Con fuerza de mujer la red de paradores

Ahora, a sus 57 años, comenzó a explorar una zona nunca antes auscultada por una mujer. No solo es la primera presidenta de la Asociación –título que ocupa hace menos de un mes- sino la única fémina entre los seis miembros del grupo. (Jaime Rivera/CB)

Su postura, calmada y segura. Sus metas, claras y específicas.

Ataviada de un collar de tortugas marinas “para la suerte”, Zulma Rivera compartió las experiencias y desafíos que marcaron su transcurso profesional, previo a convertirse en la primera mujer presidenta de la Asociación de Dueños de Paradores de Puerto Rico.

Con el deseo de lograr mejoras innovadoras en los paradores en Puerto Rico, la empresaria mayagüezana se adentró al mundo del servicio al cliente tras laborar por más de 25 años en la industria de la manufactura. En un punto crucial de su vida, en el que se debatía entre el retiro o mantenerse activa en el mundo laboral, optó por el turismo.

Llama la atención que en el mapa de su vida profesional, el sello de “la primera mujer” siempre la ha perseguido. Cuenta que a su llegada a la fábrica Bumble Bee, en Mayagüez en el 2001 -y hasta el cierre de la atunera 11 años después– se destacó como la única fémina en ocupar la posición de gerente general en la industria del atún. “Cerré con broche de oro”, bromeó con CB en Español.

Zulma comenzó a trazar su camino en el turismo cuando decidió invertir en una industria que reflejara crecimiento económico como parte de su plan de retiro. Para el 2009, el turismo se destacó con un 3% de crecimiento. De un “guest house” con una inversión de $1.3 millones, la amante de las tortugas convirtió a Turtle Bay Inn, en La Parguera, en el primer parador ecosostenible turístico de la isla.

A su llegada a la Asociación de Dueños de Paradores –seis años después de abrir su parador– Zulma se sorprendió por los años de experiencia que sumaban los otros miembros. Fue la última en integrarse a un grupo de administradores con más de 40 años de experiencia como dueños de hospederías.

Su relativa falta de veteranía no detuvo su ascenso. A través de los años, ha recibido múltiples reconocimientos de la Compañía de Turismo de Puerto Rico (CTPR), la Corporación para el Turismo Médico y TripAdvisor, además de ser reconocida por la America’s Small Business por sus logros empresariales.

“[Allegados] me dicen, ‘te metes en más problemas y tú te querías retirar’, pero hay que hacerlo, porque si uno se sienta a esperar que otros tomen la batuta, llega el momento que no nos movemos o nos eliminamos del planeta. Para mí es un honor entrar dentro de un grupo de personas con tantos años de experiencia, personas que, de por sí, son exigentes”, compartió.

Ahora, a sus 57 años, comenzó a explorar una zona nunca antes auscultada por una mujer. No solo es la primera presidenta de la Asociación –título que ocupa hace menos de un mes- sino la única fémina entre los seis miembros del grupo.

“Hay algo genéticamente que nos permite a nosotras ver las cosas de una forma diferente, y yo creo que para ellos va a ser hasta cierto punto retador, pero también de beneficio que yo pueda ver el otro lado de la moneda, que ellos no lo estuvieron viendo porque eran todos varones… Se entendió que yo era la persona adecuada y aquí estoy, acepté el reto”, resaltó.

Para la líder empresarial graduada con honores del Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico (UPR), la diversidad es esencial en el aspecto laboral. “La versatilidad de la mujer es algo tan especial… Esa habilidad la pones en un área de trabajo y gana todo el mundo. Gana la mujer, gana el jefe, los dueños”, comentó.

Pero no todo es trabajo en su entorno. Admirar la naturaleza es uno de sus pasatiempos favoritos, por lo que dedica su tiempo libre a explorar en su bote los cayos de La Parguera. Como millonaria -así se siente- al disfrutar de la tranquilidad y la paz de las aguas vecinas de su parador en compañía de Princess Chocolate y Lady Lady, sus fieles labradores.

 Enfocada en innovación y calidad

Para Zulma, la calidad siempre ha sido la columna vertebral de su trabajo. Proveniente de una industria tan exigente como la manufactura de alimentos, ahora dirige sus esfuerzos a alcanzar la mejor calidad posible en los paradores bajo su liderato. ¿Su deseo? Moverse hacia la mejora e innovación de los paradores en la isla, sin detenerse a pensarlo dos veces.

De la crisis no es ajena. La vivió durante sus años en la manufactura. De la que atraviesa actualmente el país, colabora con la solución. Además de resaltar que los 13 paradores de Puerto Rico generan sobre 550 empleos, destacó como meta la celebración de campañas de publicidad en ofertas de cada parador y acentuar las bellezas de la isla.

“Lo peor que uno puede hacer es rendirse, lo que hay que hacer es buscar alternativas. Si no, reinventarte. Si no vamos a ser paradores, algo vamos a ser en el futuro, pero vamos a seguir caminando… Puerto Rico va a sobrevivir esta crisis si nos unimos como pueblo”, sentenció.




Una mujer al mando de la Asociación de Dueños de Paradores

La Asociación de Dueños de Paradores de Puerto Rico, anunció hoy la designación de Zulma Rivera, dueña y gerente general del Parador Turtle Bay Inn, en La Parguera, como su nueva presidenta.

Rivera sustituye a Tomas Ramírez, quien sirvió como presidente de la asociación por los pasados cuatro años.

La nueva presidenta posee experiencia administrativa en las áreas de operaciones, calidad y servicio al cliente, en las industrias de la hospitalidad, y la manufactura de alimentos y otros productos relacionados. Su liderato y su compromiso con la asociación y el programa de paradores, la protección del ambiente, y el desarrollo económico sostenible de la Isla, son muy reconocidos.

