Vivienda federal anuncia cambios al desembolso de fondos tras casos de corrupción en Puerto Rico

El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos (HUD) anunció este viernes que pronto se publicará un aviso del Registro Federal que libera fondos de mitigación de desastres en dos tramos a áreas afectadas por tormentas recientes.

Un tramo incluirá fondos para Texas, Louisiana, Florida, Carolina del Norte, Carolina del Sur, West Virginia, California, Missouri y Georgia; y el segundo tramo incluirá fondos para Puerto Rico y las Islas Vírgenes de Estados Unidos.

“Los esfuerzos de recuperación en las jurisdicciones preparadas para hacer su parte no deberían detenerse debido a la presunta corrupción, las irregularidades fiscales y la mala gestión financiera que ocurren en Puerto Rico y los problemas de capacidad en las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, por lo que HUD otorgará fondos de mitigación de desastres en dos tramos “, dijo el secretario Carson en comunicación escrita.

“Desenredar estos fondos entre sí ayudará a que la recuperación y la planificación avancen en comunidades capaces de desembolsar fondos de manera adecuada y prudente, al mismo tiempo que protegen a los contribuyentes que pagan la factura”, añadió.

Una vez que se publica el Aviso del Registro Federal, las jurisdicciones en el primer tramo pueden comenzar a diseñar sus planes sobre cómo utilizarán sus fondos de mitigación.




“Somos más” festejan en Hato Rey renuncia de Ricardo Rosselló Nevares

(Captura de pantalla de Twitter: @jorgefloza)
(Captura de pantalla de Twitter: @jorgefloza)

A eso de las 10:48 de la mañana del jueves y bajo un aguacero arrancó oficialmente la marcha “Somos más” a modo de celebración por la renuncia del gobernador, Ricardo Rosselló Nevares tras la indignación por el contenido de la conversación en Telegram y por los casos de corrupción. 

“Gente, necesitamos que esa pancarta que dice: ‘Ricky renuncia y llévate a la Junta’ se vea clara para llevarle el mensaje al mundo entero de que esto no se acaba y que el pueblo está en la calle combatiendo, no solamente a los corruptos, si no a los mafiosos de la Junta de Control Fiscal”, expresó un manifestante al iniciar la caminata. 

En una guagua que precedía a los manifestantes iban montados los artistas, René Pérez, conocido como “Residente”, Julián Gil, Nicky Jam, Tommy Torres entre otros. Al son de “Preciosa”, los manifestantes se preparaban desde cerca las 9:45 de la mañana para llevar a cabo la marcha.

Con banderas de Puerto Rico en mano y pancartas con diversas consignas, los ciudadanos marcharían desde la intersección de las avenidas Muñoz Rivera y Roosevelt hasta llegar al Estadio Hiram Bithorn. El centro comercial Plaza Las Américas no operó el jueves como medida por la manifestación.

“El pueblo se ha tirado a la calle una vez más, esta vez en motivo de celebración”, dijo un manifestante integrante de la comunidad LGBTT en entrevista televisiva (Noticentro).

“Estoy feliz. Súper feliz. Más que nunca”, exclamó otra manifestante vestida de indígena.

La movilización fue convocada por “Residente”, quien además participó de la marcha que se llevó desde El Capitolio hacia la Fortaleza y de la ocupación del expreso Las Américas. Otras personalidades como Ricky Martin, Ednita Nazario, Sie7e, Olga Tañón, Félix “Tito” Trinidad, Tommy Torres, Karla Monroig, Bad Bunny, entre otros, han participado de las manifestaciones.

Los artistas que convocaron a multitudinarias manifestaciones en reclamo de renuncia del gobernador Ricardo Rosselló Nevares agradecieron el jueves a los que lucharon para lograr su objetivo.

“Bienvenidos a la generación del yo no me dejo”, exclamó el exponente del género urbano, Benito Martínez ‘Bad Bunny’.

“La juventud no estaba perdida, la juventud estaba en la calle luchando por el país”, añadió el exponente de “Te boté”.

Por su parte, René Pérez, Residente, destacó el esfuerzo de la mujer durante las manifestaciones.

“Quiero dar las gracias a todos los movimientos sociales, empezando por la Colectiva Feminista, a las mujeres de Puerto Rico que han luchado por nosotros desde siempre”, destacó Residente.

