Cuenta del gobierno y la AEE superan estimados de ingresos

La principal cuenta bancaria del gobierno alcanzó la marca de $2,900 millones al 18 de mayo, una alza de la semana anterior cuando la cuenta tenía $2,500 millones.

El balance de la cuenta única del Departamento de Hacienda, o TSA por sus siglas en inglés, ha estado subiendo y bajando durante las últimas semanas. En la semana del 4 de mayo, la cuenta registró $2,600 millones. En la semana del 27 de abril de este año, la cuenta registró $2,700 millones.

No obstante, el balance de la cuenta única ha batido las proyecciones desde noviembre. Las previsiones para el flujo de caja del TSA se proyectaron mensualmente hasta junio de 2018, y se utilizan como punto de referencia con respecto al cual se miden los resultados y las variaciones semanales, según un informe.

Funcionarios gubernamentales creen que la cuenta ha superado proyecciones debido a la cantidad de dinero proveniente de los fondos federales que han entrado a la economía.

Balance en cuenta TSA no afectaría acceso a fondos federales para recuperación de desastres

De otra parte, la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) también ha superado las proyecciones ya que registró $238 millones al 18 de mayo. La corporación pública había pronosticado $197 millones a esa fecha, según la más reciente actualización de flujo de efectivo publicada por Autoridad para la Asesoría Financiera y Agencia Fiscal (Aafaf).

A partir del 23 de mayo, la restauración de las líneas de transmisión estaba en 82%.

El gasto de emergencia, que incluye el pago de horas extras y reparaciones, suma los $1,000 millones. El gasto total en proyectos es de $2,930 millones, según el informe.

Por otro lado, el Bank of New York Mellon, que es el agente fiscal del Sistema de Retiro de Empleados del gobierno, el cual está en quiebra, informó que se pagaron $14 millones a los tenedores de bonos según lo estipulado en un fallo judicial de diciembre de 2017.

“El 18 de mayo de 2018, el Agente Fiscal recibió un Pago Estipulado Mensual del Sistema. De acuerdo con la Orden, el Agente Fiscal distribuirá el Pago Estipulado Mensual el 1 de junio de 2018 a los tenedores de los Bonos a la Fecha de Registro del 15 de mayo de 2018 “, indicó el banco en un informe a los mercados.




Junta recertifica nuevo plan fiscal del gobierno

La junta de control fiscal recertificó hoy por unanimidad el nuevo plan fiscal del para reflejar “un entendimiento al que se llegó con el Gobierno que busca asegurar la implantación oportuna de importantes reformas estructurales y cumplir con objetivos a corto y largo plazo”.

La acción ocurre luego de que el Senado aprobara legislación para derogar la Ley 80, o Ley de Despido Injustificado, pero prospectivamente para nuevas empresas y empleados a partir de enero de 2019. La junta reiteró su deseo de ver la Ley 80 derogada en su totalidad.

“La junta de supervisión reitera su compromiso con el entendimiento al que se llegó con el gobernador para reducir el riesgo de implantar reformas estructurales y asegurar el cumplimiento con el nuevo plan fiscal certificado”, dijo José Carrión, presidente del ente rector en declaraciones escritas.

“Las reformas fiscales y estructurales, incluyendo los cambios propuestos por el gobernador que dependen de la aprobación de legislación antes del fin de este año fiscal que convierta a Puerto Rico una jurisdicción de empleo a voluntad para empleados actuales y futuros, ayudarán a devolver el crecimiento a la economía de nuestra isla”, añadió Carrión.

Senado avala con enmiendas derogación de Ley 80

Algunos cambios críticos incluyen actualizar la puntuación económica del paquete de reformas laborales revisadas a un crecimiento de 0.8%; añadir un crecimiento de 0.15% a una recién incorporada reforma de Facilidad de Hacer Negocios; el fortalecimiento del lenguaje en cuanto a la aplicación del requerimiento de trabajo del PAN; y el ajuste a pequeño y mediano plazo de los sobrantes, de forma que reflejen estas y otras modificaciones técnicas mínimas.

La recertificación del nuevo plan fiscal enmienda una de las secciones de reinversión para reflejar nuevas prioridades de inversión que minimizan los riesgos de implantación y promueven el desarrollo económico, como por ejemplo la otorgación de fondos para la reforma digital del gobierno, la Oficina Central de Recuperación y Reconstrucción, la iniciativa de Alianzas Público-Privadas, la Oficina de Infraestructura Crítica, y la reforma del sistema de compras, además de una asignación mayor para el fondo de becas de la Universidad de Puerto Rico (UPR), dice el comunicado.

