Expertos clonan secuoyas para combatir el cambio climático

CAMP NELSON, California, EE.UU. (AP) — Al pie de una secuoya gigante en la Sierra Nevada de California, dos arbolistas se colocaron los arneses y treparon por cuerdas a una altura de más de 20 pisos, hasta la copa de un árbol que ha sobrevivido miles de años, soportando sequías, incendios forestales y enfermedades.

Allí, los expertos cortan brotes de ramas jóvenes para llevarlas a mano a través de medio país para clonarlos en un laboratorio y, con el tiempo, sembrarlos en un bosque en otro lugar del mundo.

(AP / Scott Smith)

Los secuoyas pueden vivir miles de años (AP / Scott Smith)

Los dos forman parte de un equipo que creen que las secuoyas y otros árboles de su familia, cuentan con algunas de las genéticas más robustas de los árboles del planeta, y que propagarlos ayudará a revertir el cambio climático, al menos un poco.

“Es un milagro biológico”, dijo Jim Clark, uno de los escaladores, ya de vuelta sobre tierra firme y con un brote verde en la mano. “Este fragmento de tejido… puede arraigar, y tenemos un árbol de 3,000 años en miniatura”.

La expedición a Camp Nelson, una comunidad de montaña que se encuentra unas 100 millas (160 kilómetros) al sureste de Fresno, estaba dirigida por David Milarch, cofundador del Archivo Arcángel de Árboles Antiguos.

El experto, afincado en Michigan, defiende la urgencia de restaurar los diezmados bosques del planeta. En dos décadas, señaló, su grupo sin fines de lucro ha clonado 170 tipos de árboles y plantado más de 300.000 en siete países gracias a propietarios de terrenos dispuestos a participar.

“Es una carrera contra el tiempo”, dijo Milarch. “Si esperamos ahora mismo, podemos perseguir al cambio climático y revocarlo antes de que sea demasiado tarde”.

Las secuoyas que crecen en la Sierra están entre los árboles más grandes y ancianos del mundo, y en algunos casos alcanzan los 300 pies de altura (91 metros) y hasta 3,000 años de edad.

Milarch, de 66 años, cree que el tamaño y la robustez de estas especies las hacen ideales para absorber gases de efecto invernadero que impulsan el cambio climático en el planeta.

Un escéptico es Todd Dawson, profesor de biología integrada en la Universidad de California, Berkeley. Él admita los esfuerzos creativos del Archivo Arcángel, pero señaló que no está claro si los enormes árboles tienen genes superiores o simplemente tuvieron suerte de no acabar en un aserradero.

(AP / John Flesher)

Se espera poder combatir el cambio climático (AP / John Flesher)

Hay pocas posibilidades, señaló, de que clonar y plantar un número limitado de árboles ayude a enfriar un planeta que se está calentando. El profesor está a favor de estrategias más amplias como los límites al consumo de combustibles fósiles y proteger los grandes bosques húmedos del mundo.

“Ése es uno de los aspectos sobre el calentamiento global— es un problema global”, dijo Dawson. “Va a tener que plantar muchos árboles para combatir el calentamiento global”.

En el laboratorio de Arcángel en Copemish, un pueblo en el noroeste de Michigan, Clark y otro especialista cortaron los extremos de 2,000 brotes y los colocaron en pequeños semilleros. Allí crecen bajo lámparas especiales, en condiciones diseñadas para fomentar que echen raíces. Clonar árboles antiguos es complicado, señala el personal del laboratorio, y muchas muestras no sobreviven.

El equipo viajará este año al oeste para plantar hasta 1,000 ejemplares de secuoyas en una región fría y húmeda de Oregon donde los árboles tienen buenas posibilidades de crecer.

Bill Verner, un consultor de horticultura con sede en Monterey, California, y que ha trabajado con el grupo, dijo que ante el calentamiento global resulta fácil restar importancia a los esfuerzos de un grupo “renegado” que depende mucho de las donaciones y de arbolistas y botánicos voluntarios.

“Eso no es justo”, dijo Werner. “Puede ser un granito de arena pero al menos alguien está haciendo algo”.




Parlamento francés adopta reforma laboral

PARÍS (AP) — Una reforma laboral que ha sido motivo de agrias protestas en Francia fue definitivamente adoptada por el Parlamento luego que el gobierno usó un recurso legal especial para garantizar su avance sin votación.

El primer ministro Manuel Valls argumentó ante la cámara baja que la propuesta, que facilitaría los despidos y ampliaría la semana laboral, es necesaria para crear empleos y hacer a la economía nacional más competitiva.

