Expertos advierten sobre consecuencias ante el cambio poblacional en Puerto Rico

Por María Miranda Sierra

Un estudio realizado por el Centro de Estudios sobre Puerto Rico de Hunter College en Nueva York reveló drásticos cambios en la población en edad escolar, por lo que sugieren la creación de un plan maestro para satisfacer las nuevas necesidades de la realidad poblacional de la Isla

El estudio,
redactado por Jennifer Hinojosa, Edwin Meléndez y Kathya Serevino, presenta una
mirada a los datos poblaciones más recientes emitidos por la Oficina del Censo
de Estados Unidos, en donde se destaca que la población de Puerto Rico disminuyó
en un 4 por ciento desde 2017 o de 3.2 millones a 3.1 millones al 2018.

El sistema escolar – tanto público como privado
– según el informe, muestra una drástica caída en la población en edad
preescolar. Los informes llaman a la creación de un plan maestro para abordar
los cierres escolares que podrían minimizar el daño potencial a la educación
infantil e identificar las comunidades en las que se encuentran estas escuelas
.

El informe “la disminución de la población
y los cierres de escuelas en Puerto Rico” muestra un abrupto descenso en
la matrícula de los niños en edad escolar, junto con una disminución de la
población menor de 18 años de edad. El número de niños menores de 5 años en
Puerto Rico disminuyó un 42 por ciento entre los años 2006 al 2017, de 251.000
a 146.000. La población de niños en edad escolar (entre 5 y 19 años) disminuyó
un 30 por ciento, de 883.000 a 609.000, durante el mismo período. La matrícula
escolar disminuyó 44 por ciento, de 544.000 estudiantes de 2006 a 306.000
estudiantes al comienzo del año escolar de 2018.

“El hecho es que Puerto Rico está
experimentando profundos cambios demográficos que afectan negativamente su
economía y su desarrollo”, dijo el director del Centro de Estudios sobre
Puerto Rico, Edwin Meléndez.

“Como
consecuencia, es innegable que la capacidad del gobierno para prestar servicios
a las personas se verá afectada. La disminución de la población en edad de
trabajar puede dar lugar a desventajas económicas para la isla, incluida una
reducción de las asignaciones del gobierno dirigidas a los niños”.

Meléndez explicó además que demográficamente la
población de edad infantil y la población en edad para trabajar seguirán
disminuyendo, “mientras que los grupos de edad avanzada crecerán.

“Estas
tendencias vienen en medio de un éxodo de personas en categorías de edad
reproductiva o familias con niños, especialmente después de los huracanes Irma
y María, y como resultado de la baja tasa de natalidad. Todas estas tendencias
conducen a serias repercusiones sociales y económicas para la isla, que
continuará durante los próximos años, afirma el informe.

“Esta situación a la que nos referimos como
un ‘invierno demográfico en Puerto Rico’ exige una reevaluación urgente de las
necesidades sociales y económicas para llevar a cabo políticas públicas que atiendan
a todos los grupos de población de manera efectiva en previsión de los impactos
negativos que se pueden anticipar”, añadió Meléndez.

“Necesitamos
un enfoque más holístico y exhaustivo con el fin de responder adecuadamente a
estas tendencias y sus consecuencias. En otras palabras, recomendamos un plan
maestro que tenga en cuenta el cierre y la reutilización de las instalaciones
educativas existentes, y la construcción de otras nuevas, en el contexto de las
necesidades demográficas actuales, así como las dadas por proyecciones futuras,
en para satisfacer las necesidades cambiantes de la población. “

Según el informe, la población en declive ha
tenido una serie de impactos sociales y demográficos, como aumentar las tasas
de vacantes para las unidades de vivienda, reducir las tasas de crecimiento en
la población infantil y los cierres escolares en todo el island.

Algunas 265 escuelas públicas, o 24 por ciento
han cerrado, y 855 escuelas permanecieron abiertas en el año escolar 2018-2019
.

“El número total de escuelas operando ha
disminuido de 1.515 en su apogeo en 2006 a 855 en 2018”, dice el
informe.”La mayoría de los cierres escolares se produjeron desproporcionalmente
en áreas rurales (65 por ciento) en relación con las áreas urbanas (35 por
ciento)”.

