Gobierno de Trump impone sanciones financieras a Venezuela

Por Fabiola Sánchez y Joshua Goodman

CARACAS — El gobierno de Donald Trump impuso el viernes sanciones financieras a Venezuela, entre ellas, una prohibición a los bancos estadounidenses para realizar transacciones nuevas con el gobierno o con la petrolera PDVSA.

El canciller venezolano Jorge Arreaza respondió desde Naciones Unidas (ONU) y describió las sanciones como “la peor agresión” a su país en los últimos 200 años. “Tomaremos todas las medidas que estén a nuestro alcance, en todos los ámbitos, para defender al pueblo de Venezuela y evitar que cualquiera de estas decisiones tenga efectos en las familias venezolanas”, aseguró Arreaza durante una rueda de prensa después de haberse reunido con el Secretario General de la ONU, Antonio Guterres.

El presidente venezolano Nicolás Maduro sostiene una copia de la constitución durante una conferencia de prensa en Caracas, Venezuela, el martes 22 de agosto de 2017. Maduro designó el jueves 24 de agosto al actual presidente de la corporación estatal Petróleos de Venezuela S.A, (PDVDA) como nuevo ministro de Petróleo y Energía. (Ariana Cubillos/AP)

Un alto funcionario del gobierno dijo que se impondrían más sanciones si Nicolás Maduro no cambia de rumbo y accede a frenar sus planes de reformar la constitución, liberar a presos políticos y realizar elecciones libres. (Ariana Cubillos/AP)

La Casa Blanca señaló en un comunicado que las sanciones “están calibradas cuidadosamente para retirarle a la dictadura de Maduro una fuente crucial de financiación para mantener su régimen ilegítimo, proteger al sistema financiero estadounidense de la complicidad con la corrupción de Venezuela y el empobrecimiento del pueblo venezolano y permitir la ayuda humanitaria”.

Un alto funcionario del gobierno dijo que se impondrían más sanciones si Nicolás Maduro no cambia de rumbo y accede a frenar sus planes de reformar la constitución, liberar a presos políticos y realizar elecciones libres.

Las medidas anticipan una escalada mayor de las tensiones entre Venezuela y Estados Unidos y agravarían la crisis económica del país sudamericano, en la cual la economía petróleo-dependiente se ha reducido en alrededor de 35% desde 2014.

Las nuevas medidas prohíben transacciones en bonos emitidos por el gobierno venezolano y su petrolera estatal. También impiden transacciones con ciertos bonos existentes en poder del sector público venezolano y el pago de dividendos al gobierno de ese país.

Sin embargo, reflejando la presión de la industria petrolera estadounidense, no interrumpen la exportación de petróleo venezolano a Estados Unidos, que es crucial tanto para ambas naciones.

Desde Nueva York, Arreaza destacó que Venezuela solicitará a la ONU que tome posición sobre “estas amenazas” y aseguró que especialistas de su país están estudiando la orden ejecutiva del viernes “para dar la respuesta y proteger a nuestro pueblo”.

Arreaza insistió en que Venezuela es una democracia que ha sido descrita falsa y maliciosamente por los medios de comunicación y por Washington y que su país siempre ha llamado al diálogo con Estados Unidos. Destacó además que países latinoamericanos como Colombia o Panamá se han unido a Venezuela a la hora de criticar las amenazas de incursión militar hechas recientemente por Estados Unidos.

Anticipando las sanciones, el vicepresidente Mike Pence señaló en un tuit que Estados Unidos “no se quedará de brazos cruzados mientras Venezuela se desploma” y que los venezolanos tienen “el derecho fundamental” a la libertad.

Estados Unidos anuncia más sanciones contra Venezuela

Días atrás, Pence se reunió con exiliados venezolanos en Miami para expresar su solidaridad con las gestiones para proteger a la democracia en el país sudamericano, ante las medidas cada vez más autoritarias de Maduro.

