IEEFA pide se rescinda el contrato con LUMA Energy

En un informe publicado este mes por Instituto de Economía Energética y Análisis Financiero (IEEFA, por sus siglas en inglés) se establece que el reciente acuerdo entre LUMA Energy y la Autoridad de Alianzas Público-Privadas (P3) de Puerto Rico y la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico (AEE) para el funcionamiento de la transmisión y distribución del sistema eléctrico de la isla debe rescindirse.

El plan general para la transformación de la red eléctrica necesita ser
rediseñado para cumplir con la ley y la política energética de Puerto Rico. Ni el plan de transformación ni este contrato alcanzarán un precio de 20 centavos por kilovatiohora (kWh) de electricidad, crearán un sistema de energía 100% renovable, asegurarán que una fuerza laboral estable y estable continúe sirviendo a Puerto Rico, o proporcionarán a los ciudadanos de la isla una supervisión fuerte e independiente para proteger el interés público.

El contrato se ha anunciado como un acuerdo de operación de transmisión y distribución y se organiza como una asociación público-privada. El contrato falla desde el principio, ya que en realidad se trata de una privatización completa de las funciones básicas de AEE. El contrato
se firma con una empresa privada que no está obligada a poner en riesgo su propio dinero.

“Esto no es una asociación; es un contrato que garantiza el flujo de dinero a
LUMA Energy y deja a la suerte un sistema de electricidad seguro, confiable y asequible para Puerto Rico”, sostiene Tom Sanzillo, Director de Finanzas de la IEEFA y autor del informe.

A continuación los puntos que destaca IEEFA del contrato de LUMA Energy:

  • Impulsará las tarifas de electricidad—El objetivo energético de Puerto Rico es crear un precio de electricidad de 20 centavos/kWh. La estructura del contrato empujará los precios hacia el nivel de 30 centavos/kWh. Una de las primeras tareas contractuales para LUMA Energy será solicitar un aumento de los precios de la electricidad. Esta solicitud se presentará ante el Negociado de Energía de Puerto Rico (NEPR), que este informe muestra que ha sido un guardián ineficaz sobre los costos operativos y su propia conducta ética. El contrato guarda silencio sobre los cientos de millones de dólares que
    anualmente van al servicio de la deuda, los costos de combustible, el patrocinio político y la mala contratación. En cambio, a lo largo de la vida del contrato, se sumarán cientos de millones de dólares en nuevas tarifas para LUMA Energy a los ya pesados costos de consultores y asesores, intereses de combustibles fósiles y tenedores de bonos.

Las comisiones de consultoría y supervisión se incrementarán a $274
millones en este año fiscal, más del 22% del presupuesto actual de AEE sin
combustible. Esto se traduce en un impacto de tarifa de 1.6 centavos/kWh.

  • Usará empresas financieramente débiles—Se estima que la
    reconstrucción de la red de Puerto Rico cuesta más de $20,000 millones, financiados en gran medida con dólares federales. Las dos empresas que patrocinan LUMA – Quanta Services y ATCO – valen alrededor de $12,000 millones. Estas empresas son demasiado pequeñas para enfrentar el desafío en Puerto Rico. Si los fondos federales no se materializan en el nivel o en el calendario previsto, estas empresas están mal posicionadas para intervenir para completar la tarea. Además, el contrato no prohíbe que LUMA Energy
    contrate a su empresa matriz para realizar algunos o todos los $18 mil
    millones en nuevos proyectos de gasto federal que LUMA administrará.

  • Promoverá la expansión de planes de gas natural obsoletos—El objetivo de la ley energética de Puerto Rico es avanzar hacia energía 100% renovable. Las acciones de AEE y el contrato apuntan a LUMA a la generación de gas natural altamente centralizada como prioridad. El proyecto de gas natural San Juan 5 y 6 recientemente implementado perdió su primera meta de ahorro de $192 millones, no está a tiempo y enfrenta desafíos administrativos. Recientemente, NEPR ha pedido a AEE y a su sucesor que maximicen las energías renovables. El contrato permite a LUMA Energy presentar cambios con el NEPR al Plan Integrado de Recursos (PIR) recientemente aprobado. Los dos caminos están en conflicto. El contrato, las prácticas pasadas de AEE y la débil supervisión del NEPR apuntan hacia un sistema energético de alto costo, no renovable y poco confiable dominado por proyectos de gas natural.

  • Seguirá prácticas laborales inadecuadas—Puerto Rico actualmente tiene una sólida fuerza de trabajo sindicalizada para ayudar a reconstruir la red. El contrato exige la eliminación de las protecciones laborales, incluidos los sindicatos existentes, que protegen los salarios, beneficios marginales y las pensiones. Esta es una decisión gerencial poco sólida. Los nuevos operadores privatizados y los acuerdos laborales alcanzados en otras comunidades en apuros fiscales siguen reconociendo los derechos laborales existentes y se basan en las fortalezas existentes de la fuerza de trabajo. En general, el contrato proporciona disposiciones específicas para ayudar a reducir los
    costos de mano de obra, pero no menciona las partes más costosas y
    derrochables de la AEE relativas al combustible, la deuda y el patrocinio político.

  • Menos aporte público—El contrato otorga a LUMA Energy la
    responsabilidad de las relaciones públicas y de los clientes. Las
    organizaciones de interés público (incluida la IEEFA) han tenido que demandar a AEE, una agencia pública, para tener acceso incluso a la información más básica sobre sus operaciones. LUMA Energy es una corporación privada con obligaciones de confidencialidad y propiedad que sólo puede restringir aún más el flujo de información pública.

  • Repetirá errores pasados—La mayor parte de la tarifa de LUMA Energy para el funcionamiento de la red debe ser pagada independientemente de si la compañía está funcionando bien o no.
    Se realiza un pago de incentivo adicional desempeña de manera
    superior. Las tres estructuras de supervisión diseñadas para proteger el interés público no tienen antecedentes de regulación energética o tienen antecedentes de ineficacia respecto a AEE. La Autoridad P3 no está calificada para ser la administradora del sistema eléctrico, el NEPR, en el mejor de los casos, tiene recursos para regular adecuadamente, y la Junta Supervisión y Administración Financiera (JSAF) es un monitor fiscal poco fiable.

El contrato LUMA es objetable por una combinación de políticas y procedimentales tan amplios que es poco probable que su ejecución alcance la resiliencia crítica, la asequibilidad, las energías renovables, la fuerza de trabajo y los objetivos presupuestarios.

Este escrito es un extracto del Resumen Ejecutivo del informe que puede leer completo aquí.

El Instituto de Economía Energética y Análisis Financiero (IEEFA) examina cuestiones relacionadas con los mercados, tendencias y políticas energéticas.La misión del Instituto es acelerar la transición a una economía energética diversa, sostenible y rentable. www.ieefa.org