6 de Diciembre de 2021

Gobernador anuncia distribución de $520.5 millones de fondos ARPA

Por el 8 de Junio de 2021

El gobernador Pedro Pierluisi. (Jaime Rivera/CB)
El gobernador Pedro Pierluisi. (Jaime Rivera/CB)

El gobernador, Pedro R. Pierluisi, anunció que próximamente el gobierno comenzará a distribuir $520.5 millones provenientes de la ley del Plan de Rescate Americano (ARPA, por sus siglas en inglés) para continuar encaminando a Puerto Rico hacia la recuperación económica tras el impacto del COVID-19.

“El gobierno de Puerto Rico está recibiendo sobre $2,470 millones para mitigar el impacto de la pandemia del COVID-19 y lograr encaminar la recuperación económica que necesitamos. Hoy estoy anunciando la primera fase de desembolsos del dinero que ha llegado directamente al gobierno de Puerto Rico y que comenzará en las próximas semanas. Seguiremos trabajando para continuar identificando necesidades y proveyendo las herramientas necesarias para brindar soluciones reales a nuestro pueblo”, expresó el gobernador.

La primera ronda de distribuciones incluirá $94 millones para la Universidad de Puerto Rico (UPR) para darle continuidad a los servicios que ofrece esta institución universitaria.

“Yo estoy comprometido con asegurar que la UPR tenga un respiro en la cantidad de recortes que ha recibido y pueda continuar proveyendo servicios educativos de excelencia”, señaló el primer ejecutivo.

Asimismo, se anunció la asignación de $200 millones para apoyar a los profesionales de la salud y primeros respondedores que trabajaron durante la pandemia, el pago especial será de un mínimo de $2,000 por empleado. De estos fondos asignados, $20 millones se distribuirán entre personal esencial del Departamento de Corrección y Rehabilitación de Puerto Rico y otros $20 millones se distribuirán entre personal esencial de ASEM, Hospital Universitario de Adultos, Hospital Universitario Pediátrico, Centro Cardiovascular De Puerto Rico y el Caribe y el Hospital Ramón Ruiz Arnau de Bayamón. Cabe destacar, que serán elegibles aquellos empleados que trabajaron presencialmente durante la pandemia.

El gobernador, junto al secretario del Departamento de Hacienda, Francisco Parés Alicea y el director ejecutivo de la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal (AAFAF) Omar Marrero, informó también que se asignarán $111.5 millones para iniciativas de respuesta continua a la pandemia. De estos fondos, $20 millones serán para el programa de vigilancia genómica del Departamento de Salud de Puerto Rico, que busca poder monitorear este virus del COVID-19 e identificar nuevas cepas y $1.5 millones para la creación de un pasaporte digital de vacunación que ya está en proceso, para poder identificar a los vacunados con facilidad y de forma que asegure la privacidad de datos. Además, $10 millones para incentivos de vacunación que incluirán loterías y rifas con premios especiales como estadías, autos, entre otros, $5 millones a ASSMCA para el desarrollo de un programa de ayuda de salud mental, ya que necesitamos empezar a medir los efectos de la pandemia en la salud mental de nuestra gente, $50 millones para mitigar pérdidas por pandemia a los hospitales privados y CDTs y $25 millones para los hospitales públicos.

De igual manera, se invertirán $100 millones para un Programa de Retorno al Empleo. De este dinero, $50 millones serán para empleados de la industria de restaurantes y barras y $50 millones para empleados de la industria de agricultura. “El objetivo del programa es proveer incentivos para que los patronos de industrias económicas críticas puedan reclutar talento de excelencia”, sostuvo el gobernador Pierluisi.

Otros $15 millones fueron asignados para la creación de un programa de ayuda a las instituciones sin fines de lucro.

Por su parte, el director ejecutivo de AAFAF, Omar Marrero destacó que esta primera ronda de distribuciones establece un balance entre las necesidades identificadas durante la pandemia y los fondos necesarios para continuar mitigando el impacto a la economía de Puerto Rico. “Desde la AAFAF, trabajaremos bien de cerca con las agencias, corporaciones públicas, municipios y diversos sectores de nuestra economía para apoyarlos en los procesos correspondientes, conforme a los parámetros establecidos por el Departamento del Tesoro federal. El Comité de Supervisión de Distribución del Coronavirus Relief Fund (CRF), el cual presido, estará a cargo de supervisar los desembolsos y, a su vez, asegurar el cumplimiento acorde con los estándares del Plan Estratégico y la Ley ARPA. Desde mayo de 2020, este Comité ha supervisado la distribución de cerca de $2 mil millones de los fondos de asistencia del Coronavirus a través de 23 programas. Incorporaremos las mejores prácticas para el buen uso de estos fondos de manera responsable y transparente. Mientras tanto, continuaremos identificando necesidades y proveyendo las herramientas para brindar soluciones al Gobierno, sectores y comunidades”, expresó.

De otra parte, el secretario de Hacienda, Francisco Parés Alicea, aseguró estar listo para comenzar el proceso de distribución de la nueva ronda de ayuda económica aprobada bajo el ARP Act. “Afirmamos nuestro compromiso con el gobernador, las agencias y los ciudadanos de continuar trabajando diligentemente con la distribución de estas ayudas, como lo hemos estado haciendo durante toda la emergencia junto al equipo de AAFAF, quienes estarán delineando las guías. Como en ocasiones anteriores, mantendremos a los ciudadanos informados del progreso de esta primera ronda de distribución, que ayudará a importantes sectores de la Isla a continuar recuperándose”, declaró.

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