Líder republicano anuncia planes de rehacer reforma de salud federal

Por Bruce Schreiner y Alan Fram

GLASGOW, Kentucky, EE.UU. — Una nueva reforma de salud que reemplace a la del expresidente Barack Obama está en proceso, informó el líder de la bancada mayoritaria en el Senado de Estados Unidos, Mitch McConnell, pero reconoció que hay un plan de rescate en el caso de que no funcione.

“Si mi bando es incapaz de acordar un reemplazo adecuado, se deberá de tomar una medida con respecto al mercado de seguros privados de salud”, dijo el senador del estado de Kentucky. Uno de los objetivos de máxima prioridad para el presidente Donald Trump y para el Partido Republicano, el de eliminar la ley de Barack Obama de 2010, podría quedarse corta.

Los comentarios de McConnell sugirieron que para mostrar progreso en cuanto a la reforma de salud, los republicanos que controlan la Casa Blanca y el Congreso deberían de negociar con los demócratas. (J. Scott Applewhite/AP)

Los comentarios del senador Mitch McConnell (centro) sugirieron que para mostrar progreso en cuanto a la reforma de salud, los republicanos que controlan la Casa Blanca y el Congreso deberían de negociar con los demócratas. (J. Scott Applewhite/AP)

El senador no dio más detalles en las declaraciones que hizo en el almuerzo del Rotary Club en el sur de Kentucky.

Anteriormente otros republicanos habían dicho que si fracasaba su esfuerzo para desmantelar la ley de Obama, una reforma menor sería necesaria para generar una ayuda rápida para las aseguradoras y consumidores. Dijeron que podía incluir pagos federales a aseguradores para ayudarlos a contener los costos para las personas con salarios bajos e incentivos para que la gente siga comprando pólizas.

Los comentarios de McConnell sugirieron que para mostrar progreso en cuanto a la reforma de salud, los republicanos que controlan la Casa Blanca y el Congreso deberían de negociar con los demócratas. Aunque el actual y amplio proyecto de salud de los republicanos tiene protecciones contra un discurso obstruccionista de los demócratas, una medida más restringida que requiere de 60 votos para pasar.

“Tenemos una obligación con el pueblo estadounidense de intentar mejorar lo que tenemos. Lo que sabemos es que el orden establecido actual no es viable”, dijo el senador republicano.

El líder de la minoría, Chuck Schumer, representante demócrata de Nueva York, comentó que era alentador que McConnell “abriera la puerta a soluciones bipartidistas”. Dijo que el foco debe estar en continuar con los pagos federales a las aseguradoras, los cuales Trump ha amenazado de detener.

Los demócratas han dicho que no negociarán hasta que los republicanos abandonen sus esfuerzos de derogación. Ellos reconocen que la ley de Obama necesita cambios que ayuden a reducir los costos del cuidado de la salud pero argumentaron que los republicanos están exagerando el problema y que las aseguradoras atribuyeron sus decisiones de dejar de vender pólizas en áreas no rentables en gran parte por las indicaciones de la administración de Trump de que podría detener los pagos a los aseguradores.

Fram inform desde Washington. Los periodistas de Associated Press Marc Levy en Harrisburg, Pennsylvania, y John Hanna en Palco, Kansas, contribuyeron a esta nota

Reforma de salud federal dejaría a 22 millones sin seguro




Republicanos develan propuesta para derogar ley de salud

Por Alan Fram y Ricardo Alonso-Zaldivar

WASHINGTON — Los senadores republicanos develaron el jueves su plan para derogar la reforma del sistema salud aprobada bajo el gobierno de Barack Obama, reemplazándola con una que reduce la asistencia a las personas de bajos ingresos y elimina los altos impuestos a personas adineradas y a las empresas.

La propuesta ofrecería créditos fiscales para que la gente pueda comprar seguro médico, y permitiría a los estados conseguir exenciones a los estándares que la ley de Obama le exigía a las aseguradoras.

El líder de los republicanos en el Senado Mitch McConnell, tras una reunión de su bancada legislativa en el Capitolio en Washington el 22 de junio del 2017. (Andrew Harnik/AP)

El líder de los republicanos en el Senado Mitch McConnell, tras una reunión de su bancada legislativa en el Capitolio en Washington el 22 de junio del 2017. (Andrew Harnik/AP)

La medida es una de las principales prioridades legislativas del presidente Donald Trump y de casi todos los legisladores republicanos. El líder de los republicanos en el Senado, Mitch McConnell, ansía conseguir su aprobación la próxima semana.