El mes pasado, Washington advirtió que tomaría medidas económicas enérgicas si Maduro cumplía su plan de crear una Asamblea Constituyente formada por miembros leales al oficialismo.

Desde la instauración de la Constituyente, sus 545 delegados han votado para destituir a la fiscal general, arrebatarle el poder a la Asamblea Nacional dominada por la oposición y crear una “comisión de la verdad” que muchos temen será utilizada para atacar a los opositores.

Días atrás, Maduro advirtió que el gobierno de Trump preparaba un “bloqueo comercial, petrolero y financiero” similar al aplicado a Cuba desde hace décadas, y que el objetivo era allanar el camino a una intervención militar.

David Smilde, sociólogo de la Universidad Tulane y quien estudia Venezuela desde hace décadas, dijo que las sanciones que cortan de cuajo el flujo de caja del gobierno y perjudican a la población probablemente fortalecerán a Maduro en el corto plazo.

“Darán fundamento a su argumento de que Venezuela es blanco de una guerra económica”, dijo Smilde.

Pero dada la calma relativa que reina en las calles y el golpe que ha sufrido la oposición por su incapacidad de impedir la instauración de la Constituyente, las medidas de la comunidad internacional representan la mejor oportunidad para frenar a Maduro, añadió.

El gobierno tiene dificultades para combatir la carestía e inflación mientras que la producción de petróleo ha caído a su nivel más bajo en más de dos décadas. Las sanciones, por leves que sean, acrecientan el riesgo de que Venezuela caiga en mora de los pagos de su deuda.

El gobierno y PDVSA enfrentan vencimientos de deuda por alrededor de 4.000 millones de dólares este año, pero apenas 9.700 millones en reservas internacionales disponibles, principalmente en lingotes de oro que son difíciles de trocar inmediatamente por dinero.

Venezuela ha tomado medidas desesperadas para pagar sus vencimientos durante la crisis y el presidente culpa a sus enemigos por difundir rumores sobre una mora inminente.

Goodman reportó desde Bogotá, Colombia, y Sánchez desde Caracas. La periodista de AP, Claudia Torrens, contribuyó a esta nota desde Nueva York

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Wall Street inicia en alza

NUEVA YORK — Los precios de las acciones subían el martes por la mañana al inicio de transacciones en la Bolsa de Valores de Nueva York ante buenos resultados de bancos, empresas tecnológicas y cadenas de tiendas.

El índice Standard & Poor’s 500 subía 4 unidades (0.2%) para ubicarse en 2,474, mientras el promedio industrial Dow Jones subía 83 (0.3%) a 21,976 y el tecnológico Nasdaq crecía 14 (0.2%) a 6,362.

Wall Street cierra con variaciones mínimas




Wall Street abre en baja

NUEVA YORK — Los precios de las acciones bajaban el martes por la mañana al inicio de transacciones en la Bolsa de Valores de Nueva York, ante el pobre desempeño de bancos y empresas tecnológicas.

El índice Standard & Poor’s 500 bajaba 5 unidades (0.2%) a 2,453, mientras el promedio industrial Dow Jones bajaba 59 (0.3%) a 21,569 y el tecnológico Nasdaq perdía 17 (0.3%) a 6,296.

Subían los precios de los bonos. El rendimiento de los bonos del tesoro a 10 años bajaba a 2.27%.

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Acciones en Wall Street abren con alza

NUEVA YORK — Las acciones en la Bolsa de Nueva York abrieron con alzas el lunes con los bancos encabezando las ganancias.

Wells Fargo subía 1.2% y Morgan Stanley 1.3% en el primer día del tercer trimestre.

Las operaciones cerrarán antes de lo normal, a la 1 p.m., por el feriado de mañana del Día de la Independencia.

La empresa de servicios financieros Bankrate subió 10.3% después de que aceptó ser comprada por Red Ventures por 1,250 millones de dólares.

