DMO reclama éxito de su gestión aunque afirma necesita más presupuesto

La principal oficial de mercadeo de Discover Puerto Rico, Leah Chandler y el principal oficial ejecutivo, Brad Dean. (Suministrada)
La principal oficial de mercadeo de Discover Puerto Rico, Leah Chandler y el principal oficial ejecutivo, Brad Dean. (Suministrada)

Puerto Rico tuvo un desempeño de crecimiento favorable en las reservas, tiempo de estadía, gasto de los visitantes y en la percepción de los turistas durante el año fiscal 2018-19, según reveló la organización Discover Puerto Rico, organismo que se encarga ahora del mercadeo de la isla como destino (DMO).

Sin embargo, existen “limitaciones de presupuesto” que afectan la expansión en áreas de potencial crecimiento, debido a lo que la principal oficial de mercadeo del Discover Puerto Rico, Leah Chandler, describió como “un presupuesto comprimido”.

La Ley 3 de 2017, que estableció la DMO, le otorga a la organización un presupuesto de $25 millones derivado de los impuestos por habitación que pagan los hoteles de la isla y, para este año, recibieron además fondos de un remanente de dinero que tenía la organización Meet Puerto Rico. Esos fondos adicionales no estarán disponible el próximo año fiscal.

Para el año fiscal 2020, Discover Puerto Rico tendrá una asignación gubernamental de $25 millones y hasta $5 millones que la ley les permite recibir a través de asociaciones. La organización también busca atraer algunos fondos de CDBG, que se espera lleguen a Puerto Rico como parte de la reciente legislación de ayuda para la recuperación aprobada por el Congreso.

Sin embargo, el director ejecutivo de Discover Puerto Rico, Brad Dean declaró que “nuestro mayor reto en este momento está en las limitaciones presupuestarias, no podemos mercadear [el destino] en todos los lugares, no tenemos recursos para mercadearnos aquellos lugares donde podemos crecer, por lo que tenemos que ser muy selectivos y limitar nuestras inversiones a las mejores estrategias a corto plazo”.

“No obstante, estamos sentando las bases para mayores resultados en el futuro”, sentenció.

Dean explicó que, aunque sabían que “$25 millones no serían suficientes para duplicar el tamaño de la economía de los visitantes”, el primer paso ha sido establecer una estrategia exitosa. El ejecutivo sostuvo que de acuerdo a los datos provistos por los consultores  y Arrivalist y la firma de relaciones públicas, Ketchum, van en la dirección correcta.

El Arrivalist recopila la información a partir de los datos de ubicación que se recogen a través de las aplicaciones de teléfonos celulares y se enfoca en las llegadas intencionadas a la isla, es decir, aquellos que paran en Puerto Rico solo para hacer escala o como una parada de crucero, no se incluyen en los datos. El análisis de Arravalist mostró que la estadía promedio supera los cuatro días y que el número aumenta para las personas que han estado expuestas a promociones a Puerto Rico.

Por su parte, la directora de Investigación y Análisis de la DMO, Alisha Valentine, dijo que “el dato más emocionante que hemos visto hasta la fecha es el hecho de que los ingresos por estadía son mayores a lo que nunca antes habíamos visto en la Isla”.

Valentines explicó que el aumento del 17.2 % en ingresos que se evidencia cuando se compara con los el pico visto en el 2017 se debe a un aumento en el precio diario por habitación y al crecimiento en alquileres independientes o de corto plazo como Airbnb y Homeaway, que ahora representan el 25 % de todo el mercado. La ejecutiva explicó que la cantidad de visitantes, sin embargo, aún está por debajo de las cifras de 2017, aunque los viajeros que vienen gastan más.

La presentación de la industria de la DMO no solo se centró en los números, sino también en las estrategias de mercadeo y comunicación. En ese sentido, Sara Garibaldi, directora de ventas y desarrollo económico de Ketchum, habló sobre el aumento en la presencia digital que resultó en 11.5 mil millones de impresiones, con un valor de publicidad de $202 millones desde julio de 2018.

Garibaldi explicó que también buscan “cambiar la narrativa” sobre Puerto Rico de una de recuperación, a un mensaje positivo de que el turismo en Puerto Rico está prosperando. Afirmó que la cobertura de los medios sobre Puerto Rico ha comenzado a cambiar de tono.  

Dean explicó que la decisión de alejarse de la retórica de recuperación está basada en la investigación y los datos que tienen. “No podemos simplemente reaccionar y responder según las emociones o lo que pensamos que es el caso, probamos nuestras teorías y validamos nuestras estrategias. Por lo tanto, la investigación muestra que la publicidad y la promoción están funcionando, la percepción está mejorando y ahora podemos comenzar a pasar de “Estamos abiertos a los negocios” a “Puerto Rico está prosperando”.




