes Pont indicó que sus padres siempre la motivaron a trabajar para no depender de ningún hombre. Ahorró su dinero en Christmas Clubs y luego colocó sus ahorros en una cooperativa. Luego decidió invertir en bonos del gobierno, por ser de bajo riesgo. En el 2011, su compañía eliminó su posición, pero decidió no continuar trabajando para cuidar a su madre de 87 años y hacer trabajo social. Se sostenía económicamente del interés de sus inversiones.

Lee también: Gobierno de Puerto Rico desembolsa $1.4 millones para pagar intereses de GOs

“Pensé que tendría suficiente dinero hasta los 65 años. Todo estaba bien hasta el 2016. Ahora, no solo he perdido interés, pero estoy en riesgo de perder el principal, el dinero que tenía y di al gobierno para ayudar”, indicó.

Desde ese entonces, ha sufrido la humillación de tener que pedir ayuda, pues no cuenta con los fondos para pagar sus gastos esenciales. Point dijo que no tiene expectativas de recuperar todo su dinero pero que sí espera que todos hagan sus sacrificios. “Somos igual de vulnerables como los pensionados del gobierno”, expuso. “Estamos dispuestos a hacer sacrificios siempre y cuando ellos nos tomen en cuenta durante la negociación de la deuda”.

José Julián Álvarez y Juan Rodríguez, otros dos retirados, también soñaron en vivir sus años dorados libres de preocupación y ahora luchan por sobrevivir. “Cuando ellos dejaron de pagar, desperté a una nueva realidad que no era lo que yo quería hacer”, expresó Álvarez.

Rodríguez indicó que ahorró el dinero que obtuvo por su labor como gerente en una fábrica de agujas por sobre 40 años. Añadió que su hijo le ofreció una habitación en su hogar en Estados Unidos si la situación empeora.

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