Al iniciar operaciones, el índice Standard & Poor’s 500 subía 12 puntos, 0.5%, a 2,435. El promedio industrial Dow Jones industrial sumaba 118 puntos, 0.6% a 21,468 y el compuesto tecnológico Nasdaq ganaba 20 puntos, 0.3%, a 6,160.

Wall Street tiene su mejor jornada en dos meses




Wall Street tiene su mejor jornada en dos meses

NUEVA YORK — Los precios de las acciones cerraron el miércoles con grandes ganancias en el mercado de Nueva York; los bancos ganaron terreno gracias al alza en las tasas de interés, y compañías del sector de tecnología recuperaron parte de las pérdidas recientes.

JPMorgan Chase repuntó 2%. Los inversionistas apostaron a que los bancos ganarán más dinero por préstamos al incrementarse las tasas de interés.

Entre las empresas de tecnología, las acciones de Apple subieron 1.5%, y las de TripAdvisor, 4.5%. Las compañías del sector de energía aumentaron su valor luego que los contratos futuros de petróleo subieron por quinto día consecutivo.

Acreedores aseguran Grecia volverá a mercados de bonos

Las empresas enfocadas en bienes de consumo también repuntaron, recuperándose de las pérdidas del día previo. Las acciones de Staples ganaron 8.5% tras reportes de una posible venta de la compañía.

El índice Standard & Poor’s 500 registró su mayor ganancia en dos meses; avanzó 21 unidades (0.9% ) para ubicarse en 2,440.

El promedio industrial Dow Jones subió 143 puntos (0.7% ) a 21,454. El indicador compuesto Nasdaq avanzó 87 unidades (1.4% ) a 6,234.




Naciones evalúan costos de ataque cibernético mundial

Por Raphael Satter y Frank Bajak

PARÍS — Compañías y gobiernos en todo el mundo calculaban los costos de una epidemia de software maligno que ha causado graves problemas en puertos, hospitales y bancos. Ucrania, el más afectado y donde muy probablemente se originó el ataque, dijo que había asegurado propiedades críticas del estado, aunque la vida diaria seguía afectada con los cajeros automáticos aún sin funcionar.

“Todos los bienes estratégicos, incluso los utilizados en la protección de la seguridad estatal, funcionan normalmente”, dijo el gabinete ucraniano en un comunicado difundido el miércoles.

Pero eso aún dejó un gran número de sitios no estratégicos -incluyendo decenas de bancos y otras instituciones- batallando para volver a funcionar. En Kiev, un reportero de la AP observó cajeros automáticos aún sin funcionar el miércoles y reportes de la prensa ucraniana dijeron que la información sobre vuelos en el aeropuerto de Boryspil estaba siendo ofrecida manualmente.

Un experto local de ciberseguridad rechazó las garantías del gobierno ucraniano. “Obviamente no controlan la situación”, aseguró.

Ucrania asegura ciberataque ha sido controlado

Otros países seguían lidiando con problemas.

En el principal puerto de contenedores de la India, una de las terminales estaba paralizada por el software maligno conocido como ExPetr y otros nombres.

M.K. Sirkar, un gerente en el Jawaharlal Nehru Port Trust en Mumbai, dijo que no se pudo cargar ni descargar contenedores en la terminal operada por la naviera A.P. Moller-Maersk el miércoles.

Moller-Maersk dijo en un comunicado que sus terminales APM habían sufrido “impactos en varios puertos” y que cerró varios sistemas “para contener el problema”. La empresa se negó a brindar más detalles o permitir que alguno de sus funcionarios hiciera declaraciones.

Miles de computadoras en el mundo han sido atacadas por el malware, según informes preliminares de firmas de ciberseguridad, aunque la mayor parte de los daños siguen ocultos en oficinas empresarias. Algunos nombres se han filtrado al dominio público a medida que los trastornos se vuelven evidentes.