Junta fiscal aprueba su plan fiscal para la UPR

La junta de control fiscal certificó el miércoles su propia versión del plan fiscal para la Universidad de Puerto Rico (UPR), luego de que hace poco más de un mes les notificara que su propuesta no cumplía con los requisitos impuestos.

La directora ejecutiva de la junta, Natalie Jaresko hizo el anuncio durante una mesa redonda en la que además discutió la necesidad de que el primer centro docente del país restructure su deuda, acción que detalló ya está en manos de la Autoridad de Agencia Fiscal y Administración (Aafaf).

Al hablar sobre el plan fiscal, que aún no ha hecho público, Jaresko afirmó que el ente federal que fiscaliza las finanzas públicas de Puerto Rico entiende el valor e importancia de la UPR, sin embargo, ante la precaria situación fiscal del gobierno, debe diversificar su ingresos.

Se espera que el documento esté disponible al público al final del día.

“Estamos en un mundo de recursos escasos. Puerto Rico tiene muchos retos y pocos recursos. Históricamente la UPR ha recibido un porciento fijo del presupuesto de gobierno para sostener sus gastos, que en los últimos años totalizan $879 millones. Pero todos estamos obligados a tomar decisiones duras sobre como balanceamos el uso de esos escasos recursos. Así mismo se tiene que hacer una reducción en las asignaciones a la UPR”, dijo Jaresko.

Para Jaresko, las fuentes de ingresos de la UPR deben parecerse a las de las universidades en Estados Unidos. En ese sentido presentó una tabla para demostrar que los presupuestos de la universidades públicas en EE.UU. reciben un promedio de 27% en asignaciones estatales, 18% proviene de la matrícula y 46% de propuestas, contratos, retornos de inversión y otras formas de ingreso.

Aunque Jaresko plantea que la UPR necesita mirar nuevas formas de obtener fondos más allá de las matrículas, sostuvo que el costo de matrícula debe aumentar, incluyendo a los estudiantes graduados. Por ejemplo, la carta de “no-cumplimiento” indicaba que la Maestría en Administración de Empresas (MBA) debía aumentar $10 el crédito así como los créditos para el Juris Doctor se queda corto por $137.

Para ayudar a mitigar el impacto del aumento en la matrícula de los estudiantes más pobres, la junta de control fiscal incluyó en el presupuesto de la UPR unos $280 millones para becas. Jaresko indicó que recibirán exención de matrícula solo a veteranos, asistentes de maestros y estudiantes de honor. Destacó que aunque el plan fiscal establece la eliminación de las exenciones, ello se realizará de forma proactiva.

El plan fiscal, dijo Jaresko, se basa en estudiantes, profesores, campus y pensiones como pilares, y destaca que, en el caso del segundo, la proporción de estudiantes por profesorado debe mejorar.

“Con el fin de mantener el nivel más alto de calidad de instrucción, el plan fiscal de la UPR permite aumentos de la facultad del 3 % por año. “La facultad tampoco está sujeta al mismo tipo de reducción de beneficios que afecta a otras categorías de empleados del UPR”, dijo Jaresko.

En cuanto al sistema de jubilación de la UPR, la directora de la junta fiscal advirtió que no implementar la reforma de pensiones contenidas en el plan fiscal conduciría a una “decisión difícil para la UPR, como aumentar aun más la matrícula, y dejaría al fondo de pensiones en una posición similar a la del Sistema de Retiro de Empleados de Puerto Rico (SRE), que no está financiado”.

Jaresko explicó que el sistema de pensiones de la UPR “se está moviendo hacia un plan de contribución definida, como SRE, que es lo mismo que sugerimos en el plan fiscal para el plan de pensiones de maestros y jueces”.

Jaresko también señaló que a pesar de celebrar reuniones mensuales con un equipo universitario para analizar sus finanzas, la junta fiscal no estaba recibiendo toda la información financiera que necesita.

“No están produciendo todos los informes financieros que se supone que deben entregar, por lo que no tengo tanto como el que tengo para otras entidades o instrumentos territoriales”, dijo.

El presidente de la Junta de Gobierno de la UPR, Walter Alomar, reiteró que la administración de la universidad ha demostrado su compromiso con la implementación de ajustes fiscales, lo que conlleva a ahorros más altos de lo esperado, además de producir planes fiscales que satisfacen las necesidades de la institución y que la información relevante se presentó a la junta fiscal.

“Hemos presentado tres estados financieros auditados, incluido el del [año fiscal] 2017-18, que demuestra la transparencia en nuestras finanzas y el cumplimiento con las agencias de acreditación de la educación”, dijo Alomar.




