27 de Septiembre de 2021

BDE revela que 15.8% de la fuerza trabajadora en Puerto Rico labora por su cuenta

Por el 7 de Septiembre de 2021

El presidente del Banco de Desarrollo Económico para Puerto Rico (BDE), el financiero Luis Alemañy González, junto a la economista del BDE, Gladys Medina revelaron que 15.8% de la fuerza trabajadora en Puerto Rico labora por su cuenta.

Los datos fueron brindados en una rueda de prensa en medio de conferencia a los miembros del Centro Unido de Detallistas (CUD) celebrada el Hyatt Regency en Rio Grande durante la culminación de la Asistencia por Desempleo Pandémico (PUA, por sus siglas en inglés). “El gobernador Pedro Pierluisi junto a nuestro equipo económico están listos para ejecutar estrategias para impulsar y proteger el empleo en esta nueva etapa que podemos augurar será beneficiosa para la recuperación de la isla ante la pandemia”, afirmaron.

Alemañy González especificó que el Departamento del Trabajo y Recursos Humanos (DTRH) informó que 169,500 personas trabajaban por cuenta propia en julio de este año, lo que representa una reducción de 11,000 cuantapropistas, o un 5.8%, al compararse con el mismo mes el año pasado. Sin embargo, el funcionario destacó que “en términos acumulados, se aprecia un aumento en el empleo por cuenta propia. El año fiscal 2021 cerró con un promedio de 173,200 empleados por cuenta propia, 5.5% más que los 164,300 que durante el mismo periodo en el 2020”.

La economista del BDE, Gladys Medina, explicó que “el DTRH tiene a su cargo la compilación, análisis e interpretación de los datos estadísticos referentes al trabajo en las diversas industrias, negocios y ocupaciones en la Isla. El Negociado recopila la información mediante una encuesta que llaman de Grupo Trabajador, que hacen a través de llamadas a una muestra de hogares, cubriendo todo tipo de empleo asalariado, empleo por cuenta propia y familiares sin paga. El DTRH publica estos datos en un informe mensual sobre el empleo y desempleo en Puerto Rico, aunque no pudo realizar los estudios correspondientes a mayo y abril de 2020, debido a la cuarentena por COVID-19 que se decretó en la Isla. El Centro de Estudios Económicos del BDE estimó dichos meses mediante interpolación.”

Según el Servicio de Rentas Internas de los Estados Unidos (IRS, por sus siglas en inglés), los empleados por cuenta propia son aquellos dueños de negocio o contratistas independientes que proveen servicios a otros negocios, son miembros de una sociedad que ejerce u opera un oficio o negocio, o individuos que de otra manera hacen negocios por su cuenta. Son personas que trabajan para sí mismos, no para un patrono o empresa.

Los trabajadores por cuenta propia, conforme a las leyes y reglamentos aplicables en Puerto Rico, y salvo por ciertas excepciones, están sujetos al pago de contribuciones sobre ingresos, impuestos, patentes, registro de comerciante, etc. A su vez, algunos cuentapropistas forman parte de la economía informal, la cual no es sinónimo de actividades ilegales ni de evasión contributiva, pues, por ejemplo, según indica el Departamento de Hacienda: Está obligado a rendir planilla “[t]odo individuo…, que durante el año contributivo tenga ingreso bruto neto de exenciones mayor de cero, a menos que el total de la contribución sobre dicho ingreso haya sido retenid[o] en el origen…”

“Un argumento que explica la tendencia al alza en esta categoría de empleados es que conforme se implementaron las restricciones para evitar los contagios por COVID-19, a partir de marzo de 2020, un grupo considerable de personas optó por emprender proyectos de autogestión, reinventarse y operar por su cuenta, dado que muchos de los principales sectores industriales redujeron su plantilla de empleados, restringieron las operaciones o hasta resolvieron cerrar, temporera o permanentemente. El surgimiento de diferentes nichos de oportunidades, como la confección, venta y manufactura de equipos de protección personal, como los cubrebocas de tela y los protectores faciales de plástico, o la manufactura, instalación y mantenimiento de separadores transparentes en acrílico de plexiglás o vidrio para locales comerciales y oficinas, propiciaron también este tipo de empresarismo. Además, empleados de otras industrias, como la construcción, jardinería y ornato, decidieron trabajar por cuenta propia, pues la alta demanda de esta clase de trabajador especializado tornó más lucrativo que un cuentapropista estableciera sus propias tarifas y horarios versus devengar un salario determinado dentro de una estructura obrero-patronal tradicional, pública o privada”, explicó Alemañy. 

La economista del BDE añadió que “aunque puede determinarse que las empresas más grandes son también los mayores empleadores, la aportación que las personas empleadas por cuenta propia y que las pequeñas y medianas empresas o PyMEs contribuyen al empleo, y a la actividad económica de la Isla, es significativa.”

El “Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security Act” o Ley Cares promulgada durante 2020 creó el programa federal temporal llamado Asistencia de Desempleo Pandémico (“Pandemic Unemployment Assistance” o PUA, por sus siglas en inglés).

El PUA provee hasta un máximo de 39 semanas de beneficios para individuos que no son elegibles para recibir una compensación por desempleo regular y que están aptos y disponibles para trabajar, pero están desempleados o parcialmente empleados debido al impacto del Covid-19. 

La Asistencia de Desempleo Pandémico (PUA, por sus siglas en inglés), concluyeron con un balance de asistencia a 79,354 personas en Puerto Rico que, según las regulaciones, perdieron su trabajo a raíz de la pandemia del Covid-19.

El BDE informó además que ofrece líneas de crédito rotativos de hasta $1 millón y un producto de financiamiento dirigido al microempresario; para personas naturales o jurídicas que interesen desarrollar el autoempleo en empresas de cinco empleados o menos, con cantidades máximas de hasta $25,000.

Puede acceder información sobre el BDE, sus Productos y Servicios, y otra información económica a través del portal: www.bde.pr.gov. Los archivos de series temporales y los resúmenes de indicadores económicos se actualizan bisemanalmente, aunque ello depende de la fecha efectiva de divulgación de cada fuente primaria. El informe del Índice de Actividad Económica (IAE-BDE) se publica todos los meses y el Compendio de Datos de Puerto Rico una vez al año.

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