16 de Julio de 2018

Senado federal evaluará en el 2018 asignación suplementaria para Puerto Rico

Por el 22 de Diciembre de 2017

El Senado federal tiene en su poder aceptar o rechazar el alcance del proyecto H.R. 4667, el que entre otras cosas, contempla una asignación de $81,000 millones para atender emergencias y delega a poder decisional a la junta de control fiscal en el uso de los fondos que se destinen a Puerto Rico.

Según se desprende del propio proyecto en la sección 1208, el gobierno de Puerto Rico deberá presentar un plan para el uso del dinero que tendrá que ser confeccionado en coordinación con la junta de control fiscal. Además, el plan deberá ser certificado por el organismo.

La medida fue aprobada en la Cámara de Representantes. No obstante, queda esperar que el Senado federal pase juicio sobre la misma para 2018, pues el Alto Cuerpo congresional ya recesó sus trabajos.

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Mientras, tanto la comisionada residente, Jenniffer González Colón, informó hoy que insertó a la medida más disposiciones para beneficiar a Puerto Rico.

Dijo que la Comisión de Reglas de la Cámara solamente recomendó dos enmiendas para incluir en el “Supplemental”, siendo una de ellas de la autoría de la comisionada residente para que se incorpore en Puerto Rico unos “Low Income Communities Zones”.

“Esta medida provee, para que, según los datos del censo, las comunidades bajo los niveles de pobrezas, que es básicamente todo Puerto Rico, reciba beneficios por inversión en bienes raíces, lo que promueve la creación de hoteles, viviendas, remozar y construir nuevas infraestructura, entre otros”, dijo González Colón en un comunicado.

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Asimismo, detalló que en la medida se adoptó legislación que presentó para flexibilizar el alcance de la Ley Stafford. González Colón y el congresista José Serrano presentaron la Ley de Reconstrucción de Sistemas de Energía Resistentes de 2017 que permitiría que la financiación de desastres de la Ley Stafford se utilice para reconstruir sistemas de energía más resistentes y eficientes para grandes desastres o áreas designadas para emergencias durante 2017. Además, la funcionaria detalló que se le asignan a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) $27,500,000.

Por otro lado, la comisionada dijo que la medida incluye $26,100,000 para el programa de Fondos para el Desarrollo Comunitario; $10,500,000 para estudios de costos, diseño de preconstrucción para minimizar inundaciones y rehabilitación, reparaciones, construcción de proyectos.

También, para la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, en inglés) se asignan $12,904,000 para reparación y reemplazo de equipos meteorológicos y de tecnología para las proyecciones del tiempo. Se destinan $50 millones para mejorar las predicciones del tiempo, de la intensidad del huracán y de inundaciones así como de las capacidades para mitigación.

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Entretanto, la Fundación Nacional de las Ciencias de Estados Unidos (NSF, en inglés) recibirá $16,300,000 que incluyen para reparación de las instalaciones del Radio Telescopio de Arecibo.

Además, se asignan $2,900,000 a Educación, tanto para pública como para privada y se añaden $1,652,000 al programa de préstamos por desastres de la Administración federal de Pequeños Negocios (SBA, en inglés).

De otra parte, se destinaron $1,374,000 para el “Federal Transportation Emergency Relief” para reparar todas las vías de rodaje federales afectadas por las emergencias. De estos fondos, $269 millones son específicos para ayudar a las comunidades afectadas por los huracanes a reconstruir sistemas de tránsito masivo.

Se separa la cantidad de $600 millones para desarrollo económico en áreas afectadas por los huracanes y los fuegos forestales. Se asignan $39.4 millones para Puerto Rico e Islas Vírgenes para actividades relacionadas con U.S. Customs and Border Protection, dependencia encargada del control de las fronteras, combinando aduanas, inmigración, seguridad fronteriza y protección agrícola.

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Según González Colón, la medida aclara que Puerto Rico, sus municipios y dependencias se consideran como un gobierno local y, por ende, cualifica bajo el “Disaster Assistance Direct Loan Program” al que le asignaron $4,000 millones nuevos.

Ante la insuficiencia de fondos locales para parear aquellos proyectos federales, la medida permite a Puerto Rico el uso de los “toll taxes” para cumplir con el requisito conocido como “non-federal share” para programas de reconstrucción bajo la Administración Federal de Autopistas (FHWA, en inglés). Para el Programa de Asistencia Nutricional del Departamento de Agricultura federal se asignan $24 millones.

“Esta no es la última asignación de fondos que beneficiará a la isla ya que el Congreso trabajará una cuarta medida de ayuda suplementaria para Puerto Rico en el 2018”, concluyó la comisionada.

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