La junta indicó que, como parte del entendimiento con el Gobierno de Puerto Rico, los bonos de Navidad, las vacaciones y días de enfermedad se quedarán según actualmente constituidos para los sectores públicos y privados durante el período del plan fiscal certificado, siempre y cuando que las reformas críticas, como la derogación de la Ley 80, la transformación energética, y la reforma de beneficencia social, se implanten.

“En semanas recientes, la junta ha trabajado de cerca con el gobernador y su equipo para asegurar el futuro éxito de la 8sla mediante el nuevo plan fiscal”, dijo Carrión.

“Entendemos que trabajando juntos estamos colocando a Puerto Rico en el camino correcto hacia la estabilidad fiscal ahora y en el futuro. Ese siempre ha sido el objetivo de la junta. Las decisiones no siempre han sido fáciles y hemostenido nuestros desacuerdos, pero todos queremos hacer lo que es mejor para Puerto Rico”, agregó.




Trabajadores del Fondo presentan demanda para detener Promesa

La ley federal Promesa, basada en la interpretación racista de los Casos Insulares de la Cláusula Territorial de la Constitución de Estados Unidos, eliminó los estatutos de autogobierno de Puerto Rico y constituye una privación de derechos al pueblo puertorriqueño como ciudadanos estadounidenses, en violación a la Declaración de Independencia, la abolición de la esclavitud y los derechos al voto.

Así lee una demanda presentada por tres distintos sindicatos que representan a los trabajadores del Fondo del Seguro del Estado. La demanda sometida el miércoles busca que la ley federal Promesa, que instituyó la junta de control fiscal, sea declarada inconstitucional. La misma es una de varias reclamaciones presentadas como parte del proceso de quiebras bajo el Título III, y busca que tanto Promesa como el ente rector creado por ley sean abolidas.

Sin embargo, los trabajadores del Fondo del Seguro del Estado también buscan detener el proceso del Título III mediante una orden que declare que la junta de control fiscal “debe dejar de celebrar audiencias o sesiones, obtener datos oficiales o información de acreedores, emitir citaciones, celebrar contratos, hacer cumplir las leyes del territorio, recurrir a acciones civiles judiciales para hacer valer los poderes, realizar investigaciones o cualquier otro poder o autoridad provisto por Promesa”.

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Según la demanda, el plan fiscal certificado impone una serie de medidas que afectan a los trabajadores del Fondo tales como el congelamiento de nómina y de la contratación, la reducción de la fuerza de trabajo, la limitación a las vacaciones pagadas a 15 días al año entre todos los empleados públicos, la prohibición de acumulación de días por enfermedad y vacaciones entre los años fiscales, y la eliminación al bono de Navidad para todos los empleados públicos.

“El plan fiscal del 19 de abril se basa en el supuesto de que las disposiciones de estas leyes y los recortes presupuestarios continuarán siendo aplicados durante la duración del nuevo plan fiscal. Las medidas de eficiencia de la agencia incluidas en el plan fiscal del 19 de abril imponen al CFSE una reducción de aproximadamente $152 millones de reducción de gastos de personal de un total de aproximadamente $229 millones de reducción de costos a través de los cinco años del plan fiscal certificado. Estas medidas perjudicarán inminentemente los derechos y beneficios laborales  de los Ddmandantes”, establece la demanda.

Tras proveer un resumen de la historia de la intervención estadounidense en Puerto Rico comenzando con la invasión de 1898 hasta la aprobación de Promesa, la demanda dice que Promesa viola las enmiendas 13 y 15 de la Constitución de Estados Unidos que abolieron la esclavitud y otorgaron el derecho al voto, respectivamente.

La demanda también expone que Promesa violenta otros tratados como la Declaración Universal de Derechos Humanos o el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos.

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Senado aprueba proyecto de privatización de la AEE

El Senado aprobó el miércoles el Proyecto de la Cámara 1481 que crearía el marco legal requerido para lograr la venta, disposición o transferencia de activos, operaciones, funciones y servicios de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE).

El presidente de la Comisión Especial de Asuntos de Energía, Larry Seilhamer, presentó la “Ley para Transformar el Sistema Eléctrico de Puerto Rico” y explicó que en la pieza legislativa se añadieron enmiendas para garantizar que la aprobación de cualquier transacción de la corporación pública estará sujeta a la promulgación de una política pública energética y un nuevo marco regulatorio.

“De esta forma, se autoriza a la Autoridad para las Alianzas Público Privadas a realizar estudios de mercado o ‘market sounding’ para conocer el interés de los participantes del mercado en realizar transacciones de la AEE, y demostramos que el sistema eléctrico se encamina hacia una transformación, mientras la Asamblea Legislativa, con el asesoramiento de un grupo de expertos, elabora una política pública energética y un marco regulatorio adecuado”, sostuvo Seilhamer.