Estudiantes y activistas protestan la reforma (Franck Prevel / Getty Images)

Estudiantes y activistas protestan la reforma (Franck Prevel / Getty Images)

El gobierno empleó el recurso legal debido a que los partidos no se ponían de acuerdo en torno a las reformas.

La reforma fue el motivo de meses de violentos enfrentamientos entre policías y manifestantes de izquierda, quienes acusan al gobierno de socavar la democracia y de revocar protecciones laborales logradas tras décadas de lucha.

Los sectores más conservadores, en cambio, dicen que las reformas son demasiado débiles y ya han advertido que impondrán leyes más estrictas en caso de que ganen las elecciones presidenciales y legislativas el año próximo.

Los sectores de izquierda, por el contrario, desean revocar la propuesta. “El futuro de la lucha laboral será el tema predominante en el 2017”, tuiteó el legislador Christian Paul, un socialista que rompió filas con el gobierno en el tema de la propuesta.

Debido a que el país sigue en luto tras el ataque en Niza de la semana pasada, no hubo manifestaciones el miércoles en contra de la reforma laboral. No hubo debate en la Asamblea Nacional porque Valls recurrió a un recurso legal para que la medida sea adoptada sin votación. Fue la tercera vez que empleó la medida, lo que atizó más las protestas.

El presidente François Hollande ha estado tratando durante su mandato de reducir el desempleo que ronda el 10%.




NASA celebra estampilla que viajó hasta Plutón

WASHINGTON (AP) — La NASA está festejando a una estampilla postal inspirada en Plutón que fue adherida a la nave espacial New Horizons y viajó casi 5,630 millones de kilómetros (3,500 millones de millas) de distancia de nuestro planeta.

El sello de 29 centavos emitido en 1991, que llevó el mensaje “Plutón todavía no ha sido explorado”, inspiró al equipo de la nave espacial, dijo la NASA el miércoles. El equipo la pegó a un costado de New Horizons poco antes de que la nave fuera lanzada en enero del 2006.

Estampilla de 1991 pegada a la nave espacial New Horizons (NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory vía AP)

Estampilla de 1991 pegada a la nave espacial New Horizons (NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory vía AP)

La NASA dice que la Oficina de Correos canceló oficialmente la estampilla después de que New Horizons pasó por Plutón en julio pasado.

El Libro Guinness de los Records reconoció la estampilla como el sello que ha viajado la distancia más grande, el martes en la sede de la Oficina de Correos en Washington.

El timbre postal y la siguiente parada de New Horizons es un objeto Kuiper Belt, a 1,609 millones km. (1,000 millones mi.) de distancia de Plutón, a donde la nave espacial llegará en 2019.




Corea del Norte confirma lanzamiento de cohetes balísticos

SEÚL, Corea del Sur (AP) — Corea del Norte lanzó varios cohetes balísticos en ensayos dentro de un simulacro de ataque preventivo contra puertos y aeródromos en Seúl, capital de Corea del Sur.

La Agencia Telegráfica Central de Corea (KCNA), la agencia oficial de noticias norcoreana, lo confirmó el miércoles, en una probable referencia a los tres lanzamientos de misiles norcoreanos de los que había informado Seúl el día anterior.

El líder de Corea del Norte, Kim Jong Un, dirigió los simulacros y expresó su satisfacción con ellos, informó Pyongyang, que no precisó el momento de las pruebas.

(Kyodo News via Getty Images)

El líder norcoreano expresó satisfacción con los simulacros (Kyodo News via Getty Images)

Los lanzamientos “examinaron de nuevo las funciones operativas del dispositivo detonador de cabezas nucleares colocadas en misiles balísticos”, dijo la KCNA.

Lee Chun-geun, científico del Instituto surcoreano de Política de Ciencia y Tecnología, indicó que se cree que los misiles norcoreanos contenían cabezas con mecanismos detonadores sin plutonio ni uranio, para determinar si podían activarse de forma adecuada.

Los lanzamientos se enmarcan en una serie de ensayos armamentísticos de Corea del Norte desde que Kim ordenó en marzo una explosión de prueba de cabeza nuclear y ensayos con misiles balísticos capaces de transportar esas cabezas nucleares.

Pyongyang, la capital de la nación comunista, dijo haber realizado una prueba similar del detonador de una cabeza cuando lanzó un misil desde un submarino en abril.

Corea del Norte trata de fabricar una cabeza lo bastante pequeña como para colocarla en un misil de largo alcance capaz de llegar a territorio continental estadounidense, pero las autoridades de defensa surcoreanas creen que Pyongyang aún no tiene esa tecnología. Sin embargo, algunos expertos civiles creen que el Norte ya tiene los medios para colocar cabezas en misiles de menor alcance que podrían golpear Corea del Sur y Japón.