“Esto ha sido un ejemplo global, mundial”, añadió al mencionar a los manifestantes que “todavía falta gente”.

Por su parte, el locutor, actor y comediante, Jorge Pabón “El Molusco”, exigió a los gobernantes y a los que aspiren a llevar las riendas del país, a que trabajen el aspecto de la educación.

“Este es el primer paso para decirle a cualquier gobierno, de cualquier color, que los vamos a estar observando y que de ahora en adelante se tienen que regir en base a lo que nosotros queremos. Y ¿qué queremos? Mejor educación,  mejor salud para nuestros viejitos y nuestros niños. Y que si van a venir a gobernar para sus amigos y para ellos enriquecerse, los vamos a botar de aquí señoras y señores.”

A su clamor también se expresó el exponente urbano, Nicky Jam quien reclamó mejor educación, además, se dirigió al público, el actor Julián Gil.

La marcha en la Milla de Oro contó con una concurrencia de miles de manifestantes, a menos de 24 horas del anuncio emitido por Ricardo Rosselló Nevares, quien presentó su renuncia a la gobernación pasadas las 11:30 de la noche del miércoles y anunció que comenzó un proceso de transición ordenada que culmina el viernes, 2 de agosto a las 5:00 de la tarde con su renuncia al cargo.

La secretaria del Departamento de Justicia (DJ), Wanda Vázquez Garced expresó que “llegado el día, cuando se haga efectiva su renuncia, de ser necesario, asumiré la encomienda histórica que nos impone la Constitución”.




Justifican propuesta para brindar bloqueador solar gratis en playas y otros lugares

El representante Néstor Alonso Vega justificó el viernes el proyecto de ley que radicó que propone que se ofrezca bloqueador solar gratis en las playas y otros lugares, como una medida para evitar casos de cáncer en la piel.

“Esto es una medida de responsabilidad social totalmente. En los Estados Unidos en las jurisdicciones que se han implantado medidas como estas han logrado ahorrar 139 billones de dólares en gastos de planes médicos al entenderse que el cáncer de la piel es el cáncer más común en los seres humanos por recibir rayos ultravioleta. Somos una isla tropical. Tenemos que protegernos de enfermedades como el melanoma en la piel”, dijo Alonso Vega en entrevista radial (WKAQ).

La medida dispone crear la “Ley de Dispensadores de Protector Solar Públicos”, con la que un dispensador de protector solar SPF 30 será instalado en diversos lugares destinados a la recreación con el propósito de que los asistentes tengan la oportunidad de proteger su piel ante el riesgo que representa la exposición inadecuada al sol.

Indicó que el gasto de un dispensador de estos es de solo 50 dólares y que esta iniciativa se ha implantado en California y Florida.

De acuerdo con la pieza legislativa, el filtro solar estaría disponible gratis para todo el mundo, incluyendo turistas en lugares como balnearios, área de desembarque de cruceros, hoteles, paradores, parques, campos de golf, escuelas y otros. La ley también aplicaría a toda agencia gubernamental cuyos empleados trabajen al aire libre.

“Muchas veces llevamos a nuestros hijos a los campamentos de verano y cuando llegan a las casas, llegan quemaditos”, apuntó.

“La intención de esto es que todo visitante, que todo residente de Puerto Rico se proteja. Hay que protegerse. Hay que disfrutar de las playas”, insistió el legislador al señalar que la medida sería evaluada en vistas públicas.




Alegan ejecuciones hipotecarias en Puerto Rico está en niveles críticos

(Photo Mix/Pixabay)

La situación de las ejecuciones hipotecarias en Puerto Rico está en niveles críticos, con grandes repercusiones para la sociedad puertorriqueña, contrario al panorama que pintan las cifras oficiales, reveló el miércoles un análisis de la organización Ayuda Legal Puerto Rico.

Ante la alarmante cifra de personas que enfrentan la posibilidad de perder su vivienda este año, la entidad presentó en el Colegio de Abogados un “protocolo de primeros auxilios para armar a las personas, proveedores de servicios y organizaciones sin fines de lucro con las herramientas e informaciones necesarias sobre sus derechos”.