De este modo, el también vicepresidente del Senado manifestó que “se concilia la necesidad del Ejecutivo de auscultar el interés del mercado en el proceso de transformación, y la responsabilidad de la Asamblea Legislativa de velar por el interés público y el bienestar de la ciudadanía”.

Según se informó, el proyecto dispone el requisito de que toda transacción de venta de activos de la AEE tendrá que ser aprobada por la Asamblea Legislativa en última instancia.

Vender la AEE no será tan fácil

En torno al polémico rol de la Comisión de Energía de Puerto Rico (CEPR) en el proceso de transformación de la corporación pública, el proyecto enmendado establece que la AEE o el gobierno podrán llevar a cabo las transacciones sujeto a que el ente regulador emita un Certificado de Cumplimiento de Energía.

Asimismo, la pieza señala que “las transacciones de la AEE estarán sujetas a las disposiciones de la política pública energética, el marco regulatorio y las normas y reglamentación aplicables de la Comisión; excepto las que queden excluidas por esta Ley o tengan expresamente el aval de la Asamblea Legislativa. Ningún contrato de alianza o contrato de venta relacionado con las transacciones de la AEE contendrá un lenguaje que menoscabe las facultades y deberes de la Comisión”.

La medida también establece que la Comisión de Energía asistirá en la supervisión y desempeño del contratante bajo cada contrato de alianza o de venta aunque no tendrá autoridad para alterar o enmendar dichos acuerdos y no interferirá con asuntos operacionales o contractuales.

Por su parte, el portavoz de la Minoría del Partido Popular Democrático, Eduardo Bhatia Gautier, se expresó a favor de la medida.

“Hoy lo que está haciendo el Senado es comenzando a modernizar el sistema eléctrico de Puerto Rico, proceso que se debió haber comenzado hace años”, opinó.

De la Exposición de Motivos de la medida surge que “la AEE ya no es sinónimo de servicio eficiente y costo-efectivo para el consumidor. La Autoridad de Energía Eléctrica se ha convertido en una carga pesada para el pueblo, que hoy es rehén de su deficiente servicio y de su alto costo en las tarifas. Asimismo, establece que la Autoridad ha demostrado que no tiene la capacidad de mantener un sistema eléctrico de la más alta calidad que impulse el desarrollo económico sostenible de la isla. Esto quedó evidenciado con el paso de los huracanes Irma y María”.

“Nuestro sistema eléctrico tiene que ser transformado y ello implica la desagregación de las funciones de la Autoridad de Energía Eléctrica en múltiples actores privados con los recursos, la cultura organizacional y el dinamismo que el momento amerita”, reza la medida.

Comisión de Energía dice que su función es “proteger al pueblo”

El martes, el gobernador Ricardo Rosselló Nevares se reunió en La Fortaleza con el presidente senatorial Thomas Rivera Schatz y los presidentes de las comisiones a cargo de la medida de transformación de la AEE, Larry Seilhamer y Víctor Parés. Tras el cónclave, la mansión ejecutiva informó que “se acordaron enmiendas” y que el proyecto sería avalado por el Alto Cuerpo.




Senado avala con enmiendas derogación de Ley 80

El Senado aprobó el miércoles con enmiendas la pieza legislativa que derogaría la Ley 80, que penaliza el despido injustificado, para que la eliminación de las protecciones que provee el estatuto sea prospectiva y aplique solo a trabajadores contratados a partir de enero de 2019.

Las enmiendas al Proyecto del Senado 1011, presentado por el Ejecutivo a raíz de un acuerdo de presupuesto alcanzado con la junta de control fiscal, significarían que las personas que estén empleadas al momento de la derogación conservarían los beneficios de la Ley 80.

Por su parte, la junta de control fiscal indicó que la pieza enmendada es incompatible con el acuerdo entre el ente rector y Rosselló Nevares.

La determinación es inconsistente con el entendimiento al que se llegó con el Gobierno“, dijo José Luis Cedeño, portavoz de prensa de la junta en declaraciones escritas.

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El presidente del Senado Thomas Rivera Schatz defendió la nueva versión de la medida asegurando que “no hay mayor castigo que cruzarse de brazos, no aportar y no procurar un beneficio en las peores circunstancias, pero no hay nada mejor que una conciencia tranquila y sentir la satisfacción de haber hecho lo que entendimos mejor y, si dentro de mi partido o fuera alguien quiere condenarlo, adelante. El gobernador de Puerto Rico cuenta con nuestro respaldo y apoyo, los compañeros de la Cámara igualmente cuentan con nuestro apoyo. Habrá incidencias y quizás diferencias en algunas, pero no derogaremos la Ley 80”, aseveró.