Los tres supuestos lanzamientos se produjeron después de que el país criticara el despliegue previsto de un avanzado sistema antimisiles estadounidense en Corea del Sur. Los tres misiles cayeron en aguas al este de Corea del Norte, según las autoridades en Seúl.




Padres de infante que murió en Disney no presentan demanda

ORLANDO, Florida, EE.UU. (AP) — Los padres del infante que murió en un centro vacacional de Walt Disney World cuando un caimán lo jaló al agua no planean demandar al parque temático de Florida.

Matt y Melissa Graves, de Omaha, Nebraska, informaron el miércoles en un comunicado que quieren enfocarse en la futura salud de su familia. Sara Brady, portavoz de la familia, dijo que no podía decir si los Graves habían llegado a un acuerdo financiero con Disney World.

(Walt Disney World Resort vía AP)

Un caimán haló al infante al agua (Walt Disney World Resort vía AP)

“La familia realmente está enfocada en seguir adelante y buscar sanación”, dijo Brady.

En el comunicado, los padres dijeron estar “quebrantados” por la muerte de su hijo de 2 años, Lane.

“Pasaremos toda la vida tratando de comprender por qué le pasó esto a nuestro dulce bebé, Lane”, dijeron. “Conforme pasan los días, el dolor aumenta pero realmente apreciamos el torrente de aprecio y buenos sentimientos que hemos recibido de todas partes del mundo”.

El presidente de Disney World, George Kalogridis, dijo en un comunicado que la empresa sigue apoyando a la familia. La portavoz Jacquee Wahler no dio más detalles.

Las autoridades dicen que el caimán haló a Lane Graves al agua el 14 de junio. Matt Graves dijo que otro caimán lo atacó cuando trató de salvar a su hijo.

El cadáver del infante fue recuperado al día siguiente y la autopsia indicó que murió ahogado y por heridas.

Después de la muerte de Lane, Disney World limitó la distancia a la que los visitantes se pueden acercar a los caimanes.




México presenta modelo educativo en plena crisis magisterial

CIUDAD DE MÉXICO (AP) — En plena crisis con los maestros, el gobierno mexicano presentó el miércoles un nuevo modelo educativo que, entre otros cambios, dará a las escuelas autonomía para decidir parte del contenido que enseñarán a sus alumnos.

Aurelio Nuño, el titular de Educación, dijo que este nuevo esquema, un paso más en la reforma educativa lanzada por el ejecutivo en 2013, será debatido con todos los actores involucrados antes de que entre en vigor en 2018.

Demostración de maestros al frente del Ministerio de Educación (Patrizia Cortellessa/Pacific Press/LightRocket via Getty Images)

Demostración de maestros (Patrizia Cortellessa / Pacific Press / LightRocket via Getty Images)

Según explicó, pondrá a las escuelas en el centro del sistema, las que deberán contar con una infraestructura “digna y suficiente” y que tendrán mayor autonomía para adaptar parte del currículo a las peculiaridades de cada zona.

Además, se dará prioridad a las escuelas con mayores carencias.

La presentación del modelo tiene lugar en plena crisis con un sector de los maestros que se oponen a la reforma educativa lanzada por el presidente Enrique Peña Nieto hace tres años.

Llega también cuando los líderes magisteriales acababan de iniciar una negociación con el gobierno para poner fin a las múltiples protestas, en algunos casos violentas, que se han vivido en el país en el último mes.

La Coordinadora Nacional de Trabajadores de la Enseñanza, el ala del sindicato de maestros descontento con la reforma, criticó que se presentara el nuevo modelo antes de llegar a un consenso en las mesas de negociación.




Gobernador en funciones convierte en ley varias medidas

El gobernador en funciones, el secretario de Estado Víctor Suárez Meléndez, convirtió en ley varias medidas legislativas que se encontraban ante la consideración del ejecutivo, confirmó hoy La Fortaleza.

Entre los nuevos estatutos se destacan el Proyecto del Senado 890, que enmienda la Ley para el Manejo Adecuado de Neumáticos, y el Proyecto de la Cámara 2608, que promueve que las organizaciones de jubilados participen en el Programa de Orientación y Planificación Prejubilación.

(Archivo)

(Archivo)

El P.S. 890 busca atender la crisis de neumáticos desechados por la que atraviesa el país introduciendo varias enmiendas a la Ley 41-2009.