Sin embargo, es en la cámara alta donde su futuro está más incierto.

Por lo menos media docena de senadores republicanos -tanto derechistas como más moderados- se han quejado de la propuesta, y han criticado a McConnell tanto por redactar la medida en secreto como por la premura con que ha manejado el asunto. Debido a que los demócratas están unidos en oposición, bastaría que tres senadores republicanos la rechacen para que fracase.

La medida suministrará unos 50,000 millones en los próximos cuatro años para que los estados puedan apuntalar a los mercados de las pólizas de seguro en su territorio.

En los próximos dos años, daría dinero para que las aseguradoras puedan reducir los costos a millones de personas de bajos ingresos. Trump ha amenazado con descontinuar esos subsidios, y algunas aseguradoras han mencionado la incertidumbre en torno al asunto como la razón por la que están aumentando las primas y saliéndose de algunos mercados.

La Cámara de Representantes aprobó el mes pasado su propia versión de la reforma. Aunque en ese entonces, en una llamativa ceremonia en los jardines de la Casa Blanca, Trump elogió esa propuesta, la semana pasada la calificó de “cruel” y pidió a los senadores redactar una versión más “generosa”.

Los demócratas rechazan las críticas lanzadas por los republicanos contra la reforma de Obama, y aseguran que el plan republicano dejaría sin cobertura médica a millones de personas.

La Oficina de Asuntos Presupuestarios del Congreso, una agencia oficial no partidista, calcula que la versión aprobada por la Cámara de Representantes dejará sin cobertura médica a 23 millones de personas para el 2026. En los próximos días esa agencia emitirá sus cálculos para la versión del Senado.

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Choque de versiones sobre enmiendas fantasmas a proyecto que fiscaliza aseguradoras

Un choque de versiones entre el presidente de la Cámara de Representantes, Carlos “Johnny” Méndez, y el presidente de la Comisión cameral de Salud, Juan Oscar Morales, surgió esta tarde cuando el líder cameral aseguró que las alegadas enmiendas fantasmas en el proyecto para fiscalizar las aseguradoras fueron consultadas, pero el representante niega tal consulta.

Por un lado, Méndez indicó en conferencia de prensa que la tercera página de enmiendas al Proyecto del Senado 27 fue consultada y aprobada por sus asesores. Y por el otro lado, el presidente de la Comisión cameral de Salud se sostiene que dicha consulta jamás ocurrió.

“Todas las enmiendas que se hacen a las medidas se discuten primero con los asesores del presidente y se discuten con los asesores de las comisiones que trabajan los proyectos. Esa enmienda fue discutida tanto con los asesores con el presidente y la información que tengo es que fue discutida con el presidente de la Comisión [cameral de Salud Juan Oscar Morales] o con sus asesores. La enmienda se lee en el ‘floor’. Hemos pedido una transcripción del momento en que se lee la enmienda para aclarar todo este asunto”, dijo el presidente de la Cámara.

Sin embargo, cuando CB en Español le preguntó a Morales sobre la versión del presidente cameral, el presidente de la Comisión de Salud rechazó la expresión.

“Me sostengo que la tercera página de las enmiendas presentadas nunca nos fueron consultadas, ni tan siquiera nos fueron entregadas ese día. Esa es la verdad”, declaró Morales.

La contienda sobre la medida surge luego que ayer Morales confirmara a CB en Español en exclusiva que el Proyecto del Senado 27, que modifica la Ley Habilitadora de la Oficina del Procurador del Paciente para darles más garras a los pacientes a la hora de entablar una querella en contra de las aseguradoras, se le incluyó una página de enmiendas que no contaban con su consentimiento ni su conocimiento.

[DOCUMENTOS] Denuncian enmiendas fantasmas a proyecto para fiscalizar aseguradoras

Según Morales, una vez aprobado unánimemente el P. del S. 27 -de la autoría del presidente del Senado Thomas Rivera Schatz– se incluyó una tercera página de enmiendas que elimina el carácter solidario de la responsabilidad, tal y como se expone en el Código Civil, quitándole la obligación a las compañías aseguradoras ante posibles demandas de pacientes y contradiciendo el propósito fundamental de la pieza legislativa.

Hoy, ante el malestar del presidente de la Comisión cameral de Salud sobre las enmiendas incluidas sin su consentimiento, el presidente de la Cámara aseguró que reconsiderarán hoy mismo la medida para eliminar las enmiendas en controversia.