“Yo sé que el argumento político vendrá. Y escucharemos decir que los fondos de los municipios están en peligro. Y que los fondos de la UPR [Universidad de Puerto Rico] están en peligro y que nos vamos a gastar millones litigando. ¿Quién fue el que dijo que haríamos lo que sea? Lo que sea es pelear hasta el final y defender los principios”, agregó el líder senatorial.

Es precisamente el gobernador Ricardo Rosselló Nevares quien ha asegurado que haría “lo que sea necesario” para defender su posición en contra de las exigencias de la junta de control fiscal.

“Yo quiero ver cómo pueden plantear ante una corte o ante el pueblo de Puerto Rico que, luego de haber aceptado los números del Gobierno como correctos a cambio de la Ley 80, ahora si no hay Ley 80, los números están equivocados. Aquí no tenemos la intención de confrontar al gobernador, ni a la junta, ni a nadie”, añadió.

De otro lado, el portavoz de la minoría Eduardo Bhatia criticó la movida del presidente del Senado.

“Lo que estamos haciendo hoy no tiene que ver nada con la deuda ni con la quiebra. Esto es mal Gobierno, esto son malas leyes”, sostuvo Bhatia durante su alocución en contra de la derogación de la Ley 80.

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Mientras, el senador del Partido Independentista Puertorriqueño, Juan Dalmau criticó el cambio de postura del presidente del Senado quien, previo a dejar la puerta abierta a que el cambio en el estatuto aplicara de forma prospectiva, se había manifestado en contra de la eliminación.

“Hoy el país ha visto el triste espectáculo de una mayoría parlamentaria que le ha dado la espalda al trabajador puertorriqueño y se ha doblegado, no solo ante el regaño de estado que le dio el gobernador en día de su mensaje de presupuesto, sino ante la junta de control fiscal. La eliminación de la Ley 80 significa un rudo golpe a los trabajadores del sector privado, quienes hoy quedan en el desamparo ante el abuso patronal de un despido injustificado”, lamentó Dalmau Ramírez.




Higgins estima que AEE tardará hasta ocho semanas más para energizar clientes sin luz

Los clientes de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) que todavía están sin el servicio de energía  a nueve meses del paso del huracán Maria tendrán que llenarse de mucha paciencia.

El principal oficial ejecutivo de la AEE, Walter Higgins, dijo a CB en Español que no podía dar una fecha certera en torno a cuándo espera que todos los clientes de esa corporación pública tengan energía. Sin embargo, estimó que podría tardar entre seis y ocho semanas adicionales.

“Nos quedan todavía entre seis a ocho semanas para tener todo completado”, sostuvo. “Pero si defines ‘completo’ como que estemos a un 99.9% [energizado], pues no estamos tan lejos de eso”, aseveró el ejecutivo.

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Cuando este medio pidió que aclarara si lo que quiso decir fue que tomará entre seis y ocho semanas para que el 100% de los clientes estén energizados, Higgins respondió “esencialmente sí es eso”.

El director ejecutivo de la corporación pública manifestó que no podía dar una fecha exacta para energizar la totalidad de los abonados debido a que, según dijo, hay miles de casas en Puerto Rico que no están habitables y las personas no regresarán a las mismas.

También señaló que hay miles de lugares a los cuales las personas regresarán pero que no están listos, luego de la devastación causada por el huracán María en septiembre del año pasado.

“El día llegará cuando todas las líneas sean reparadas o se encuentren otras formas alternas de llevar la energía”, sostuvo Higgins.

Al día de hoy, de acuerdo con cifras de la AEE, unos 11,000 clientes no tienen servicio.

AEE adopta código de Estados Unidos para diseño y reconstrucción del sistema eléctrico

 

Nota de la editora:

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TripAdvisor otorga reconocimientos de excelencia a cuatro paradores de Puerto Rico

La Asociación de Dueños de Paradores y Turismo de Puerto Rico anunció hoy que cuatro paradores de Puerto Rico recibieron nuevamente premios de excelencia este año de parte de TripAdvisor, la página de viajes más grande del mundo.

Los paradores Combate Beach Resort, en Cabo Rojo; Mauna Caribe, en Maunabo; y Villas Sotomayor; en Adjuntas, recibieron el premio Certificado de Excelencia en reconocimiento a su excelencia en la hospitalidad. Este galardón se concede a establecimientos listados en el nivel superior, o el 10%, del mundo, los cuales consistentemente reciben opiniones excelentes de sus huéspedes y viajeros en TripAdvisor.