Según el
Departamento de Educación de Puerto Rico, la cantidad de estudiantes
matriculados en escuelas públicas de pre-Kinder a 12º, durante el año escolar
académico 2018, se redujo en un 11 por ciento en comparación con el año escolar
académico 2017, con una inscripción total de 346.096 estudiantes. Sin embargo,
entre el 2006 y 2018, la matricula de estudiantes observó un cambio porcentual
de -44 por ciento, de 544.138 a 306.652 estudiantes.

Además, el informe concluye que debido a que la disminución
de la población afecta negativamente el desarrollo económico de Puerto Rico,
eso se traducirá en una capacidad menor del gobierno “para sostener los
servicios a la población”.  

“Estas tendencias poblacionales, a su vez, tienen
una repercusión social y económica inevitable que probablemente continuará en
los próximos años. El declive de la población en edad de trabajar puede
conducir a desventajas económicas y demográficas para Puerto Rico”, señala el
informe.

“El invierno
demográfico de Puerto Rico requiere una reevaluación de las necesidades
sociales y económicas con el fin de implementar políticas efectivas que
acomoden la estructura de la edad de la población de la isla y abordan posibles
impactos económicos negativos. “

Informe completo: https://centropr.Hunter.CUNY.edu/Research/Data-Center/Research-Briefs/Population-Decline-and-School-Closure-Puerto-Rico




Gobierno exhorta a realizar manifestaciones del 1 de mayo sin violencia

Mientras cientos de puertorriqueños se preparaban en diversos puntos de encuentro para iniciar sendas marchas hacia el Capitolio y la Milla de Oro en Hato Rey durante el Día Internacional de los Trabajadores, funcionarios del Gobierno de Puerto Rico reiteraron su llamado a que las manifestaciones transcurran sin violencia y vandalismo este año.

El martes, 1 de mayo, miembros de diversos sindicatos, maestros, estudiantes, jubilados del gobierno, religiosos, alcaldes, líderes políticos y legisladores salieron a la calle a protestar contra las medidas propuestas por la junta de control fiscal y la administración de Ricardo Rosselló Nevares -tales como el cierre de 280 escuelas públicas, recorte de pensiones, reforma laboral al sector privado, alza en la matrícula de la Universidad de Puerto Rico (UPR), privatización de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), entre otros ajustes- para lidiar con la crisis fiscal de la isla.

Esto va a ser una jornada, hay que continuar luchando. Esto no es cuestión de un día, es cuestión de continuidad y el pueblo de Puerto Rico sabe hacerlo”, expresó el presidente de la Unión de Trabajadores de la Industria Eléctrica y Riego (Utier), Ángel Figueroa Jaramillo, en entrevista con Telemundo, mientras anticipó que la participación en las marchas del martes será mucho mayor a la del año pasado.

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Por su parte, el martes más temprano, el secretario de la Gobernación William Villafañe aseguró que “hasta el momento, todo está fluyendo con normalidad”.

“No hay ningún altercado que lamentar hasta el momento y es lo que esperamos para el día de hoy, que estas manifestaciones se puedan llevar mientras aquellas personas que desean ir a trabajar y cumplir con sus necesidades, lo puedan hacer. Nuestra preocupación legítimamente es que no se repita lo que ocurrió el año pasado donde hubo actos de violencia”, manifestó el funcionario en entrevista radial (WKAQ 580).

Villafañe aseguró que, en esta ocasión, la Policía “está mucho más preparada, mucho más organizada” que el año pasado cuando la marcha, que se destacó por ser ordenada y pacífica, culminó con reyertas entre miembros de la Uniformada y algunos manifestantes en la zona bancaria de Hato Rey.

“El derecho a la libertad de expresión no es un derecho absoluto como el resto de los derechos. Está debidamente limitado en términos de tiempo, lugar y manera y, en ese sentido, no es permisible actos de violencia, actos de vandalismo y aquellos que infrinjan la ley sufrirán las consecuencias”, dijo Villafañe y añadió que el acceso al Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín (SJU) fue asegurado con recursos de agencias estatales y federales.

De otro lado, en una conferencia desde La Fortaleza en la tarde del lunes, Rosselló Nevares exhortó a que haya “orden y que no se lacere a la sociedad y que no haya actos de violencia” durante las marchas del 1 de mayo.

