Secretaria de Justicia amenaza con sostener al exsecretario de Hacienda en desacato

La secretaria de Justicia, Wanda Vázquez (Cindy Burgos/CB)

El exsecretario del Departamento de Hacienda Raúl Maldonado Gautier no apareció el viernes a una cita con el Departamento de Justicia para explicar sus denuncias de la existencia de una “mafia institucional” en el la agencia gubernamental, confirmó la secretaria de Justicia, Wanda Vázquez Garced. 

La abogada de Maldonado Gautier, Mayra López Mulero, expresó que el exsecretario, quien fue expulsado de sus funciones gubernamentales la semana pasada, informó el jueves al Departamento de Justicia que no se iba a presesentar a la cita. Por eso, le sorprendió que Vázquez Garced reaccionara como si no supiera que se ausentaría. 

Exsecretario de Hacienda Raúl Maldonado (Juan J. Rodríguez/CB)

López Mulero expresó que Maldonado necesitaba más tiempo para prepararse para el interrogatorio. Sin embargo, en un comunicado, Vázquez Garced amenazó con sostener al exsecretario de Hacienda y exdirector de la Oficina de Administración y Presupuesto en desacato. 

“Ante su incomparecencia injustificada, impartiremos instrucciones para que se curse una citación oficial bajo apercibimiento de desacato y cualquier otro remedio que proceda”, escribió Vázquez Garced.

Maldonado fue convocado para las 10:30 a.m. a la División de Integridad Pública para proporcionar declaraciones sobre sus denuncias de corrupción en Hacienda y que había sido víctima de extorsión.

La secretaria de Justicia dijo que que Maldonado no necesitaba aparecer con un abogado porque las alegaciones, normalmente, surgen de una víctima, “hasta cierto punto”, y que la fiscal Maricarmen Rodríguez Barea fue nombrada para manejar el caso. 

Acerca de Raúl Maldonado Nieves, hijo de Maldonado Gautier, Vázquez Garced mencionó que también tendrá que comparecer ante el Departamento de Justicia tras de sus comentarios, que acusan al gobernador Ricardo Rosselló de corrupción. 

La principal asesora legal de Puerto Rico también indicó que es posible que los hallazgos de la investigación de su departamento se compartan con las autoridades federales. 

El lunes, Maldonado Gautier fue destituído de sus cargos como secretario de Hacienda, director de la Oficina de Administración y Presupuestos y Principal Oficial Financiero del gobierno tras denunciar la existencia de corrupción en todo el departamento de Hacienda, como el tráfico de influencias y la emisión ilegal de licencias. El gobernador dijo que debió ser infrmado y que perdió la confianza en el funcionario. 




Gobierno publica resumen del presupuesto presentado a la junta de control fiscal

El gobernador Ricardo Rosselló sometió a consideración de la junta de control fiscal un presupuesto para el fiscal 2019-2020 con cargo al Fondo General de $9,527 millones, lo que representa $769 millones más que el vigente que asciende a $8,757 millones.

El documento publicado en la página de internet de la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal (Aafaf), es un resumen de lo presentado ante la junta pero no el documento detallado que exige la Constitución de Puerto Rico.

El año pasado, el senador Eduardo Bhatia llegó con éxito un reclamo en el tribunal alegando que bajo el derecho constitucional al acceso a la información pública el Gobierno tiene la obligación de publicar el presupuesto sometido por el gobernador a la junta de control fiscal.

El presupuesto sugerido para el Departamento de Educación -la agencia más grande del Gobierno de Puerto Rico- aumenta en un 15.4 % al proponerse un gasto de $2,864 millones, cifra que es $382 millones de más que el actual.

La Autoridad para las Alianzas Publico Privadas recibiría un presupuesto de casi el doble de lo que tienen actualmente. El gobierno ha recomendado darle $13.6 millones, un aumento de $6.7 millones más que el actual de $6.5 millones. El Departamento de Salud también recibiría un aumento de $28.8 millones sobre el vigente de $293 millones. Sin embargo, el Centro Comprensivo del Cáncer vería su presupuesto recortado en un 47% a $11.6 millones en el 2020.

Para el Negociado de la Policía el aumento presupuesto es de $155 millones en el 2020 por lo que esperan que su gasto pueda llegar $1,000 millones. De igual forma, el Negociado de Ciencias Forenses, entidad que ha estado en la palestra pública por los retrasos en la disposición de cadáveres, tiene un aumento en su presupuesto de apenas $5 millones para llegar a los $20.2 millones en el 2020.

El presupuesto del Instituto de Cultura aumentaría en $1.7 millones a $15.4 millones para el próximo año fiscal. La ICP tiene un presupuesto vigente de $13.7 millones.

Uno de los mayores perdedores del presupuesto es la Universidad de Puerto Rico, a la que se propone recortar $86 millones o 13.32% menos que el presupuesto vigente asignado del fondo general de $645 millones.