Ariadna Godreau-Aubert, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Ayuda Legal Puerto Rico (ALPR), explicó que “la crisis no afecta a todas las personas por igual. Sufren tanto personas como entidades, pero hay personas más vulnerables y suelen enfrentar solas este doloroso proceso, y no tiene que ser así. Tienen derechos y opciones, y pueden recibir ayuda”. La crisis se ha exacerbado pese a que los bancos otorgaron moratorias en los pagos.

“El huracán María dejó 300 mil viviendas afectadas en un país que ya sufría una crisis económica y tiene un nivel de pobreza de entre 42 y 53 por ciento de su población. En 2017, el año que pasaron los huracanes Irma y María, se registraron 16 ejecuciones de hipotecas por día. Este año, solo en los dos primeros meses (enero-febrero 2019), 459 viviendas fueron ejecutadas por los bancos, lo cual es alarmante, y nos motivó a crear este protocolo para ayudar tanto a personas como a instituciones a enfrentar la situación”, indicó la abogada Godreau-Aubert.

La directora ejecutiva, junto a los abogados Ricardo Ramos, director de la Clínica sobre Ejecuciones de Hipotecas de la Escuela de Derecho de la UPR, y Tania Morales Cruz, analista de Políticas Públicas de ALPR, revelaron que las cifras reales trascienden las que publica la Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras (OCIF), que no incluye los casos en el tribunal federal de quiebra.

La organización analizó todas las cifras de: hipotecas con más de 90 días de atraso; quiebras, cuentas vendidas a otras instituciones financieras, propiedades en subasta, en ejecución, sometidas al tribunal federal, y en moratoria de pagos. Todos los casos totalizan más de 250,260 viviendas en riesgo.

“Los datos oficiales no lo dicen todo”, afirmó Ramos. “Según la Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras, la cifra de viviendas ejecutadas por los bancos entre 2016 y 2018 ha bajado, pero eso es una merma artificial pues OCIF no incluye los préstamos vendidos o presentados ante el tribunal de quiebra, ni las subastas o hipotecas revertidas, conocidas como reverse mortgage.”

Ramos explicó que se esperaba un aumento en el 2017, pero las moratorias a los pagos de hipotecas y el cierre temporero de los tribunales aplazó los casos, creando una merma artificial.

Los problemas de acceso a la justicia agravan más la situación para la población, indicaron los abogados. “Como la información es muy técnica, muchas veces en inglés; la orientación de la banca es inadecuada, falta educación y representación legal y la situación causa una gran carga emocional, mucha gente enfrenta este proceso sola y no tiene que ser así”, señaló Godreau.

La organización declaró esta crisis como una “emergencia nacional” por estimar que más de un 25% de la población o sobre 750,000 personas, están afectadas. Subrayaron que son más de 250,260 viviendas en riesgo de ejecución.

Existen opciones

El “protocolo de primeros auxilios” de la organización recomienda varios pasos para que las instituciones proveedoras de servicios puedan identificar y canalizar los casos de ejecución de hipotecas de forma adecuada y los dueños de préstamos hipotecarios sepan qué opciones tienen.

“Queremos que las personas conozcan sus derechos y reciban el acompañamiento legal que necesitan. Especialmente, nos interesa que grupos vulnerables, como adultos mayores, personas con diversidad funcional, mujeres, reciban la asistencia necesaria”, indica el documento del protocolo confeccionado por Ayuda Legal Puerto Rico.




Hacienda y DEA les quitan capacidad económica a personas vinculadas con el crimen organizado

El principal oficial financiero del Gobierno y secretario del Departamento de Hacienda, Raúl Maldonado Gautier, informó el jueves, que ha mantenido reuniones desde el 2017 con A.J. Collazo, director de la Administración de Control de Drogas (DEA) en Puerto Rico y el Caribe para delinear un acuerdo colaborativo en el cual Hacienda asignaría agentes especializados en auditoría fiscal para revisar los casos sometidos e investigaciones criminales realizadas por la DEA.

Maldonado Gautier explicó que la colaboración con la DEA tiene como propósito auditar transacciones que generan deficiencias contributivas a personas acusadas por el organismo federal, y a personas y empresas que hicieron negocios con los acusados. Además, se comenzó a realizar embargos de propiedades para garantizar el cobro de las contribuciones.

