24 de Junio de 2019

Junta de control fiscal certifica planes fiscales del gobierno y la UPR

Por el 23 de Octubre de 2018

La junta de control fiscal aprobó por unanimidad los planes fiscales a cinco años para el gobierno y la Universidad de Puerto Rico (UPR).

Con respecto al plan fiscal del gobierno, Ana Matosantos reconoció que el plan fiscal tenía deficiencias porque no reduce la brecha presupuestaria, no restablece el crecimiento ni libera dinero para los acreedores.

“Hablando francamente, no me gusta este plan fiscal”, dijo al expresar su preocupación por el hecho de que afecte demasiado a los servicios públicos para los ciudadanos.

Al igual que en versiones anteriores, el plan fiscal revisado del gobierno requiere una serie de reformas fiscales y estructurales, así como fuertes reducciones en el gasto gubernamental.

Mientras la junta directiva celebraba su decimoquinta reunión pública el martes, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump tuiteó que los funcionarios corruptos de la isla iban a utilizar fondos federales para pagar la deuda pública, lo que la junta negó.

“Los fondos federales para desastres no corren a través del presupuesto o el cálculo de los excedentes”, dijo la directora ejecutiva de la junta, Natalie Jaresko.

Por su parte, el gobernador Ricardo Rosselló respondió al tuit de Trump diciendo: “Estoy de acuerdo con usted, señor Presidente, por eso me opongo al plan escandaloso de la junta de control fiscal que obstaculizaría gravemente la recuperación y el crecimiento de Puerto Rico”.

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El plan fiscal toma en cuenta cerca de $82 billones en ayudas federales y pagos de reclamaciones de seguros privados relacionados con los daños causados ​​por el huracán María, pero solo como un estímulo.

El lunes, Jaresko dijo que solo si Puerto Rico implementa ciertas reformas estructurales y medidas fiscales, podría tener un superávit acumulativo de $30 billones hasta 2033, del cual luego tendrá mayormente déficits en forma conjunta con la suspensión de fondos federales.

Las medidas fiscales requeridas incluyen la reforma de las pensiones, la adecuación de las agencias del gobierno, la reducción de subsidios, la reforma del plan de salud y las medidas relacionadas con las utilidades, así como la reforma de las adquisiciones. Las reformas estructurales que podrían ayudar a impulsar la economía a largo plazo involucran energía, capital humano, asistencia pública y mejorar la facilidad para hacer negocios. Jaresko dijo que la junta debe hacer un trabajo “por encima y más allá” para poder ayudar a impulsar la economía.

Jaresko había criticado la falta de voluntad política del gobierno para implementar algunas de las reformas sugeridas por la junta que incluyen la facilidad para hacer negocios y la reforma laboral.

“Hay medidas adicionales para facilitar el hacer negocios que no están en el plan fiscal porque no hay voluntad política para adoptar estas reformas”, dijo Jaresko.

Durante la reunión, Andrew Biggs, un experto en sistemas de pensiones públicas, dijo en muchos aspectos que el plan fiscal logra mucho, pero también es un reconocimiento de la junta y el “mayor fracaso del gobierno de Puerto Rico” porque las reformas estructurales necesarias para impulsar la economía están ausentes.

“No podemos decir con precisión qué sucederá en los próximos años. Sin una reforma económica seria … Puerto Rico seguirá siendo pobre en el futuro”, dijo.

Biggs también dijo que las fuerzas políticas de la isla se niegan a reducir los beneficios laborales, incluida la derogación de la Ley de Despido Injustificado, y agregó que la historia que llevará a Washington es que el gobierno no quiere hacer lo que tiene que hacer.

El representante del gobernador ante la junta de control fiscal, Christian Sobrino, dijo que no entendía por qué “algunos de los miembros de la junta son tan sombríos cuando hemos tenido un tremendo récord de éxitos desde que comenzamos el año pasado”. Señaló que una parte sustancial de la deuda ha sido reestructurada, los ingresos del gobierno han superado las proyecciones y los planes de privatización para el sector energético están en marcha.

“Hemos logrado mucho”, pero la reforma laboral no lo es todo, dijo y agregó que el gobierno ha reducido el gasto. “Si vas a Washington, deberías ser defensor de Puerto Rico … También habla sobre el éxito. No consigo todo lo que quiero … pero seguimos adelante”, dijo.

Si bien los inversionistas esperaban que el superávit pudiera usarse para pagar el servicio de la deuda, los miembros de la junta dijeron que no pueden usar fondos que no son recurrentes para pagar gastos recurrentes.

La junta también aprobó el plan fiscal de la UPR para implementar los cambios necesarios para enfrentar una reducción del subsidio gubernamental de $441 millones para 2023, según el plan fiscal. El plan exige un aumento de la matrícula y urge a la universidad a implementar ayuda para la matrícula basada en la necesidad.

El plan contempla la creación de tres centros universitarios. Uno de los conglomerados estaría encabezado por el recinto de Río Piedras y comprendería los recintos de Bayamón y Carolina. El segundo centro estaría encabezado por el recinto de Mayagüez e incluiría los recintos de Aguadilla, Arecibo y Utuado. El Conglomerado de la Región Sureste estaría formado por los recintos de Ponce, Cayey y Humacao.

El Recinto de Ciencias Médicas se mantendría separado y autónomo. Jaresko dijo que el presidente de la universidad, Jorge Haddock, quien informó que el viernes estaba diseñando sus propios conglomerados de los recintos, aún tenía que presentar su plan.

Haddock, quien no asistió a la reunión, dijo que el plan sería perjudicial para la UPR. Algunos miembros del público criticaron la insistencia de la junta directiva en cambiar el plan de pensiones de beneficios definidos de la universidad a un plan de contribuciones definidas.

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