5 de Agosto de 2020

Junta de Control Fiscal exhorta a la gobernadora a usar el dinero que tiene disponible

Por el 16 de Abril de 2020

Gobernadora Wanda Vázquez Garced anuncia ayudas adicionales en medio de la emergencia del COVID-19. (Suministrada)

La petición anunciada este jueves por la gobernadora Wanda Vázquez Garced a la junta de control fiscal para que libere fondos que permitan al gobierno enviar $500 de ayuda a los empleados del sector privado y pensionados, podría depender que la agilidad con la que dispongan de los fondos ya aprobados por el ente fiscal.

Vázquez Garced anunció esta tarde que una solicitud a la junta para autorice los fondos necesarios para enviar ayudas adicionales.

“Reconociendo el momento histórico que enfrentamos y haciendo conciencia del impacto económico que hemos sufrido como consecuencia de esta pandemia, esta servidora y nuestro equipo fiscal de Gobierno identificó dos posibles fuentes de financiamiento para solicitar a la Junta de Control Fiscal, la autorización de los fondos necesarios para poder enviarle una ayuda económica de 500.00 dólares a todos los contribuyentes empleados de la industria privada y pensionados de nuestra isla, así hayan o no rendido planilla el año pasado”, anunció la primera mandataria en conferencia de prensa.

Sin embargo, el portavoz de la junta de control fiscal, Edward Zayas señaló a Caribbean Business en declaraciones escritas que dicha petición no les ha llegado todavía. “Lo analizaremos cuando nos llegue”, dijo.

“No obstante, le exhortamos al Gobierno que libere con agilidad los $787 millones del paquete de ayuda que se aprobó hace 4 semanas, así como los $160 millones del fondo de emergencias. Es necesario asegurar que esos fondos lleguen a los bolsillos de la gente que genuinamente los necesita tan pronto sea posible”, dijo Zayas.

De acuerdo con la junta, el gobierno solo a distribuido $165 millones de los $787 millones autorizados; y cerca de $80 millones de los $160 millones del fondo de emergencia. 

“Unos 36,000 trabajadores de la salud son elegibles para bonos que van desde $1,000 a $4,000, mientras que otros 23,000 trabajadores de primera línea, incluidos los empleados de seguridad pública, fueron elegibles para bonos de $2,000 a $ 4,000”, añadió Zayas.

Hasta el lunes 13 de abril, el gobierno informó que solo unas 800 enfermeras habían recibido sus bonos.

En la conferencia de prensa, Vázquez Garced, junto el secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), Manuel Laboy Rivera, y el secretario del Departamento de Educación (DE), Eligio Hernández, detallaron los diversos programas de incentivos que ya están disponibles para los beneficiarios de las Pequeñas y Medianas Empresas (PyMES), dueños de negocios y el personal docente de las escuelas de Puerto Rico, en medio de la emergencia por el Covid-19.

“Nuestros empresarios y maestros atraviesan por una situación económica sin precedentes. Ante esto, el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio, y el Departamento de Educación estarán procesando y desembolsando esta semana una serie de reembolsos, incentivos y ayudas económicas para inyectar a la economía local durante este período de emergencia”, explicó la gobernadora.

La primera de estas ayudas económicas se trata del desembolso del incentivo de 1,500 dólares que totaliza los 60 millones de dólares, destinado a las pequeñas y medianas empresas afectadas por el cierre decretado para controlar el contagio del Covid-19.

Vázquez Garced reveló que del total de $60 millones solo han desembolsado $19 millones aproximadamente, a más de 14,000 solicitudes presentadas. El dinero destinado para esta iniciativas se acabó en menos de dos semanas y el programa dejó de recibir solicitudes.

“Sabemos que este dinero será de beneficio para que los pequeños y medianos comerciantes puedan cumplir con algunos de sus compromisos financieros”, dijo la gobernadora. Se anticipa que en total se beneficien de este programa unas 45,000 pequeñas y medianas empresas (PyMes).

Laboy Rivera indicó que “recibieron sobre 60,000 solicitudes y, mientras nuestro equipo trabaja para encaminar las aprobaciones y desembolsos, ya estamos en conversaciones con las entidades concernidas auscultando la posibilidad de que se nos asignen más fondos para ayudar a más empresarios. La situación por la que nuestros comerciantes atraviesan es apremiante y el compromiso de la administración es proveer las ayudas que estén a nuestro alcance para la pronta recuperación del sector económico”.

