16 de Septiembre de 2019

Incendio en ferry interrumpe lazo entre República Dominicana y Puerto Rico

Por el 25 de Agosto de 2016

SAN JUAN (AP) — Un importante nexo comercial entre Puerto Rico y República Dominicana se vio interrumpido por un incendio a bordo del único ferry para pasajeros que atiende ese enlace popular.

El incendio, que comenzó el 17 de agosto en el cuarto de máquinas del Caribbean Fantasy, aparentemente no causó daños estructurales a la nave, pero si hizo que más de 500 pasajeros y tripulantes abandonaran la nave a un kilómetro y medio (una milla) de la costa norte de Puerto Rico.

El crucero de Caribbean Fantasy se incendió el miércoles 17 de agosto. (AP/Carlos Giusti)

El crucero de Caribbean Fantasy se incendió el miércoles 17 de agosto. (AP/Carlos Giusti)

No obstante, Joey Jiménez, portavoz de la empresa operadora del transbordador, American Cruise Ferries, dijo el miércoles que la empresa ya no usaría la nave debido a la mala imagen pública que se creó a raíz del incidente. Nadie murió, pero más de dos decenas de personas fueron hospitalizadas.

Jiménez agregó que la compañía está tratando de encontrar una nueva nave para rentar, pero que esto tomará al menos 90 días antes de que se pueda reanudar el servicio normal para pasajeros entre el territorio estadounidense y República Dominicana. “Estamos apurados en resolverlo”, dijo. “El ferry cumplía un trabajo importante”.

American Cruise Ferries comenzó a operar el transbordador de 171 metros (561 pies) de largo en 2011. Hacía seis viajes a la semana entre Puerto Rico a República Dominicana, llevando 100.000 pasajeros al año, de acuerdo con el director general Néstor Cidras.

Los dominicanos en el territorio estadounidense —que representan entre 100,000 y 200,000 de los 3.5 millones de residentes de Puerto Rico—, generalmente usaban el ferry como alternativa al envío de dinero a sus familiares, dijo Gheidy de la Cruz, que administra un sitio noticioso dominicano en Puerto Rico.

“Dado el nivel de pobreza en nuestro país, mucho de ellos viven de lo que le envían. Hay muchas familias allá que se van a ver afectadas”, puntualizó.

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