“Estuve hablando con el presidente de la comisión [Morales], él me levanta que no le gusta la enmienda, que no está a tono. Eso es un proyecto que viene del Senado. Lo hablamos con el presidente y hay un consenso de que se traiga el proyecto nuevamente, se reconsidere, se vuelvan a leer las enmiendas y esa enmienda en específico se saque del proyecto”, detalló el presidente de la Cámara.

¿Hubo falsificación de la firma?, preguntó este medio a Méndez.

“No hubo falsificación, por eso me reuní con él y le aclaré que esa enmienda se discutió con los asesores del presidente, se discutió con los asesores del Senado, se discutió con los asesores de la comisión y se leyó en el ‘floor’ y se aprobó. Pero si ahora hay un sinsabor con la enmienda, no hay ningún problema con reconsiderar el proyecto y sacar esa enmienda. Eso lo vamos hacer hoy”, respondió Méndez.

Espaldarazo unánime de la Cámara a medida para fiscalizar aseguradoras

Según el presidente cameral, “la enmienda no tiene ningún efecto que no sea que diga que está avalada por Acodese”.

“Para que no haya duda, la sacamos del texto”, reiteró.




Espaldarazo unánime de la Cámara a medida para fiscalizar aseguradoras

A pesar del intenso cabildeo de las aseguradoras para paralizar y transformar el Proyecto del Senado 27 que le otorga mayores poderes a la Oficina del Procurador del Paciente para fiscalizarlas a la hora de autorizar o denegar cubiertas, la Cámara de Representantes dio paso esta tarde a la medida con votación unánime.

Con el aval de las dos delegaciones de oposición, la Cámara de Representantes dio paso a la medida que enmienda la Ley Habilitadora del Procurador del Paciente a fin de que las aseguradoras sean responsables civilmente por los daños causados a un paciente cuando el criterio del plan médico prevalece por encima de la recomendación de un médico.

La votación final fue 46 votos a favor, ninguno en contra y seis representantes ausentes.

“Todos sabemos las vicisitudes que pasan los pacientes a la hora de recibir servicios médicos. Todos sabemos de casos donde el doctor ordena un estudio a un paciente y la aseguradora dice que no. ¿Qué es más importante? ¿Los criterios de una aseguradora o el criterio del médico? La salud no se puede mirar en dinero. Esta medida busca corregir la intervención indebida de las aseguradoras en Puerto Rico”, argumentó Juan Oscar Morales, presidente de la Comisión cameral de Salud al presentar la medida en el hemiciclo.

El presidente de la Comisión cameral de Salud, Juan Oscar Morales, argumentó esta tarde que las aseguradoras hay que fiscalizarlas en favor de los pacientes. (Limarys Suárez/CB)

La Cámara enmendó el Proyecto del Senado 27, cuyo autor es el presidente senatorial Thomas Rivera Schatz, a fin de permitirles a los pacientes que a la hora de presentar una querella en contra de una aseguradora puedan designar a un tercero para que los represente en el proceso.

“Esta medida persigue que las aseguradoras no sustituyan el criterio de necesidad médica ejercido por los proveedores al determinar cuál es el tratamiento que debe llevar un paciente. La medida le ordena a las aseguradoras rendir trimestralmente un desglose de sus determinaciones adversas o denegaciones de servicios de salud y las justificaciones por las cuales su criterio se antgepuso al de un proveedor”, explicó Morales.

Rivera Schatz radica polémico proyecto para fiscalizar aseguradoras

El presidente de la Comisión cameral de Salud señaló que las aseguradoras han creado compañías que se dedican a atender las apelaciones de los pacientes.

“Ellos mismos han creado compañías que son las que atienden estas apelaciones para dar la impresión que tienen manos afuera en estos procedimientos, pero son los mismos. Por eso ahora se le prohíbe a cualquier plan o persona accionista o jurídica realizar el proceso de revisión. Se le acabo el pan de piquito porque no van a poder revisar sus propias decisiones”, señaló Morales.

Previamente, el presidente de la Comisión cameral de Salud explicó a CB en Español que la enmienda trabajada en Cámara le permite a los pacientes delegar en un tercero para llevar a cabo su apelación en contra de la aseguradora. Ese tercero podría ser el proveedor, entiéndase el médico del paciente al que la aseguradora le denegó algún estudio, tratamiento o medicamento.