“Mi petición a todos los puertorriqueños que vayan a participar es que lo hagan, que se expresen, […] que lo puedan hacer y que no dé el salto que dio el año pasado”, dijo el gobernador.

Asimismo, aunque confesó estar “bien orgulloso de cómo la Policía reaccionó en aquel momento”, en referencia al despliegue de la Uniformada durante la protesta del año pasado, reconoció que “hubo un momento en que se fue de control y eso es algo que queremos evitar este año”.

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“Mi intención, mi expectativa, es que pueda ocurrir una manifestación sin violencia y sin vandalismo. […] Estamos implementando las lecciones aprendidas para poder asegurarnos que, en colaboración con la ciudadanía, esta manifestación pueda ocurrir sin incidentes”, indicó el primer ejecutivo.

A preguntas de por qué no se une a las marchas del martes, ya que coincide con algunos de los reclamos contra la junta fiscal, Rosselló Nevares respondió que “yo lo que estoy haciendo es trabajar para tener resultados”.

“Yo respeto las manifestaciones. Yo he sido parte de manifestaciones en el pasado. […] Yo me mezclo con el pueblo a diario. Yo he optado, mi mecanismo es uno de trabajar, uno de posición clara con las distintas políticas públicas que hemos estado estableciendo, y un compromiso de ejecutar, que podamos cumplir con los objetivos fiscales pero también con los objetivos de las aspiraciones de los puertorriqueños. Así es que, desde mi silla, tengo mucho trabajo que hacer y van a ver que respeto la manifestación […] A mí me eligieron para trabajar por el pueblo de Puerto Rico y es lo que voy a hacer”, aseguró el gobernador.




Educación retira tres escuelas de la lista de planteles que serán cerrados

La secretaria de Educación Julia Keleher. (Jaime Rivera/CB)

La secretaria de Educación Julia Keleher indicó en la tarde del lunes que tres escuelas fueron removidas de la lista de 283 que se cerrarían en agosto.

“Siempre hemos estado dispuestos a escuchar, tomar en cuenta y analizar el sentir de toda la comunidad escolar, así como [el de los] líderes electos por ellos que les representan. Y esta ocasión no ha sido la excepción. Por esto, nuevamente validamos la información recopilada por meses por nuestro equipo de trabajo a la luz de algunas inquietudes surgidas. A base de esto, tomamos algunas determinaciones que redundan en algunos ajustes a la lista original”, explicó la titular de Educación en declaraciones escritas.

Los cambios mencionados se detallan a continuación:

  • Elvira Vicente – Yauco
  • SU Antonia Serrano González – Jayuya
  • Fair View – Trujillo Alto

La determinación de mantener estas escuelas abiertas, explicó, responde a los reclamos de sus alcaldes sobre comunidades aisladas, seguridad y, en el caso de la Fair View en Trujillo Alto, para poder agrupar dos programas de Montessori de esta escuela y el de la escuela Herminia Díaz Aponte. Los estudiantes de corriente regular de estas dos escuelas pasarán a las escuelas Jesús Silva, El Conquistador y Tulio Larinaga del mismo municipio.

El próximo jueves, Keleher se reunirá con la Marlyn Rodríguez, secretaria auxiliar de Escuelas Montessori, para trabajar sobre posibles alternativas para estos programas durante el próximo año escolar.

Por su parte, la secretaria del Departamento de Educación informó que, en torno a la escuela especializada de béisbol en Comerío Manuel Cruz Maceira, se le ha hecho una propuesta al alcalde Josean Santiago para enriquecer y expandir el ofrecimiento.

Secretaria de Educación anuncia cierre de 283 escuelas en Puerto Rico

“Este caso particular lo hemos discutido detalladamente con el gobernador, Ricardo Rosselló, para asegurar la expansión y mejoramiento de este programa. Hoy, durante una reunión con el presidente del Senado [Thomas Rivera Schatz], le informamos al alcalde de Comerío que con su ayuda podíamos garantizar mejores servicios a los estudiantes del programa especializado usando la actual facilidad (sic) física de la escuela Manuel Cruz Maceira y habilitando su parque deportivo”, expresó la secretaria.

La propuesta, que cuenta con aval del gobernador, sería proveer los cursos académicos regulares de estos estudiantes en la escuela Juana Colón, donde existen más recursos humanos y tienen una mejor infraestructura. Con la habilitación del parque, por parte del municipio, se utilizaría el mismo y los salones de la escuela Manuel Cruz Maceira para los cursos especializados de béisbol.