A paso firme remodelación del hotel La Concha

(Suministrada)
(Suministrada)

Con una inversión de $15 millones, “La Concha: A Renaissance Resort” presentó su proyecto de remodelación que comenzó en septiembre del año pasado y está proyectado a terminar para agosto de este año, según anunció José Padín, gerente general de la hospedería.

Los planes para el proyecto, que incluye las 235 habitaciones de la estructura original y su diseños son gracias al diseñador de interiores Jorge Rosselló, surgieron previo al huracán María, pero Padín explicó que “sobre el diseño no hubo cambios después del huracán, pero sí mejoras”.

Además de buscar un diseño que a través de los colores y texturas evoca la playa, también buscan hacer mejoras como la fortaleza de los cristales para las ventanas o lograr eficiencias energéticas.

“Uno de los factores que ha marcado la trayectoria destacada de La Concha Resort a lo largo de seis décadas es la atención a los detalles. La frescura del producto es uno de esos detalles puntuales que debe siempre estar en constante evolución”, explicó Padín.

El gerente general luego indicó que el hotel se ha mantenido operacional en todo momento ya que la remodelación se está haciendo dos pisos a la vez, lo que implica una reducción de inventario de 50 habitaciones, dejando no sólo 185 habitaciones de la edificación original sino también las cerca de 250 habitaciones de la torre de suits. Pero esta reducción en la oferta se da cuando los números de ocupación muestran una tendencia creciente pero todavía no están a los niveles previo al 2017, indicó Padín.

El gerente general del hotel La Concha, José Padín. (Suministrada)
El gerente general del hotel La Concha, José Padín. (Suministrada)

El gerente general explicó durante el 2018 se dio la situación de una oferta hotelera comprimida, pero con un aumento en la demanda de parte de las autoridades federales y demás entidades que enviaron personal de recuperación a la isla. Pero para finales del 2018 la tendencia volvió a cambiar para tener una proporción mayor de turistas. Estos turistas, según Padín, están compuesto principalmente por personas provenientes de Estados Unidos con una proporción pequeña de huéspedes locales.

Aunque Padín indicó, “en verano, particularmente en los fines de semana y los días libres sube drásticamente la cantidad de visitantes locales”. Para atraer a más visitantes locales, además La Concha provee varias actividades al mes, al igual de paquetes para los meses de verano.

En cuanto a la oferta de habitaciones, la remodelación se dio para las habitaciones dobles, con dos camas de plaza y media y las habitaciones simples, con una cama King, así como para las “suits” y “junior suits”. Estás incluyen, televisores con STVBox, que le permite conectarse a sus servicios de streaming, como Netflix y Hulu, cerraduras inteligentes, iluminación automática en los armarios, y enchufes eléctricos con receptáculo de USB.

La remodelación también incluye la apertura de la terraza Marena que incluye una barra especializados en vitos rosados y tragos con toques botánicos diseñados por el equipo de mixólogos del hotel.

(Suministrada)
(Suministrada)

A preguntas de la prensa, Padín tomó la ocasión para indicar que el crédito que recibe la hospedería en su factura de energía eléctrica viene de la mano de la inversión que está haciendo el hotel para reducir el consumo energético.

“Ese crédito está basando en unos requisitos. Uno de ellos es que el hotel tiene que anualmente invertir en equipos eficientes y probar que estoy bajando el consumo de luz y para yo logar eso tiene que haber una inversión. No es que solamente recibamos ese 10% que es más o menos el crédito que se recibe es que yo tengo que haber invertido dinero para logar mantener ese 10%”, dijo Padín.

Además, explicó que ingenieros auditan las mejoras que está haciendo el hotel para corroborar que el hotel está implantando mejoras. En cuanto a la metas de reducción de consumo de energía, que les deja una factura de $200 mil al mes antes de aplicar el crédito, Padín indicó que es más difícil sentar una meta porque va a depender del a cuánto esté el costo del petróleo y aprovechó la ocasión para argumentar que en mientras en Puerto Rico la tarifa comercial es más alta, en otras jurisdicciones la tarifa comercial es más baja.




Rosselló dispuesto a obstaculizar negociación de la deuda si insisten en recortar las pensiones

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló Nevares. (Suministrada)
El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló Nevares. (Suministrada)

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares aseguró el lunes que su administración está dispuesta a obstaculizar cualquier proceso de ajuste de deuda que esté condicionado a un recorte a las pensiones de los retirados del gobierno.

A eso efectos, instó a las entidades que negocian acuerdos de deuda con la junta de control fiscal a que no incluyan recortes a las pensiones con los que el gobierno constitucional no esté de acuerdo.

“Estamos preparados para ir a la corte, si lo tenemos que hacer, y estamos preparados para detener los planes de ajuste que necesiten la colaboración del gobierno central y la legislatura para poder llevarlo a cabo”, aseveró Rosselló.

