8 de Abril de 2020

Medida de revitalización de AAA enfrenta contratiempos

Por el 16 de Junio de 2016

A tan solo días de que se apruebe una medida que permitiría a la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados de Puerto Rico (AAA) acceder a financiamiento externo y, por ende, evitar una inminente alza en tarifa, el Senado de la Isla volverá sobre la medida para reconsiderar su votación.

Tras meses de idas y venidas con la Ley para la Revitalización de Autoridad de Acueductos y Alcantarillados de Puerto Rico, o P. de la C. 2786, ambos cuerpos legislativos habían resuelto sus diferencias sobre la medida, y ambos habían aprobado la medida esta semana.

La legislación prevendría que la AAA implementara un alza de tarifa a sus clientes dentro de los próximos tres años, mientras le permite emitir hasta $900 millones en deuda.

La legislación prevendría que la AAA implementara un alza de tarifa a sus clientes dentro de los próximos tres años, mientras le permite emitir hasta $900 millones en deuda.

Sin embargo, fuentes dijeron a Caribbean Business, que después de llegar a un consenso en cuanto al lenguaje del P. de la C. 2786, se incorporaron cambios leves a último momento.  Aunque ambos cuerpos aprobaron la versión más reciente del proyecto de AAA, ahora los senadores lo están pensando de nuevo y abogarían por traer el lenguaje exacto acordado durante el comité de conferencia.

La legislación prevendría que la AAA implementara un alza de tarifa a sus clientes dentro de los próximos tres años, mientras le permite emitir hasta $900 millones en deuda.

Esto le daría a la AAA la oportunidad de pagar a sus contratistas, a quien le debe unos $150 millones, y recomenzar su programa de mejoras capitales, el cual se ha detenido por la incapacidad de la entidad en acceder mercados capitales. La AAA estima que necesitas alrededor de $375 millones para retomar su programa de infraestructura.

Siguiendo los pasos de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico, el proyecto de la AAA exige un mecanismo de titularización, por el cual una nueva corporación se crearía con el único propósito de emitir nueva deuda para la entidad. Esta nueva deuda estaría respaldada por una porción de la factura del agua que los clientes de la AAA reciben cada mes.

El proyecto también le permitiría a la AAA reestructurar alrededor de $4 billones en deuda, aunque la entidad se le requeriría cumplir con una serie de condiciones. Más aún, el P. de la C. 2786 le exige a la AAA reducir un 5% su pérdida de agua, una meta que tendría que  lograr para el 2019.

Después de haber aniquilado todas las posibilidades de alcanzar financiamiento externo hasta la fecha, el presidente ejecutivo dela AAA, Alberto Lázaro sostuvo que además de un alza en la tarifa del agua, la única opción disponible el proyecto de titularización.

“Creo que el mercado está esperando esto [el proyecto], ya saben que esto viene,” Lázaro dijo a Caribbean Business en febrero. Mientras que puede tomar hasta cuatro meses establecer el mecanismo tras la promulgación del proyecto en ley, aún coloca a la entidad en una mejor posición para lograr financiamiento provisional que le permita cumplir con sus obligaciones sin tener que recurrir a un alza en la tarifa del agua, el titular de AAA expresó para ese entonces.

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