“Esto nos permitirá utilizar el presupuesto de la escuela especializada íntegramente para contratar más educadores deportivos que les hacen faltan y para tener mejores equipos y materiales para el programa de béisbol mientras mejoramos la oferta académica de estos estudiantes con la consolidación administrativa. El municipio estaría a cargo de mantener en condiciones óptimas el parque y los salones de la escuela Manuel Cruz Maceira para que sirvan para la parte especializada del currículo escolar y que permitirá la expansión del programa para que cuente con más de los 71 estudiantes que tiene al presente”, recalcó la secretaria quien espera la respuesta del alcalde.

Por otro lado, tres escuelas que formaban parte de las escuelas previamente anunciadas como consolidadas, ahora serán escuelas receptoras. Al mismo tiempo, las que aparecían en el listado como escuelas receptoras, serán consolidadas.

Alcaldes afirman que combatirán cierre de escuelas anunciado por Keleher

Escuelas consolidadas que serán receptoras:

  • Elsa Coutto Annoni – Guánica
  • Pedro Albizu Campos – Canóvanas
  • Andrés C.  González – Bayamón

Eran receptoras y ahora se cerrarán:

  • Fraternidad (Elsa Coutto)
  • Luis Muñoz Marín (Pedro Albizu)
  • SU Cacique Majagua (Andrés González)
  • Finalmente, habrá un cambio de escuela receptora:
  • La escuela Jobos de Loíza, que iba para la escuela SU Nueva BO. Medianía, ahora irá a la escuela Celso González Vaillant.



Alcaldes populares truenan contra el cierre de escuelas

La Asociación de Alcaldes de Puerto Rico (AAPR) tronó hoy contra el cierre de 283 escuelas del sistema público de enseñanza luego de que miembros del organismo aseguraran que tal medida iría en detrimento de la educación de los niños y jóvenes de menos recursos económicos fuera de la zona metropolitana.

“Si lo que se busca es eficiencia, nosotros postulamos que tenemos que luchar por eficiencia humana. Se están cerrando escuelas en las zonas más desventajadas del país, las zonas pobres, rurales, son las más impactadas por dicha propuesta”, declaró Rolando Ortiz Velázquez, presidente del gremio y primer ejecutivo de Cayey, durante una conferencia de prensa desde la sede del organismo en Puerta de Tierra.

“Se están cerrando escuelas en las zonas más desventajadas del país, las zonas pobres, rurales, son las más impactadas por dicha propuesta”, denunció el alcalde de Cayey, Rolando Ortiz (al centro con micrófono). (Suministrada)

Varios alcaldes afiliados se hicieron eco de su presidente y mostraron un cuadro nefasto como consecuencia directa del cierre de casi 300 planteles del Departamento de Educación.

En el caso de Salinas, la alcaldesa Karilyn Bonilla denunció que el DE pretende cerrar el 75% de las escuelas elementales.

“Una de las escuelas que pretenden cerrar sirve a una población que incluye niños de Salinas, pero también de la comunidad Pueblito del Río de Guayama y Jájome de Cayey. Llevar a 1,500 niños en una sola escuela en la zona urbana crearía un problema de acceso y tránsito, porque la escuela receptora está cerca del hospital. Cerrar escuelas sin el análisis debido causa un problema que incluye a los pequeños comercios que rodean la zona, despojando además a las comunidades de un centro de reunión, donde además se ofrecen otros servicios como ferias de salud”, denunció Bonilla.

Por su parte, el alcalde de Hormigueros, Pedro García, aseguró que la secretaria del DE, Julia Keleher, está implementando un plan falto de análisis profundo sobre las verdaderas necesidades del sistema de enseñanza del país.

Secretaria de Educación anuncia cierre de 283 escuelas en Puerto Rico

“Aquí no ha habido análisis ninguno, se evidencia en casos como el nuestro, donde la escuela Rafael Hernández, donde hace dos años se invirtió $1.5 millones, ahora la quieren cerrar”, señaló el alcalde de Hormigueros.

García cuestionó las verdaderas razones para el cierre de escuelas, más allá de las ofrecidas sobre la necesidad de allegar mayores ahorros en el presupuesto del DE. El alcalde sugirió que para allegar esos ahorros se deben recortar de la Oficina para el Mejoramiento de Escuelas Públicas (OMEP).

