21 de Agosto de 2019

Rosselló firma ley para autorizar apuestas en deportes y juegos electrónicos

Por el 29 de Julio de 2019

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares informó el lunes que firmó la Ley de la Comisión de Apuestas del Gobierno de Puerto Rico, la cual autoriza las apuestas en eventos deportivos, juegos electrónicos y concursos de fantasía; esto incluye apuestas por Internet que se originen en Puerto Rico.

“Con la firma de esta ley, nos preparamos para ser testigos del potencial que provee para convertir a Puerto Rico en una jurisdicción de vanguardia a la vez que se beneficia la economía local. Con esta legislación, la Isla podrá mercadearse a nivel nacional e internacional como un destino atractivo para apuestas en eventos deportivos”, indicó Rosselló Nevares en comunicación escrita.

Añadió que “apostamos a esta industria emergente al permitir que se apueste en sus eventos. Esto se une al Consejo Asesor del Gobernador en Asuntos de Videojuegos y a incentivos para esta industria en el recién firmado Código de Incentivos”.

Mencionó que estima, esta industria podría generar sobre 3 mil millones de dólares anuales para el 2023 en los Estados Unidos.

Por su parte, el representante y autor de la medida, Néstor Alonso Vega, indicó que “La firma de esta medida nos posiciona en el Caribe como la primera jurisdicción con apuestas deportivas”.

Además de las apuestas en deportes, el proyecto autoriza apuestas en liga de fantasía y en el emergente segmento de los juegos electrónicos o eSports. Este segmento, poco regulado en las demás jurisdicciones de los Estados Unidos, permite las apuestas en eventos competitivos de juegos electrónicos o videojuegos, tales como Street Fighter, Super Smash Bros., Fortnite, Rainbow Six y Gears of War.

Se estima que la audiencia global de los eSports está en sobre las 400 millones de personas y que su impacto económico a nivel global sea de sobre $3 mil millones al 2023.

En el lado administrativo, el proyecto crea una nueva Comisión de Apuestas, de acuerdo con el modelo de otros estados que han adoptado este tipo de legislación. La comisión, compuesta por siete miembros del sector público y privado, será la entidad gubernamental responsable de regular las apuestas deportivas, el deporte hípico, los eSports y los juegos de azar.

La comisión absorbe la actual Administración de la Industria del Deporte Hípico y la División de Juegos de Azar, parte de la Compañía de Turismo. Se informó que los empleados de estas entidades pasarán a la nueva Comisión y ningún empleado público será despedido como parte de la reorganización.

Por otra parte, la legislación provee para garantizar que menores de 18 años no participen en estos juegos. De igual forma, se atenderán problemas de adicción al juego que puedan surgir; y se fiscalizará adecuadamente para evitar el lavado de dinero y la evasión contributiva.

Las apuestas se podrán llevar a cabo en cualquier lugar autorizado por la Comisión, tales como casinos, hipódromos, hoteles, paradores, entre otros.

Explicó que esta nueva legislación logra recaudos para el fisco, provenientes de las licencias de operación y de los impuestos que se cobrarán en las jugadas y en los premios. Se ha propuesto una tasa de 7 por ciento en el caso de apuestas físicas y 12 por ciento en apuestas que se realicen por Internet.

Estos cargos e impuestos buscan ser sumamente competitivos en comparación con otras jurisdicciones, con miras a que la Isla sea atractiva y competitiva para atraer esta industria, ya que serían ingresos de una industria que no existe actualmente.  

Entidades independientes expertas en la materia, como The Innovation Group y Spectrum Gaming Group, concluyeron que la introducción de este segmento en Puerto Rico no canibalizará los ingresos de los casinos en Puerto Rico, debido a que los casinos capturan una demográfica diferente.

De igual forma, las licencias de apuestas deportivas en las agencias hípicas autorizadas tendrán un descuento de 50 por ciento por los primeros diez años.

Los recaudos que el Gobierno obtenga producto de esta industria se distribuirán para ayudar a sufragar el retiro de los pensionados y programas dirigidos a promover el deporte en nuestra juventud; para ofrecer servicios contra la adicción en apuestas; para ofrecer mejores equipos a los policías; para promover iniciativas educativas; y para gastos administrativos y de implementación de la nueva Comisión.

Asimismo, como medida para complementar los ingresos de quienes participaban en el deporte de los gallos, se autorizarán licencias a aquellas galleras existentes para poder aceptar apuestas en eventos deportivos. Dichas licencias se expedirán libres de costo por los primeros diez años y el beneficio será de aplicación a cualquier gallera que operara legalmente previo a la aprobación de la Ley federal Agrícola de los Estados Unidos, la cual ilegalizó las peleas de gallos.

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