La medida permitirá que todo paciente presente sus querellas contra las aseguradoras públicas o privadas ante la Oficina del Procurador del Paciente. También lo podrán hacer los proveedores cuyos criterios médicos sean suplantados por el de una aseguradora y el paciente esté impedido de presentar querella por razón de impedimento físico y mental.

Asimismo, la querella puede ser presentada por familiares o tutores legales.

Catalogan como “necesario” proyecto de Rivera Schatz para fiscalizar aseguradoras

“El norte de un sistema de salud debe ser la calidad de los servicios a los pacientes por encima del ánimo de lucro y es por ello que esta medida busca mayores protecciones para los pacientes”, insistió el presidente de la Comisión cameral de Salud.

Por su parte, Jesús Santa, representante del Partido Popular Democrático (PPD), indicó que, aunque avala la medida, existe preocupación en torno a si la Oficina del Procurador del Paciente contará con el presupuesto suficiente para llevar a cabo las investigaciones de querellas.

“Al final del día, queremos que esto funcione pero si no está en el presupuesto, si la entidad donde se delega la acción no tiene recursos, lo que se pone en papel no va a poder llevarse a la acción”, dijo Santa.

El portavoz del Partido Independentista Puertorriqueño (PIP), Denis Márquez, indicó por su lado que respaldaría el Proyecto del Senado 27 porque “todo el mundo sabe que las aseguradoras han negado tratamiento” a pacientes.

“A destiempo” proyecto de Rivera Schatz para fiscalizar aseguradoras




Salud busca eliminar intermediario en pago a hospitales del gobierno

El secretario del Departamento de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, indicó el lunes que el departamento pagará directamente a los hospitales de la Administración de Servicios Médicos (ASEM) y eliminará el paso intermedio de las aseguradoras.

“El mecanismo es bien fácil. Por ejemplo, si los hospitales facturan 3 millones mensuales, yo, (siendo) ASES, le pago esos tres millones a Centro Médico y esto mantendría un flujo de cash. Ya entonces no le pago a la aseguradora, sino que le pago directamente a los hospitales y las aseguradoras harían una factura por cero dólares porque yo ya pagué”, explicó. Asimismo agregó que “esto lo hemos hecho ya y ha resultado en economías”.

Los hospitales que componen ASEM son Centro Médico, Hospital Pediátrico, Hospital de Trauma, Hospital Industrial, entre otros.

Las expresiones de Rodríguez Mercado se dieron en un aparte con la prensa en medio de las vistas públicas de la Comisión de Hacienda de la Cámara de Representantes.

Aprueban en Senado medida para permitir la venta de activos de salud del gobierno

Por otra parte, el representante Antonio “Tony” Soto, quien presidente la Comisión de Hacienda de la Cámara de Representantes, aseguró nuevamente que el presupuesto presentado por el gobierno ante la junta de control fiscal sufrirá cambios.

“El presupuesto de la isla va a tener cambios, tanto en la distribución de los gastos de las distintas agencias que hemos evaluado como también estamos evaluando las inquietudes por parte de la junta de control fiscal en relación a las asignaciones discrecionales y en relación a las medidas de reducción de gastos”, indicó el también aspirante a la alcaldía de Guaynabo.

“Estoy convencido de que al final del análisis del presupuesto, Cámara y Senado habremos de trabajar un presupuesto que sea certificado por la junta (de control fiscal)”, concluyó.

El presupuesto recomendado por el gobierno ronda los $9,552 millones.




Sigilosas enmiendas buscan eliminar contribución a compañías aseguradoras

Varias enmiendas a un proyecto dirigido al sector cooperativista en Puerto Rico tienen como objetivo eliminar una contribución especial que pagan al gobierno las aseguradoras privadas por las primas que devengan cada año.

A pesar de haber sido aprobado con cambios menores el pasado 10 de mayo, cabilderos del sector de seguros de la isla lograron que la Cámara de Representantes pidiera reconsiderar el Proyecto del Senado 59 durante la sesión del martes e incluyera en la medida la eliminación de la llamada “contribución especial sobre primas”, según indicaron fuentes a CB en Español.

La Ley 40 de 2013 impuso a toda aseguradora privada una contribución especial de 1% sobre el total de primas que devengue cada año, con ciertas excepciones que incluyen aquellas relacionadas a los programas de Medicare, Medicaid y Mi Salud, así como también anualidades. Según información obtenida por CB en Español, se estima que la contribución especial sobre primas deja unos $40 millones al año.