El mandatario reiteró lo que dijo la semana pasada en un mensaje al país en el sentido de que el reclamo de recortes a las pensiones del gobierno fue una acción unilateral de la junta que “no tan solo es inmoral, sino que es innecesario y es injusto”.

La junta de control fiscal reiteró la semana pasada que el recorte de 10 % en las pensiones de los retirados del gobierno estaba incluido en el plan fiscal certificado y los ajustes comenzarían en el mes de julio.

Rosselló trajo como ejemplo el caso del plan de ajuste de la deuda de la Corporación del Fondo de Interés Apremiante (Cofina), el cual requirió de acción legislativa y del gobernador para poder ser legitimado y que entrará en vigor.

“¿Qué es lo que le estamos diciendo a ellos? No cuenten con el apoyo de la Legislatura, ni con el apoyo del gobernador para firmar un plan de ajuste que ataque innecesariamente a los pensionados en Puerto Rico”, dijo el gobernador durante una conferencia de prensa tras anunciar el inicio de la construcción del hospital Dorado Health en Dorado.

El gobernador argumentó que el recorte de 10 por ciento incluido en el plan fiscal puede ser una acción “ultra vires”, o más allá de los poderes que le concede la ley, al estar implantando unos recortes previos a que haya algún acuerdo final de ajuste fiscal.

Rosselló insistió que su administración alcanzó un recorte en el presupuesto operacional del gobierno de 17 % por lo que el gobierno tiene fondos suficientes para pagar las pensiones actuales. Asimismo, dijo que un recorte al Sistema de Retiro del ELA podría implicar un gasto adicional para el gobierno que tendría que suplir las necesidades de esas familias al caer en niveles de pobreza.

Rosselló criticó además la decisión de la junta de control de demandar a sobre 200 suplidores del gobierno como parte del proceso de quiebra. Según el mandatario, la junta debió haber investigado antes de someter las demandas para conocer sobre cuales suplidores había base legal para tomar una acción en su contra.

“Cuando uno demanda de manera desmedida sin ver a quién y por qué estás demandando creas unos problemas de parálisis”, sentenció Rosselló.




Comienza construcción de Dorado Beach Health

De izquierda a derecha, el principal oficial ejecutivo de PRISA Group, Federico (Friedel) Stubbe Sr., el alcalde Dorado, Carlos López, el gobernador Ricardo Rosselló, la directora de Turismo, Carla Campos y el presidente de PRISA Group, Federico Stubbe Jr. (Suministrada)
De izquierda a derecha, el principal oficial ejecutivo de PRISA Group, Federico (Friedel) Stubbe Sr., el alcalde Dorado, Carlos López, el gobernador Ricardo Rosselló, la directora de Turismo, Carla Campos y el presidente de PRISA Group, Federico Stubbe Jr. (Suministrada)

Con una inversión de $107 millones comenzó oficialmente el lunes la construcción del Dorado Beach Health Center, infraestructura con la que el Grupo PRISA se integra al mercado de turismo médico en Puerto Rico.

En una ceremonia en la que también estuvo el gobernador Ricardo Rosselló Nevares, el presidente de PRISA Group, Federico Stubbe Jr. explicó que el proyecto se realizará con una colaboración entre la empresa constructora y la aseguradora Triple S, el sistema hospitalario Doctors’ Center Hospital y Johns Hopkins Medicine International.

“En este proyecto hemos unido esfuerzos PRISA Group, Triple S y el doctor Carlos Blanco, presidente de la junta de Doctors’ Center Hospital; y juntos pondremos al servicio de la comunidad y el turista médico unas instalaciones de calibre mundial con sobre 250 médicos y programas clínicos avanzados”, dijo Stubbe Jr.

La apertura de Dorado Beach Health generará 1,034 empleos directos, indirectos e inducidos en su etapa de construcción.

Una vez comience operaciones, el hospital creará 870 empleos directos, indirectos e inducidos, en busca de mejorar la salud de la comunidad y servir con altos estándares de excelencia a pacientes locales y del exterior.

Stubbe indicó que el proyecto, que debe terminar construcción para el 2021, contará con 104 camas a su apertura, divididas en ocho unidades de cuidado intensivo, dos unidades de cuidado intensivo neonatal, 79 habitaciones privadas y 15 suites. Además proveerá atención de medicina especializada como ortopedia, medicina deportiva, oncología, y prácticas anti-envejecimiento, entre otros.

El presidente de Doctors’ Center Hospital, Carlos Blanco, hizo hincapié en que todas las habitaciones del hospital serán privadas y se aceptarán todos los planes médicos que operan en la Isla.

