16 de Junio de 2021

Inauguran el Hotel Palacio Provincial en Viejo San Juan

Por el 26 de Enero de 2021
(Suministrada)

El gobernador de Puerto Rico, Pedro R. Pierluisi Urrutia, inauguró el Hotel Palacio Provincial, una emblemática estructura frente a la Plaza de Armas en el Viejo San Juan, que en sus orígenes albergó la Diputación Provincial de España en Puerto Rico, y que a partir del lunes abre sus puertas como una hospedería histórica.

“Me place participar de la apertura de este nuevo hotel, como parte de nuestro sólido apoyo al desarrollo turístico, una industria vital para la economía de nuestra isla y que se ha visto afectada por la pandemia. El turismo ha representado solo el 7% de nuestro ingreso, creando sobre 80,000 empleos e importantes recaudos y debemos potenciar esa oportunidad que tenemos y duplicar esos números. Con la llegada de la vacuna, y las medidas de seguridad que se han tomado poco a poco vamos mejorando y reabriendo el turismo, siempre con la cautela necesaria para mantener el control de la pandemia. Ahora todos tenemos que seguir haciendo el trabajo para que podamos darle a Puerto Rico el sitial que se merece ante el mundo”, destacó Pierluisi Urrutia. 

“Estoy muy complacido con la apertura de esta nueva hospedería que no solo aumenta y diversifica la oferta hotelera en San Juan; sino que además, demuestra que el desarrollo económico también puede ir de la mano con la preservación de nuestra arquitectura histórica”, expresó el alcalde de San Juan, Miguel Romero Lugo.

“Agradecemos el apoyo del gobierno en el rescate de esta joya del patrimonio histórico edificado, que nos permite darle vida al Hotel Palacio Provincial, permitiendo la creación de sobre 50 empleos y un nuevo destino de experiencias en el Viejo San Juan. Reafirmamos con este nuevo hotel, nuestro compromiso con el desarrollo económico y turístico de la isla, al igual que con la preservación de nuestro patrimonio”, señaló Cyril Meduña, en representación de los propietarios del hotel.  

En la actividad participaron líderes de la actual administración como: el Secretario de Desarrollo Económico y Comercio, Manuel Cidre, el director ejecutivo de la Compañía de Turismo de Puerto, Carlos Mercado, la Senadora Ada García, los propietarios Hugh Andrews, Arnold Benus, Cyril Meduña, Federico Sánchez Ortiz, Jorge Rosselló, José Vizcarrondo y la gerencia de la hospedería. 

El Hotel Palacio Provincial está localizado en la calle San Francisco, esquina San José, cuenta con 43 habitaciones, un restaurante al aire libre, salón de eventos, biblioteca, y una azotea con terraza, piscina infinita, jacuzzi y bar – con vistas incomparables a la Bahía de San Juan y la ciudad colonial. Sara Vélez será responsable de la gerencia de la hospedería.

El diseño del hotel estuvo a cargo de Jorge Rosselló, quien tuvo como norte de su inspiración la autenticidad histórica y arquitectónica del edificio, al cual el Registro Nacional de Edificios Históricos denomina como una de las joyas arquitectónicas del distrito histórico. 

La atención al detalle devuelve a su esplendor el edificio neoclásico del arquitecto español Enrique Berrocal y se evidencia a través de los espacios, los cuales han sido bautizados con nombres evocativos de su historia, tales como Bar Consular, Suite Canciller y Suite Emisario. Asimismo, es el caso de la Suite Nupcial, llamada Infanta Eulalia en honor a la hija menor de la Reina Isabel II, quien visitó la Diputación Provincial en 1893 junto a su esposo Antonio de Orléans, en representación de la Corona. Como dato histórico, la visita formó parte del viaje de la pareja a la Feria Mundial en Chicago, en celebración del 400 aniversario de la llegada de Cristóbal Colon al Nuevo Mundo. 

En el Hotel Palacio Provincial permea un ambiente moderno y fresco. Tanto sus habitaciones como áreas públicas son ambientadas en tonos claros y contemporáneos con una pequeña guiña al minimalismo. Al estar decorado en su mayoría de una paleta natural, abre paso para pequeños acentos de colores más llamativos que completan el esquema de diseño.

La coexistencia dentro del hotel es palpable, pues trata sobre un edificio de caso historio fiel a la arquitectura colonial y a su entorno, que a la misma vez contrasta perfectamente con la modernidad de sus interiores cosmopolitas; es decir se ha podido concebir un hotel avanzado y a la misma vez, de maneras más subliminales, incorporar la historia, cultura y tradición puertorriqueñas. Ejemplos de esto se encuentran en la biblioteca que cuenta con un mobiliario innovador, pero estará cubierta de reproducciones de caligrafía antigua pertinente a la historia del edificio y las mentes ilustres que lo recorrieron, también en los cuartos encontrarán unos gallos tallados con de colores atractivos hechos por artesanos locales. 

En cuanto a experiencias, el hotel contará con un “programme d ‘attachés” o conserjes dedicados a realzar la experiencia de sus invitados. Palacio Provincial brindará servicio de una manera creativa y transformadora, manteniéndose al tanto con los últimos indicios de la industria. Ejemplos incluyen la invitación a sus huéspedes una recepción diaria con el nombre 43×43 o las bandejas flotantes en la piscina para personalizar con selección de bebida y canapé.

El hotel pertenece a la categoría Lifestyle LVX de la prestigiosa cadena de lujo Preferred Hotels & Resorts. Es el segundo hotel en Puerto Rico con dicha marca, la más grande para hoteles independiente.

La firma Bird Construction y GB Project Management, LLC lideraron el trabajo de construcción y restauración, desarrollo que supone una inversión de cerca de $12 millones de capital local y la creación de alrededor 50 empleos permanentes. 

Trasfondo histórico

El edificio pertenece al periodo La Ilustración, durante el cual las estructuras eran diseñadas como grandes símbolos con elementos arquitectónicos alegóricos a su rol cívico y como icono visual de la Corona española. Según los documentos históricos, la Diputación se estableció en un antiguo mercado. 

Previamente, la estructura tuvo varias encarnaciones, incluyendo una ciudadela, un asilo de beneficencia y el Instituto de Segunda Enseñanza – esta última compartiendo las instalaciones con la Diputación por un tiempo luego de la remodelación de 1873 que la transformó en el Palacio de la Diputación.

Luego de recibir la autonomía de España, la Diputación Provincial pasó a ser la Cámara Insular. Remodelado por el arquitecto Patricio de Bolmburu 1898, se convirtió en la sede del primer Parlamento de Puerto Rico.

El historiado edificio albergó también la primera oficina del Servicio Postal de Estados Unidos, la Biblioteca Insular, y la oficina de telégrafos y teléfonos, entre otras. Más recientemente, el Palacio de la Diputación sirvió como centro de trabajo del Departamento de Estado de Puerto Rico durante la segunda mitad de siglo 20.

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