“Esta iniciativa le quita la capacidad económica a los involucrados en actividades ilícitas o los que hacen negocios con ellos. El compromiso del gobernador Ricardo Rosselló Nevares y del CFO es atacar la criminalidad en todos lo frentes; la Policía en sus investigaciones criminales, Justicia con sus acusaciones y convicciones en los tribunales, y Hacienda quitándole la capacidad económica a aquellos que se dediquen a actividades criminales o participen de manera indirectamente lucrándose y fomentando esa cultura económica que tanto daño hace a nuestra sociedad. El facilitar el uso del dinero y bienes que provienen del crimen será castigado con todo el peso de la ley contributiva”, advirtió el funcionario en comunicación escrita.

Por su parte, el director de la DEA en Puerto Rico y el Caribe, A.J. Collazo sostuvo que “el interés principal del individuo u organización que se involucra en actividades ilícitas, es el dinero. Todos en algún momento bajan la guardia. Pero nosotros no. Y continuaremos aunando esfuerzos y recursos con las autoridades locales y federales para seguir desarticulando estas redes ilegales”.




Bonistas del Patio reitera su apoyo al plan de ajuste de Cofina

La organización Bonistas del Patio (BdP), que representa a más de 60,000 puertorriqueños que prestaron dinero al gobierno en bonos, reiteró su respaldo al plan de ajuste de Cofina y presentó seis razones específicas para apoyar este plan.

De acuerdo a la entidad, debido a las circunstancias actuales y riesgos de litigio, este plan proporciona una solución justa y razonable a los reclamos y disputas complejas. Además, ofrece un camino constructivo hacia adelante en el proceso de recuperación fiscal y económica de Puerto Rico.

“El plan representa un avance positivo en la recuperación a largo plazo de la economía de Puerto Rico porque allanará el camino para futuros acuerdos de reestructuración para otras deudas gubernamentales y alentar la inversión económica en la isla. Por tal razón, en un ambiente gubernamental de poco consenso, el Plan de Ajuste cuenta con el respaldo del Gobierno de Puerto Rico, la junta de control fiscal, la Cámara y el Senado de Puerto Rico, en adición a múltiples de los más grandes tenedores y aseguradores de los bonos de Cofina, expresó el presidente de la Junta de Directores de BdP, Rafael Rojo.

“Si se confirma el Plan, los tenedores de bonos de Cofina, comenzarán a recibir nuevamente pagos regulares del servicio de la deuda, a razón de una recuperación de 93% para los bonos Seniors y 56% los Subordinados, en un período de tiempo relativamente corto, que quizás será tan pronto como a principios de 2019. Esto es un gran alivio porque los aleja de tener que lidiar con la incertidumbre de que el litigio podría tomar años para resolver”, explicó Rojo.

Cofina es la mayor tenencia de bonos de Puerto Rico que poseen los ahorristas locales, lo que significa que cualquier reestructuración de deuda de Cofina tendrá un impacto significativo en la isla.

“Cofina no ha pagado principal ni interés a los tenedores de bonos (Senior o Subordinado) desde mayo de 2017. Además, la crisis fiscal y el extenso litigio sobre la estructura legal de Cofina y sobre quien tiene la prioridad entre los tenedores de bonos de Cofina, ha generado una gran incertidumbre sobre el monto y el momento en que, podría darse alguna recuperación para los tenedores de bonos. Como resultado, se ha creado una extrema volatilidad en el valor de mercado de los bonos de Cofina”, expresó Jorge Irizarry, director ejecutivo de BdP.

Irizarry añadió que los bonistas de Cofina han experimentado tanto una falta total de pagos desde 2017 y, desde agosto del 2013, una volatilidad extrema en el valor de mercado de sus bonos, generado una gran incertidumbre sobre cuándo y cuánto podrán recuperar.

De acuerdo con el documento de divulgación aprobado por el tribunal, BdP apoyó el Plan por las siguientes razones principales:

1. El tiempo trabaja en contra del bonista local: Las estadísticas demuestran que el bonista Puertorriqueño no puede esperar a que culmine un pleito legal ya que el mismo pudiese durar varios años en resolverse en corte. Solamente en el pasado año los bonistas locales tenedores de Cofina vendieron casi $1 billón de sus ahorros bajando así la tenencia local de $4.8 a $3.8 billones en Cofina. Sin lograrse un acuerdo consensual, es lógico predecir que más puertorriqueños venderían a precios de mercado altamente descontados perjudicando así una base importante de ahorros puertorriqueños.