El Bosque Modelo de Puerto Rico no tendría presupuesto en el 2020, lo que significa su eliminación. De igual forma, desaparecería el Consejo de Educación Superior de Puerto Rico y la Autoridad de Edificios Públicos.

Sin embargo, la Oficina del Inspector General, entidad de nueva creación, aparece en el listado con $5.3 millones para el 2020.

La Comisión para la Seguridad en el Tránsito tiene un recorte de 65% para un presupuesto de $279 mil. El Departamento de Desarrollo Económico y Comercio recibirá un recorte de 47% a $1.1 millones pese a la importancia que el tema económico ha tenido en la isla.

El presupuesto recomendado se sometió ante la Junta de Supervisión Fiscal ya que la ley federal Promesa establece que esa entidad federal tiene que determinar si el documento es compatible con el Plan Fiscal. La Junta, de hecho, tendrá recortes en su presupuesto, el cual será de $64 millones o un 1% menos que el vigente.




Impase por aumento en tarifas amenaza acceso a Telemundo y NBC a través de Liberty Puerto Rico

Un tranque en las negociaciones de un nuevo contrato y la amenaza de un alza en las tarifas provocará el bloqueo de la señal de NBCUniversal Media a través de Liberty Puerto Rico, confirmaron ambas empresas.
“Después de años de cooperación y de varios meses de discusiones, estamos decepcionados de ver a NBCUniversal usar su tamaño y escala para intimidar a un proveedor local y poner a nuestros clientes en medio de las negociaciones”, dijo Naji Khoury, presidente y CEO de Liberty Puerto Rico.
“NBCUniversal está tratando de cobrar unas tarifas de retransmisión penalizantes por Telemundo y NBC Puerto Rico que harían que el costo de estos canales se duplique. Básicamente, estas tarifas están a la par con los niveles del mercado de Estados Unidos, pero son mucho más altas para lo que se consideraría justo para un mercado como Puerto Rico. También hay que recordar que Telemundo (canal 2) y NBC Puerto Rico están disponibles en nuestro mercado gratis por el aire, con una antena”, enfatizó el ejecutivo.
Liberty informó que además de Telemundo y NBC Puerto Rico, NBCUniversal tiene la intención de eliminar otros 13 canales de la alineación de Liberty que incluyen CNBC, CNBC World News, Bravo, E!, MSNBC, NBCSN, NBC Universo, Punto2, Oxígeno, Universal Kids, SyFy, Golf y USA Network.
Por su parte, el presidente de Telemundo, José Cancela, se expresó esperanzado en lograr un acuerdo con la compañía de cable que evite la salida de la señal de Telemundo de su servicio.
Cancela explicó que los equipos de negociación de ambas compañías lograron un acuerdo el pasado 31 de marzo, fecha en que vencía el contrato actual. Sin embargo, luego que se enviaran los documentos para ser firmados, el equipo de Liberty se retractó.
“Ayer, a las 3:00 p.m., nos avisaron un cambio de parecer y que hoy a las 6:00 p.m. se vencía el plazo de nuevo y que ellos no aceptaban la oferta que ya habían aceptado”, expresó Cancela durante el segment de Jay Fonseca en el programa “Día a Día”.
“Esperábamos resolver este asunto antes de llegar a este punto y seguiremos comprometimos constructivamente con NBCUniversal para traer de vuelta estos canales. Reafirmamos nuestro compromiso con nuestros clientes y con la isla de Puerto Rico”, añadió Khoury.
Liberty Puerto Rico es la única empresa que provee televisión por cable en la Isla, sus competidores principales Direct TV y Dish, proveen su servicio de forma satelital. En meses pasados, Dish bloqueó por meses la señal de Univisión Puerto Rico en una disputa también por tarifas, y meses antes una situación similar enfrentó WapaTv cuando su señal quedó bloqueada por DirectTv hasta tanto llegaron a un acuerdo tarifario.




Abre en San Juan nuevo banco para clientes de criptomonedas

(Suministrada)

El San Juan Mercantile Bank & Trust International (SJMBT, por sus siglas en inglés), una nueva institución que atiende a usuarios de criptomonedas, ha comenzado operaciones en la isla.
El nuevo banco abrió sus puertas el lunes, luego de que la Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras de Puerto Rico (OCIF) le aprobara su licencia de operaciones el mes pasado.
SJMBT ofrece servicios de liquidación y custodia de activos digitales y monetarios. Se espera que se integre a las plataformas comerciales que ofrece su filial, la Bolsa Mercantil de San Juan (SJMX). Juntos, SJMX y SJMBT proporcionarán una solución integrada de extremo a extremo para clientes en busca de un servicio eficiente y seguro para utilizar monedas virtuales.
El lanzamiento de SJMBT lo convierte en una de las primeras instituciones de su tipo en brindar a los clientes la capacidad de mantener y administrar tanto la moneda regular como las monedas digitales en una única plataforma integrada. Los depósitos de monedas son mantenidos por SJMBT en nombre de sus clientes con sus bancos corresponsales regulados, y los activos digitales son mantenidos por custodios de activos digitales aprobados, explicó la institucion en declaraciones escritas.
El uso de múltiples custodios tiene como objetivo reducir los costos y mejorar la seguridad.
“Comenzar con las operaciones bancarias de SJMBT es un hito importante. Los participantes del mercado institucional en el espacio de activos digitales ahora tienen acceso a un socio bancario operativo, totalmente regulado y con licencia que proporciona un entorno seguro para el emparejamiento. y liquidación de transacciones de activos digitales.
A medida que haya más avenidas en SJMX para comercializar activos digitales, SJMBT proporcionará servicios críticos, como liquidación en tiempo real y reajuste de cuentas para apoyar la actividades comerciales de clientes, sostuvo Nick Varelakis, presidente y director de operaciones de SJMBT.




