15 de Septiembre de 2019

Estudio revela disminución de deambulantes en Puerto Rico

Por el 10 de Julio de 2017

El más reciente conteo de personas sin hogar, realizado por el Departamento de la Familia (DF) como requisito del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano federal (HUD,  en inglés) para continuar otorgando fondos para los programas de cuidado continuo, identificó a 3,501 personas sin hogar en Puerto Rico, incluyendo las albergadas y las no albergadas.

Así lo indicó hoy la secretaria del DF, Glorimar Andújar Matos, en compañía del secretario del Departamento de la Vivienda (DV), Fernando Gil Enseñat, y el secretario del Departamento de Salud (DS), Rafael Rodríguez Mercado.

El conteo fue realizado por el Departamento de la Familia utilizando sobre 700 voluntarios de diferentes sectores del país. (Suministrada)

“La información que recoge este esfuerzo es fundamental para entender los cambios y perfiles de las personas sin hogar. Esto nos permitirá planificar adecuadamente los programas y servicios dirigidos a esta población, justificar necesidad de fuentes de fondos, orientar a la población sobre este problema de la deambulancia, a su vez que nos ayudará a medir la efectividad en la erradicación y prevención de la deambulancia”, señaló la titular del DF.

Según se informó, el conteo de personas sin hogar –logrado a través del esfuerzo de sobre 700 voluntarios de toda la isla provenientes de municipios, entidades comunitarias y sin fines de lucro, el gobierno central y la ciudadanía en general– fue realizado entre el 25 y 26 de enero de 2017 y constituye una radiografía minuciosa sobre la realidad de esta población.

De los hallazgos más importantes del conteo se destaca que el problema de estar sin hogar sigue siendo uno complejo por su interrelación con otros problemas sociales, como lo son el uso de sustancias, los trastornos de salud mental y las condiciones de salud.

Sin embargo, el estudio observó una cantidad menor de personas contabilizadas durante este año en comparación con el último conteo realizado en 2015, que arrojó la cantidad de 4,518 personas sin hogar. Asimismo, se identificó una mayor concentración de personas sin hogar en las urbes de mayor población en la isla como San Juan, Caguas y Ponce.

“Existen factores, tanto internos como externos, que contribuyen a explicar esta posible reducción como lo son las altas tasas de migración y las estrategias que han implementado los programas continuos de cuidado como el enfoque en vivienda permanente, esfuerzos integrados para atender las necesidades de subpoblaciones específicas, por ejemplo los veteranos y la implementación de sistemas coordinados de avalúo”, indicó Andújar Matos.

Entre los datos que se registran por primera vez se destaca el caso de los jóvenes de 18 a 24 años, donde resalta la proporción significativa de estos que han estado bajo la tutela del estado, que representó un 20%, o que han estado en instituciones penitenciarias y centros de tratamiento, grupo que representó un 31.3%. Por otra parte, se destacó el hecho de que un 59% de las personas entrevistadas tiene una situación de uso problemático de sustancias.

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De la población sin hogar, 76% son hombres y 24% son mujeres. De estos, cuatro de cada 10 individuos son adultos mayores de 50 años. Al identificar las razones por las cuales se encontraban deambulando sin hogar, se destacan entre las primeras tres el uso y abuso de sustancias controladas, problemas con familiares y problemas financieros.

El HUD establece que cada jurisdicción debe realizar un conteo de personas sin hogar por lo menos cada dos años de la población albergada y la no albergada para que pueda seguir recibiendo ayuda del programa continuo de cuidado (CoC, en inglés), que provee fondos para el desarrollo y la planificación de proyectos de vivienda transitoria y permanente para personas sin hogar con servicios de apoyo en un área geográfica determinada. El conteo previo se realizó en el 2015.

Actualmente, en Puerto Rico existen dos CoC, los cuales se componen de diversos sectores interesados que atienden personas sin hogar, tales como representantes de organizaciones sin fines de lucro, municipios, gobierno estatal, organizaciones recipientes de fondos de los Programa ESG, CoC y Hopwa, entidades que brindan servicios a víctimas de violencia de género, sector privado y representantes de la población sin hogar, entre otros.

Los esfuerzos de estos grupos se concentran en la intervención inmediata para proveer un albergue y servicios de manejo de crisis mientras preparan al participante para obtener y mantener una vivienda permanente.

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