Mitad de población mundial no tiene acceso a servicios básicos de salud

LONDRES – Al menos la mitad de la población mundial no puede acceder a servicios esenciales de salud y muchos otros se ven forzados a vivir en la extrema pobreza al tener que pagar por una atención médica que no pueden permitirse, dijo hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Unas 800 millones de personas en el mundo gastan al menos un 10% de sus ingresos en servicios de salud para ellos o para hijos enfermos y hasta 100 millones de personas quedan con menos de $1.90 diarios para vivir como resultado, dijo la OMS.

Imagen de archivo de mujeres cargando a sus bebés mientras esperan atención de salud en un centro apoyado por Unicef en la localidad de Nimini, en el estado de Unidad en Sudán del Sur, el 8 de febrero de 2017. (Reuters/Siegfried Modola)

En un reporte emitido en conjunto con el Banco Mundial, la agencia de salud de Naciones Unidas dijo que era completamente inaceptable que más de la mitad de la población global todavía no pueda contar con atención médica básica.

“Si hablamos en serio – no sólo en generar mejores resultados de salud sino también en terminar con la pobreza – debemos acelerar urgentemente nuestros esfuerzos para establecer una cobertura universal de salud”, dijo el presidente del Banco Mundial, Jim Yong Kim, en un comunicado emitido junto al informe.

Aun así, el documento entregó algunas noticias positivas. Este siglo se registró el primer aumento de personas que obtienen servicios como vacunas, fármacos para tratar el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), mallas protectoras contra mosquitos y píldoras anticonceptivas, indicó.

Pero existen grandes brechas en la disponibilidad de servicios en las regiones del África Subsahariana y el sur de Asia, indicó el informe. En otras zonas del mundo, servicios básicos como planificación familiar e inmunización de niños están más al alcance, pero las familias tienen problemas financieros para costearlos.

Yong Kim dijo que esta era una señal de que “el sistema no funciona”.

“Necesitamos un cambio fundamental en la forma en que movilizamos recursos y capital humano, especialmente a nivel de países”, declaró.

 

(Reporte de Kate Kelland. Editado en español por Marion Giraldo)




Minimizan diferencias con Trump sobre libre comercio

Por Paul Wiseman y Martin Crutsinger

WASHINGTON — Los líderes de las finanzas mundiales han minimizado sus discrepancias sobre el libre comercio con el presidente Donald Trump y afirman que existe un amplio consenso de que la globalización contribuye a un mayor crecimiento económico.

Sin embargo, los funcionarios que participan en las reuniones de primavera del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional advirtieron que muchísima gente se ha rezagado en momentos en que la competitividad de salarios y la automatización han reducido los puestos de trabajo en las economías ricas del mundo.

Los gobernadores del Fondo Monetario Internacional se toman la foto con motivo de las reuniones de Primavera del Banco Mundial/FMI en Washington, el sábado 22 de abril de 2017. Entre ellos la directora gerente del FMI, la francesa Christine Lagarde, séptima desde la izquierda en primera fila, el ministro de Finanzas de Alemania, Wolfgang Schäuble, octavo, y el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven Mnuchin, noveno. El gobernador del Banco Central de México, Agustín Carstens, séptimo desde la izquierda, a un lado de Lagarde. (AP Foto/José Luis Magaña)

Los gobernadores del Fondo Monetario Internacional se toman la foto con motivo de las reuniones de Primavera del Banco Mundial/FMI en Washington, el sábado 22 de abril de 2017. (José Luis Magaña/AP)

Si no se adoptan más medidas, “veremos más proteccionismo y más países que se retiren de la globalización”, dijo el ministro de finanzas de Alemania, Wolfgang Schaeuble.

El funcionario alemán hizo sus declaraciones al término de una reunión de los ministros de finanzas y los titulares de los bancos centrales del Grupo de los 20, en el que están integrados las mayores economías del orbe. Alemania preside el grupo este año.

En conferencia de prensa el viernes, Schaeuble eludió responder a preguntas sobre las preocupaciones que otros funcionarios del G20 han manifestado sobre la postura de Trump de “Primero Estados Unidos”.

Horas después el mismo viernes, el ministro de finanzas de Japón, Taro Aso, dijo a la prensa que “prevalecerán siempre los principios básicos del libre comercio” porque los estrategas políticos, incluso de Estados Unidos, advierten que está en el interés nacional hacerlo.

Las declaraciones fueron emitidas un día después de que Trump ordenó a su Departamento de Comercio investigar si las importaciones de acero representan una amenaza para la seguridad nacional de Estados Unidos. La medida podría redundar en que Estados Unidos imponga aranceles al acero.

Pence reafirma alianza con Australia tras incidente de Trump

El secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven Mnuchin, reiteró su demanda al FMI de que vigile los mercados cambiarios y censuró a los países que mantienen bajo el valor de sus monedas para que sus exportaciones sean competitivas con precios desleales.