Fortaleza confirma renuncia de Julia Keleher y Héctor Pesquera

La secretaria de Educación, Julia Keleher.
(Juan J. Rodríguez/CB)

Dos de los secretarios mejores pagos en el gobierno, la secretaria de Educación, Julia Keleher y el secretario de Seguridad Pública, Héctor Pesquera renunciaron a sus posiciones confirmó esta noche La Fortaleza a CB en Español.

Keleher, quien ha sido fuertemente criticada por la forma en que ha impuesto la reforma educativa, el cierre de escuelas y la creación de las llamadas escuelas alianza informó a diario El Nuevo Día que efectivo mañana martes, dejaría su puesto en Educación.

“Entiendo que es el momento por todo lo que Educación ha podido lograr, los seis pilares que tenemos identificados y el plan está listo para ejecutar, que se cerro una etapa y es momento de que llegue otro líder pueda coger las riendas del sistema y liderarlo en la segunda fase”, dijo Keleher en entrevista esta tarde a El Nuevo Día.

Poco después la información era confirmada por este medio con el secretario de Asuntos Públicos de Fortaleza, Anthony Maceira.

De igual forma, el funcionario confirmó la renuncia del secretario Pesquera a la jefatura del Departamento de Seguridad.

Ambos funcionarios tuvieron dos años llenos de retos y controversias por las acciones tomadas en sus agencias como parte de su transformación.

Keleher tenía un salario de $250,000 y fungía como secretaria de Educación y como asesora por contrato para la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal (Aafaf), mientras que Pesquera ganaba $248,500 como secretario de Seguridad Pública.

Hace apenas unas semanas, Keleher había anunciando un plan presupuestario para llevar a las escuelas al nivel esperado que implicaba un aumento $1,200 millones en el gasto de la agencia. Actualmente, la agencia recibe unos $1,500 millones en fondos estatales, partida que solicitó aumente a $2,700 millones. Educación recibe cerca de $1,000 millones adicionales de fondos federales.

El gobernador dijo públicamente que avalaba la propuesta.

Por su parte, Pesquera informó la semana pasada ante la Junta de Control Fiscal que el dinero presupuestado para su agencia no era suficiente para operarla. Pesquera pidió $44 millones adicionales a los $51 millones que recomendó la Junta de Control Fiscal.

De acuerdo con una entrevista publicada por el diario El Vocero, Pesquera se va para estar más tiempo con su familia. Sin embargo, los informes de la salida de Pesquera corrían desde hace más de un mes. Pesquera trabajaba con el Gobierno de Puerto Rico bajo un acuerdo que desde el principio destacaba que sería por dos años.




La Junta autoriza al gobierno utilizar fondos retenidos en presupuesto

Natalie Jaresko, directora ejecutiva de la junta del organismo creado por la ley Promesa. (Jaime Rivera / CB)

La directora ejecutiva de la Junta de Control Fiscal (JCF), Natalie Jaresko, informó que el ente federal autorizó al principal oficial financiero del Gobierno, Raúl Maldonado Gautier que puede hacer uso del 5 por ciento de los fondos restringidos en el presupuesto, toda vez que cumplió con las proyecciones de ingresos durante los primeros nueve meses del año fiscal 2018-19.
“Un presupuesto balanceado es clave para la recuperación de Puerto Rico. Permitirle al Gobierno y a sus agencias acceder a estos fondos es un indicador positivo, porque significa que cumplieron con las disposiciones del Plan Fiscal al pie de la letra y se mantuvieron dentro de las proyecciones de ingreso”, dijo Jaresko en comunicación escrita.
Jaresko añadió que “la acción de hoy, es el resultado de mantener la disciplina fiscal necesaria para poder ofrecerle más y mejores servicios a la ciudadanía de Puerto Rico”.
Explicó que para acceder a estos fondos retenidos, las agencias del gobierno venían obligadas a operar
solo con el 95 por ciento de su presupuesto total durante los primeros tres trimestres del año fiscal y cumplir con las proyecciones de ingresos establecidas en el Plan Fiscal.
Sostuvo que el historial de proyecciones sobreestimadas de ingresos en el pasado, es parte de las prácticas que llevaron a Puerto Rico a la actual crisis fiscal.
Jaresko mencionó que la Junta revisó la información sobre ingresos para los primeros seis meses del año fiscal y concurre con el Gobierno en que está en cumplimiento con las proyecciones de ingresos establecidas en el Plan Fiscal Certificado. Como resultado, se ha liberado el uso de estos fondos a partir de hoy, 1 de abril.