2. Riesgo de bonos Subordinados: El Plan elimina el riesgo legal que corren los tenedores de bonos Subordinados de no recibir pago alguno hasta que los bonos Senior se paguen por completo, lo que ha sido objeto de extensas disputas legales.

  • Debido a las claúsulas existentes en los contratos de los inversionistas de bonos Subordinados, existe el riesgo de que tal litigio pueda dar lugar a que los tenedores de bonos Subordinados reciban muy poca consideración, o que solo reciban pagos en el futuro muy lejano.
  • Además, bajo el Plan, los tenedores de bonos Subordinados recibirán bonos Cofina reestructurados con las mismas características que los tenedores de bonos Senior, eliminando la subordinación que existía en la estructura anterior.

3. Riesgo de la estructura de Cofina: El Plan elimina el riesgo de que los tenedores de ambos tipos de bonos de Cofina puedan ser despojados del derecho a recibir el pago de los fondos del impuesto a las ventas y uso (“IVU”).

  • Las demandas presentadas por los acreedores del gobierno, antes y durante los casos del Título III han cuestionado la validez y exigibilidad de toda la estructura Cofina. Si dicho litigio fuera exitoso, los tenedores de bonos de Cofina podrían ser tratados como acreedores no garantizados (unsecured) del Estado Libre Asociado y no tendrían derecho a los fondos del impuesto de ventas y uso (IVU) dedicados a pagar sus bonos. Como resultado, los bonos enfrentarían un deterioro severo del valor con el potencial de una recuperación muy baja.

4. Reanudación pronta de pagos: El Plan proporciona el camino más rápido para la reanudación de los pagos a los acreedores, se espera que durante el primer trimestre se materialicen las recuperaciones acordadas en el Plan. Sin un Plan concensual, los litigios podrían durar años y consumir fondos que de otra manera podrían usarse para pagar a los acreedores. Además, persistiría la incertidumbre con respecto a las recuperaciones, manteniendo bajos los valores de mercado, y la falta de pago de los bonos de Cofina continuaría hasta que dicho litigio termine.

5. Protecciones legales fortalecidas: La Asamblea Legislativa de Puerto Rico y el Gobernador Ricardo Rosselló apoyan el Plan y promulgaron una nueva legislación para fortalecer las protecciones legales de Cofina y los nuevos bonos reestructurados de Cofina distribuidos bajo el Plan. Según esta legislación, los bonos Cofina reestructurados estarán garantizados por un nuevo gravamen legal sobre los fondos del IVU dedicados a su pago. Además, la reestructuración de COFINA se regirá por una nueva junta directiva, independiente del gobierno.

6. Recuperación económica: El Plan es un paso importante en la recuperación fiscal de Puerto Rico. Las disputas relacionadas con los bonos de Cofina son de las más complejas y polémicas de todas las disputas legales que enfrentan actualmente los emisores de bonos de Puerto Rico.

“Creemos que Puerto Rico debe continuar buscando acuerdos consensuales con sus acreedores para comenzar el proceso de recuperación fiscal y, finalmente, recuperar el acceso a los mercados financieros para poder hacer crecer la economía de Puerto Rico en beneficio de todos los puertorriqueños. Resolver las disputas y reclamaciones que afectan a los bonos de Cofina en virtud de los acuerdos consensuales provistos bajo el Plan, allana el camino para futuros acuerdos de reestructuración de otras deudas gubernamentales.”

“Por estas razones, entre otras, BdP apoya el Plan y cree que la alternativa de perseguir un litigio sería desastrosa para los tenedores de bonos locales y para Puerto Rico”, concluyó Irizarry.

Bonistas del Patio lleva varios años defendiendo a los más de 60,000 residentes en la Isla que invirtieron en bonos de Puerto Rico para su retiro o para el desarrollo de negocios que crean empleos. Estos bonistas poseen sobre $12,000 millones de la deuda del gobierno a través de los bonos que compraron, y no han recibido su principal o reciben intereses.