“Todo aquél que desee verificar la etapa en la que se encuentra su solicitud del incentivo y ayudas adicionales disponibles para los empresarios, puede acceder a www.refuerzoeconomico.com”, explicó Laboy Rivera.

De igual forma, a partir de hoy inicia el proceso para que patronos puedan solicitar hasta $50 mil, por método de reembolso, por la compra de cierto equipo necesario para garantizar la continuidad de sus negocios y evitar cesantías en medio de la emergencia por el Covid-19.

“Como parte de las iniciativas que implementamos para mantener el comercio local operando, a través del Programa de Desarrollo Laboral del DDEC, identificamos la cantidad inicial de $8 millones que provienen del fondo Respuesta Rápida, así como del Programa de Trabajadores Desplazados. Esta ayuda, se ofrecerá a modo de reembolso por la adquisición de equipo de protección personal como: mascarillas, batas y productos desinfectantes, así como compra de materiales de oficina y equipo electrónico que promuevan el distanciamiento social, entre otros. Cumpliendo con el compromiso de la gobernadora, identificamos esta ayuda para evitar la pérdida de empleos por empresas que se ven forzados a cesar operaciones por la carga económica que representa la continuidad de su negocio en medio de la emergencia de salud que afrontamos”, explicó Laboy Rivera.

Para gozar de este reembolso, el patrono deberá ser patrono bonafide con 500 empleados o menos (incluyendo aquellos que trabajan por cuenta propia), no tener deudas con el Gobierno de Puerto Rico, y en su defecto un Plan de Pago al día y que pueda demostrar que los gastos extraordinarios incurridos para mantener su operación o para retornarla, pudieran tener como consecuencia la cesantía de su capital humano. Para más información puede comunicarse a través del correo electrónico layoffaversion@ddec.pr.gov.

Por otra parte, el Departamento de Educación otorgará 12 millones de dólares de fondos de Restan a maestros y a escuelas que alcanzaron un desempeño adecuado de proficiencia en todos los grados en las materias de español, inglés y matemática. Igualmente, anunciaron la asignación de casi 400 millones de dólares para el sistema público de enseñanza tras la aprobación del programa federal Coronavirus Aid Relief and Economic Security, conocida como CARES Act. La misma incluye tres partidas: 349 millones de dólares para escuelas elementales y secundarias; 3.3 millones de dólares para instituciones postsecundarias; y $47.8 millones para uso del gobierno.

“Estos esfuerzos se utilizarán únicamente en programas e iniciativas para fortalecer el sistema público luego de la emergencia del Covid-19. Esta asignación federal será de gran ayuda para el Departamento de Educación, que redundará en beneficios, para los estudiantes y maestros y todo el personal”, destacó Vázquez Garced.

“Estamos en una etapa inicial en la que discutimos la utilización de los fondos y cómo podemos impactar a la mayor cantidad de estudiantes. El equipo de trabajo evaluará todas las opciones y se presentará un plan al Departamento de Educación laso federal. Una vez eso pase, comenzamos con los esfuerzos para continuar transformando nuestro sistema de educación pública”, dijo el secretario.

Además, la gobernadora y el secretario de Educación destacaron que la Ley de Reforma Educativa de Puerto Rico dispone que el Departamento podrá otorgar permanencia al personal docente en áreas de difícil reclutamiento.

“Se realizó un estudio para identificar las categorías, conforme a las normas para la otorgación de estatus probatorio o regular al personal docente, y de determinó que 956 maestros y directores escolares cumplen con los requisitos establecidos”, indicó Hernández Pérez.

“Por años hemos escuchado el reclamo de personal de Educación para que esto se logre. Hoy les anunciamos que ahora tendrán estabilidad de empleo, aumento en la aportación del plan médico y otros beneficios”, agregó la gobernadora. Entre estos, hay maestros de distintas materias y grados, directores, consejeros escolares, bibliotecarios, trabajadores sociales, entre otros.

Esta historia incluye información de CyberNews

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