“Ya que nosotros los alcaldes hacemos gran parte del mantenimiento en los planteles, si lo que quieren es ahorrar, pues que le corten el presupuesto a OMEP”, dijo.

Mientras, el alcalde de Yabucoa, Rafael Surillo, expuso el caso de la Escuela Marcos Sánchez del Barrio Guayabota de ese municipio, aislada del centro urbano, que ya está en la lista de cierre.

“La escuela más cercana, que pudiera ser receptora, la Rosa Sánchez Vargas, pues también la quieren cerrar y no podemos dejar a los niños del campo sin educación”, sostuvo Surillo. 

La situación parece repetirse en cada municipio de la isla. En Utuado, el alcalde Ernesto Irizarry indicó que la escuela de Paso Palma, donde asisten estudiantes tanto de Utuado como de Jayuya, queda muy distante de la propuesta escuela receptora. Durante la reunión, también se expuso lo que sucedió en la cita de los alcaldes con Keleher.

“Dicha reunión realizada el pasado Jueves Santo fue pro-forma, cuando nosotros le preguntamos si las determinaciones de cierre son finales, la doctora Keleher nos dijo que sí. Entonces, ¿para qué nos citan a reuniones si no hay actitud de escuchar?”, argumentó por su parte el alcalde de San Lorenzo, José ‘Joe’ Román.

Recientemente, Keleher anunció el cierre de 283 escuelas como parte del plan fiscal del gobierno central, que dependía de realizar ajustes en el DE como estrategia para alcanzar los ahorros exigidos por la junta de control fiscal.

Alcaldes afirman que combatirán cierre de escuelas anunciado por Keleher

Según explicado por la propia secretaria, para identificar cuáles escuelas cerrar la agencia tomó en cuenta elementos como la matrícula estudiantil, el nivel de uso del plantel, las condiciones de la infraestructura, si la escuela está ubicada en una zona de alta incidencia criminal, la distancia entre escuelas, el aprovechamiento académico de sus estudiantes y la disponibilidad de servicios para estudiantes de Educación Especial, entre otros.




Héctor Ferrer exige publicación de evidencia que apoya cierre de escuelas

El presidente del Partido Popular Democrático (PPD), Héctor Ferrer, emplazó el viernes a la secretaria de Educación, Julia Keleher, a explicarle al país los criterios que utilizó para llevar a cabo el cierre de escuelas en cada municipio, total que asciende a 283.

“Yo emplazo a la secretaria a que en el día de hoy presente evidencia de los estudios que realizó en cada municipio para determinar cuáles escuelas iba a cerrar, ya que se habla de unos supuestos análisis que nadie ha visto, y que evidentemente tampoco se discutió con los alcaldes”, dijo Ferrer en declaraciones escritas.

El jueves, Keleher anunció el cierre de otras 283 escuelas, para el que alegó se incluyó un primer análisis y visitas a un número inicial de escuelas sugeridas por los directores de las Oficinas Regionales Educativas basados en diversos factores, individuales o combinados.

Alcaldes afirman que combatirán cierre de escuelas anunciado por Keleher

Según la titular de Educación, estos factores se enfocan en matrícula, bajo porciento de utilización de su capacidad de espacio, condiciones de la planta física, zonas de incidencia criminal, distancia, accesibilidad, aprovechamiento académico y servicios a estudiantes de educación especial.

“La secretaria tiene la responsabilidad y obligación de presentar la data empírica que ella utilizó para decidir cuáles escuelas cerraría en cada municipio. ¿Consultó con los alcaldes? ¿Consultó con los padres? ¿Consultó con los maestros? ¿Tomó en consideración la matrícula de cada una de esas escuelas que pretende cerrar? ¿Tomó en consideración las distancias que tendrían que recorrer algunos estudiantes de escasos recursos cuyos padres no tienen método de transportación?”, cuestionó Ferrer.

“Si bien es cierto que existe una reducción de estudiantes, esa no puede ser la razón para cerrar escuelas ‘a lo loco’ sin haber realizado un análisis serio y estudios que midieran el impacto. Esta administración ve la educación como un asunto fiscal, y pretende alcanzar ciertos ahorros penalizando a los estudiantes de menos recursos”, sentenció el líder de la Pava.