En las dos ocasiones que el proyecto fue a votación en la Cámara, la medida logró el aval de todos los legisladores presentes, con excepción del representante por el Partido Popular Democrático (PPD), Javier Aponte Dalmau, quien votó en contra ambas veces.

Al momento de este escrito, la oficina de prensa del presidente de la Cámara, Carlos “Johnny” Méndez, no había contestado una solicitud de información de este medio.

Senado no concurrirá con las enmiendas

No obstante, el presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz -autor original de la medida-  aseguró hoy a CB en Español que el Senado no concurrirá con los cambios que la Cámara realizó esta semana a su proyecto. El líder senatorial sentenció que la medida regresará a su intención original: aclarar que aquellas aseguradoras que operan bajo el modelo cooperativista están exentas de pagar la contribución especial de 1%.

“Estoy seguro que el propósito original de la medida se restablecerá”, manifestó Rivera Schatz, quien añadió que habrá un comité de conferencia para el P. de la S. 59. El Senado tenía pautado reanudar la sesión a la 1:00 de la tarde de hoy.

CB en Español preguntó cuál fue la intención de la Cámara de reconsiderar la medida para incluir la enmienda que establece una reducción de 50% en la contribución especial para el próximo año y eliminarla por completo para el 2019.

Rivera Schatz radica polémico proyecto para fiscalizar aseguradoras

“No hubo ninguna intención que no fuera tratar de atender todos los temas a la misma vez”, contestó el presidente del Senado. Mientras, admitió que la idea de eliminar por completo esta contribución especial que pagan las aseguradoras privadas todavía permanece latente.

¿Está de acuerdo Rivera Schatz con eliminar esta fuente de ingreso para el gobierno?, indagó este medio. “Voy asegurarme en este momento en que el propósito original de mi medida se mantenga. Cualquier otra iniciativa legislativa que cualquier compañero quiera presentar, pues se discute y se evalúa. Mi iniciativa es el Proyecto del Senado 59”, se limitó a decir el líder senatorial.




Senado federal recibe con reparos la reforma de salud

Por Alan Fram y Richard Lardner

WASHINGTON — Los republicanos se apuntaron el jueves una victoria tras aprobar en la Cámara de Representantes una emblemática ley para revocar buena parte de la reforma de salud del expresidente Barack Obama.

Fue un proceso complejo y se espera que su paso por el Senado sea al menos igual de accidentado. Suponiendo que la iniciativa sobreviva a la cámara alta, hay pocas dudas de que lo hará con cambios.

La votación del jueves por 217 votos a favor y 213 en contra -que incluyó 20 deserciones republicanas- llegó tras varios momentos en los que la propuesta pareció condenada, a pesar de que las promesas de que revocarían el proyecto de Obama ayudaron a impulsar la campaña electoral de Donald Trump y las de multitud de congresistas republicanos.

Y eso fue en una cámara controlada por los republicanos por 238 representantes frente a 193.

Ahora los republicanos deben intentar aprobar la medida en un Senado que presenta diferencias políticas y de procedimiento respecto a la Cámara de Representantes.

“En adelante debemos moderar las expectativas y seguir centrados en el arte de lo factible”, dijo el presidente del Comité Financiero del Senado, Orrin Hatch, republicano por Utah. El suyo fue uno de varios comentarios prudentes emitidos por senadores republicanos tras la votación.

La iniciativa de ley aprobada eliminaría las multas que impuso la ley de Obama a la gente que no contrate un seguro médico y eliminaría el aumento de impuestos contemplado en el Obamacare a la gente de mayores ingresos y a la industria sanitaria. También diluye los requisitos de cobertura accesible, por ejemplo al dar luz verde para que los estados autoricen primas adicionales de las aseguradoras a clientes con problemas médicos previos.

Además, transformaría los subsidios de Obama para millones de personas que contratan cobertura médica, que ahora se basan principalmente en sus ingresos, al hacerlos más bajos y vincularlos a la edad del cliente. Y recortaría Medicaid, el programa de salud para gente de ingresos bajos, lo que incluye poner fin a los pagos federales adicionales a 31 estados a cambio de aceptar que Medicaid cubra a más gente.

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Mitch McConnell, el líder de la mayoría en el Senado y conocido por su cautela, describió la iniciativa de la Cámara de Representantes como “un paso importante” para eliminar la ley de Obama, pero dejó la puerta abierta a hacer cambios.

