21 de Noviembre de 2019

Expertos advierten sobre consecuencias ante el cambio poblacional en Puerto Rico

Por el 8 de Mayo de 2019

Por María Miranda Sierra

Un estudio realizado por el Centro de Estudios sobre Puerto Rico de Hunter College en Nueva York reveló drásticos cambios en la población en edad escolar, por lo que sugieren la creación de un plan maestro para satisfacer las nuevas necesidades de la realidad poblacional de la Isla

El estudio, redactado por Jennifer Hinojosa, Edwin Meléndez y Kathya Serevino, presenta una mirada a los datos poblaciones más recientes emitidos por la Oficina del Censo de Estados Unidos, en donde se destaca que la población de Puerto Rico disminuyó en un 4 por ciento desde 2017 o de 3.2 millones a 3.1 millones al 2018.

El sistema escolar – tanto público como privado – según el informe, muestra una drástica caída en la población en edad preescolar. Los informes llaman a la creación de un plan maestro para abordar los cierres escolares que podrían minimizar el daño potencial a la educación infantil e identificar las comunidades en las que se encuentran estas escuelas .

El informe “la disminución de la población y los cierres de escuelas en Puerto Rico” muestra un abrupto descenso en la matrícula de los niños en edad escolar, junto con una disminución de la población menor de 18 años de edad. El número de niños menores de 5 años en Puerto Rico disminuyó un 42 por ciento entre los años 2006 al 2017, de 251.000 a 146.000. La población de niños en edad escolar (entre 5 y 19 años) disminuyó un 30 por ciento, de 883.000 a 609.000, durante el mismo período. La matrícula escolar disminuyó 44 por ciento, de 544.000 estudiantes de 2006 a 306.000 estudiantes al comienzo del año escolar de 2018.

“El hecho es que Puerto Rico está experimentando profundos cambios demográficos que afectan negativamente su economía y su desarrollo”, dijo el director del Centro de Estudios sobre Puerto Rico, Edwin Meléndez.

“Como consecuencia, es innegable que la capacidad del gobierno para prestar servicios a las personas se verá afectada. La disminución de la población en edad de trabajar puede dar lugar a desventajas económicas para la isla, incluida una reducción de las asignaciones del gobierno dirigidas a los niños”.

Meléndez explicó además que demográficamente la población de edad infantil y la población en edad para trabajar seguirán disminuyendo, “mientras que los grupos de edad avanzada crecerán.

“Estas tendencias vienen en medio de un éxodo de personas en categorías de edad reproductiva o familias con niños, especialmente después de los huracanes Irma y María, y como resultado de la baja tasa de natalidad. Todas estas tendencias conducen a serias repercusiones sociales y económicas para la isla, que continuará durante los próximos años, afirma el informe.

“Esta situación a la que nos referimos como un ‘invierno demográfico en Puerto Rico’ exige una reevaluación urgente de las necesidades sociales y económicas para llevar a cabo políticas públicas que atiendan a todos los grupos de población de manera efectiva en previsión de los impactos negativos que se pueden anticipar”, añadió Meléndez.

“Necesitamos un enfoque más holístico y exhaustivo con el fin de responder adecuadamente a estas tendencias y sus consecuencias. En otras palabras, recomendamos un plan maestro que tenga en cuenta el cierre y la reutilización de las instalaciones educativas existentes, y la construcción de otras nuevas, en el contexto de las necesidades demográficas actuales, así como las dadas por proyecciones futuras, en para satisfacer las necesidades cambiantes de la población. “

Según el informe, la población en declive ha tenido una serie de impactos sociales y demográficos, como aumentar las tasas de vacantes para las unidades de vivienda, reducir las tasas de crecimiento en la población infantil y los cierres escolares en todo el island.

Algunas 265 escuelas públicas, o 24 por ciento han cerrado, y 855 escuelas permanecieron abiertas en el año escolar 2018-2019 .

“El número total de escuelas operando ha disminuido de 1.515 en su apogeo en 2006 a 855 en 2018”, dice el informe.”La mayoría de los cierres escolares se produjeron desproporcionalmente en áreas rurales (65 por ciento) en relación con las áreas urbanas (35 por ciento)”.

Según el Departamento de Educación de Puerto Rico, la cantidad de estudiantes matriculados en escuelas públicas de pre-Kinder a 12º, durante el año escolar académico 2018, se redujo en un 11 por ciento en comparación con el año escolar académico 2017, con una inscripción total de 346.096 estudiantes. Sin embargo, entre el 2006 y 2018, la matricula de estudiantes observó un cambio porcentual de -44 por ciento, de 544.138 a 306.652 estudiantes.

Además, el informe concluye que debido a que la disminución de la población afecta negativamente el desarrollo económico de Puerto Rico, eso se traducirá en una capacidad menor del gobierno “para sostener los servicios a la población”.  

“Estas tendencias poblacionales, a su vez, tienen una repercusión social y económica inevitable que probablemente continuará en los próximos años. El declive de la población en edad de trabajar puede conducir a desventajas económicas y demográficas para Puerto Rico”, señala el informe.

“El invierno demográfico de Puerto Rico requiere una reevaluación de las necesidades sociales y económicas con el fin de implementar políticas efectivas que acomoden la estructura de la edad de la población de la isla y abordan posibles impactos económicos negativos. “

Informe completo: https://centropr.Hunter.CUNY.edu/Research/Data-Center/Research-Briefs/Population-Decline-and-School-Closure-Puerto-Rico

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