Alcaldes afirman que combatirán cierre de escuelas anunciado por Keleher

Luego que la secretaria del Departamento de Educación (DE) Julia Keleher anunciara el jueves el cierre de 283 escuelas adicionales, varios alcaldes del país expresaron su malestar con esta determinación y algunos alegaron estar ajenos al proceso.

Esto, pese a que recientemente Keleher convocó a los alcaldes a una reunión para discutir el asunto, y muchos de ellos se ausentaron de la misma.

Uno de ellos fue el de Caguas, William Miranda Torres, quien dijo estar preocupado por el cierre 10 planteles en su municipio.

“Como alcalde, estoy muy consciente del escenario fiscal por el que atraviesa el país, pero cuadrar las finanzas públicas no debe hacerse a expensas de la educación de nuestras nuevas generaciones. El diálogo directo y la participación ciudadana en este proceso es crucial para un balance en la toma de decisiones y el beneficio de los estudiantes y la comunidad escolar en general”, dijo Miranda Torres en declaraciones escritas.

De otro lado, el alcalde de Dorado Carlos López Rivera dijo que con el cierre de las aulas “cierran el futuro de los niños” y alegó que los municipios están ajenos al proceso.

Legislador del PIP denuncia clausura del 30% de escuelas Montessori

“En el caso de Dorado, es totalmente ilógico cerrar cinco escuelas en nuestra jurisdicción, incluyendo la del casco urbano. Los municipios hemos estado ajenos a la toma de decisiones y no nos han orientado sobre si existen alternativas de cómo mantener abierta estas escuelas”, dijo López en una breve declaración escrita.

“Las palabras empeñadas se cumplen tanto en inglés como en español. La secretaria del DE nos hizo invertir en la reconstrucción de la escuela Teresa Préstamo, dándonos el derechos de adoptar la misma logrando nosotros sobrepasar las expectativas de la matrícula y ahora sin razón incumple con su compromiso y su palabra cerrando la misma a la comunidad de Espinosa por lo cual solicitamos respeto para los estudiantes, los padres y los maestros. Además, exigimos que el DE haga disponible los mecanismos para que los municipios podamos hacernos cargo de las escuelas y evitar el cierre de las mismas”, agregó.

Otra de las que reaccionó fue la alcaldesa de Morovis, Carmen Maldonado, quien publicó en su cuenta de Twitter que “Rosselló ha declarado la guerra a los niños de Morovis al anunciar el cierre de las escuelas Carlos Alverio, Manuel A. Díaz y SU David Colón Vega. Esta alcaldesa defenderá estas escuelas junto a las comunidades”.

Por su parte, la alcaldesa de San Juan Carmen Yulín Cruz advirtió que también combatirá el cierre de planteles.

“Cerrar las escuelas es romper una comunidad; es decirle a la comunidad escolar que no cuentan. En San Juan, combatiremos el cierre de frente”, expresó en su Twitter.

Cruz indicó que “hay escuelas en la lista de cierre de San Juan donde el Municipio invirtió miles de dólares para ponerlas en condiciones y ahora son ejemplo”.

Secretaria de Educación anuncia cierre de 283 escuelas en Puerto Rico

Mientras tanto, el alcalde de Vega Alta Oscar “Can” Santiago anunció que de inmediato dará la batalla junto a las comunidades para mantener los planteles abiertos y presentó los argumentos para tal decisión.

“Vamos a defender la permanencia de la Escuela Antonio Paoli, ubicada en la Urbanización Santa Rita de Vega Alta porque este plantel es un modelo en la región educativa. La misma está basada en el Método Montessori y es excelente. Ya nos cerraron una escuela en el Barrio Maricao. Uno puede entender las razones fiscales del Departamento de Educación, pero la Escuela Antonio Paoli es un ejemplo de lo que podemos lograr como país si invertimos en la educación de nuestros niños”, aseguró Santiago en expresiones escritas.

El alcalde dijo que también defenderá con las comunidades la Escuela del Barrio Bajuras, una comunidad distante del centro urbano vegalteño, separada además por el Río Cibuco, que se sale de su cauce en días de mucha lluvia.