“El Congreso seguirá trabajando en legislación para ofrecer más opciones y libertad en las decisiones de sanidad”, expresó McConnell.

La propuesta fue redactada por republicanos que representan a distritos que tienden a aglutinar amplias mayorías de votantes republicanos. Los senadores representan a estados enteros y muchos tienden a mostrar actitudes más pragmáticas que sus colegas de la cámara baja.

Varios de ellos proceden de estados del nordeste y el centro-norte, donde muchas personas con bajos ingresos están adscritas a Medicaid. Muchos de los 31 estados que aceptaron la expansión de ese programa durante el mandato de Obama están liderados por gobernadores republicanos y los senadores no tienen interés en recortar los fondos de los estados y quitar cobertura a sus votantes.

Además, hay senadores republicanos que representan a estados golpeados por las muertes asociadas a la adicción a los opiáceos. La medida de la Cámara de Representantes dejaría que los estados eludieran el requisito de Obama de que las aseguradoras cubran los tratamientos antidrogas.

La senadora Susan Collins, republicana por Maine, señaló que la propuesta plantea “más preguntas que respuestas sobre sus consecuencias”. Señaló que no habría “límite para la cobertura” para personas con problemas de salud previos y que las exenciones fiscales contempladas por la cámara baja “no tienen en cuenta apropiadamente los niveles de ingresos” ni las diferencias regionales en los costes sanitarios.

Collins y la senadora republicana por Alaska Lisa Murkowski se han opuesto a recortar los fondos federales para Planned Parenthood. La propuesta de la Cámara de Representantes bloquea durante un año los pagos federales a la organización, que ofrece abortos pero por ley no los financia con dinero federal.

Otros senadores han pedido cambios en los subsidios y en expansiones de Medicaid para estados que no lo ampliaron durante el mandato de Obama.

El Senado podría acogerse a normas especiales para aprobar su versión de la ley con un empate a 50 votos, pero eso les da un margen de apenas dos senadores republicanos rebeldes, suponiendo que todos los demócratas se opusieran a revocar la emblemática ley de Obama.




Aseguradoras de bonos dicen plan fiscal certificado por la junta es ilegal

Assured Guaranty Corp., Assured Guaranty Municipal Corp. y la National Public Finance Guarantee Corporation han presentado un reclamo dentro del proceso de quiebra radicada por Puerto Rico, alegando que el plan fiscal del territorio no debe utilizarse como base para ningún plan legal de ajustes de deuda.

Assured ha asegurado aproximadamente $5,400 millones de la deuda del Estado Libre Asociado de Puerto Rico (ELA), mientras que National ha asegurado cerca de $3,600 millones de la deuda del ELA y sus corporaciones públicas, incluyendo unos $881 millones de bonos de obligaciones generales (GOs, en inglés).

Las aseguradoras de bonos sostienen que el plan fiscal aprobado por la junta de control fiscal es ilegal porque está en violación de Promesa ya que no respeta los derechos legales y las prioridades de pago.

“El plan fiscal del ELA con fecha del 13 de marzo de 2017, según implementado a través de la recién promulgada Ley de Cumplimiento con el Plan Fiscal […] ignora totalmente estas prioridades y derechos constitucionales y por lo tanto constituye una violación flagrante de los claros mandatos estatutarios de Promesa. El ‘Plan Fiscal Ilegal’, implementado a través de la Ley del Plan Fiscal, da al traste con generaciones de leyes constitucionales federales que rigen la prioridad y la protección de la deuda asegurada al darle prioridad de pago a todos los gastos generales y a todas las deudas sin garantía por encima del pago de cualquier deuda de bonos que contaban con primera prioridad constitucional o que estaban garantizados por derechos”, lee el documento.

Cooperativas aseguran estar preparadas para la quiebra de Puerto Rico

El “Plan Fiscal Ilegal”, según implementado a través de la Ley del Plan Fiscal, también “viola” los requisitos de Promesa que estipulan que un plan fiscal debe “asegurar que los activos, fondos o recursos de una dependencia territorial no serán transferidos” para uso general.

Mientras tanto, la Asociación Puertorriqueña de la Judicatura solicitó un interdicto el miércoles, el mismo día en que Puerto Rico radicó quiebra, tratando de impedir que el gobierno y la junta redujeran las pensiones de los jueces, alegando que es inconstitucional y constituía una intromisión en los asuntos de otra rama del gobierno.