En Pennsylvania, el sistema de salud Heritage Valley cerró sus servicios de laboratorio y diagnóstico. En Tasmania, la fábrica de chocolates Cadbury detuvo la producción ante la caída de las computadoras.

Otras empresas afectadas incluyen al fabricante de medicamentos estadounidense Merck, la de alimentos Mondelez International, el bufete de abogados DLA Piper o el grupo publicitario WPP con sede en Londres.

Mientras los especialistas buscaban recoger los escombros, otros se preguntaban sobre los motivos del ataque. El ransomware, que consiste en apoderarse de los datos hasta que se paga rescate, ha conocido un crecimiento explosivo en los últimos años, impulsado en parte por la popularidad creciente de Bitcoin y otras monedas digitales. Pero algunos creen que el objetivo del ataque más reciente no era cobrar rescate sino enviar un mensaje a Ucrania y sus aliados.

Ola de ciberataques causa estragos en toda Europa




Evertec traslada funcionalidades de ATH Móvil a los negocios

La empresa tecnológica Evertec anunció el lanzamiento de la nueva aplicación ATH Móvil Business, la cual brinda la oportunidad para que pequeñas y medianas empresas cuenten con una alternativa adicional para poder realizar transacciones electrónicas de una manera fácil, segura y en tiempo real de cualquier usuario que utilice la aplicación de ATH Móvil.

El servicio incluye una aplicación para utilizar específicamente con los negocios, que será gratuita para descargar y tendrá un costo por transacción que se deducirá de cada pago recibido.

Sin embargo, el gerente de productos de ATH, Gustavo Díaz aclaró que las transferencias que realizan las personas a través de ATH Móvil seguirán siendo gratuitas, al igual que los pagos que realicen a los negocios participantes de ATH Móvil Business.

El ejecutivo destacó que “el pago a negocios es igual de sencillo que hacer una transferencia. Las personas solo tendrán que actualizar la aplicación que ya tienen, escoger la ATH del negocio participante, entrar la cantidad del pago y enviarlo.”

Banco Popular lanza nuevo servicio para enviar dinero a no-clientes

Los negocios que deseen utilizar el servicio ATH Móvil Business podrán hacerlo descargando gratis la aplicación para celulares y tabletas iOS y Android por medio del App Store y Google Play Store, respectivamente. Pero, aunque la aplicación es gratuita, al negocio se le cobra un cargo por servicio de 2.25% por cada pago recibido, con un mínimo de $0.06. Pagarle a tu negocio a través de ATH Móvil es gratis para tus clientes. Se pueden recibir hasta $10,000 diarios a través de ATH Móvil y cada cliente puede enviar hasta un máximo de $1,500 diarios.

Las empresas que deseen comenzar a utilizar este nuevo método para efectuar transacciones, tendrán la gran oportunidad de recibir pagos al instante de los sobre 750,000 usuarios registrados en ATH Móvil de más de 60 instituciones financieras que pertenecen a esta amplia red de participantes.

Entre las múltiples ventajas que ofrece esta nueva aplicación se encuentran: recibir pagos en tiempo real y de forma segura, la designación de un nombre único conocido como pATH en lugar del número de teléfono, el cual identificará al negocio en ATH Móvil, acceso a un “dashboard” donde se pueden ver los pagos recibidos, un resumen de las ventas realizadas durante el día así como a través de la semana, envío de reembolsos de cualquier pago recibido y la habilidad de generar informes con información de pagos y devoluciones para las fechas que desee, entre otras funcionalidades.

“ATH Móvil Business brinda una alternativa adicional para recibir pagos electrónicos. Ahora, con el uso de este servicio, tanto los pequeños negocios como sus clientes podrán estar a la vanguardia de la tecnología y gozar de sus beneficios. Varios negocios pudieron comenzar a ver los beneficios de ATH Móvil Business durante la fase piloto y ya hemos registrado sobre 40 establecimientos”, indicó la primera vice presidenta de la Red ATH, Sylvette Ramos.