Senado federal rechaza aprobar aumento en fondos del PAN para Puerto Rico

Jenniffer González junto al gobernador Ricardo Rosselló inauguran primera fase del proyecto de control de inundaciones del río La Plata en Dorado.

El Senado federal no avaló ninguna de los dos proyectos que bajaron a consideración hoy y que incluían una asignación de $600 millones adicionales para beneficiarios del Programa de Asistencia Económica (PAN) para Puerto Rico.
El proyecto del Senado de autoría republicana recibió 44 votos a favor y 49 en contra; mientros que el proyecto de la Cámara, que incluía beneficios adicionales para Puerto Rico como el dinero para el dragado del Caño Martín Peña, terminó empate con 46 votos.
La legislación republicana incluía $600 millones para el PAN y $5 millones para realizar un estudio sobre el impacto de dicha ayuda tras el huracán. El proyecto de los demócratas como una dispensa en el pareo de fondos que tienen que hacer los gobiernos locales para obtener el reembolso de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencia (FEMA) por los gastos incurridos en medidas de emergencia y recogido de escombros, y los $25 millones para la restauración del Caño Martín Peña.
Más temprano en el día, la comisionada residente Jenniffer González Colón junto al gobernador Ricardo Rosselló Nevares, rechazaron que el hecho de que cada uno apoyara un proyecto distinto implicaba un choque que pondría en problemas la aprobación de la ayuda.
“Al final del camino, lo que queremos es que el dinero para Puerto Rico aparezca. Lo que a mi más me preocupa es que esto se pudo haber aprobado en enero, se pudo haber aprobado en febrero y ya estamos en abril y ya comenzó una reducción en los beneficios del PAN (programa de asistencia nutricional). Por eso yo entiendo que el Proyecto del Senado fuerza a ambas delegaciones, demócratas y republicanas a trabajar los detalles en las partes en diferencia. El gobernador y yo queremos la mayor cantidad de fondos para Puerto Rico. Eso se cae de la mata. Y cae de la mata que estemos trabajando para eso”, dijo González Colón en conferencia de prensa.
Cuestionado entonces sobre cuál será la estrategia, Rosselló Nevares expresó que “la estrategia es negociar con todas las partes para conseguir el mayor recurso para Puerto Rico. Si la comisionada residente y yo hacemos el diagrama acá, nos ponemos en desventaja de lo que estamos negociando allá. Así que nuestro objetivo es conseguir el mayor número de recursos”.
La vez anterior en la que la comisionada residente y el gobernador apoyaron versiones distintas de un proyecto fue en el contexto de la evaluación de la nueva Ley tributaria federal. En aquella ocasiones Puerto Rico tampoco logró que se aprobara el lenguaje necesario para no afectar a las industrias foráneas que operan en la Isla.




Gobierno propone legalizar apuestas en eventos deportivos y juegos electrónicos

(Suministrada)

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares anunció el lunes, legislación dirigida a autorizar, por primera vez en Puerto Rico, las apuestas en eventos deportivos y juegos electrónicos, lo que incluye las apuestas por Internet que se originen en la Isla.

La legislación busca autorizar este tipo de apuestas, que han tenido un auge en tiempos recientes y que podrían generar sobre 3 mil millones de dólares anuales para el año 2023 en los Estados Unidos.

“Esta industria tiene el potencial de convertir a Puerto Rico en una jurisdicción de vanguardia, que permitirá establecer este nuevo mercado, el cual tendrá un efecto positivo en nuestra economía. Hemos trabajado una legislación agresiva que aspira a que la Isla se pueda mercadear a nivel nacional e internacional como un destino atractivo para las millones de personas que apuestan en eventos deportivos”, indicó el primer mandatario en conferencia de prensa.

Rosselló Nevares expresó además que “agradezco al representante Néstor Alonso Vega, quien inició este esfuerzo en la Cámara de Representantes y quien será el autor de esta medida y la atenderá como presidente de la Comisión de Turismo”.

A raíz del caso Murphy v. NCAA decidido en el 2018, el Tribunal Supremo de los Estados Unidos abrió las puertas para que los estados puedan regular las apuestas deportivas.

Al 28 de febrero de 2019, ocho estados ya aceptan apuestas en eventos deportivos; tres estados y el Distrito de Columbia han aprobado legislación, pero aún no está operacional; 23 estados tienen legislación sometida a sus legislaturas estatales; siete estados han expresado interés en presentar legislación; y solo 9 estados no han presentado nada en la actualidad.