Por otra parte la junta sometió una moción en una demanda radicada en abril por Servidores Públicos Unidos informándole al tribunal que se había iniciado un proceso de quiebra bajo el Capítulo III y que existía una suspensión automática. Dicha demanda impugnó la legalidad del Plan Fiscal.




Buscan eliminar cancelación de contratos sin causa a proveedores de salud

El comisionado de seguros, Javier Rivera Ríos, aseguró hoy que su oficina mantiene como prioridad la consideración de enmendar el Código de Seguros para regular las cancelaciones sin causa de contratos entre proveedores de servicios de salud y las aseguradoras. Así lo indicó el titular de la Oficina del Comisionado de Seguros (OCS) durante su intervención en un foro de aseguradoras convocado por la Cámara de Comercio de Puerto Rico (CCPR).

Javier Rivera Ríos, Comisionado de Seguros (Agustin Criollo/CB)

Según explicó Rivera Ríos, una de las principales razones para el éxodo de proveedores de salud hacia los Estados Unidos está estrechamente ligado a la cancelacion arbitraria de sus contratos por parte de las aseguradoras. (Agustin Criollo/CB)

El Comisionado aseguró que el propósito de la iniciativa es atender la grave problemática de cancelación de contratos por parte de las aseguradoras a los proveedores de servicios de salud sin indicar una razón. Según explicó, esta práctica influye sustancialmente en el éxodo de profesionales de la salud.

“Hay una necesidad enorme entre los médicos y otros profesionales de la salud que enfrentan la cancelación de sus contratos sin previo aviso y eso ha causado un malestar y un desasosiego enorme en estos proveedores lo que les invita a irse”, explicó.

Según indicó Rivera Ríos, actualmente no existen controles para evitar esta práctica, sin embargo, las enmiendas propuestas proponen requerir el uso de una clausula uniforme de cancelación de contratos de alguna organización de servicios de salud y el proveedor de los servicios, previo a la cancelación del contrato. Ello con el propósito de proveer las garantías mínimas.

“Queremos darle un poco más de amplitud y poder reducir ese riesgo de que le cancelen a los proveedores”, añadió.

Importante mantenerse asegurado en tiempos de crisis económica

Otra de las enmiendas al Código de Salud propuestas por la nueva administración, es la que viabilizaría la disponibilidad de planes médicos grupales de asociaciones de buena fe (bona fide) ya sean estos grupos amplios o más reducidos. Ambos proyectos ya están bajo la consideración del Ejecutivo. Además, propone  regular las operaciones de negocios de manejadores de beneficios de farmacia.

“Hoy por hoy, no hay una regulación en cuanto a eso y no hay transparencia. En Puerto Rico no existe un mecanismo para establecer los topes de precio a medicamentos bioequivalentes, por lo tanto tratamos de establecer requisitos de transparencia en las operaciones de los negocios de farmacia como hacen en los estados. Uno de los principales problemas de mi salud y otros sectores es obviamente el aumento de costos de medicamentos”, explicó.

Durante su alocución, Rivera Ríos indicó que la OCS también tiene otras prioridades en su agenda, como por ejemplo, trabajar un modelo de educación continua en los próximos meses. Según dijo, aspira a convertir la educación continua relacionada a la industria de seguros médicos en un requisito más centralizado, para ello, se reevalúan todos los currículos de educación continua que existen en esta industria y que se ofrecen actualmente.

“Debe existir eso, no puede ser que un tasador o un productor de PMC no tengan como opción recibir una educación continua sobre principios básicos del ajuste o no tenga como opción solamente coger ética y un principio básico de un ‘commercial package’. Tiene que haber un sistema y un currículo que tenga la capacidad de llevarte a otro nivel, la base de esta industria es la educación y el efecto que eso tendrá será multiplicador”, aseguró el funcionario a la vez que se comprometió a revisar estos currículos de cara al verano.

Otra de las prioridades listadas por Rivera Ríos fue el desarrollo del  Centro Internacional de Seguros (CIS).

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Según indicó, el CIS ha mantenido un crecimiento “razonable” durante los últimos ocho años, al permitir que el 52% de las aseguradoras internacionales hayan logrado operar en Puerto Rico, sin embargo, aseguró que queda mucho por hacer.

Asimismo, informó sobre un esfuerzo de varios sectores, incluyendo al Departamento del Tesoro federal, para derogar el Impuesto federal Sobre Consumo (Federal Excise Tax) para lograr una inyección millonaria en la Isla.