Para poder participar de esta nueva alternativa, los usuarios deben ser clientes de una de las instituciones financieras afiliadas a la Red ATH que utilice el servicio y tener una tarjeta de débito ATH.




Anuncian la ejecución de miles de propiedades durante el pasado año en Puerto Rico

El vicepresidente de la Asociación de Bancos Hipotecarios (ABH), Dimas Rodríguez, expresó ante la Comisión de Asuntos del Consumidor, Banca y Seguros de la Cámara, que preside la representante Yashira Lebrón Rodríguez, que en el año 2016 en Puerto Rico los bancos realizaron unas 5,865 ejecuciones de hipotecas.

La información trascendió durante la primera vista pública en torno al Proyecto de la Cámara 525, cuyo fin es imponer a las instituciones hipotecarias que adquieran involuntariamente estas propiedades inmuebles la responsabilidad de mantener las mismas en buen estado y, de esta manera, evitar que el abandono de la propiedad reposeída se constituya en un problema de salud pública, y no se convierta en estorbo público, o que afecte la valorización de otras propiedades adyacentes.

La representante Yashira Lebrón Rodríguez, sostuvo que resulta importante establecer un buen periodo de mediación (Loss Mitigation, en inglés), para asegurar el techo de los residentes, de sus hijos y de cada familia. (Suministrada)

La representante Yashira Lebrón Rodríguez, sostuvo que es importante establecer un buen periodo de mediación (Loss Mitigation, en inglés), para asegurar el techo de los residentes, de sus hijos y de cada familia. (Suministrada)

En el transcurso del interrogatorio de la Comisión, Dimas Rodríguez argumentó que los bancos fungen como un acreedor y no pretenden ejercer la titularidad de la propiedad, sino que sea una garantía para el pago de la deuda.

A esos efectos, tanto él como la Asociación de Bancos de Puerto Rico, a través de la licenciada Zoimé Álvarez, y la Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras (OCIF), prefirieron que se legisle para que se acelere el proceso de la ejecución de la propiedad y de esa manera, impedir los problemas que acarrea la espera de ejecución que provocan el deterioro de la misma.

La representante Lebrón Rodríguez, sostuvo que de acuerdo con la política pública establecida y para asegurar el bienestar de los residentes y los consumidores resulta importante establecer un buen periodo de mediación (Loss Mitigation, en inglés), apropiado para asegurar el techo de los residentes, de sus hijos y de cada familia.

“Esta servidora no concurre en el proceso de acelerar el tiempo de la ejecución. En la actualidad puede demorar hasta dos años, pero si hay unas alternativas de mediación… de ‘Loss Mitigation’, en el cual las personas puedan, dentro de ese mismo periodo, bajar el pago mensual o el costo de la propiedad y quedarse con su techo… para mí es mayor prioridad eso que acelerar el periodo de tiempo de ejecución hipotecaria”, expresó la representante Lebrón Rodríguez.

De hecho, la licenciada Griselle Morales, en representación de (OCIF), indicó que durante el año 2008, se ejecutaron 2,537 hipotecas, mientras la cifra del año 2012 fue de 3,814.

Incluso, el representante Rivera Ortega destaca en la medida que el total de préstamos con atrasos de 90 días o más fue de 24,693 en el año 2008 y de 33,566 en el año 2009.

De acuerdo a un artículo publicado al cierre del mes de abril de 2012, el número de propiedades ejecutadas fue de 1,195, menciona el legislador en el Proyecto.

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Horario de bancos que operarán durante Memorial Day

Con motivo de la celebración del Día de la Recordación (Memorial Day), este próximo lunes 29 de mayo los principales bancos del país operarán en los horarios detallados a continuación.

Banco Popular

Entre las varias sucursales localizadas a través de los distintos centros comerciales alrededor de la isla, solo ofrecerán el servicio las siguientes:

La sucursal de Vega Alta operará de 8:00 a.m. a 12:00 del mediodía.