Nueva página web brinda acceso a sentencias y resoluciones del Tribunal de Apelaciones

El público podrá examinar, analizar y descargar cientos de determinaciones finales emitidas desde el 2015 hasta el presente. (Captura de pantalla de www.ramajudicial.pr/ta/)

A raíz de una solicitud hecha por abogados y académicos legales, los puertorriqueños ahora podrán acceder de manera gratuita a las últimas sentencias y resoluciones finales del Tribunal de Apelaciones de Puerto Rico a través del sitio web de la Rama Judicial, anunció la jueza presidenta del Tribunal Supremo, Maite D. Oronoz Rodríguez.

“A través de esta nueva herramienta, el público podrá examinar, analizar y descargar cientos de determinaciones finales emitidas desde el 2015 hasta el presente. La herramienta permite la búsqueda utilizando el número de caso o el nombre de las partes”, explicó.

“La publicación electrónica de las decisiones del Tribunal de Apelaciones es un servicio a la comunidad en línea con nuestra visión de transparencia, acceso y eficiencia. Esta iniciativa permite al público conocer los procesos en el Tribunal de Apelaciones y las determinaciones emitidas por los jueces en las disputas que se les presentaron. En la Rama Judicial continuaremos haciendo nuestra parte para promover la educación, lo que incluye que las personas tengan acceso efectivo a la información sobre lo que sucede en los tribunales”, señaló.

Según explicó la jueza presidenta, hasta el momento, contrario a lo que sucede con las opiniones y resoluciones del Tribunal Supremo que se publican en Internet y están disponibles sin costo, las sentencias del Tribunal de Apelaciones tuvieron que ser solicitadas directamente en la Secretaría del Tribunal mediante el pago de aranceles o a través de suplidores privados.

“Ahora se publican en nuestro portal de Internet para que cualquier persona, periodista o miembro de la comunidad legal pueda acceder a ellos sin costo y sin restricciones”, indicó.

Los fallos del Tribunal de Apelaciones no establecen precedentes como los del Tribunal Supremo.




Cámara aprueba medida para que la AEE notifique a abonados antes de suspender el servicio

La Cámara de Representantes aprobó legislación que ordena a la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) u otra compañía certificada, notificar al abonado en un término de 48 horas antes de la suspensión del servicio por falta de pago, mediante mensaje automático generado vía llamada telefónica y a través de los medios electrónicos disponibles, trascendió el viernes.

“En los momentos de estrechez económica que vive nuestro pueblo, existen innumerables casos en los que los abonados no cuentan con los medios económicos necesarios para poder cumplir su obligación de pago. Con esta medida, buscamos que el abonado pueda evitar una suspensión del servicio errónea o hacer los arreglos pertinentes para afrontar el efecto de dicha suspensión, en los casos que proceda”, enfatizó el representante, José ‘Che’ Pérez Cordero en comunicación escrita.

“Sin embargo, en algunos casos hemos visto cómo los servicios son suspendidos a pesar de que el abonado se acoge al procedimiento de revisión o a un plan de pago, provocando que este tenga que presentarse a las oficinas de servicio de la Autoridad para aclarar el error y que le restituyan el servicio que nunca debió ser suspendido”, enfatizó el legislador.

Explicó que el Proyecto de la Cámara 1700 de su autoría, enmienda la Ley de Transformación y Alivio Energético de Puerto Rico, que en su artículo 6.27 establece el procedimiento de revisión de facturas y las normas para la suspensión del servicio eléctrico por falta de pago.




DACO ofrece recomendaciones a consumidores tras radicación de quiebra de Sears

(jjbers on Visual Hunt)

Ante el anuncio de radicación de quiebra por parte de Sears, el secretario del Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO), licenciado Michael Pierluisi Rojo, aseguró el lunes, estar en comunicación con los abogados de la empresa para procurar que se atiendan las preocupaciones de los consumidores en la Isla.

“Nos comunicamos con la representación legal de Sears en Puerto Rico desde el momento en que comenzaron las especulaciones sobre la acogida al Capítulo 11 de la Ley de Quiebras. Antes de radicar quiebra, Sears iba cerrar 46 tiendas, que no incluían a Puerto Rico. Ahora se proponen cerrar 142 adicionales, pero no tenemos la lista oficial de dichas tiendas aún. DACO estará vigilando este proceso en beneficio del consumidor puertorriqueño”, expresó el secretario en comunicación escrita.

