31 de Octubre de 2020

FEMA invierte $2.6 millones para reforzar la agricultura en Puerto Rico

Por el 26 de Agosto de 2020

(Vladimir Solomyani/Unsplash)
(Vladimir Solomyani/Unsplash)

La industria agrícola de Puerto Rico se prepara para recibir sobre $2.6 millones de parte de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) y la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia de Puerto Rico (COR3).

“Esta inversión dará pie a la recuperación de este sector que sufrió pérdidas millonarias debido al embate del huracán María. La inyección de fondos proveerá un impulso económico para la industria luego de la pérdida de un 40 por ciento de la infraestructura agrícola del país”, destacó la agencia el miércoles mediante comunicado de prensa.

“La agricultura mantiene un fuerte vínculo con la cultura en la Isla y con la gente que por generaciones trabajan la tierra con sus propias manos. Hay mucha historia en estos cultivos y continuaremos haciendo nuestra parte para fortalecer este sector que es digno de admiración”, comentó el coordinador federal de Recuperación de Desastres para Puerto Rico y las Islas Vírgenes de Estados Unidos, Alex Amparo, en declaraciones escritas.

Entre las aprobaciones se destacan $1.4 millones para el Programa de Compraventa de Café para la Administración para el Desarrollo de Empresas Agropecuarias (ADEA) del Departamento de Agricultura, con instalaciones en el barrio Yahuecas de Adjuntas.

“Este es el único lugar en la Isla donde se almacena el café local e importado para procesarlo y sirve como centro de empleo para unas 13 personas”, lee el comunicado.

Según el agrónomo Jorge Quiles Maldonado, director del programa, “su impacto económico es incalculable pues abarca múltiples industrias que giran en torno al producto, su empaque, distribución y venta. Además, cuentan con un laboratorio donde los agricultores pueden medir la calidad de su café.”

Otra obligación de $582,000 para el Departamento de Agricultura, está designada a la reparación del almacén Mercadeo Warehouse y la Cantera de Cal ubicados en el barrio Hato Viejo en Ciales.

“Allí se procesa la cal que se utiliza para corregir los niveles de acidez en suelos muy ácidos a fin de mejorar el rendimiento de las cosechas, un proceso clave para las siembras de café, cítricos, guineos y plátanos en la zona montañosa”, dice el comunicado.

Por su parte, el secretario del Departamento de Agricultura de Puerto Rico, el agrónomo Carlos A. Flores Ortega expresó que está complacido con la aprobación de estos fondos federales.

“Hoy, podemos encaminarnos un paso adelante para la recuperación del sector agrícola. Esta asignación representa una ayuda a las mejoras de infraestructura y, sin duda alguna, a mejorar los servicios en favor de nuestros miles de agricultores”, indicó Flores Ortega.

De igual manera, se obligaron $108,000 para la Corporación de Conservación Etnoecológica Criolla, Inc. en Caguas, para remplazar equipo de su museo, tales como herramientas y vehículos. Esta entidad sin fines de lucro que administra las instalaciones del Jardín Botánico y Cultural del municipio también fomenta proyectos de turismo de naturaleza y tiene a cargo la investigación y desarrollo de tecnología agrícola para transferirlas a las empresas comunitarias agroecológicas.

El municipio de Maricao también llevará a cabo reparaciones a su almacén ubicado en el barrio Indiera Baja, con una obligación de alrededor de $61,000. Parte de esos fondos se usará para reforzar el techo, las ventanas y puertas a los fines de que resistan vientos de hasta 170 millas por hora.

“En este almacén se brinda ayuda a agricultores de Maricao y fincas limítrofes que se dedican al cultivo de café, plátano, guineo y chinas, entre otros, al igual que se desarrollan diversos programas de su Departamento de Agricultura”, señala el comunicado.

Por otro lado, se otorgaron $55,000 a la Finca La Enseñat, en el barrio Bucarabones de Las Marías para reparaciones en el techo de su zona de almacenaje. Esta finca posee una extensa siembra de aproximadamente 500,000 arbustos de café y 30,000 arbolitos de cítricos. La finca emplea a unas 25 personas y funciona con inversión privada bajo un acuerdo colaborativo con el Departamento de Agricultura, que es propietario de los terrenos. Toda su producción se queda en la isla.

“La recuperación de Puerto Rico tiene un impacto significativo en todos los sectores. Todas las áreas tienen un rol fundamental en la resiliencia de cara al futuro. Los esfuerzos continuarán para continuar alcanzando las obligaciones para que los proyectos de los subreceptores se logren y desarrollen como todos los ciudadanos merecen”, indicó el director ejecutivo de COR3, Ottmar Chávez Piñero.

Hasta la fecha, FEMA ha obligado más de $7,200 millones para costos relacionados a los huracanes Irma y María, incluyendo proyectos para ayudar a reconstruir la infraestructura alrededor de todo Puerto Rico. Aproximadamente 1,200 empleados locales lideran los esfuerzos y juegan una función clave en mover la recuperación hacia adelante. A pesar de los desafíos sin precedentes, nuestro compromiso permanece intacto mientras continuamos este año ejemplar de recuperación. La agencia es parte de la transformación y el renacer de la isla, un proceso cada día más evidente y que beneficiará a los residentes de la isla y sus futuras generaciones.

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