El modelo, dijo Blanco, “responde a nuevos estándares a niveles de toda la nación”.

“Este diseño responde a la presentación de servicios de salud de avanzada, donde no importa sus posibilidades de pago (el paciente) tendrá la misma oportunidad para tener una habitación privada. No importa si tiene dinero o si tiene el plan del gobierno”, añadió.

Dorado Beach Health (Suministrada)

Blanco afirmó que instituciones como la que construyen servirá para ayudar a detener la fuga de médicos y atraer a aquellos que se han ido.

“Ya estamos viendo los médicos puertorriqueños regresando. Estamos recibiendo muchas peticiones de médicos puertorriqueños que quieren regresar ayudados por la Ley 14 (de incentivos contributivos a los médicos) por instalaciones como esta que les brindan un taller, la tecnología y la seguridad para ellos poder practicar la medicina del Siglo 21”, dijo Blanco.

Stubbe destacó, que el Dorado Beach Health contará además con una unidad de telemedicina que le daría acceso a profesionales de Johns Hopkins a pacientes en Puerto Rico.

Por su parte, el presidenta de Johns Hopkins International, Charles Weiner explicó que la colaboración con su institución se dará mediante la “transferencia de conocimiento” en área de cuidado al paciente, programas clínicos y educación y adiestramiento del personal.

“Este es exactamente el tipo de proyecto que nos emociona porque combina las cosas correctas”, aseveró Wiener.

El proyecto contará con el apoyo financiero de Banco Popular y otros inversionistas privados, entre ellos la Asociación de Empleados del ELA que aportó $6 millones.

Mientras, el secretario de Desarrollo Económico y Comercio, Manuel Laboy aseguró que “nuestro compromiso es proveer nuevas oportunidades de empleos, promoviendo el desarrollo económico mediante expansiones o nuevas inversiones. Por esto, nuestro Gobierno dirige una serie de esfuerzos para crear nuevas relaciones de negocios con diversos países”.

El funcionario mencionó, como ejemplo de estos esfuerzos, el evento Americas Competitiveness Exchange on Innovation & Entrepreneurship, cuya undécima edición se realiza en la Isla esta semana, por lo que llegarán a Puerto Rico sobre 50 líderes globales alrededor del mundo que promueven el desarrollo económico e impactan la manera de hacer negocios en esta región.

“Nuestra misión es establecer alianzas estratégicas con estos representantes de otros países, conducentes a aumentar el comercio y la inversión”, puntualizó.

PRISA Group son los desarrolladores de Dorado Beach Hotel, Ritz Carlton Reserve Dorado, Hyatt Place Bayamón, Manatí y San Juan, Hyatt House y District Live en el Centro de Convenciones.




Senadora Laboy advierte sobre consecuencias prácticas de proyecto de libertad religiosa

La senadora del PNP, Zoé Laboy. (Suministrada)

La senadora del Partido Nuevo Progresista (PNP), Zoé Laboy, planteó preocupación ante la posibilidad de que el Proyecto del Senado 1253, que establece una Guía para la Protección de la Libertad Religiosa, abra las puertas para que se afecte el servicio que debe brindar el gobierno a todos los ciudadanos.

La legisladora novoprogresista indicó, sin embargo, que no tiene problemas con el texto de la medida que permite acomodo razonable para elementos como vestimenta o separar fechas religiosas importantes.

“Uno de los problemas que yo le veo a este proyecto, es que abra unas puertas que no nos estemos dando cuenta [que abre]”, indicó Laboy luego de expresar en repetidas ocasiones que hay que ver cuáles podrían ser los problemas prácticos al momento de su implementación y no ver el asunto sólo desde el análisis puramente legal.

La senadora les solicitó a los portavoces del Departamento de Justicia, un análisis adicional, así como que elaboren y recomienden lenguaje específico sobre lo que constituye “la carga onerosa”, y que provean ejemplos claros sobre en qué momento se suspendería el acomodo razonable, de manera que no quede a la interpretación de cada director o jefe de agencia.

La ponencia del Departamento de Justicia, leída por el licenciado Daniel Vélez, menciona la codificación en Washington D.C. para el acomodo razonable por razones religiosas, pero las disposiciones que cita el memorial de Justicia sólo atienden aspectos de acomodo al empleado en cuanto a tiempo libre. Otros ejemplos que menciona la ponencia son leyes de protecciones a estudiantes en el sistema público y otras disposiciones relacionadas a la vestimenta o fechas que aplican a la empresa privada.

Las expresiones de Laboy sobre el Proyecto del Senado 1253 durante una audiencia pública de la Comisión de Revitalización Social y Económica en la que el Departamento de Justicia presentó una ponencia en apoyo a la medida.