Por su parte, el representante Alonso Vega agradeció al gobernador por apoyar la iniciativa de la Comisión de Turismo de la Cámara de Representantes y trabajar este importante asunto juntos.

“Estoy convencido de que esta industria de apuesta de juegos deportivos tendrá un impacto positivo en la economía y el turismo de la Isla. La Comisión de Turismo de la Cámara de Representantes continuará trabajando para convertir en realidad su visión de que Puerto Rico alcance su máximo potencial como destino turístico y de oportunidad económica”, indicó el representante.

Además de las apuestas en deportes, el proyecto autoriza apuestas en liga de fantasía y en el emergente segmento de los juegos electrónicos (eSports). Este segmento, poco regulado en las demás jurisdicciones de los Estados Unidos, permite las apuestas en eventos competitivos de juegos electrónicos o videojuegos, tales como Madden, Fortnite, Rainbow Six y Gears of War.

“Los juegos electrónicos son un segmento en crecimiento, con una audiencia global estimada en sobre 400 millones de personas, de una demográfica más joven que el típico jugador de casinos. Se estima que la industria de estos juegos tenga un impacto económico global de sobre $3 mil millones al 2023. Con este paso agresivo, podemos posicionar a Puerto Rico como un destino que promueve los eSports, a fin de atraer inversión para la economía puertorriqueña”, manifestó el gobernador.

El proyecto crea una nueva Comisión de Apuestas, siguiendo el modelo de otros estados que han adoptado este tipo de legislación. La Comisión, compuesta por siete miembros del sector público y privado, será la entidad gubernamental responsable de regular las apuestas deportivas, el deporte hípico, los juegos electrónicos y los juegos de azar.

A tales fines, absorbe la actual Administración de la Industria del Deporte Hípico y la División de Juegos de Azar, parte de la Compañía de Turismo. Los empleados de estas entidades pasarán a la nueva comisión y ningún empleado público será despedido como parte de esta reorganización.

Por su parte, la directora ejecutiva de la Compañía de Turismo, Carla Campos, puntualizó que “los estudios independientes reflejan que crear en Puerto Rico una jurisdicción de vanguardia en el mercado de apuestas deportivas apela a un mercado local distinto al que apuesta actualmente en los casinos de la Isla, por ende ampliaría las oportunidades de recaudos para este importante sector del Turismo local”.

Campos agregó que “a mediano y largo plazo también abre las puertas para atraer mayores visitantes del exterior. Como piedra angular de la nueva Comisión de Juegos y Apuestas, la División de Juegos de Azar aportará su amplia experiencia como ente regulador para establecer una estructura integrada de primer orden”.

Mientras, el licenciado José A. Maymó Azize, administrador hípico, indicó que “con la creación de la Comisión de Apuestas, la industria hípica contará con un ente regulador más completo y con mayores recursos. Tanto el hipódromo, como las cerca de 450 agencias hípicas alrededor de la isla se beneficiarán económicamente de recibir este tipo de apuestas”.

La Comisión será el ente regulador especializado y los juegos estarán fiscalizados por la Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras (OCIF), tal y como hace al presente con los juegos de azar.

Rosselló Nevares explicó que “en el lado social, la legislación provee para que existan todas las salvaguardas de seguridad a fin de garantizar que menores de 18 años no participen en estos juegos. También atenderá con firmeza aquellos problemas de adicción al juego que puedan surgir. Estos asuntos son una prioridad, así como proveer la adecuada fiscalización para evitar el lavado de dinero y la evasión contributiva”.

La medida presentada logra recaudos para el fisco, provenientes de las licencias de operación y de los impuestos que se cobrarán en las jugadas y en los premios.

Se propone una tasa de 6 por ciento en el caso de apuestas físicas y 11 por ciento en apuestas hechas por Internet. Estos cargos e impuestos procuran ser los más bajos en la nación, con miras a ser una jurisdicción atractiva y competitiva para atraer esta industria, ya que serían ingresos de una industria que no existe actualmente.

Sobre el tema, dos estudios de entidades independientes expertas en la materia —The Innovation Group y Spectrum Gaming Group— concluyeron que la introducción de este segmento en Puerto Rico no redundará en canibalización de los ingresos de los casinos en Puerto Rico, ya que los casinos tienen el potencial de capturar una demográfica diferente a la que frecuentan los casinos.

Dichos estudios también estimaron en ingresos millonarios para el Gobierno de Puerto Rico. The Innovation Group estimó en 68 millones de dólares para el 2022, mientras que Spectrum proyectó los recaudos entre 44 y 62 millones de dólares anuales.

Este tipo de apuestas se podrán llevar a cabo en cualquier lugar autorizado por la Comisión, tales como casinos, hipódromos, hoteles y paradores, entre otros.

De igual forma, las licencias de apuestas deportivas en las agencias hípicas autorizadas también tendrán un descuento de 50 por ciento por los primeros diez años.