“Estoy muy entusiasmada y comprometida con trabajar en cuatro áreas estratégicas muy importantes: motivar a otras hospederías pequeñas de alta calidad a unirse al programa de paradores; aumentar el reconocimiento y fortalecimiento de la marca de paradores; continuar diversificando la procedencia de los turistas locales y extranjeros que hoy eligen hospedarse en los paradores; y colaborar con la Compañía de Turismo y la Legislatura para lograr el registro y la reglamentación de los miles de alojamientos alternativos, que hoy operan al margen de la ley en nuestra isla”, expresó la empresaria.

A punto de arrancar la Organización de Mercadeo del Destino

Además, explicó que las cuatro estrategias están fundamentadas en asegurar la mejor experiencia de calidad, seguridad y servicio que buscan los visitantes, tanto locales e internacionales, en la gran diversidad del producto turístico que ofrece la Isla. “Puerto Rico es el destino todo-incluido natural más completo y accesible que existe en el Caribe”, recalcó Rivera.

Ramírez, por su parte, deja un legado de logros en la asociación, incluyendo llevar a la asociación a convertirse en una voz de influencia positiva entre el público, y en las organizaciones profesionales, comerciales y gubernamentales relacionadas a la industria turística y la economía del visitante. Fungirá como representante de la Asociación de Dueños de Paradores en la Junta de Directores de la Organización para el Mercadeo del Destino de Puerto Rico, (DMO, en inglés), y como miembro activo en la Junta de Directores y en varios comités de la Asociación de Hoteles y Turismo de PR (PRHTA, en inglés), en representación de las pequeñas hospederías.

“Definitivamente, contribuir en la creación e implantación del DMO es una gran responsabilidad y va a requerir de mucho esfuerzo colectivo. En la coyuntura económica en que estamos, la economía del visitante es la mejor herramienta, y tal vez la única real que tenemos a corto plazo para generar actividad económica y crear los empleos que tanto necesitamos ahora. Hoy más que nunca, necesitamos unir todas nuestras destrezas colectivas para competir en el Caribe” apuntó Ramírez, también codueño y operador del Combate Beach Resort, en Cabo Rojo.

Los paradores miembros de la asociación son Boquemar en Boquerón, El Buen Café en Hatillo, El Faro en Aguadilla, Turtle Bay Inn en La Parguera, Villas Sotomayor en Adjuntas, y Combate Beach Resort en la Playa El Combate.




Paradores de Puerto Rico extienden oferta especial pre-verano

En busca de ofrecer a los graduandos de la isla un espacio para celebrar sus logros académicos, la Asociación de Dueños de Paradores de Puerto Rico informó que extenderá su oferta pre-verano de reservaciones, en la que hasta dos personas pueden disfrutar de una estadía en uno de siete paradores en la zona oeste a $75 por noche, hasta el próximo 24 de mayo.

“Lanzamos la oferta a mediados de abril y ha tenido una acogida excepcional. En tan solo tres semanas se han comprado sobre 700 estadías con esta oferta, y con otros paquetes específicos de descuento en los siete paradores participantes”, informó Tomás Ramírez, presidente de la Asociación y dueño-operador del Parador Combate Beach Resort en Cabo Rojo.

Por otro lado, Ramírez resaltó que también contarán con descuentos adicionales para grupos de cuatro personas o más que deseen disfrutar de una estadía durante el fin de semana. “Cada dólar invertido en empresas de capital nativo circula en nuestra economía hasta 10 veces, crea buenos empleos, y hasta 67 centavos se quedan aquí, en nuestra isla”, destacó.

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La oferta, que representa hasta un 40% de descuento al precio regular, estará disponible para estadías de dos noches o más en días de semana en los paradores Boquemar en Boquerón, Combate Beach Resort en la Playa el Combate, El Buen Café en Hatillo, El Faro en Aguadilla, Turtle Bay Inn en La Parguera, Villa Antonio en Rincón y Villas Sotomayor en Adjuntas.

Para disfrutar de esta oferta, debe reservar en o antes del miércoles, 24 de mayo.




Paradores aseguran estar listos ante amenaza del zika

La Asociación de Dueños de Paradores de Puerto Rico afirmó hoy que no existe alarma entre sus miembros ante la inminencia del virus del zika, luego de que el Centro para el Control de Enfermedades (CDC) publicara una nueva advertencia sobre la enfermedad.

El presidente de la Asociación y co-dueño del Parador Combate Beach Resort en Cabo Rojo, Tomás Ramírez, destacó que los distintos paradores de la isla han tomado las medidas de precaución necesarias durante el año, para asegurar la seguridad de sus visitantes.

“Los mismos números oficiales del CDC demuestran que los casos reportados han ido bajando consistentemente, y que las proyecciones originales estuvieron muy por encima de la realidad”, aseguró Ramírez al resaltar que los paradores proyectan un lleno de 100% durante Semana Santa.

Reservaciones de paradores en Puerto Rico alcanza cifra récord

Por otro lado, Ramírez destacó que la industria de paradores se afectó de manera negativa el año anterior por la falta de información precisa y certera sobre la enfermedad, por lo que pidió sensibilidad al gobierno y educadores de salud al momento de informar al país sobre el zika.

“Nosotros mantenemos muchas medidas de prevención internas en nuestros paradores y llevamos una comunicación consistente a nuestros huéspedes y empleados. También colaboramos de cerca con Meet Puerto Rico, la Asociación de Hoteles y Turismo y la Compañía de Turismo para educar a los turistas y a los grupos interesados en viajar a la isla”, detalló.