18 de Junio de 2019

Senado aprueba proyecto de privatización de la AEE

Por el 31 de Mayo de 2018

El Senado aprobó el miércoles el Proyecto de la Cámara 1481 que crearía el marco legal requerido para lograr la venta, disposición o transferencia de activos, operaciones, funciones y servicios de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE).

El presidente de la Comisión Especial de Asuntos de Energía, Larry Seilhamer, presentó la “Ley para Transformar el Sistema Eléctrico de Puerto Rico” y explicó que en la pieza legislativa se añadieron enmiendas para garantizar que la aprobación de cualquier transacción de la corporación pública estará sujeta a la promulgación de una política pública energética y un nuevo marco regulatorio.

“De esta forma, se autoriza a la Autoridad para las Alianzas Público Privadas a realizar estudios de mercado o ‘market sounding’ para conocer el interés de los participantes del mercado en realizar transacciones de la AEE, y demostramos que el sistema eléctrico se encamina hacia una transformación, mientras la Asamblea Legislativa, con el asesoramiento de un grupo de expertos, elabora una política pública energética y un marco regulatorio adecuado”, sostuvo Seilhamer.

De este modo, el también vicepresidente del Senado manifestó que “se concilia la necesidad del Ejecutivo de auscultar el interés del mercado en el proceso de transformación, y la responsabilidad de la Asamblea Legislativa de velar por el interés público y el bienestar de la ciudadanía”.

Según se informó, el proyecto dispone el requisito de que toda transacción de venta de activos de la AEE tendrá que ser aprobada por la Asamblea Legislativa en última instancia.

Vender la AEE no será tan fácil

En torno al polémico rol de la Comisión de Energía de Puerto Rico (CEPR) en el proceso de transformación de la corporación pública, el proyecto enmendado establece que la AEE o el gobierno podrán llevar a cabo las transacciones sujeto a que el ente regulador emita un Certificado de Cumplimiento de Energía.

Asimismo, la pieza señala que “las transacciones de la AEE estarán sujetas a las disposiciones de la política pública energética, el marco regulatorio y las normas y reglamentación aplicables de la Comisión; excepto las que queden excluidas por esta Ley o tengan expresamente el aval de la Asamblea Legislativa. Ningún contrato de alianza o contrato de venta relacionado con las transacciones de la AEE contendrá un lenguaje que menoscabe las facultades y deberes de la Comisión”.

La medida también establece que la Comisión de Energía asistirá en la supervisión y desempeño del contratante bajo cada contrato de alianza o de venta aunque no tendrá autoridad para alterar o enmendar dichos acuerdos y no interferirá con asuntos operacionales o contractuales.

Por su parte, el portavoz de la Minoría del Partido Popular Democrático, Eduardo Bhatia Gautier, se expresó a favor de la medida.

“Hoy lo que está haciendo el Senado es comenzando a modernizar el sistema eléctrico de Puerto Rico, proceso que se debió haber comenzado hace años”, opinó.

De la Exposición de Motivos de la medida surge que “la AEE ya no es sinónimo de servicio eficiente y costo-efectivo para el consumidor. La Autoridad de Energía Eléctrica se ha convertido en una carga pesada para el pueblo, que hoy es rehén de su deficiente servicio y de su alto costo en las tarifas. Asimismo, establece que la Autoridad ha demostrado que no tiene la capacidad de mantener un sistema eléctrico de la más alta calidad que impulse el desarrollo económico sostenible de la isla. Esto quedó evidenciado con el paso de los huracanes Irma y María”.

“Nuestro sistema eléctrico tiene que ser transformado y ello implica la desagregación de las funciones de la Autoridad de Energía Eléctrica en múltiples actores privados con los recursos, la cultura organizacional y el dinamismo que el momento amerita”, reza la medida.

Comisión de Energía dice que su función es “proteger al pueblo”

El martes, el gobernador Ricardo Rosselló Nevares se reunió en La Fortaleza con el presidente senatorial Thomas Rivera Schatz y los presidentes de las comisiones a cargo de la medida de transformación de la AEE, Larry Seilhamer y Víctor Parés. Tras el cónclave, la mansión ejecutiva informó que “se acordaron enmiendas” y que el proyecto sería avalado por el Alto Cuerpo.

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