Por otra parte, como medida para poder ayudar a reinventar a aquellos puertorriqueños que participaban en el deporte de los gallos, se autorizarán licencias a aquellas galleras existentes para poder aceptar apuestas en eventos deportivos.

Las licencias se expedirán gratis por los primeros diez años. Este beneficio será de aplicación a cualquier gallera que operara legalmente previo a la aprobación de la Ley Agrícola federal, que ilegalizó las peleas de gallos.

“Continuamos dando la batalla en Washington para poder revertir esta decisión del Gobierno federal. No obstante, reconozco que esto representa un panorama complicado. A pesar de la situación, mi administración no se quedará de brazos cruzados y estamos promoviendo que las galleras se reinventen y participen de la economía en la industria de las apuestas deportivas”, finalizó Rosselló Nevares.

Los recaudos que el Gobierno obtenga como producto de esta industria se distribuirán para ayudar a sufragar el retiro de pensionados y programas dirigidos a promover el deporte juvenil; para servicios contra la adicción en apuestas; para ofrecer mejores equipos a los policías; para promover iniciativas educativas; y para gastos administrativos y de implementación de la nueva Comisión.




Bernier descarta aspirar a la gobernación, en este momento

(Juan Rodríguez/CB)

El excandidato a la gobernación por el Partido Popular Democrático (PPD), David Bernier dijo el lunes que por el momento descarta aspirar a alguna posición política para las elecciones de 2020, mientras aseguró hace todo lo posible para pagar la deuda de su pasada campaña política sin ayuda del partido.

“Yo hoy estoy siendo muy específico con lo que dice el informe del Contralor Electoral. Yo hoy estoy enfocado en mi profesión, estoy enfocado en echar para adelante a mi familia. Estoy enfocado en cumplir con las responsabilidades que quedan y no tengo ahora mismo en agenda ningún esfuerzo proselitista. No estoy participando de ninguna campaña política y no es algo que yo hoy esté considerando”, dijo Bernier en entrevista radial (Radio Isla).

“Sin embargo, he sido siempre consistente en mi vida de no abrazarme a calendarios absolutos ni descartar cosas, ni a afirmarlas tampoco porque uno sabe como es la vida”, agregó el también expresidente del Comité Olímpico de Puerto Rico (COPUR).

Bernier hizo las declaraciones luego que la Oficina del Contralor Electoral (OCE) divulgara las auditorías sobre las campañas de los partidos y candidatos a la gobernación del 2016.

“No, yo no quiero entrar en esos detalles específicos”, contestó cuando se le preguntó si el PPD le habría ayudado con la deuda.

“Sí quiero entrar en lo que tiene que ver con mi responsabilidad. Gracias a Dios he tenido el respaldo de mi familia y hemos usado dinero propio para nosotros poder atender todo lo que implica una auditoría como esta. Esto es bien importante. El que no prevalece siempre la tiene más difícil porque es su casa, es su familia lo que se convierte en el comité. Por ejemplo, la campaña del último candidato que no prevaleció antes que yo, sus multas fueron de 140 mil dólares. Las mías son de 1,000 dólares. Esa es la verdad que está incluída en el informe que el contralor electoral acaba de publicar”, aseguró.

Detalló que la deuda auditada a diciembre 31 de 2018 era 453 mil dólares y que ya la ha reducido a 413 mil dólares.

“Ahora me voy a sentar poco a poco con todas esas personas que tienen deudas certificadas como la ley lo permite a ver si podemos llegar a acuerdos que sean razonables y podemos bajar esa deuda de 413 mil dólares a 250 mil o 300 mil dólares. Cualquier ajuste es bueno porque al final va a salir de los recursos propios. Cuando eso ocurra, la saldaré, pero no es como mucha gente dice”, dijo Bernier al reiterar que siguió su práctica privada como dentista una vez acabó el proceso eleccionario de 2016.

Por su parte, el representante penepé José “Pichy” Torres Zamora señaló que referirá el informe sobre las finanzas de la campaña de Bernier a las autoridades federales al alegar que la misma utilizó sobre medio millón de dólares producto del alegado esquema que involucró al exsecretario de Recreación y Deportes, Ramón Orta y al exdirector de finanzas de su campaña, Miguel Sosa para desviar cerca de 10 millones de dólares de fondos federales del Departamento de Educación (DE).

“De esos, sobre medio millón de dólares recogió la campaña de David Bernier con Miguel Sosa como tesorero y director de finanzas. Dinero ‘cash’, dinero anónimo y entendemos que debe ser investigado, más cuando el señor Sosa ha sido encausado por las autoridades federales y vamos a someter el informe para que investiguen”, sostuvo el legislador en entrevista en la misma emisora.




Radiografía de corporaciones extranjeras establecidas en Puerto Rico tras María

Por: Rafelli González Cotto y Efrén Rodríguez Martínez

Una tabla provista por el Departamento de Estado sobre empresas foráneas autorizadas a hacer negocios en Puerto Rico, reveló que durante el periodo entre septiembre 2017 hasta agosto 2018, 1,146 empresas extranjeras recibieron la aprobación del gobierno para establecerse en la isla.

