8 de Diciembre de 2021

Mutis de Turismo sobre recaudos de tragamonedas en aeropuerto

Por el 26 de Octubre de 2016

A pesar de los esfuerzos por obtener datos de la Compañía de Turismo de Puerto Rico (CTPR) sobre el total recaudado por las máquinas tragamonedas establecidas en tres terminales del aeropuerto Luis Muñoz Marín en Carolina en septiembre pasado, la directora ejecutiva de la corporación pública, Ingrid Rivera Rocafort, mantuvo silencio sobre el tema y se limitó a reaccionar al recurso de apelación sometido por los inspectores de casino para declarar la ley que faculta a la corporación pública a operar esas máquinas sin la supervisión de los inspectores, como lo estipula la Ley de Juegos de Azar.

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La titular de la Compañía de Turismo no soltó prenda sobre la cantidad recaudada por las tragamonedas del aeropuerto como había indicado en la inauguración haría una vez cumplido el primer mes de operaciones. (Archivo)

En la misiva, Rivera Rocafort sostuvo que la CTPR sí está autorizada mediante ley a operar tragamonedas en los aeropuertos del país, aunque declinó comentar detalles sobre el recurso apelativo sometido en los tribunales por la Asociación de Inspectores de Juegos de Azar (AIJA) para declarar ilegal el nuevo reglamento de la CTPR.

“La Ley 48 del 30 de junio de 2013 le permite a la Compañía de Turismo el operar hasta un máximo de 300 máquinas tragamonedas en los aeropuertos y puertos de Puerto Rico. Esta Ley enmendó la Ley 221 del 15 de mayo de 1948 conocida como la Ley de Juegos de Azar”, indicó la titular mediante comunicado de prensa.

“Por otro lado, el reglamento número 8788, Reglamento para Autorizar las Máquinas Tragamonedas en los Aeropuertos y Muelles Turísticos del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, fue presentado ante el Departamento de Estado el 12 de agosto de 2016 y entró en vigencia el 11 de septiembre de 2016. Esto, luego de haber publicado un anuncio en el periódico, recibir comentarios de la ciudadanía y ser aprobado por la Junta de Directores y posteriormente presentado ante el Departamento de Estado. Adicional a ello, se aprobó el Manual de Procedimientos Puerto Rico Port Slots, el cual es un manual interno y fue aprobado por la Junta de Directores de la Compañía de Turismo, tal como lo dispone la ley”, añadió.

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No obstante, Rivera Rocafort aseguró que debe quedar claro que las máquinas tragamonedas situadas en tres terminales del aeropuerto Luis Muñoz Marín en Carolina, no operan como un casino tradicional sino que consiste de un grupo de tragamonedas ubicadas luego del área de seguridad del aeropuerto.

La titular admitió, sin embargo, que el componente de seguridad estará presente en la misma mediante personal provisto por la CTPR, quien es el operador de las máquinas.

“Nosotros hemos compartido nuestro punto de vista, todo se hizo por la ley. Tenemos una ley del 13 de julio de 2013, creo, donde nos permite establecer 300 máquinas en el aeropuerto o en los puertos, tenemos esa ley que nos permite hacer ese esfuerzo. Pasamos por todos los distintos procesos de poner un anuncio de periódico para obtener las reacciones de la ciudadanía como también de la industria, eso se hizo el 5 de mayo, se recibió todo el insumo en cuanto a lo que es el reglamento, ya se estableció el reglamento que es el 8788, se recibió el insumo y se finalizó el reglamento el 12 de agosto, se llevó entonces al Departamento de Estado y se hizo ya final y activo el 11 de septiembre, se obtuvo la aprobación de la Junta de la Compañía de Turismo así que todos los pasos se han llevado”, insistió en un aparte con la prensa durante una conferencia de prensa ofrecida ayer sobre una nueva entidad para el desarrollo sostenible de Vieques.

“Más que esa información no te puedo compartir, porque está en el Tribunal de Apelaciones, pero realmente todos los pasos que se tienen que hacer dentro de la ley se hicieron y seguimos una ley que se estableció y que nos permiten establecer estas máquinas tragamonedas en el aeropuerto. Aquí está el proceso completo, el reglamento, las fechas, la copia del anuncio de periódico, todo. Están todos los puntos sobre las íes, así que no vamos a estar haciendo nada que este fuera de reglamento o fuera de ley, e inclusive se hizo un manual de procedimiento de Puerto Rico Port Slots, que fue un manual interno de cuáles son los procesos, cuales son los roles de las personas desde la Compañía, y fue aprobada también por la Junta de Turismo”, añadió.

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Rivera Rocafort no emitió comentarios sobre los recaudos obtenidos con las tragamonedas durante el primer mes de operaciones, información que indicó durante la inauguración de los espacios de juegos se haría pública una vez se completara el primer mes de operaciones. Ese plazo se cumplió el pasado 15 de octubre.

Edgardo Lizardi Bonilla, presidente de la AIJA, había indicado a Caribbean Business que, aunque no tiene evidencia sobre los números recaudados durante el primer mes de operaciones, se rumora entre los inspectores que fue estrepitosamente menor a lo que esperaba la CTPR, razón por la cual catalogó el proyecto como un total fracaso.

El periodista Dennis Costa colaboró en esta historia.

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