26 de Marzo de 2017

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[VIDEO] Craft Beer Puerto Rico: apuesta empresarial en medio de la crisis

Por el 3 de marzo de 2017

Degustar un buen vino -sea blanco, tinto o rosado- requiere elevar los sentidos a su máxima capacidad para apreciar olores, sabores y matices. Desde que su tonalidad capta la atención visual, hasta finalmente probar su textura, el vino ofrece una experiencia distinta a expertos y aficionados por igual. No tan separada de esa realidad, está la cerveza artesanal.

Así lo asegura Gustavo Franceschini, creador de Craft Beer Puerto Rico, una nueva apuesta empresarial en línea que busca promover el resurgir de la industria de la cerveza artesanal en la isla a través de la educación y la unión de la comunidad cervecera.

“[La cerveza artesanal] es como el vino. Mucha gente piensa que el vino es lo que vemos por ahí en los restaurantes, pero el vino es algo más complejo. Así mismo es la cerveza, es compleja, pero a la misma vez llamativa, atractiva y hay mucho que buscar dentro de la industria de las cervezas artesanales”, destacó Franceschini en entrevista con Caribbean Business.

Hace cuatro años, cuando el movimiento artesanal comenzó a llamar la atención de los amantes de la cerveza con mayor fuerza en la isla, Franceschini decidió combinar su reciente amor por esta bebida con su “pasión por escribir, informar y educar”. De ser un pasatiempo, Craft Beer Puerto Rico se convirtió en una oportunidad viable de negocios en tan solo meses.

Con un “¡Bienvenidos!”, el joven natural de Ponce inauguró su plataforma en línea el 17 de enero del 2013. Desde el inicio, su misión fue clara: compartir su fascinación por esta industria y motivar a otros a ver la degustación de cervezas artesanales como una experiencia diferente. Ahora, a cuatro años de publicar su primer artículo, Franceschini tiene metas más desafiantes.

(Juan J. Rodríguez/CB)

“Yo veo que aquí hay más oportunidades cuando la economía se pone mala. Nosotros nos ponemos más creativos en cómo podemos hacer nuestro propio dinero, y creo que esa era la oportunidad”, expresó al mencionar que confía en que podrá generar más ingresos. (Juan J. Rodríguez/CB)

“Tenemos muchos planes de expandir fuera de Puerto Rico, no necesariamente depender de la economía de aquí… Estamos buscando que Craft Beer sea el medio de información sobre todo lo que sea cerveza, no solamente en Puerto Rico, sino en el Caribe y Latinoamérica. Vemos una oportunidad bien grande de que eso se dé”, adelantó.

En medio de una economía en aprietos, son pocos los que se atreverían a abandonar la seguridad de un empleo estable para convertirse en su propio jefe, pero para Franceschini, la crisis fiscal que arropa a la isla “en parte me ha motivado a irme por mi cuenta”.

Luego de pasar varios meses en conversaciones con un inversionista interesado en el proyecto, el joven de 32 años renunció a su trabajo en una agencia de publicidad a finales de diciembre para dedicarse de lleno al desarrollo de la marca. En desafío a todos los pronósticos de la economía, Franceschini aceptó el reto de iniciar el año con una nueva faceta: la de empresario.

“Yo veo que aquí hay más oportunidades cuando la economía se pone mala. Nosotros nos ponemos más creativos en cómo podemos hacer nuestro propio dinero, y creo que esa era la oportunidad”, expresó al mencionar que confía en que podrá generar más ingresos a pesar de que la nueva etapa tomará más tiempo y esfuerzo.

Y es que la crisis actual también ha golpeado la industria cervecera de la isla. Previo a la salida de la cervecería Old Harbor y otras cervecerías locales, el crecimiento de la industria se vio paralizado por los pasados dos años. Según Franceschini, “la industria mayormente se está viendo afectada por impuestos”, aunque aseguró que se acerca un resurgir del movimiento.

La posibilidad de que la industria evolucione durante este año fue precisamente uno de los aspectos que motivó a Franceschini a dedicar todo su tiempo a la plataforma. A pesar de contar con el apoyo de un inversionista, el creador de Craft Beer maneja todos los aspectos de la marca, incluyendo la redacción de contenido, estrategia, logística y contacto con sus clientes.

“Ahora tengo que sacar más tiempo para visitar clientes, para visitar los restaurantes y barras… Es mucho más trabajo que antes, ahora tengo menos personas que trabajan conmigo, [así es que] todo tengo que hacerlo yo. El cambio es drástico, pero a la misma vez ya estoy acostumbrado”, afirmó el bloguero con ocho años de experiencia en medios digitales e impresos.

Con más de 26,000 seguidores en todas sus plataformas, Craft Beer le permite a Franceschini vivir únicamente de su proyecto gracias a la cobertura de eventos relacionados a la cerveza artesanal a través de toda la isla, una nueva línea de ropa y el ofrecimiento de degustaciones y charlas.

Craft Beer Puerto Rico

Sobre esta última, destacó que “hay unas grandes oportunidades en la parte de educación, hay mucha gente que todavía no conoce la industria”. Las charlas y degustaciones van dirigidas a escuelas culinarias, negocios y personas interesadas en conocer sobre la historia y elaboración artesanal. Además, espera brindar charlas de manera consistente en varios puntos alrededor de la isla.

“Lo primero es ir a lo básico y luego implementar una serie de charlas que vayan complicando un poco la cosa, que vayan entonces hablando un poquito más de otros diferentes estilos, de cómo hacer ‘homebrewing’, de cómo establecer tu propia [empresa de] cerveza artesanal… podemos ir desde lo más sencillo hasta lo más complejo”, explicó.

Promoviendo su proyecto con una distintiva gorra con la pregunta “Got Beer?”, Franceschini adjudicó su fascinación por la cerveza artesanal a la pasión de la comunidad que rodea la industria, la creatividad de sus fabricantes, la calidad de los productos y el apoyo incondicional de sus seguidores.

“La industria no deja de sorprender, no deja de ser creativa, aquí o en el exterior… Lo que comprende la industria –cervecerías, barras, restaurantes, amantes de la cerveza– es un mundo lleno de positivismo, de arduo trabajo y de nunca echar para atrás”, resaltó.

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