Pierluisi recomendó que los consumidores hagan uso de sus tarjetas de regalo sin redimir lo antes posible, así como del programa de puntos (“rewards”, en inglés) independiente de la decisión sobre las operaciones en Puerto Rico.

Además, pidió estar alerta a posibles ventas especiales que podrían estar sujetas a no devolución.

“Una de las preocupaciones mayores y más lógicas en estos casos es si la empresa continuará honrando garantías. La información ofrecida es que se están honrando por el momento pero esto estará sujeto al proceso de quiebra. Estamos atentos a esto en particular, a la luz de la experiencia en Canadá donde dejaron de honrarse garantías extendidas”, expresó el Secretario.

Las tarjetas de crédito y las transacciones de “layaway” continuarán operando como de costumbre, según Sears. En el caso del “layaway” la recomendación de DACO es retirarlos lo más pronto posible

“El canal de comunicación entre DACO y Sears está abierto y a medida que surjan preguntas y preocupaciones estaremos aclarándolas directamente con la empresa y comunicándolas a los consumidores”, expresó el Secretario.

“En cuanto a las querellas que se están ventilando ante el DACO, las mismas quedan -en virtud de ley federal- paralizadas, hasta tanto se dilucide el pleito ante el Tribunal de Quiebras”, agregó.




Congreso realiza vista sobre préstamos por desastre de Puerto Rico

La comisionada residente, Jenniffer González Colón, quien es miembro del Comité de Administración de Pequeños Negocios, interrogó a oficiales de la Administración de Pequeños Negocios (SBA, en inglés) sobre la demora en el proceso de desembolso de los préstamos por desastre a los pequeños empresarios en la Isla.

La Comisión de Pequeñas Empresas de la Cámara de Representantes federal, presidida por Steve Chabot, celebró una audiencia pública el miércoles para supervisar la respuesta de la SBA al huracán María en Puerto Rico.

Existen más de 8,000 pequeñas empresas que no han podido abrir sus puertas después de que el fenómeno atmosférico azotara la isla el pasado mes de septiembre por varias razones, como la negativa de las compañías de seguros a pagar los montos adeudados por reclamos por daños y perjuicios, expresó el presidente del Centro Unido de Detallistas, doctor Jorge Argüelles Morán.

Entre las agencias federales que desempeñan un papel activo en la respuesta y recuperación ante desastres, SBA tiene un papel principal en la asistencia directa a pequeños empresarios, incluida la disponibilidad de préstamos de reparación de viviendas de hasta $200,000 y para reparaciones de empresas o negocios de hasta $2 millones.

En Puerto Rico, la división de desastres de la SBA recibió 102,619 solicitudes de préstamos después de María. De estos, 52,045 han sido aprobados, por un total de $1,835,548,900 billones en préstamos a bajo interés.

Como parte del proceso de alivio de emergencia de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), los sobrevivientes del huracán tuvieron que completar la solicitud de préstamo de la SBA. Cuando la solicitud fue denegada, el solicitante automáticamente podía acceder a la ayuda a través de FEMA, según un comunicado.

FEMA otorga $55 millones a la AEE para restablecer sistema eléctrico tras María

Esto se divide en 49,433 préstamos para vivienda, 2,188 para negocios, 424 por daños económicos para un total de 52,045 préstamos aprobados. Se reflejan en asignaciones de fondos de $1,630,533,800 para vivienda, $182,950,900 para negocios, $22,064,200 para pagar daños económicos que se traducen en $1,835,548,900 en dólares aprobados, lee el comunicado.

Con el huracán Irma, esto se divide en 28 préstamos para vivienda, 2 para empresas y 7 para daños económicos por un total de 37 préstamos aprobados. Se reflejan en asignaciones de fondos de $1,142,300 para vivienda, $238,800 para negocios, $272,000 por daños económicos que se traducen en $1,653,100 aprobados.

“Como la única representante de Puerto Rico en el Congreso, le agradezco a la Administración de Pequeñas Empresas por su compromiso de mejorar las condiciones en Puerto Rico. Quiero agradecer al comité por celebrar esta audiencia sobre préstamos por desastre y aprobar el dinero para empresarios. En algunos casos, el proceso de desembolso de estos ha tomado de uno a seis meses. Esa es la preocupación que recibo de los comerciantes. Tenemos que acelerar el desembolso de los recursos aprobados por el Congreso “, dijo la comisionada