Combate Beach Resort, Mauna Caribe, Villas Sotomayor y Turtle Bay Inn recibieron las distinciones este año. (Suministrada)

Mientras tanto, el Turtle Bay Inn, localizado en La Parguera, Lajas, recibió el premio “Travelers’ Choice” por segundo año consecutivo, el galardón más alto que otorga TripAdvisor y concedido a tan solo el 1% de los establecimientos del mundo. Desde el 2010, el Turtle Bay Inn ha sido reconocido consecutivamente por TripAdvisor por su calidad y servicio y está clasificado como Líder Verde – Nivel Oro, por su compromiso con el ambiente y prácticas eco-amigables.

Por otra parte, el Combate Beach Resort, en la playa El Combate en Cabo Rojo, fue también exaltado al Salón de la Fama de TripAdvisor en el 2018, honor otorgado a establecimientos que mantienen el Certificado de Excelencia por cinco años consecutivos. Desde el 2012, este parador es una de las hospederías pequeñas más premiadas en Puerto Rico por su innovación, calidad y servicio, incluyendo premios de la Compañía de Turismo de Puerto Rico, Expedia, Booking, y Hecho en Puerto Rico. En el 2015, fue reconocido como Líder Verde – Nivel Oro por TripAdvisor y en el 2017 por la Asociación de Industriales de Puerto Rico, por su liderato y resultados ecoamigables.

De otro lado, el Parador Villas Sotomayor provee 53 habitaciones y un área de acampar en su finca de 79 cuerdas, con amplias instalaciones recreativas y dos restaurantes. Es considerado como el hotel ecoturístico y agroturístico más completo y diverso de Puerto Rico, donde cosecha cerca de 70 productos.

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“Celebramos estas designaciones como un reconocimiento a la consistencia y calidad de nuestro producto, y a la pasión por el servicio al cliente que ofrecemos en los 13 paradores de Puerto Rico. Agradecemos a todos nuestros huéspedes, que se toman el tiempo para completar una evaluación de nuestros paradores y proveen recomendaciones en TripAdvisor”, señaló Jesús Ramos, presidente de la Asociación y dueño y operador del Parador Villas Sotomayor.

“Desde el 2010, el enfoque de la Asociación ha estado en mejorar continuamente la calidad de nuestro producto y nuestro servicio, y hemos visto los resultados en las opiniones de nuestros visitantes. Somos familias puertorriqueñas sirviendo a otras familias que nos llegan del mundo entero”, resaltó Xavier A. Ramírez, codueño y gerente general del Combate Beach Resort.

Al seleccionar los ganadores de estos premios, TripAdvisor utiliza una fórmula propietaria para revisar y autenticar las calificaciones otorgadas, e identificar los merecedores de estos homenajes. Para ser considerados para el “Travelers’ Choice”, y el Certificado de Excelencia, las empresas deben mantener consistentemente una calificación mínima global de 4.5 y 4.0, respectivamente, en una escala del 1 al 5, durante 12 meses consecutivos. También se combina en la fórmula el volumen y lo reciente de las evaluaciones recibidas, el tiempo en operación del negocio y el “ranking” de popularidad del negocio en el sitio de TripAdvisor en internet.

El Programa de Paradores de Puerto Rico es una franquicia de hospederías pequeñas, adscrita a la Compañía de Turismo de Puerto Rico con 45 años de historia. Actualmente, el programa cuenta con 13 paradores y sobre 540 habitaciones de alta calidad, en áreas de gran interés turístico, en la costa y en la montaña.

TripAdvisor reconoce tres Bed & Breakfast de Puerto Rico entre los 25 mejores del Caribe

“Definitivamente, el mejor sello de aprobación de calidad y servicio es ser reconocido entre los mejores, basado en la opiniones y recomendaciones de nuestros huéspedes y clientes. Estas evaluaciones, junto a las inspecciones semestrales de la Compañía de Turismo, hacen una gran diferencia. Consistentemente, los paradores Boquemar, Combate Beach Resort, El Buen Café y Villas Sotomayor obtienen sobre 95% en estas inspecciones; un estándar a seguir por otras hospederías pequeñas en nuestra isla”, mencionó Angel “Cucho” Rodríguez, tesorero de la Asociación.

“Estamos listos para la temporada alta de verano que acaba de comenzar. Este pasado fin de semana feriado estuvimos al 98% de viernes a lunes en todos los paradores de la Asociación. Estos reconocimientos nos llenan de mucho orgullo y fortalece nuestra pasión y empeño en continuar mejorando nuestro ofrecimiento turístico. Felicitamos a todos los empleados en estos cuatro paradores, y celebramos los triunfos de toda nuestra gran familia de paradores”, añadió Ramos.