“¿Cómo hacemos el balance entre ‘no afectar ese derecho de libertad religiosa de ese empleado o empleada a quien le estoy pagando con el dinero del pueblo de Puerto Rico y ante la necesidad de un tercero que llega a esta oficina a pedir que se le preste el servicio por el que se le está pagando a ese religioso o religiosa?”, expresó la senadora en la vista en la que también estuvo presente el senador independiente, José Vargas Vidot.

Vélez argumentó que, según está escrito el proyecto de ley, no se afectaría el servicio a personas que lo soliciten debido a que se dispone como criterio para conceder el acomodo razonable, que el dicho acomodo no resulte en “una carga excesiva u onerosa”.

Tanto Laboy como Vargas Vidot hicieron énfasis en la Sección 11 del Artículo 2 de la medida que indica que “el gobierno no puede cuestionar la razonabilidad de una creencia religiosa”. Para los senadores esa disposición levanta preocupación sobre cómo, en caso de ser aprobado y convertido en ley, la medida abre a la posibilidad futuros litigios o incidir en otras legislaciones como lo sería el proyecto que prohíbe los procedimientos de conversión de orientación sexual del cual Laboy es autora.




Presidente y junta fiscal, sin acuerdo en recorte a la UPR

El presidente de la Universidad de Puerto Rico (UPR), Dr. Jorge Haddock rechazó los nuevos recortes de gastos incluidos por la junta de control fiscal en el plan fiscal de la institución universitaria. La expresiones de Haddock se dan a 13 días que la junta haya emitido la carta indicando en el plan fiscal de la UPR no cumplía con sus parámetros.

El borrador de plan fiscal de la UPR, entregado el 5 de abril,  incluye una reducción de $444.4 millones para el año fiscal 2023 en la fórmula de ingresos provenientes de recuados del gobierno, así como mantener los aumentos de matrícula, la reducción de las exenciones de matrícula y la propuesta de los conglomerados para agrupar a los recintos de Aguadilla, Arecibo, Bayamón, Carolina, Cayey, Humacao, Ponce y Utudado.

Sin embargo, la junta de control fiscal les notificó que estas medidas todavía no cumplen con las metas fiscales que desean establecer en la UPR. 

“Rechazamos esas nuevas exigencias. La UPR ha sido muy responsable, se han hecho ajustes sustanciales con sensibilidad para evitar el impacto a nuestros estudiantes y personal. Hemos llegado a los ahorros solicitados sin despedir empleados, sin cerrar recintos y sin eliminar beneficios como exigieron inicialmente. Imponer nuevas medidas pudieran trastocar la calidad de la enseñanza y eso no lo permitiremos”, manifestó Haddock mediante expresiones escritas. 

En el caso de las exenciones de matrícula,  la junta de control fiscal indicó que la propuesta aun no es consistente con sus estándares, partícularmente en las áreas de las exenciones a empleados o hijos de empleados y a los atletas, a quienes recomendó quitarles totalmente las exenciones de matrícula. 

Igualmente, a pesar de no estar de acuerdo en la cantidad final de reducción, tanto la junta fiscal como la administración universitaria apuntan a los programas de becas para subsanar el aumento en costo que recibirán los estudiantes que quedarían fuera de los programas de exenciones. 

“Se implementó un programa de becas para garantizar el acceso a todo alumno que cualifique por sus méritos académicos para estudiar en el primer centro docente de Puerto Rico”, indicó Haddock.  

Otro punto en contraste es el aumento de matrícula. La administración universitaria mantenía el mismo ritmo de aumento de matrícula que en el plan fiscal previo, que daba un ajuste de $54 millones en el año fiscal corriente, y de manera escalonada lo iba llevando hasta $91 millones para el año fiscal 2024. En el caso de los estudiantes graduados, los ajustes en el costo de matrícula iban de $7.9 millones para el año fiscal corritente a $16.4 millones para el 2024.

El borrador de plan fiscal además indicaba que el aumento de matrícula de nivel graduado no se podía aumentar a los niveles que estaba pidiendo la junta fiscal por los altos costos de las cuotas y otros cargos. No empece al argumento establecido en el borrador de la administración universitaria, la junta fiscal está solicitando un aumento de 1.5% a la matrícula graduada. 

Finalmente, sobre los conglomenrados, la junta fiscal solicitó más información. Cabe destacar, que en las reuniones de la Junta de Gobierno de la UPR en la que se ha dicutido el tema de los conglomerados, el presidente de la UPR ha indicado que la propuesta no está completa.  




Toma prominencia del turismo sostenible

Carla Campos, directora de Turismo (Suministrada)

Al inaugurar el evento “Tourism Cares – Puerto Rico”, funcionarios de la administración del gobernador Ricardo Rosselló Nevares destacaron la importancia de desarrollar políticas de turismo sostenible como una herramienta de recuperación económica.