En cuanto al periodo de tiempo en que la totalidad de las 1,146 empresas extranjeras se establecieron desde el paso de los huracanes Irma y María en septiembre hasta agosto de este año, la tendencia mensual de formación de corporaciones ascendió de decenas a cientos, siendo mayo 2018 el mes con el mayor número de comercios registrados, cifra que asciende a 115. Mientras, el mes con menos registros fue septiembre 2017, con solamente 8 empresas establecidas.

Aunque la estructura de corporaciones extranjeras controladas (CFC, en inglés) de Puerto Rico permitió que los ingresos de los productos vendidos a los Estados Unidos continúen exentos de impuestos federales, el 22 de diciembre, el presidente Donald Trump firmó la Ley de recortes y empleos, bajo la cual la isla ahora es tratada como jurisdicción extranjera, y obliga a las empresas a pagar impuestos más altos que las corporaciones en los Estados Unidos continental. Los CFC en la isla ahora deben pagar un impuesto del 12.5 por ciento sobre la propiedad intelectual.

Este desarrollo no pareció frenar el flujo de registros, ya que la mayoría de las corporaciones, o 1,122 compañías, provinieron de los diferentes estados en los Estados Unidos. (Suministrada)

Este desarrollo no pareció frenar el flujo de registros, ya que la mayoría de las corporaciones, o 1,122 compañías, provinieron de los diferentes estados en los Estados Unidos. De estos, 1,031 compañías son con fines de lucro y 91 son sin fines de lucro. Asimismo, existen 1,033 empresas que provienen de Estados Unidos, de las cuales 449 son corporaciones y 569 son compañías de responsabilidad limitada (“limited liability companies”, en inglés).

Entre estas nuevas empresas destaca en el tope de la lista “Barclays Capital Real Estate, Inc.” La empresa ofrece cobro de hipotecas, liquidación, valoración de propiedades y servicios de administración de bienes inmuebles. El también administrador préstamos proporciona copias de seguridad intermedias, primarias, predeterminadas, y subservicios; así como servicios de reconfiguración, documentos de ruta y procesamiento de desbordamiento.

Según Bloomberg, la compañía anteriormente se conocía como “HomEq Servicing Corp.”, pero “cambió su nombre a Barclays Capital Real Estate Inc. en noviembre de 2006.” La compañía fue fundada en 1993 y tiene su sede en North Highlands, California”. Desde agosto de 2010, Barclays Capital Real Estate Inc. opera como una subsidiaria de Barclays PLC “.

Sin embargo, su propósito en Puerto Rico se limitaría a “originar préstamos hipotecarios comerciales,” de acuerdo al registro del Departamento de Estado. Otras 12 corporaciones declararon su interés en brindar servicios en la industria de préstamos bancarios.

139 empresas foráneas solicitaron autorización para realizar negocios en Puerto Rico en la industria de la construcción, tanto en materiales, mano de obra, consultoría y otros servicios. (iStock)

Un total de 139 empresas foráneas solicitaron autorización para realizar negocios en Puerto Rico en la industria de la construcción, tanto en materiales, mano de obra, consultoría y otros servicios. En una búsqueda rápida de este medio bajo la palabra “huracán” hallamos un total de 37 empresas que utilizaron este término para describir su actividad comercial en la isla. Entre ellas, palabras como remoción de escombros, esfuerzos de recuperación y esfuerzos de ayuda son las más comunes.

Salta a la vista la compañía de responsabilidad limitada, “13 Tons”. De acuerdo a su cuenta en LinkedIn, el negocio cuenta con entre 1-10 empleados. Su limitada página web, que solo anuncia que poseen un inventario de “miles de artículos esenciales para la fabricación de procesos, incluidos los intercambiadores de calor de válvulas, tanques, agitadores y buques” tras adquirir un proyecto abandonado para construir una planta de ethanol de 60 millones de galones, indica que su oficina corporativa principal ubica en San Clemente, California.

Curiosamente, sin embargo, su descripción en el registro del Departamento de Estado dice: “Toda actividad comercial permitida incluye, entre otros, la instalación de lonas/techos azules como parte de los esfuerzos de recuperación causados por los huracanes Irma y María”. Dos empresas adicionales utilizaron la palabra “toldo azul” para identificar sus funciones.

Tres empresas utilizaron la palabra “toldo azul” para identificar sus funciones. (Archivo/CB)

Un total de 20 compañías explican que su negocio brindará servicios a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencia (FEMA, en inglés). De acuerdo al registro, entre las actividades comerciales que más se repiten bajo FEMA se encuentran “Gestión de subvenciones, contratista general, piezas y suministros, vivienda corporativa para trabajadores y consultoría técnica”.