Gobierno publica documento sobre acuerdo avalado por junta fiscal

El secretario de Asuntos Públicos y Política Pública de La Fortaleza, Ramón Rosario Cortés, informó el miércoles la publicación del documento acordado con la junta de control fiscal que incluye lo aceptado por el organismo para proteger el bono de Navidad, los días de vacaciones y de enfermedad, los fondos para la Universidad de Puerto Rico (UPR), el desarrollo económico de los municipios, la modernización del Gobierno y el paso al Nuevo Código Contributivo, entre otros.

Rosario Cortés enfatizó que el acuerdo es válido y exigible si el Gobierno cumple con su parte en torno a hacer los ajustes fiscales en la consolidación de agencias y la derogación de la Ley 80, que penaliza el despido injustificado.

El funcionario explicó que el documento se discutió mediante teleconferencia con todos los miembros de la junta y fue aceptado por el ente rector. El documento establece –según avalado por la junta mediante votación de sus miembros– que “la eliminación del bono de Navidad para empleados públicos se dejará sin efecto durante los años fiscales 2019-2023”, periodo de duración del plan fiscal certificado. Además, se establece el Fondo de Desarrollo Económico Municipal de $50 millones durante el mismo periodo.

Junta enmendará plan fiscal tras acuerdo sobre presupuesto con Rosselló

La UPR además tendrá hasta $65 millones anuales adicionales. “El Gobierno puede asignar hasta $40 millones anuales adicionales durante los años fiscales 2019-2023 disponiéndose que los fondos adicionales tienen que destinarse a becas para estudiantes utilizando pruebas de necesidad”.

Al mismo tiempo, garantiza el aval del Nuevo Modelo Contributivo ya que “las reformas contributivas dispuestas en el Capítulo 15 del nuevo plan fiscal serán modificadas para eliminar el lenguaje de cumplimiento dispuesto en 15.4.3”.

“Ese lenguaje eliminado disponía para que fuera condicional a métricas económicas y fiscales que ya no aplicarán y podremos dar los alivios contributivos”, explicó Rosario Cortés. Además, el Gobierno podrá invertir hasta un total de $345 millones para los años fiscales 2019 al 2023 en la implementación de reformas y las iniciativas de desarrollo económico en las siguientes categorías o agencias: reforma digital (CIO/PRITS), compras (Office of CFO), facilidad para hacer negocios (DDEC), CRRO, APP, y proyectos de infraestructura (PRIFA/Fortaleza).”

Asimismo, se detienen las reducciones adicionales de fondos a la Asamblea Legislativa, la Administración de Asuntos Federales de Puerto Rico en Washington, D.C. (PRFAA, en inglés) y la Oficina de la Comisionada Residente.



Acuerdo Entre Junta Y Gobierno (Text)




UPR firma acuerdo con la UCF para desarrollar incubadoras de negocios en Puerto Rico

La Universidad de Puerto Rico (UPR) anunció la firma de un Acuerdo de Colaboración (MOU, en inglés) con la Fundación de Investigación de la Universidad de Florida Central (UCF, en inglés) y el Ayuntamiento de Kissimmee para el desarrollo de incubadoras de negocios en Puerto Rico, se informó el martes.

El presidente interino de la UPR, Darrel Hillman, indicó que este acuerdo establece iniciativas para impulsar experiencias académicas, de investigación y adiestramiento entre el profesorado, el estudiantado y el personal administrativo de ambas universidades.

El acuerdo, que fue firmado en presencia del gobernador Ricardo Rosselló Nevares, establece que la UCF y la UPR se comprometen a combinar esfuerzos para mejorar su colaboración científica, académica y de capacitación. Esto incluye intercambios de profesores y estudiantes, seminarios e intercambios de conocimientos, así como desarrollo profesional para profesores, estudiantes graduados y postgraduados en el Programa de Incubadoras de Empresas de la UCF (UCFBIP, en inglés).

Al centro, el presidente interino de la UPR Darrel Hillman. (Suministrada)

“Hoy es un día importante porque se formaliza la colaboración necesaria entre dos importantes instituciones universitarias para contribuir al desarrollo económico que tanto necesita nuestra isla”, sostuvo el primer ejecutivo en declaraciones escritas.

Por su parte, el secretario de Estado, Luis Gerardo Rivera Marín, recordó que durante el mes de agosto del año pasado, se firmó un MOU entre el Gobierno de Puerto Rico y la UCF para promocionar y desarrollar la actividad económica en el estado de Florida y en Puerto Rico, por medio del UCFBIP.