Durante una reunión efectuada en marzo en Alemania, el G20 canceló su compromiso de oponerse al proteccionismo comercial ante la insistencia del gobierno de Trump de que las políticas comerciales de su país necesitan beneficiar con más claridad a las compañías y trabajadores estadounidenses.

 

El periodista de The Associated Press Matthew Pennington contribuyó con esta nota




América Latina y el Caribe captaron más remesas en 2016

Por Luis Alonso Lugo

La vitalidad del mercado laboral estadounidense y tipos de cambio beneficiosos permitieron a América Latina y el Caribe convertirse en la única región del planeta que recibió más remesas en 2016, dijo el viernes el Banco Mundial (BM).

El organismo multilateral indicó que la región captó 73,000 millones de dólares en 2016 —un incremento de 7% respecto al año previo— y pronosticó que este año aumente otro 3% para ubicarse en 75,000 millones.

El BM destacó el caso de México, que el año pasado captó 9% de más remesas, mientras que otros grandes receptores mundiales como India, Bangladesh, Nigeria y Egipto sufrieron recortes por el orden de 10%. De hecho, las remesas dirigidas a los países en desarrollo se contrajeron por segundo año consecutivo en 2016, lo que no ocurría desde hace 30 años.

América Latina y el Caribe retomarán crecimiento económico

El BM estimó que las economías emergentes captaron el año pasado remesas por 429,000 millones de dólares, un 2.4% menos que los 440,000 millones de dólares registrados en 2015.

El ente atribuyó la caída de remesas en Asia a los bajos precios petroleros en el Golfo Pérsico y Rusia, mientras que el tímido crecimiento económico en Europa provocó menos flujos hacia el norte de África.

“Las remesas son una fuente importante de ingreso para millones de familias en los países en desarrollo. Por lo tanto, una disminución en el flujo de remesas puede tener un impacto serio en la capacidad de las familias para obtener atención médica, educación o nutrición apropiada”, expresó Rita Ramalho, directora interina del departamento de Indicadores del Banco Mundial.

El organismo prevé que las remesas globales se recuperen 3.3% en 2017 para alcanzar los 444,000 millones de dólares.




América Latina mejora clima de negocios

Por Luis Alonso Lugo

WASHINGTON — Las 32 reformas adoptadas el último año por 22 países de América Latina y el Caribe para mejorar el clima de negocios superaron a las 24 registradas el periodo anterior, dijo hoy el Banco Mundial.

En su informe anual “Doing Business 2017: Igualdad de Oportunidades para Todos”, el organismo evaluó 190 economías y arrojó a México como la nación mejor clasificada de la región (puesto 47), seguida de Colombia (53) y Perú (54). Al otro extremo está Venezuela, en la posición 187.

El Banco Mundial concluyó que abrir una empresa en Latinoamérica lleva ahora un promedio de 32 días, en comparación con los 55 días de hace cinco años.

Sin embargo, el cumplimiento con la normativa tributaria aún es complejo. El tiempo que un empresario local suele tardar en pagar impuestos es equivalente a 343 horas de trabajo al año (43 días laborables), en comparación con el promedio mundial de 251 horas (31 días laborables).

Las economías de la región presentan también un rendimiento inferior en cuanto a procesos posteriores a la declaración tributaria, tales como inspecciones fiscales y reembolsos tributarios del IVA.

“Seguir eliminando obstáculos es esencial para las economías de la región con el fin de mejorar su clima de negocios”, aseguró Augusto Lopez-Claros, director del Grupo de Indicadores Globales del Banco Mundial.

El reporte indicó que la mayoría de las reformas del año pasado se dieron en el área del pago de impuestos, seguida de comercio transfronterizo y apertura de empresas.

Brasil llevó adelante tres modificaciones, más que otro país en la región, incluyendo la implementación de un sistema eléctrico para la importación de bienes que redujo el tiempo necesario para cumplir con la documentación requerida.

Argentina, Bolivia, República Dominicana y Ecuador adoptaron dos reformas cada uno.

Nueva Zelanda ocupó el primer lugar de la evaluación global, seguido de Singapur, Dinamarca, Hong Kong, Corea del Sur, Noruega, Reino Unido, Estados Unidos, Suecia y Macedonia.

Entre los 137 países que adoptaron 283 reformas el año pasado, los diez que lograron mayor progreso fueron Brunéi, Kazajistán, Kenia, Bielorusia, Indonesia, Serbia, Georgia, Pakistán, Emiratos Árabes Unidos y Bahréin.




Banco Mundial pronostica barril de petróleo a $55 en 2017

WASHINGTON — El Banco Mundial elevó hoy su pronóstico del precio del barril de petróleo para 2017: dijo que podría alcanzar $55 y que los integrantes de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) tratarán de limitar su producción para evitar que el precio del crudo continúe a la baja.

