22 de Septiembre de 2017

Productivo primer viaje del Frente por Puerto Rico 

Por el 7 de Septiembre de 2017

Miembros del Frente por Puerto Rico se reunieron con representantes de 40 oficinas de la Cámara y el Senado de Estados Unidos para crear conciencia de la importancia de incluir a la isla en los fondos de salud debido al “precipicio fiscal” de casi $1,300 millones al que se enfrenta el país en 2018.

El paso del huracán Irma por el Caribe no detuvo las gestiones del grupo, que ejecutó su primer viaje —sin uso de fondos públicos— entre el 5 y 6 de septiembre, informó la Administración de Asuntos Federales del Gobierno de Puerto Rico (Prfaa, en inglés) en un comunicado.

El director de Prfaa, Carlos Mercader (izquierda), dirigió las reuniones del Frente por Puerto Rico durante el primer viaje del grupo a Washington D.C. (Suministrada)

Durante estas primeras rondas de cabildeo, los miembros del frente insistieron en la importancia de la asignación de $296 millones otorgados mediante el ómnibus presupuestario para el programa de Medicare de Puerto Rico durante el corriente año fiscal (2017-18), pero informaron a los congresistas que dicha cuantía es insuficiente para sufragar los gastos del plan de salud del Gobierno, el cual requiere al menos $600 millones adicionales para finalizar el año fiscal.

Sobre 70 líderes se unen a primera reunión del Frente por Puerto Rico

“Nuestro primer pedido a los congresistas es solicitarles que eliminen el tope de financiación federal establecido por Obamacare, ya que constituye un trato injusto y discriminatorio para los ciudadanos americanos de Puerto Rico”, declaró por escrito el director ejecutivo de Prfaa, Carlos Mercader.

En el Senado federal, los integrantes del frente común se reunieron con representantes de los senadores Thad Cochran, Cory Booker, Bob Casey, Marco Rubio, Bill Cassidy, Claire McCaskill, Kamala Harris, Jeff Lucas, Michael Crapo, Michael Bennet, Brian Schatz, John Isakson, John Cornyn, Orrin Hatch, Martin Heinrich y John Thune.

En la Cámara federal, sostuvieron reuniones con los representantes Rob Bishop, Steve Scalise, Raúl Labrador, Adam Kinzinger, John Shimkus, Marsha Blackburn, Michael Doyle, Nydia Velázquez, Doris Matsui, Joyce Betty, José Serrano, Gus Bilirakis, Ben Lujan, Eliot Engel, Diane DeGette, John Shimkus, Leonard Lance, David Loebsack, Markwayne Mullin, Anna Eshoo, Sean Duffy, Billy Long y Fred Upton.

Mercader indicó que, debido a la condición territorial de la Isla, Puerto Rico solo recibe entre $1,100 y $1,300 millones anuales para costear el plan de salud del Gobierno. Esto significa que los fondos que recibe el país están limitados a esa cuantía, y no son proporcionales a las necesidades médicas de la población, contrario a lo que sucede en los estados.

El Congreso próximamente someterá a votación la reautorización del programa médico infantil conocido como S-CHIP, un vehículo legislativo que podría proveer una solución inmediata al problema de financiación del plan de salud del Gobierno.

Frente por Puerto Rico delinea estrategias para viajes a Washington D.C.

“Estamos solicitando que, de momento, se aumente el tope que recibe Puerto Rico en el S-CHIP a los aproximadamente $1,600 millones solicitados por el Ejecutivo federal en su propuesta de presupuesto para el año fiscal 2018”, afirmó el titular de Prfaa, que estuvo acompañado en las reuniones por George Laws-García, director de Asuntos Gubernamentales, y Josué Rivera, Diego Sánchez y Justin Higgins, asesores en política pública de la agencia.

Mercader agregó que, a largo plazo, “el Congreso necesita establecer un nuevo mecanismo presupuestario que aumente el tope de manera permanente, utilizando como base estados con demografías similares a las de Puerto Rico”.

El funcionario dijo que durante las reuniones se explicó que la isla desarrolla un nuevo modelo de salud y se mostró satisfecho de los trabajos del Frente por Puerto Rico, integrado por sobre 70 líderes de diversos sectores políticos, sociales, religiosos y otros. El grupo tendrá un segundo viaje a la capital federal del 11 al 15 de septiembre y un tercero del 18 al 22.

Entre los participantes del frente presentes en las reuniones están: la directora de la Administración de Seguros de Salud (ASES), Angie Ávila; la directora legal de ASES, Marla Hadad; el presidente del Colegio de Médicos Cirujanos de Puerto Rico, Dr. Víctor Ramos; el exgobernador de Puerto Rico, Dr. Pedro Rosselló González; el presidente de la Asociación de Médicos Primarios, Dr. José J. Vargas de León; el presidente del Colegio de Dentistas Cirujanos, Dr. Gilberto Ríos; y la presidenta de la Asociación de Farmacias Comunitarias, Vicmaris González.

Todos ellos forman parte del subgrupo de trabajo del frente en el tema de salud.

La Oficina de la Comisionada Residente, Jenniffer González, estuvo representada por su director legislativo, Greg Tosi, y la asistente legislativa, Estefanía Rodríguez.

Además del tema de salud, el frente abogará en los próximos viajes por desarrollo económico y la inclusión de la isla en una reforma contributiva federal.

image_print