“Este acuerdo que se concreta hoy entre la Universidad de Puerto Rico y la Universidad de Florida Central es la continuidad al esfuerzo inicial para desarrollar las iniciativas específicas y establece las bases sobre las cuales se llevará el intercambio de facultad, estudiantes, con el potencial de desarrollar propiedad intelectual conjunta y colaborativa, con el fin de desarrollar una incubadora de negocios aquí en Puerto Rico”, expresó Rivera Marín.

El también secretario interino de la Gobernación añadió que “así, se adelanta la agenda del gobernador Ricardo Rosselló Nevares de seguir estableciendo proyectos innovadores para desarrollar más oportunidades para la preparación de los estudiantes de la UPR para desarrollar sus ideas en negocios independientes y exitosos. El propósito es convertir una idea en un negocio alcanzable”.

Con el acuerdo firmado entre UPR y UCF se formaliza la iniciativa del Gobierno de Puerto Rico con la UCF, que surge a raíz del acuerdo inicial bajo la firma del doctor Thomas O’Neal, vicepresidente y director ejecutivo del UCFBIP en el verano de 2017.

El lanzamiento de dicho acuerdo tuvo que ser pospuesto a causa del paso de los huracanes Irma y María en septiembre pasado.

“El modelo se enfoca en asegurar que la Florida Central se convierta en epicentro para la expansión en los Estados Unidos de empresas con sede en Puerto Rico y, del mismo modo, a Puerto Rico en el punto de partida de negocios de la Florida Central buscando expandir hacia América Latina”, lee el MOU.

Como parte del acuerdo, la UCF y el Gobierno de Puerto Rico se comprometen a lograr esta meta, aumentando la participación de emprendedores e innovadores, de ambas jurisdicciones, en el UCFBIP, para que se beneficien del adiestramiento, las herramientas, la asistencia, los recursos y las redes provistas por las iniciativas de la UCF para manejar los desafíos y requisitos con el fin de convertir una idea en un negocio escalable por medio de fronteras estatales y nacionales.

“Con esta iniciativa buscaremos apoyar ideas y proyectos innovadores con posibilidad de ser patentizados y comercializados, alentaremos el desarrollo de nuevas microempresas, guiadas y apoyadas por la UCF y la UPR, y abriremos más oportunidades para la preparación de los estudiantes de la UPR para desarrollar sus ideas en negocios independientes y exitosos”, agregó el presidente interino de la UPR.

Aunque el adiestramiento regular en el Centro de Incubadoras de UCF tiene una duración de tres años, se establecerán pasantías de entre dos y seis meses para la facultad de la UPR.

Además, la facultad de la UCF ofrecerá seminarios y talleres en la UPR, según indicaron los representantes del Gobierno de Puerto Rico y de ambas universidades.

El Programa de Incubadora de Empresas de la Universidad de Florida Central es una alianza para el desarrollo económico diseñada para ayudar a crear y mantener trabajos en la comunidad y estimular el crecimiento económico en toda la región.

Desde 1999, el programa ha ayudado a más de 350 empresas en etapa inicial, que han sostenido casi 3,700 empleos en toda la Florida Central. Estas compañías también han tenido un impacto total en el producto económico regional de $2,400 millones.

El UCFBIP es una iniciativa impulsada por la universidad y la comunidad que incluye a la UCF, el Consejo del Corredor de Alta Tecnología de Florida, los condados de Orange, Osceola, Seminole y Volusia, y las ciudades de Apopka, Kissimmee, Orlando y Winter Springs.

Durante el último año fiscal, el UCFBIP —financiado con fondos públicos—  ha generado $7.95 por cada dólar invertido.




Informe del IEEFA pone déficits presupuestarios de AEE en $1,000 millones anuales

El Instituto de Economía Energética y Análisis Financiero (IEEFA) reveló el viernes que el plan fiscal aprobado para la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico (AEE) enfrenta miles de millones de dólares en riesgos financieros que obstaculizarán la transformación de la red.

El plan, certificado en abril por la junta de control fiscal, establece una hoja de ruta para la transformación física y financiera de la corporación pública y es el primer paso para restaurar la confianza de los inversionistas en la AEE.

Sin embargo, el informe del IEEFA encontró que, como resultado de ingresos menores a los previstos y gastos más altos de lo proyectado, la AEE enfrenta $170 millones en déficit presupuestarios en el año fiscal 2019, que comienza en julio. Además, pone los déficits anuales promedio de la AEE hasta 2023 en $1,000 millones.