“[El
gobernador Ricardo Rosselló] ha puesto el turismo a la cabeza de su agenda de
desarrollo económico desde el principio y ese compromiso se ha materializado de
muchas maneras”, dijo Carla Campos, directora ejecutiva de la Compañía de
Turismo (CTPR) en la inauguración del evento que se extenderá por los próximos
tres días en la Isla, auspiciada por la organización Tourism Cares.

“Estamos
convencidos de que el turismo es el futuro de Puerto Rico, que es el sector de
la economía con mayor potencial de crecimiento. Pero ese crecimiento debe
suceder de una manera sostenible, debe suceder de manera que también influya, impacte
y beneficie a la mayor parte de nuestra sociedad “, agregó.

Uno de los
elementos principales de la actividad, la que se realiza con la colaboración de
Clinton Global Iniciative, llegar a pequeñas o microempresas, así como a
comunidades a las que se le dificulta acceder fácilmente a la economía del
visitante.

Durante su
discurso de apertura, Campos mencionó que existen impuestos y cargos que
dificulta que empresas pequeñas y microempresas se beneficien de incentivos
fiscales que están disponibles para las grandes empresas turísticas. Campos señaló
que la Compañía de Turismo se otorgando ayudas para apoyar a las pequeñas
empresas.

Por su parte,
el secretario de Estado, Luis Rivera Marín, argumentó que la administración de
Rosselló Nevares está comprometida con crear oportunidades para revertir la
tendencia de la emigración, así como para encontrar maneras de que las empresas
estén mejor preparadas en caso de un futuro desastre natural.

“Si
permitimos que las pequeñas empresas sean resilientes para que puedan
sobrevivir (en caso de un desastre), sin tener que parar su operación, evitaremos
que tengan que montarse en un avión para buscar en otro lugar oportunidades
para ellos y sus hijos.  Creo que ese es
nuestro deber como gobierno”, dijo Rivera Marín.

El secretario aludió
a las diferentes asignaciones del Congreso y de las agencias federales para
ayudar en los esfuerzos de recuperación para lograr un crecimiento sostenible
que perdure una vez termine la ayuda externa.

Rivera Marín
recalcó la importancia de lograr desarrollar políticas sostenibles pues de lo
contrario, cuando terminen las ayudas provistas como parte del proceso de
recuperación tras los huracanes Irma y María, la isla regresaría a la recesión.

“Así que debemos
asegurarnos de que industrias como el turismo, que es evidente que puede
contribuir más a la prosperidad de nuestra gente, consiguen tracción y siguen
adelante”, agregó el funcionario.

Los eventos de
Tourism Cares, incluyen actividades turísticas, paneles educativos sobre la creación
de una cadena de valor y soberanía alimentaria. Además, podrán visitar el Castillo
Serrallés en Ponce, así como explorar el turismo agrícola, que es una de las
áreas que Campos mencionó reciben el apoyo de la División de Turismo Sostenible
de la CTPR.




Profesores de la UPR demandan a la junta de control fiscal

Los miembros de Asociación de Puertorriqueña de Profesores Universitario (APPU) demandaron a la junta de control fiscal y la Junta de Gobierno de la Universidad de Puerto Rico, en un intento de frenar las acciones propuestas por ambos organismos como parte del plan fiscal, que incluyen una transición de un sistema de beneficio definido a un plan de contribución definida.

Ángel Rodríguez, presidente de la APPU, indicó que el recurso legal, presentado ante el Tribunal Federal para el distrito de Puerto Rico, también incluye al presidente de la institución universitaria, Jorge Haddock.

“Con esta demanda, nosotros le pedimos al tribunal que
declare nula cualquier participación de la junta de control fiscal en la
operación del sistema de retiro de la UPR o en su beneficio y que decrete que
la Junta de Gobierno no puede obedecer las instrucciones de la junta fiscal con
relación al fideicomiso de retiro de la UPR,” indicó Rodríguez

Rodríguez explicó que “nuestro sistema de retiro como
fideicomiso es autónomo y completamente independiente y separado de los estados
individuales de los fiduciarios. No existe disposición legal alguna, y esto nos
parece fundamental, que le confiera a la junta fiscal, la facultad para
supervisar el fideicomiso del sistema de retiro de la Universidad de Puerto
Rico”.

Igualmente, la demanda busca limitar el impacto de las
medidas de la junta de control fiscal sobre el Sistema de Retiro de la UPR al
solicitar un traspaso de la responsabilidad de fiducia del sistema de la Junta
de Gobierno de la UPR a la Junta de Retiro. La Junta de Retiro es el cuerpo
electo por los empleados universitarios que atiende el día a día del sistema de
pensiones.

