21 de Noviembre de 2019

Avanza estudio de la GAO para un “hub” aéreo en Puerto Rico

Por el 29 de Octubre de 2019

La Gobernadora de Puerto Rico, Wanda Vázquez Garced, y el director ejecutivo de la Autoridad de los Puertos, Anthony Maceira Zayas, dieron a conocer hoy que representantes de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO, por sus siglas en inglés) se encuentran en la isla esta semana como parte de un estudio que realizan sobre la posibilidad de establecer un ‘hub’ de carga aérea en Puerto Rico.

La GAO es una agencia de la rama legislativa del gobierno federal. La misma está realizando un estudio sobre los mercados de carga aérea internacionales, según el mandato de la Sección 537 de la Ley de Reautorización de la Agencia Federal de Aviación del 2018.

Maceira Zayas detalló que representantes de la GAO están en la isla llevando a cabo una serie de reuniones con diferentes entidades. Como parte de su agenda, se reunieron ayer con Puertos para revisar aspectos de los servicios de carga aérea internacional entre los Estados Unidos y países del África, la Cuenca del Caribe, Centro y Sur América, y Europa.

Esto incluye tipo y valor de la carga, los principales transportistas de carga aérea, rutas y aeropuertos utilizados, y explorar la posibilidad de establecer un ‘hub’ de carga aérea en Puerto Rico.

Concurrentemente, el gobierno de Puerto Rico, a través del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), le solicitó en junio al Departamento de Transportación federal una dispensa o ‘waiver’ a las restricciones a la ley de cabotaje aéreo por vía administrativa.

“La dispensa permitiría que aviones internacionales que actualmente pasan por encima de Puerto Rico desde Suramérica, Centroamérica hacia Europa y viceversa puedan parar en la isla y realizar transferencias de carga aérea y de pasajeros internacionales”, explicó el secretario del DDEC, Manuel Laboy.

Vázquez Garced manifestó que la obtención de una exención del cabotaje aéreo para Puerto Rico sería de gran beneficio, ya que permitiría el establecimiento de un ‘hub’ de carga aérea en la isla, aumentando el flujo de carga y de pasajeros internacionales.

“Sin duda convertiría a Puerto Rico en un jugador importante de dicha actividad en toda la región del Caribe, incluyendo Centro y Sur América, generando importante actividad económica adicional para la isla”, comentó Vázquez Garced.

Maceira Zayas reconoció la labor de la Comisionada Residente, Jenniffer González Colón, quien sometió legislación en el Congreso para ordenar al GAO realizar el estudio.

“Agradezco al director de Puertos, Anthony Maceira, por darle seguimiento y proveer elementos de necesidad de que Puerto Rico se convierta en un ‘hub’ de carga aérea a la Oficina del GAO.  El año pasado logré lenguaje y legislación para ordenarle al GAO hacer el estudio de que la isla sea un ‘hub’ de carga aérea y así diversificar nuestra economía.  Hoy, Puertos y el gobierno proveen datos al GAO para hacer cumplir con el mandato del Congreso que incluí en la Ley de Reautorización de la Administración Federal de Aviación de 2018. Agradezco a las agencias estatales por ayudar a dar las herramientas necesarias al gobierno federal para permitir este ‘hub’. El Centro de Información del Censo, del Recinto de Cayey de la Universidad de Puerto Rico, estima que, si se le da a Puerto Rico la flexibilidad para las operaciones de carga aérea, habría un impacto económico de $405.3 millones. Además, esta iniciativa está respaldada por la Junta de Supervisión fiscal”, expresó González Colón.

El titular de Puertos resaltó que Puerto Rico posee la pista aérea más larga del Caribe en el Aeropuerto Internacional de Aguadilla, además de las excelentes pistas del aeropuerto internacional en Carolina, Mercedita en Ponce y la del aeropuerto José Aponte en Ceiba, las cuales posicionan muy favorablemente a la isla para ser un ‘hub’ de carga aérea y de pasajeros que sirva de puente entre la región del Caribe y de Centro y Sur América con Europa.

“Continuamos trabajando para maximizar los activos de la Autoridad de los Puertos, siempre propiciando mayor actividad económica y creación de empleos”, concluyó Maceira Zayas.

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