El informe “Plan fiscal de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico: Deficiencias presupuestarias y un plan de implementación débil aumentan los riesgos sustanciales”, identifica numerosos obstáculos para que la AEE alcance sus objetivos.

Junta podría tomar el control de la AEE bajo el nuevo plan fiscal

Sin el equilibrio presupuestario recurrente y la disciplina demostrada para lograrlo durante varios años, ninguno de los planes de la AEE para la nueva transmisión, distribución o generación se puede lograr“, indica el informe.

“Eso significa imponer tasas más altas o aplazar las necesidades urgentes de reconstrucción de la red”, dijo Tom Sanzillo, autor principal del informe y director de finanzas de IEEFA. “Las mejoras operativas y la modernización de la red requieren inversiones que la AEE no puede realizar si su presupuesto permanece crónicamente fuera de balance”, añadió.

El plan fiscal, agrega el IEFFA, reconoce los dos factores más importantes que causan la crisis financiera:

“La carga de deuda heredada de $9,200 millones de la AEE es inaccesible. El presupuesto anual de combustible de la AEE es más de $1,800 millones, demasiado caro cuando se puede crear energía renovable a costos sustancialmente más bajos […] El gobernador, la junta fiscal y la AEE, todos están de acuerdo en que la AEE no puede permitirse pagar $9,200 millones en deuda heredada. También reconocen que la factura anual de los combustibles es insostenible y que las inversiones en energía renovable son una necesidad urgente para equilibrar el presupuesto”, señaló Sanzillo.

Las barreras para el éxito también incluyen la debilidad económica en toda la isla que reducirá la demanda de electricidad; el riesgo de que se requieran tarifas inaceptables si los clientes de la AEE se ven obligados a devolver parte de los $9,200 millones en deuda heredada; el riesgo de que la AEE no invierta en energía renovable; el riesgo de que la ayuda federal presupuestada para la reconstrucción no se materialice por completo; y la posibilidad de que el combustible y los costos de energía comprados sean más altos de lo esperado.

Asimismo, el informe cita la ausencia desde 2014 de datos financieros auditados de la AEE, y Sanzillo dijo que el plan aprobado por la junta carece de otros aspectos.

“Es internamente inconsistente, con pocos detalles sobre las principales categorías de gastos y ahorros presentados sin referencia a cómo los beneficios mejorarán el presupuesto”, aseveró el experto.

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Sin embargo, el informe concluye que la parte más débil del plan es su iniciativa de privatización.

“Tal como está diseñado actualmente, el esquema de privatización no aborda los débiles fundamentos financieros de la AE. […] Pasa por alto los requisitos de planificación energética, las reglas de licitación competitiva, los acuerdos laborales y la regulación de tarifas, todo lo cual es fundamental para que la AEE recupere su historial de fallas pasadas”, dijo Sanzillo.

“El hecho es que la Autoridad, bajo el plan fiscal, espera vender activos sin ningún plan para un sistema de nueva generación o una utilidad pública moderna y bien regulada. La administración actual ha fallado en sus intentos más recientes de involucrar a contratistas privados para reconstruir la red después del huracán. El plan fiscal y la propuesta de privatización demuestran que no han aprendido nada de esta experiencia “, advirtió Sanzillo en la publicación del IEEFA.

“Los tenedores de bonos también están en riesgo”, continuó.

“Las brechas presupuestarias persistentes significarán que habrá menos capital disponible para la inversión en transmisión y distribución y en la generación de energía renovable, por lo que es probable que la transformación general del sistema [hacia las energías renovables y lejos de los combustibles fósiles] tarde más de lo planeado. Es probable que los tenedores de bonos que esperan reclamar futuros superávits presupuestarios se decepcionen”, anticipó.

El IEEFA explicó que llevó a cabo la revisión fiscal “para respaldar las demandas públicas de mayor transparencia tras la quiebra de la AEE y la creación de la junta” y agregó que “es necesario mejorar el acceso a la información financiera para llevar a cabo un debate público sobre el futuro de la AEE”.

 

Nota de la editora:

El IEEFA realiza investigaciones y análisis sobre cuestiones financieras y económicas relacionadas con la energía y el medioambiente. La misión declarada del Instituto es “acelerar la transición a una economía energética diversa, sostenible y rentable”. El IEEFA recibe fondos de organizaciones filantrópicas, incluidos Rockefeller Family Fund, Energy Foundation, Mertz-Gilmore Foundation, Moxie Foundation, William y Flora Hewlett Foundation, Rockefeller Brothers Fund, Growald Family Fund, Flora Family Fund, Wallace Global Fund y V. Fundación Kann Rasmussen.