En ese aspecto, esta demanda se une a las acciones
judiciales que ha tomado la propia Junta de Retiro a fin de tomar el control
del sistema de pensiones. Sin embargo, el vicepresidente de la APPU, Javier
Córdova, aclaró que la demanda de la Junta de Retiro se está viendo en el tribunal
de Puerto Rico, mientras que la demanda de la APPU es en el tribunal federal.

Aunque en el tribunal local no se ha tomado una decisión
final sobre la controversia de la fiducia del Sistema de Retiro de la UPR,
Rodríguez indicó que la demanda de la APPU tiene un elemento adicional al
incluir el argumento de nulidad de las acciones de la junta fiscal sobre el
sistema de pensiones.

Por otro lado, Johanna De Jesús, también de la directiva
de la APPU dijo que la deuda actuarial que la UPR tiene con el Sistema de
Retiro de la UPR es de alrededor de $1.4 mil millones. Sin embargo, explicó que,
en el 2015, la UPR y el Sistema de Retiro llegaron a un acuerdo de amortización
que saldaría la deuda con los pensionados en un plazo de 40 años. No obstante,
De Jesús indicó “ese plan de pago se ha incumplido”.

“A raíz de la presión que ha metido la junta de Retiro se
han hecho algunos abonos, pero no se ha subsanado tampoco la pérdida de ingreso
que ha tenido el fideicomiso por no haberse pagado a tiempo, así que el número
se estaría multiplicando y en el presupuesto de la universidad el Dr. Haddock
no ha estado incluyendo el pago que le corresponde cada año al fideicomiso”,
indicó De Jesús.




Dos días de promoción de la mujer en las empresas

(Suministrada)

La compañía W Certified, cuyos trabajos van dirigidos a promover la inclusión de la mujer en las posiciones de liderazgo corporativo, completó dos días de trabajos dirigidos a adiestras a “presidentes y líderes de recursos humanos” de compañías locales sobre como mejorar las condiciones en el empleo para que sean espacios que provean mejores condiciones para que las mujeres pueden crecer en la empresa, según explicó Frances Ríos, CEO y fundadora de W Certified.

El primer evento, celebrado el miércoles, era una mesa redonda con Ríos y presidentes de empresas locales internacionales, en la Ríos se enfocó en presentarle los datos de lo que puede costar el no tener un ambiente inclusivo y los beneficios que pueden tener el mejorar las condiciones laborales.

La importancia del primer día, argumentó Ríos es, “Porque el tema de la inclusión de la mujer no se va a respirar y no se va a ver a menos que el o la presidenta de una empresa sea el que lidere ese esfuerzo. Eso está comprobado.”

Por otro lado, el evento del segundo día, dirigido personas que trabajan el tema de recursos humanos, buscaba darle las herramientas para que los departamentos o personas que dirigen las áreas de recursos humanos puedan tener las herramientas para ayudar a los presidentes a implantar esa nueva visión.

Entre los temas que se tocaron, por Ríos y los diferentes panelistas que incluyeron representación de la Comisión para Igualdad en el Empleo (EEOC, por sus siglas en inglés) y representación del bufete Estrella, LLC, están el acoso sexual en el empleo y la importancia de igual paga por igual trabajo.”

“Ayer lo que le queríamos brindar era todo el “scope”, era un 360 [grados] de la parte legal y de cuánto las compañías están incurriendo cuando están atravesando situaciones como acoso sexual, o situaciones relacionadas a igual paga por igual trabajo,” indicó Ríos, y añade que era también mostrar “cuánto están pagando, cuánto dinero están perdiendo por demandas manejando las crisis [en estos temas] y cuál ha sido también el impacto en la reputación de sus organizaciones y el compromiso de sus empleados.”

(Suministrada)

El tema de acoso sexual en el empleo lo llevó William Sánchez, director de la oficina de Puerto Rico de la EEOC, quien enfatizó en la importancia y responsabilidad de los patronos de tener mecanismos que puedan canalizar situaciones de posible acosos sexual. Esto incluye no sólo establecer las vías oficiales, si no la necesidad de los patronos o del personal de recursos humanos de no ignorar una posible situación de acoso, aun si no se ha hecho una querella formal.

Por su parte, Maite Medero, del bufete Estrella, habló de la importancia que los negocios tengan una estrategia para asegurar igual paga por igual trabajo. Medero explicó que, si bien hay legislación federal y local sobre el tema, esto no es suficiente. Además argumentó, que más allás de tener un plan que asegure igualdad en paga, este se va a quedar corto si no este no es incorporado en el plan de negocios de la empresa.

Adicional a estos eventos, Ríos indicó que ya comenzó el registro para el Women Who Lead Summit, evento cumbre de su organización.