25 de Agosto de 2019

Reconocen la telemedicina como medio de respuesta en beneficio del paciente

Por el 21 de Marzo de 2018

La Comisión de Salud, que preside el representante Juan Oscar Morales Rodríguez, inició este martes, con el estudio del Proyecto del Senado 22, que tiene como propósito reconocer la práctica de la telemedicina como un medio adecuado mediante la cual un paciente pueda recibir servicios médicos de excelencia.

Mientras, la directora legal de la Administración de Seguros de Salud (ASES), Marla Hadad, endosó la medida y señaló en declaraciones escritas que “entendemos que [el Proyecto] es legítimo, está justificado y no existe impacto fiscal para el erario o las aseguradoras con las que ASES contrata”.

Además, agregó estar consciente de la necesidad que existe de actualizar la legislación referente a la práctica de la telemedicina en Puerto Rico, frente a las nuevas tendencias, tanto local como global, y en conformidad con la reglamentación federal.

Por parte del Departamento de Salud (DS), asistió la licenciada Norma Torres, directora ejecutiva de la Junta de Licenciamiento y Disciplina Médica de Puerto Rico (Junta), ente regulador de la práctica de la Telemedicina, quien favoreció la pieza legislativa e informó que la Junta adoptó las guías que ofrece el Federation of State Medical Boards para la regulación y ejercicio de la práctica de la telemedicina, a fin de hacerla lo más uniforme posible a como se lleva a cabo en otras jurisdicciones.

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Con relación al Artículo 5 del Proyecto, que propone que todo médico o profesional de la salud que no esté debidamente licenciado para ejercer en Puerto Rico disponga de una licencia válida para la práctica médica en algún país del mundo podrán solicitar una licencia, la Directora Ejecutiva de la Junta, aclaró que “eso que se pretende está fuera de nuestro alcance y facultad por lo que recomendamos limitarlo a la jurisdicción de los Estados Unidos”.

La licenciada Torres mencionó a los Miembros de la Comisión que “Puerto Rico ya cuenta con una Ley, un Reglamento y un Ente regulador para atender lo concerniente a la práctica de la telemedicina, con el celo y cuidado de siempre velar por la integridad de la clase médica y la protección de la salud pública y el cuidado del paciente.

Morales Rodríguez le solicitó al DS y ASES a contemplar la telemedicina como parte de los servicios que ofrezca la Reforma de Salud del Gobierno. “Nosotros hemos hablado del problema que tenemos con los especialistas en Puerto Rico, si ustedes como Gobierno, incluyen el programa de telemedicina, posiblemente, ese problema se resuelve en gran medida”.

El representante Víctor Parés Otero, recomendó al presidente de la Comisión que el proyecto destine un por ciento de los costos, que cobra la Junta de Licenciamiento y Disciplina Médica de Puerto Rico por los servicios y licencias que procesa, para crear un programa educativo para dar a conocer los beneficios de la telemedicina.

La medida de la autoría del presidente senatorial Thomas Rivera Schatz, y del senador José Antonio “Chaco” Vargas Vidot, persigue derogar la “Ley de para Regular la Telemedicina de Puerto Rico”, y establecer una nueva legislación que se conocerá como la “Ley para el uso de la Telemedicina en Puerto Rico”, con el objetivo de atemperar la tecnología existente con las necesidades de los pacientes.

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De igual modo, instaura en cumplir con los requerimientos federales, establecer guías y requisitos para regular la práctica por médicos no residentes de Puerto Rico.

El doctor José Camuñas, en representación del Recinto de Ciencias Médicas, respaldó el propósito e intención legislativa y recomendó que sean los médicos que “ostentan una licencia regular para ejercer la medicina de Puerto Rico”, los que estén autorizados para manejar el mecanismo de telemedicina.

También, sugirió que “se disponga por ley que el tratamiento y evaluación médica, efectuada a través de la telemedicina, será compensado y pagado por los planes médicos y aseguradoras, de igual forma a como se compensa el servicio provisto en persona”.

Camuñas mencionó que en el Recinto de Ciencias Médicas se evalúa la posibilidad de incluir en su currículo de enseñanza cursos de telemedicina para la formación de los médicos futuros.

El presidente de TeleMedik, el doctor Joaquín Fernández, expuso que, aunque actualmente práctica la telemedicina le preocupa que la práctica de dicho servicio pueda “devaluarse o desmerecerse” si surgen casos donde se cuestione la pericia de los facultativos y surja que los implicados no tienen licencia para ejercer su profesión en nuestra jurisdicción.

Comentó, que recientemente comenzó con un programa de Telemedicina utilizando una moderna máquina de evaluación e interrelación o tratamiento con pacientes que se encuentren en lugares remotos o instituciones que se hacen difícil la movilización del personal médico o el paciente.

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También, exhortó a la Comisión que debe considerar la inclusión de la Tele-psiquiatría como una de las áreas a manejarse a través de este medio. “De todas las especialidades de medicina, probablemente la tele-psiquiatría es una de las más utilizadas por la Administración de Veteranos, como otras instituciones médicas, por el acceso y privacidad de la telemedicina”, argumentó.

Al finalizar, el presidente de la Comisión informó que estarán incluyendo las enmiendas discutidas en la audiencia pública y que en los próximos meses se estará presentado el informe al Pleno de la Cámara para su aprobación.

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