La última proyección sobre el tema se realizó en julio y se estimaron $53 por pieza. El promedio calculado para este año es de $43.

John Baffes, economista principal del Banco Mundial, dijo que el incremento en los precios también afectará otras áreas del sector energético, pero la incertidumbre se mantendrá hasta que se concreten los detalles del acuerdo que implementará la OPEP.

El Banco Mundial espera que los precios del sector, que además de petróleo incluyen gas natural y carbón, se incrementen 25% el año próximo.

Por su parte, los precios de zinc podrían aumentar más de 20% debido al cierre de varias minas. La recuperación de los costos de metales y minerales en general podría ser del 4%.




Colombia niega que referendo impacte a su economía

Por Luis Alonso Lugo

WASHINGTON — Colombia aseguró hoy que el sorpresivo rechazo expresado por los colombianos al acuerdo de paz que el presidente Juan Manuel Santos negoció con las FARC no impactará a su economía ni a la formulación de políticas.

“El fin del proceso de paz va a tomar más tiempo pero la economía colombiana y el manejo económico seguirá siendo exactamente el mismo”, dijo el ministro de Hacienda Mauricio Cárdenas. “Siempre se ha dicho que entre el proceso de paz y el manejo económico existía una muralla china”.

Durante un foro celebrado en el marco de la reunión semestral que celebran el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, Cárdenas indicó que los mercados “han respondido bien”.

En lugar de ganar por el margen de dos contra uno que habían anunciado las encuestas, los partidarios del acuerdo con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia perdieron el domingo por un estrecho margen, con un 49.8% de los votos frente al 50.2% de los que se oponían al acuerdo.

El funcionario dijo que la meta principal de su despacho seguirá siendo ajustarse a una nueva realidad en la que las materias primas tienen precios más bajos, por lo que el presupuesto para 2017 será un 1% del producto interno bruto menor al de 2016.

Y adelantó que la semana próxima enviará al Congreso un proyecto de ley tributaria que justificó como necesaria para compensar la caída en el ingreso por productos petroleros y generar más empleo.

“Llevamos meses hablando sobre la reforma fiscal. Fue una decisión independiente al desenlace del referendo”, indicó.

El FMI espera que la economía colombiana crezca 2.2% este año y 2.7% el año próximo.




Banco Mundial sorprendido por índice de pobreza en Argentina

Por Luis Alonso Lugo

WASHINGTON — El Banco Mundial expresó hoy sorpresa y preocupación por el 32% de pobreza existente en Argentina pero halagó a las autoridades del país sudamericano por proveer estadísticas de manera transparente.

“El índice de pobreza fue al mismo tiempo sorprendente y preocupante”, dijo el presidente del Banco Mundial Jim Yong Kim refiriéndose al 32% de argentinos en pobreza que la semana pasada reportó el Instituto Nacional de Estadística y Censos.

“Pero lo positivo es que Argentina se ha comprometido de nuevo a brindar estadísticas acertadas de una manera transparente”, agregó. “Debido a ese compromiso para brindar estadísticas más confiables, nos sentimos muy cómodos. Argentina será ahora uno de nuestros mayores portafolios en América Latina”.

El Fondo Monetario Internacional aplicó en 2013 una moción de censura y hasta amenazó con suspender a Argentina si no mejoraba la calidad de sus estadísticas sobre inflación y crecimiento de la economía.

Argentina ha dicho que espera contar con nuevas estadísticas oficiales sobre la inflación nacional a partir de fines de 2017.

El ministro argentino de Hacienda Alfonso Prat-Gay calificó como “inaceptable” el índice de pobreza, al participar el jueves en un evento celebrado en el marco de la reunión semestral que el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional celebran esta semana en la capital estadounidense.

El FMI espera que la economía argentina se contraiga 1.8% este año para crecer 2.7% el año próximo.




Fonplata busca ampliar capacidad de financiar desarrollo

Por Luis Alonso Lugo

WASHINGTON –€” Fonplata acudió a la reunión semestral del Banco Mundial y FMI con la expectativa de captar el financiamiento para elevar a $400 millones, hacia el 2020, su capacidad de préstamos para proyectos rurales y fronterizos de sus cinco países miembros, informó hoy el presidente de organismo.

El titular del Fondo Financiero para el Desarrollo de los Países de la Cuenca del Plata, Fonplata, Juan Notaro dijo hoy a The Associated Press que busca también establecer alianzas estratégicas con el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo a raí­z de que el Fondo obtuviera el mes pasado una nota positiva por parte de las calificadoras de riesgo globales, Standard &Poor’s y Moody’s.

El funcionario explicó que Fonplata se ha especializado en proyectos de hasta $50 millones en zonas rurales y fronterizas de sus cinco paí­ses miembros – Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay y Uruguay -, ya que es un segmento que suele recibir escaso financiamiento de organismos internacionales.