“El mercado de seguros en Estados Unidos produce cerca de $80 billones. De ese dinero se factura del 1% al 4% del dinero que sale. A nosotros nos cobran ese dinero. Mi posición es que el dinero se deposita en banca regulada por el gobierno federal y nuestra oficina está acreditada a nivel federal, así que no tienen por qué considerarnos foráneos”, explicó el Comisionado.

Según indicó, con el apoyo de la Asociación de Bancos de Puerto Rico y otras entidades, se estarán realizando esfuerzos en Washington para lograr aliviar el impuesto y que le aplique a las compañías internacionales en la Isla para lograr “tocar” un poco de ese mercado, actualmente dominado por las islas Bermudas y las islas Caimán.

“Estamos hablando de por lo menos un 10% de $8,000 millones que se mantendrían depositando en la banca de Puerto Rico. Eso aumentaría el margen prestatario por un 18%. Hemos demostrado que somos mejor plaza que Florida”, indicó.




Investigan deuda millonaria de las aseguradoras con el Departamento de Salud

El presidente de la Comisión de Salud de la Cámara de Representantes, Juan Oscar Morales Rodríguez, aseguró que se estará investigando la deuda de $55 millones que las aseguradoras mantienen con el Departamento de Salud.

VP Comision Salud 1

(Suministrada)

El representante señaló que se investigará la deuda, al igual que las gestiones realizadas para cobrarla. A su vez, destacó que el año pasado el reclamo se limitó a enviar una carta y nada sucedió.

“Nosotros tenemos que ser más firmes con las aseguradoras. Si hacemos lo que tenemos que hacer, como lo es ir a las diferentes aseguradoras y sentarnos y exigirles que nos paguen el dinero que le corresponde al Estado, podemos hacer muchas cosas más, porque ese dinero es tuyo, mío y de todo el pueblo de Puerto Rico”, aseguró durante el transcurso del proceso legislativo.

Asimismo, indicó que investigará el control que tienen las aseguradoras sobre qué medicamentos de marca recetados por médicos y especialistas de la salud pueden despachar las farmacias a los pacientes.

Las expresiones se realizaron en la vista pública en torno al Proyecto de la Cámara 262, cuyo propósito es prohibir el intercambio de medicamentos utilizados por pacientes con epilepsia sin previa consulta y autorización del médico, especialmente cuando en Puerto Rico existen alrededor de 80,000 personas con epilepsia. Esta cifra podría ir en aumento en la medida que la población esté expuesta a los diferentes cambios y estilos de vida.

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La Lcda. Lydia Santiago, directora de la División de Farmacia del Departamento de Salud, manifestó que el mayor problema radica en las aseguradoras ya que las farmacéuticas cumplen a cabalidad con las disposiciones de la ley del Food and Drug Administration (FDA).

Explicó que su división inspecciona y audita alrededor de 11,500 facilidades de salud de Puerto Rico, aparte de que fiscalizan a los médicos, farmacias y todas las facilidades concernientes al campo de la salud. Añadió que auditan además las recetas que tienen que cumplir con las disposiciones exactas de la ley.

“El gran problema aquí es el intermediario, que son las aseguradoras. Levantamos la voz porque ya es hora (de hacer algo). Este proyecto ha sido considerado en diferentes administraciones y no ha llegado a nada, ya es hora que llegue a un buen puerto feliz y es atándolo a las aseguradoras. Estamos hablando de que la prevalencia de esta condición (de epilepsia) es más en el sector menos favorecido por muchas razones de vida, económicas o situaciones. En su mayoría son médico indigentes”, expresó la funcionaria. Por lo que recomendó a la Comisión incluir los mecanismos necesarios para actuar al respecto.

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Tras escuchar al presidente del Colegio de Cirujanos de Puerto Rico, el Dr. Víctor Ramos, hacer el mismo planteamiento, el representante Morales Rodríguez acogió las recomendaciones de ambos y les adelantó que ya presentó legislación para investigar esta práctica.

A su vez, ambos funcionarios favorecieron el Proyecto de la Cámara 85, sometido por el representante José Aponte Hernández, para establecer en el Departamento de Salud un Registro de Personas con Epilepsia, que también fue discutido durante la vista pública.

Coincidieron que el Registro propuesto proporcionará los datos indispensables para el diagnóstico, tratamiento y seguimiento adecuado del paciente.

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