16 de Septiembre de 2019

Gobernador anuncia exenciones del Departamento de Vivienda federal para Puerto Rico

Por el 19 de Febrero de 2019

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares anunció el martes que el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano federal (HUD, en inglés) aprobó unas exenciones para el uso de los fondos del programa de Desarrollo Comunitario con Subsidio Determinado para la Recuperación de Desastres (CDBG-DR, en inglés) en Puerto Rico, que incluyen $10 millones para mercadeo de turismo y mercadeo de negocios.

Las demás exenciones están dirigidas a los temas de construcción e hipotecas. Entre las exenciones que aprobó HUD, se incluyen $10 millones adicionales —para un total de $25 millones— destinados al mercadeo de turismo y mercadeo de negocios a fin de promover a Puerto Rico como destino, como parte del compromiso de HUD con la recuperación y resiliencia económica de la isla a largo plazo.

Se informó que estos fondos son cónsonos con las cantidades previamente destinadas a otros receptores de fondos de CDBG-DR para exenciones de turismo.

“Dichas exenciones demuestran que los acercamientos creativos y flexibles son críticos para atender los retos únicos que tiene nuestra comunidad más vulnerable y nuestro proceso de reconstrucción como resultado del paso de los huracanes Irma y María”, sostuvo Rosselló Nevares.

El primer ejecutivo añadió que “de igual forma, es una oportunidad para la recuperación económica al proveer capital a la Isla que apoye el uso de las zonas de oportunidad y de los fondos federales para estimular la recuperación económica”.

Por otro lado, la agencia federal aprobó asistencia para el pago de atrasos en hipotecas bajo el programa Home Equity Conversion Mortage.

La asistencia está dirigida a personas que hayan incurrido en atrasos tras el paso de los huracanes, principalmente para personas retiradas, quienes son los principales deudores de esta clase de hipoteca. Es la primera vez que se ofrece este tipo de exención.

Además, como parte de las ayudas, HUD ha concedido a Puerto Rico la discreción para identificar distintos Estándares de Construcción Verde para los esfuerzos de construcción, que incluyen el propio Permiso Verde de Puerto Rico.

Previo a esta exención, no estaba claro si Puerto Rico tenía que aplicar un Estándar de Construcción Verde (Green Building Standard en inglés) para todos los proyectos de construcción o si podía utilizar el más apropiado y costoefectivo, de acuerdo con el proyecto.

Con esta exención, queda claro que Puerto Rico puede utilizar dichos estándares de construcción para cada proyecto de manera individual y que su financiación será toda o en parte por los fondos del programa CDBG-DR.

Por su parte, el secretario del Departamento de la Vivienda, Fernando Gil Enseñat, expresó que “continuamos nuestra encomienda de trabajar mano a mano con HUD, entidades federales y estatales para allegar los fondos necesarios para la recuperación de Puerto Rico”.

El secretario agregó que “ciertamente, esto es otro paso adicional que avala el esfuerzo y trabajo de todos los componentes en el Departamento de la Vivienda. Agradecemos las gestiones tanto del Ejecutivo como el Legislativo para que la asistencia prometida e identificada llegue a la Isla lo antes posible”.

Por último, HUD permitió a Puerto Rico una exención a fin de utilizar los fondos CDBG-DR para proveer asistencia en pagos de arrendamiento hasta por 24 meses a cientos de ancianos y personas con bajos ingresos económicos que han estado en riesgo de perder su hogar como resultado del paso de los huracanes.

Esto iguala la autorización de $10 millones en fondos federales para prevenir personas sin un techo seguro en la isla.

“Continuamos en busca de asignaciones de fondos para reconstruir a Puerto Rico y siempre con el profesionalismo, la transparencia y la capacidad que hemos demostrado al Gobierno federal”, concluyó Rosselló Nevares.

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