Entretanto, la comunidad vegalteña reaccionó con asombro a la determinación el DE. La exrepresentante penepé María Vega Pagán, como portavoz de los padres, constató que en el listado se encuentra un plantel que fue renovado bajo el Plan de Escuelas del Siglo 21 precisamente mediante una asignación legislativa que ella procuró mientras representaba al Distrito 11 de los pueblos de Vega Alta, Dorado y Vega Baja.

“Creo que la secretaria de Educación debe darse una vueltita por esos planteles y reconsiderar una decisión que representa mayores contratiempos que ventajas para el sistema educativo”, afirmó en declaraciones escritas en referencia a los planteles José D. Rosado del Barrio Bajura Almirante y la Antonio Paoli de la urbanización Santa Rita.




Legislador del PIP denuncia clausura del 30% de escuelas Montessori

El representante del Partido Independentista Puertorriqueño (PIP), Denis Márquez Lebrón, condenó el jueves el cierre de 283 escuelas anunciado esta semana por el Departamento de Educación (DE), entre las cuales identificó la clausura del 30% de las escuelas Montessori.

“Con el anuncio del Departamento de Educación de la nueva ola de cierres se pone en peligro el derecho a la educación que garantiza la Constitución así como el acceso a educación pública, gratuita y apropiada garantizados por ley. De igual forma, limita sustancialmente el acceso de los estudiantes de educación especial al plantel más cercano a su casa y disminuye la oferta de escuelas apropiadas para los estudiantes”, denunció el legislador.

Márquez anunció además la radicación del Proyecto de la Cámara 1521 con el fin de establecer el requerimiento de realizar vistas públicas para evaluar el cierre, consolidación o reorganización de planteles escolares.

“Aunque he sido claro en mi oposición al cierre de escuelas por atentar contra el derecho fundamental a la educación, con el proyecto 1524 buscamos garantizar, como mínimo, un espacio de expresión para las comunidades escolares bajo amenaza del cierre de sus centros educativos. Lo que buscamos es que las comunidades puedan tener pleno conocimiento del proceso y que, sobre todo los estudiantes, razón de ser de nuestro sistema educativo, no se vean afectados y se garanticen los servicios educativos a los cuales tienen derecho”, aseveró el también abogado.

Márquez cuestionó el supuesto proceso de consulta con las comunidades escolares que el Departamento de Educación alegó haber llevado a cabo para este nuevo ciclo de cierre de escuelas.

Secretaria de Educación anuncia cierre de 283 escuelas en Puerto Rico

“Tal y como ocurrió el año pasado, madres, padres y maestras de varias escuelas nos han contactado para desmentir que se les haya consultado como sostiene el DE. Desde nuestra oficina legislativa mantendremos puentes de comunicación con las comunidades escolares para colaborar con sus planes y estrategias en contra de la mutilación de nuestro sistema de educación pública con la reducción de escuelas”, expresó el líder independentista quien, además, anunció la reactivación de los legisladores municipales del PIP en todo Puerto Rico para servir de enlaces entre las comunidades y su oficina legislativa para el intercambio de información y trabajo conjunto.

Reacciona la AMPR

Por su parte, la presidenta de la Asociación de Maestros de Puerto Rico, Aida Díaz, dijo el jueves que la secretaria de Educación Julia Keleher perdió el juicio cuando anunció el cierre de los planteles.

“El daño que la secretaria de Educación le está haciendo a los niños, jóvenes y a sus padres es inmesurable. Nadie en su sano juicio actúa de la forma en que ella está actuando”, dijo Díaz en declaraciones escritas.

“Este cierre injustificado de escuelas responde a su trabajo exclusivo de adelantar una agenda en favor de compañías privadas que ella enriquecerá entregándole los fondos públicos de la educación de nuestros niños”, agregó.

Keleher confirma que maestros que cambien a escuelas chárter perderían derechos adquiridos




Rosselló presenta reforma educativa con aumento salarial a maestros

El gobernador Ricardo Rosselló junto a la secretaria de Educación, Julia Keleher, y la senadora Zoé Laboy. (Suministrada)

El gobernador de Puerto Rico Ricardo Rosselló Nevares enviará el martes a la Legislatura un anteproyecto de ley para “transformar” el actual sistema público de enseñanza que buscaría combatir la excesiva burocracia, darle un presupuesto adecuado a cada plantel, viabilizar las llamadas escuelas “charter” y establecer un programa de vales educativos.