Las sucursales de Aguadilla Mall, Barceloneta Outlets, Humacao Palma Real, Plaza del Caribe y Mayagüez Mall Centro, estarán abiertos hasta la 1:00 p.m.

En el caso de la sucursal localizada en el centro comercial Las Catalinas, ofrecerá servicios hasta las 2:00 p.m.

Las sucursales localizadas en Plaza Carolina, Plaza del Sol, Plaza Las Américas y San Patricio Mall brindarán servicios hasta las 3:00 p.m.

Para alquiler de autos y camiones, las oficinas de Renta Diaria de Popular Auto, abrirán hasta las 12:00 del mediodía, con excepción de la oficina de Carolina que ofrecerá servicio hasta las 5:00 p.m.

Scotiabank

Todas las sucursales y unidades permanecerán cerradas al público.

FirstBank

Las sucursales operarán en horario feriado de 9:00 a.m. a 1:00 p.m. en los centros comerciales de Plaza Las Américas, Plaza Carolina, Las Catalinas Mall, Mayagüez Mall, Fajardo, Plaza Río Hondo y Ponce Centro del Sur.

Santander

Ofrecerán servicio al público en horario especial de 9:00 a.m. a 1:00 p.m. en las sucursales de: Arecibo (Ave. De Diego), Mayagüez Mall, The Outlets at Montehiedra, Palma Real (Humacao), Parque Escorial (Carolina), Plaza Del Caribe (Ponce), Plaza del Sol (Bayamón) y Plaza Las Américas (Hato Rey).

Las oficinas centrales permanecerán cerradas.

El martes, 30 de mayo, todas las operaciones de Santander retomarán su horario regular.

Oriental

Solo las sucursales ubicadas en centros comerciales abrirán en horario festivo hasta la 1:00 p.m., con excepción de Plaza las Américas que continuará su operación hasta a las 3:00 p.m.




Scotiabank presenta su feria de préstamos

El banco internacional Scotiabank anunció su nueva campaña en Puerto Rico denominada la “Feria de Préstamos”, iniciativa para presentar varios de sus nuevos productos de financiamiento en los que destacan las hipotecas, préstamos de autos y personales.

Tomando en cuenta la situación económica del país y anticipando la llegada del verano y el regreso a clases, el banco tendrá una tasa de interés de 2.99% APR en préstamos vehiculares, ofertas competitivas en préstamos hipotecarios y 4.99% APR en préstamos personales, lo que consideran un alivio al bolsillo del consumidor.

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Scotiabank es el banco internacional de Canadá y un destacado proveedor de servicios financieros en Norteamérica, América Latina, el Caribe y Centroamérica, y Asia-Pacífico. (iStock)

En un comunicado de prensa, el banco anunció además que todos los clientes y prospectos que cierren su préstamo de auto, hipotecario o personal y se acojan a pago directo en o antes del 19 de julio de 2017, participan automáticamente para ganar 50 premios de un mes gratis.

Los premios son: uno de 15 premios de un mes del pago de préstamo de auto, uno de 25 premios de un mes del pago de préstamo hipotecario, y uno de 10 premios de un mes de pago de préstamo personal.

“En Scotiabank estamos comprometidos con nuestros clientes. Teniendo en cuenta los cambios actuales de la economía, en época de pago de las matrículas escolares, graduaciones y vacaciones de verano, estamos poniendo a la disposición del cliente diferentes ofertas con agresivos intereses, que les permitirán disfrutar de ese alivio que necesitan, o de esa propiedad o auto que siempre han deseado”, indicó Ricardo Domenech, SVP Retail Banking de Scotiabank quien agradeció a sus clientes por la confianza que han depositado en la institución bancaria.

La “Feria de Préstamos”, comienza el 10 de mayo de 2017 y se extenderá hasta el 19 de julio de 2017.