La medida atiende la necesidad de incorporar nuevas alternativas que faciliten el recogido y almacenamiento de neumáticos, fomentando la participación más amplia de los municipios y gomeras en esta tarea.

Además, crea mecanismos necesarios para atender situaciones de emergencia, estableciendo los roles y responsabilidades de las agencias y la disponibilidad de fondos para ello.

Por último, el nuevo estatuto sirve de auxilio al interés del estado de salvaguardar la salud de los puertorriqueños y reducir el daño ambiental regulando la importación del neumático triturado como materia prima y garantizar que se maneje de manera prioritaria el flujo de neumáticos desechados generados en Puerto Rico.

Por otro lado, el P.C. 2608 enmienda la Ley 126-2014, que estableció el Programa de Orientación y Planificación Prejubilación a los Servidores Públicos del Estado Libre Asociado de Puerto Rico.

El programa orienta y educa a los empleados públicos previo a la jubilación, con el fin de que conozcan los servicios y beneficios que ofrece el Sistema de Retiro a sus participantes.

Con las nuevas enmiendas se busca promover la participación de las diferentes asociaciones de retirados o jubilados en este proceso de orientaciones preparatorias para el retiro.

Adicional a estos proyecto, el gobernador interino convirtió en ley la Resolución Concurrente del Senado 624; la Resolución Concurrente del Senado 626; la Resolución Concurrente del Senado 641;la Resolución Concurrente del Senado 667; la Resolución Concurrente del Senado 668; la Resolución Concurrente del Senado 698; la Resolución Concurrente del Senado 701; la Resolución Concurrente del Senado 710; la Resolución Concurrente del Senado 718; la Resolución Concurrente de la Cámara de Representantes 849; la Resolución Concurrente de la Cámara de Representantes 878; el Proyecto de la Cámara 2869 y el Proyecto del Senado 1457.




Ecuador debe $96.3 millones a Chevron

QUITO, Ecuador (AP) — Chevron espera que Ecuador pague la sentencia monetaria ordenada por una Corte Federal de Estados Unidos, pero no ha visto indicios de que vaya a cumplir, dijo el miércoles un vocero de esa empresa.

Morgan Crinklaw, portavoz de Chevron, dijo que Ecuador “ha prometido en repetidas ocasiones que cumplirá con su obligación de pagar este laudo, sin embargo, Chevron no ha visto ningún indicio de que la República (de Ecuador) lo hará”.

(David Paul Morris / Bloomberg via Getty Images)

Chevron (David Paul Morris / Bloomberg via Getty Images)

Un reciente fallo de una corte federal de Washington ratificó la sentencia en contra de Ecuador, sentenciándolo al pago de $96.3 millones a Chevron, que ganó una demanda presentada en el 2006 por denegación de justicia y demorar procesos judiciales en cortes ecuatorianas que no resolvieron siete demandas comerciales presentadas entre 1991 y 1993 por Texaco, empresa que fue comprada por Chevron en el 2001.

La Corte Internacional de La Haya también falló a favor de la empresa petrolera.

En la víspera, el presidente ecuatoriano Rafael Correa dijo que “sí vamos a pagar, por injusto que nos parezca”.

“Vamos a cumplir con el laudo, pero también hay que cumplir con las leyes ecuatorianas, hay una orden de embargo 9,000 millones que debe Chevron (a un grupo de demandantes ecuatorianos que la enjuiciaron acusándola de contaminación) y entonces les hemos mandado una carta con una propuesta diciendo que se puede hacer una cuenta de garantía hasta que se termine su litigio en Estados Unidos sobre el litigio en Sucumbíos (Ecuador), entonces vamos a ver qué contesta”, dijo en rueda de prensa.

Correa se refiere a una orden de embargo emitida por la justicia de Ecuador que hace algunos años condenó a Chevron al pago de $9,500 millones en un juicio de un grupo de ecuatorianos que acusaron a la empresa estadounidense de contaminación generalizada en el norte de la amazonia.

La empresa se ha negado a pagar ese monto y contrademandó aduciendo que el fallo fue producto de una gran trama fraudulenta organizada por los demandantes ecuatorianos y principalmente por su abogado, Steven Donziger.

“Estamos esperando la respuesta de Chevron… que tiene una sed de venganza”, dijo Correa, aduciendo que ello se debe a que su gobierno nunca agachó la cabeza y lo que esa empresa buscará será “dañar la imagen internacional del país y ejecutar cuentas en el exterior”, añadió el mandatario.

Texaco, adquirida por Chevron, laboró en Ecuador entre 1964 y 1992, cuando dejó definitivamente el país.