La industria de seguros capturó el interés de 60 corporaciones foráneas, siendo la constante la actividad comercial de ajustadores públicos la predominante en el documento. Otros servicios como consultoría para reclamaciones de seguros para desastres, venta de seguros de vida, propiedad y para negocios, son los que más se repiten entre los nuevos comercios con presencia en Puerto Rico.

Ocho corporaciones llegaron a la isla para ofrecer ayuda comunitaria, de acuerdo al documento.

¿De dónde son?

Mientras, los estados de origen con la mayor cantidad de empresas establecidas -que fluctúan entre los cientos seguido por decenas- en Puerto Rico fueron: Delaware, Florida, Texas, Louisiana, New York, California, Georgia, Virginia, Maryland y Pennsylvania, siendo naturalmente Delaware el estado con más compañías por las ventajas contributivas que posee, cifra que asciende a 268 empresas, de las cuales 262 son con fines de lucro y 6 son sin fines de lucro.

De la cantidad total de empresas, 24 compañías están catalogadas como internacionales, pues provienen de países que incluyen la región del Caribe, Latinoamérica, Centro América, Norte América, Europa y Africa, entre las que se encuentran: Islas Vírgenes, República Dominicana, Bahamas, Saint Kitts and Nevis, Chile, Panamá, México, Canadá, España, Poland, Netherlands, Austria, United Kingdom, Switzerland, Norway y Morocco. De estas compañías, 22 son con fines de lucro y solo 2 son sin fines de lucro. De estas empresas, 12 son corporaciones y 10 son compañías de responsabilidad limitada.

Sin embargo, con respecto al tipo de organización, de estas 22, solamente 2 detallan esta información, una con “base comunitaria” y con naturaleza de servicios de “económicos, sociales y de comunidad” y otra como “religiosa” con naturaleza “religiosa” de igual forma. Mientras, el resto de las empresas solo tienen bajo este renglón la marca de N/A (No Aplica).

Con respecto al tipo de organización, de todas las empresas, según se desprende de la información obtenida de la tabla del Departamento de Estado, la mayor cantidad de empresas que se encuentran clasificadas como “filantrópicas” asciende a 25 compañías. De estas, 6 detallan que su naturaleza de servicios son “económicos, sociales y de comunidad”, 6 son “otros”, 5 son “servicios de investigación educativa”, 3 son “salud”, 2 son “vivienda”, 2 son “donación” y 1 es “religiosa”. Bajo este renglón, todas son corporaciones sin fines de lucro y provienen de Estados Unidos.

18 empresas aparecen clasificadas como “base comunitaria”. De estas, 6 detallan que su naturaleza de servicios van dirigidos a “económicos, sociales y de comunidad”, 2 se dedican a “servicios de investigación educativa”, 2 son “salud”, 2 son “otros”, 2 son “arte y cultura”, 1 es “social”, 1 es “vivienda”, 1 es “defensa legal y derechos” y 1 es “actividades internacionales”. Bajo este renglón, todas son corporaciones sin fines de lucro y provienen de Estados Unidos, excepto por una que se encuentra catalogada como empresa internacional.

Por otra parte, 15 empresas se clasifican como organizaciones de tipo “religioso”. De estas, 10 detallan que su naturaleza de servicios son “religiosos” de igual forma. Mientras, 3 están denominadas como “otros”, 1 es “económicos, sociales y de comunidad” y 1 es “social”. Bajo este renglón, todas son corporaciones sin fines de lucro y provienen de Estados Unidos, excepto por una que se encuentra catalogada como empresa internacional al ubicarse geográficamente en otra zona fuera de los Estados Unidos.

Bajo la clasificación de “fundación” se encuentran 15 corporaciones foráneas. Cinco de estas se dedican a “económicos, sociales y de comunidad”, cuatro son “otros”, 3 son “servicios de investigación educativa”, 2 son “donación” y 1 es “social”. Bajo este renglón, todas son corporaciones sin fines de lucro y provienen de Estados Unidos.

De otra parte, 11 empresas son “institucional”. De estas, 4 detallan que su naturaleza de servicios son “institucional” de igual forma. 5 se dedican a “servicios de investigación educativa” y 2 son “económicos, sociales y de comunidad”. Bajo este renglón, todas son corporaciones sin fines de lucro y provienen de Estados Unidos.

Mientras, 6 compañías se encuentran catalogadas como “profesional” y 3 se dedican a ofrecer “servicios de investigación educativa”, 1 es “ambiental”, 1 es “social” y 1 es “económicos, sociales y de comunidad”. Bajo este renglón, todas son corporaciones sin fines de lucro y provienen de Estados Unidos.

De las 3 empresas bajo el renglón de “cívica”, una se dedica a “actividades internacionales”, otra es “económicos, sociales y de comunidad” y la última ubica bajo “otro”. Todas son corporaciones sin fines de lucro y provienen de Estados Unidos.

Por último, con respecto al tipo de organización de las empresas con clasificación de N/A (No Aplica), la cifra asciende a 1,053. De todas estas, ninguna especifica la naturaleza de sus servicios. Además, todas son con fines de lucro.