Notaro, quien asumió el cargo en 2012 y aspira reelegirse el año próximo para un segundo quinquenio consecutivo, relató que el organismo ha aprobado durante los últimos cuatro años $1,100 millones, €”igualando el monto que prestó desde su creación en 197o,€” gracias a dos capitalizaciones que sextuplicaron el patrimonio del banco para elevarlo este año a $3,000 millones.

Indicó que los proyectos del organismo pueden tener gran impacto porque suelen estar ubicados en poblaciones aisladas. Subrayó la importancia de financiar proyectos de desarrollo cuando el Fondo Monetario Internacional proyecta que la economía de América del Sur crecerá en 2017 1.1% tras contraerse este año 2%.

“La función más importante es tener una acción contrací­clica. Cuando hay más dificultades en la región, tenemos que tener más capacidad prestar”, indicó. “La buena calificación de crédito nos permite fondearnos en mejores condiciones y trasladar los beneficios a nuestros países miembros a través del financiamiento”.

Ministros de finanzas y presidentes de bancos centrales de todo el planeta asisten esta semana en la capital estadounidense a la reunión semestral del FMI y el Banco Mundial.




Latinoamérica necesita mercado internacional

Por Luis Alonso Lugo 

WASHINGTON — El Banco Mundial dijo hoy que los gobiernos y empresas del continente deben comenzar a asignar más recursos a la producción de bienes y servicios que puedan comercializarse en el mercado internacional ante el debilitamiento de sus mercados por una desaceleración de la economía china.

Augusto de la Torre, economista en jefe del Banco Mundial para América Latina y el Caribe, calificó el ajuste como una “tarea fundamental” para la región que puede llevar varios años y de cuya efectividad podrá depender la sustentabilidad de una recuperación de la economía regional a partir de 2017.

El funcionario señaló que la región debe embarcarse en este ajuste pese a un entorno complicado debido a una disminución del volumen global de importaciones y a un debate político proteccionista en Estados Unidos y otras economías avanzadas.

Expresó optimismo por cierta evidencia preliminar que indica un aumento en el volumen de las exportaciones regionales, incluidos productos nuevos de mayor calidad que encuentran nichos en los mercados de Estados Unidos y Europa.

“La pregunta ahora es si la transformación estructural necesaria para llevar a cabo este cambio en la producción es consistente con el proceso de ajuste macroeconómico que todavía está en marcha en la región, tendiente a adaptarse” a una nueva realidad de precios bajos de las materias primas cuya exportación benefició a América Latina durante la década pasada, dijo.

El Banco Mundial prevé una contracción en América Latina y el Caribe de 1.1% este año para crecer 1.8% el año próximo.




Contaminación atmosférica cuesta $225,000 millones

Por Luis Alonso Lugo

WASHINGTON — Las muertes prematuras causadas por la contaminación atmosférica costaron $225,000 millones en 2013 a la economía mundial por la pérdida de ingresos laborales, dijo hoy el Banco Mundial.

El organismo multilateral aseveró que el monto de las pérdidas mostró un marcado incremento respecto de los $162,000 millones registrados en 1990, por lo que exhortó a los gobiernos a adoptar medidas urgentes para mejorar la calidad del aire.

La contaminación atmosférica cuesta a América Latina y el Caribe ingresos laborales equivalentes a 0.13% de su Producto Interno Bruto, muy por debajo del 0.83% que registra Asia Meridional, la región más afectada.

El Banco Mundial caracterizó a la contaminación atmosférica como la forma de contaminación más letal y el cuarto factor principal de riesgos de fallecimientos prematuros en el planeta, al haber causado en 2013 aproximadamente 5.5 millones de muertes a causa de enfermedades asociadas con la contaminación exterior o de las viviendas.

En un estudio elaborado junto al Instituto de Mediciones y Evaluaciones de Salud (IHME por sus siglas en inglés), el Banco Mundial estimó que si bien los fallecimientos relacionados con la contaminación del aire afectan principalmente a los niños pequeños y los adultos mayores, las muertes prematuras también provocan pérdida de ingresos laborales en la población económicamente activa.

“La contaminación atmosférica es un desafío que amenaza el bienestar humano esencial, provoca daños al capital natural y físico y restringe el crecimiento económico”, dijo Laura Tuck, vicepresidenta de Desarrollo Sostenible del Banco Mundial. “Al promover ciudades más saludables e inversiones en fuentes de energía más limpias podemos reducir las emisiones peligrosas, ralentizar el cambio climático y, lo que es más importante, salvar vidas”.

El Banco Mundial calcula que alrededor de 90% de la población en los países de ingreso bajo y mediano están expuestos a niveles peligrosos de contaminación del aire ambiental.