Pesquisa apunta que atacante de tren en Alemania actuó solo

BERLIN (AP) — La investigación sobre el asalto a pasajeros en un tren regional en Baviera indica que el agresor actuó solo, dijo el máximo responsable de seguridad de Alemania.

El ministro del Interior, Thomas de Maiziere, dijo a periodistas el miércoles en Berlín que parece que el autor del ataque, un solicitante de asilo afgano de 17 años que fue abatido tras herir a cinco personas con un hacha y un cuchillo, se radicalizó viendo propaganda en internet.

Imagen de un vídeo del atacante, publicado por Aamaq (Militant video via AP)

Imagen de un vídeo del atacante, publicado por la agencia de noticias Amaq (Militant video via AP)

La grabación del sospechoso publicada por el grupo extremista Estado Islámico es auténtica y parece ser un “vídeo de despedida clásico de un suicida”, agregó De Maiziere.

No está claro cuándo se filmó el video, agregó.

Cinco personas resultaron heridas en el ataque y dos siguen graves “y no se sabe si sobrevivirán”, dijo el ministro.

El Estado Islámico se atribuyó el ataque, aunque las autoridades alemanas han dicho que no parece haber un vínculo directo entre el agresor y ese grupo radical. Aun así las autoridades hallaron en la casa del joven una bandera del grupo radical y él se autocalifica de “un soldado del Estado Islámico” en un vídeo presentado en internet por el grupo.

En ese vídeo el joven, cuyo nombre no ha sido divulgado, exhorta a otros a perpetrar ataques parecidos, exclamando que “si no puedes ir a Irak o Siria lo menos que puedes hacer es matar a estos infieles en el país donde vives”.

En el vídeo el joven habla pastún, uno de los principales dialectos de Afganistán, con un acento que lo ubica como proveniente del parte oriental del país. Pero el acento es también parecido al pastún que se habla en Pakistán, por lo que las autoridades sospechan que quizás mintió sobre su país de origen al ingresar a Alemania, para aumentar sus probabilidades de que le den asilo.

De Maiziere dijo que las autoridades investigan la posibilidad de que el joven realmente vino de Pakistán, pero que otras circunstancias señalan que era afgano, como el hecho de que habló sobre un amigo suyo de Afganistán que murió abatido recientemente, lo que pudo haberlo llevado a perpetrar el ataque.




Coche bomba mata a un destacado periodista en Ucrania

MOSCÚ (AP) — Un conocido periodista murió el miércoles al estallar un coche bomba en la capital de Ucrania, Kiev, informó el medio en internet más destacado del país.

Ukrainska Pravda informó que su periodista estrella, Pavel Sheremet, murió en una explosión en la mañana tras subir a su automóvil para ir a su oficina en la estación de radio donde era locutor de un programa.

Sheremet, de 44 años y nacido en Bielorrusia, había irritado a las autoridades en su país natal y Rusia antes de trasladarse a Ucrania, donde dijo que había menos obstáculos para el periodismo independiente.

Un retrato de Sheremet rodeado de flores y velas tras su asesinato (AP / Sergei Chusavkov)

Un retrato de Sheremet rodeado de flores y velas tras su asesinato (AP / Sergei Chusavkov)

El vehículo donde detonó la bomba pertenecía a la editora fundadora de la emisora, Olena Prytula, quien era la compañera de Sheremet. Imágenes del lugar mostraban el chasis chamuscado del vehículo en medio de una calle adoquinada. El presidente ucraniano ordenó protección para Prytula, informó el Ministerio del Interior.

Zoryan Shkiryak, asesor de la ministra del Interior, dijo en un mensaje por Facebook que el artefacto explosivo fue colocado debajo del carro. Explicó que quizás fue una bomba programada a cierta hora, o quizás fue detonada por control remoto. Se estima que contenía unos 600 gramos (21 onzas) de TNT.

La ministra del Interior Khatiya Dekanoidze dijo en comentarios televisados desde el lugar del crimen que ella personalmente supervisará la investigación.

“Estamos considerando todas las hipótesis”, dijo Dekanoidze, añadiendo que resolver el crimen es “sumamente importante, una cuestión de honor” para la policía de Kiev.

Dekanoidze dijo que agentes del FBI probablemente llegarán pronto a Kiev para ayudar en la investigación, y exhortó a los políticos ucranianos a no dar comentarios prematuros sobre el posible motivo. Varios políticos ucranianos habían dicho horas antes que sospechaban que Rusia había orquestado el asesinato.

Según el diario ruso Novaya Gazeta, varios familiares y amigos de Sheremet y Prytula habían dicho recientemente que se sentían perseguidos.