Este es el segundo mensaje al país transmitido por radio, televisión e internet que realiza el mandatario en las últimas dos semanas. El anterior, realizado el lunes pasado, fue para anunciar la privatización de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE). La legislación relacionada a ese anuncio aún no ha sido presentada.

En su alocución, el primer ejecutivo hizo énfasis en la necesidad de “un sistema enfocado en el estudiantado que fomenta modelos exitosos de educación”. En ese sentido, Rosselló Nevares manifestó su descontento con el sistema actual que catalogó de burocrático y poco efectivo para atender las necesidades del estudiantado, población que segun el mandatario se ha visto reducida en un 30% desde el 2010 hasta hoy.

“El sistema educativo actual no responde a lo que se necesita para capacitar a nuestros estudiantes para triunfar en un mundo cada vez más competitivo y complejo”, aseveró Rosselló Nevares.

Esta iniciativa del Ejecutivo no es nueva, pues el mandatario ya había adelantado su intención de realizar cambios estructurales al sistema público de enseñanza  durante su primer mensaje de situación en febrero pasado, anuncio que provocó fuertes críticas por parte de la clase magisterial, la cual catalogó las iniciativas como un refrito de lo que intentó impulsar sin éxito el exgobernador Pedro Rosselló González en la década de 1990.

De igual forma, durante el pasado cuatrienio se presentaron propuestas similares para mejorar los índices de aprovechamiento escolar y descentralizar el Departamento de Educación, pero la oposición de los grupos magisteriales y de algunos líderes políticos del ahora gobernante Partido Nuevo Progresista (PNP) y del Partido Popular Democrático (PPD) mataron la iniciativa.

La transformación del sistema educativo viene acompañada, dijo Rosselló Nevares, de un aumento salarial de $125 mensuales a los maestros y la implementación de beneficios adicionales por logros, lo que se conoce en inglés como career ladder. De concretarse, este sería el primer aumento salarial en 10 años que reciben los maestros del sistema público.

“En Puerto Rico tenemos un extraordinario talento, inteligencia y capacidad creativa en nuestros estudiantes y maestros. Lo que falta es un sistema que les permita desarrollar esos talentos y destrezas a su máximo potencial. En esta misión, se nos va la vida”, expresó el primer ejecutivo en declaraciones escritas, tras concluir la transmisión.

Denuncian Rosselló intenta revivir medidas que son inconstitucionales

En concreto, el gobernador adelantó que le apostará a la descentralización y autonomía regional con una nueva estructura administrativa, la cual reduciría la burocracia e incrementaría la rendición de cuentas. “Los superintendentes seleccionados deberán ser profesionales capacitados con conocimiento en administración y finanzas”, expuso.

Además, indicó que en cumplimiento con el plan fiscal, establecerá una reducción en planteles y se designará una facultad completa para cada escuela, medida que entiende que garantizará que el dinero presupuestado llegue directamente a cada alumno.

“Le sigue el tema del presupuesto: estableciendo el concepto de asignación monetaria por estudiante, para tener claridad en las necesidades que se tienen que cumplir en los planteles escolares. Así garantizamos visibilidad en el uso del dinero, logrando con el sistema descentralizado, que al menos el 70% del presupuesto llegue a las escuelas”, auguró el mandatario.

Como segundo pilar de la reforma educativa, Rosselló Nevares anunció la implementación de las Escuelas Alianza o escuelas charter para permitir que organizaciones fuera del gobierno puedan administrarlas.

“Estudios recientes han demostrado que por cada $20 que invierte el Gobierno en educación, las organizaciones sin fines de lucro pueden hacer un trabajo mejor con $1. Estas escuelas continuarán siendo del Estado y estarán sujetas a los mismos estándares de evaluación y rendición de cuentas”, enfatizó el gobernador quien dejó claro que los padres tendrán la opción de matricular a sus hijos en esas escuelas o en los planteles bajo el manto de Educación.

Revive los vales educativos

Por último, el primer mandatario adelantó que su medida incluirá un Programa de Vales Educativos y Libre Selección de Escuelas, iniciativa que daría inicio durante el año escolar 2019-2020.

“Como alternativa para promover la igualdad de acceso a la educación de calidad, se creará este programa de libre selección. Tú serás quien tendrás el poder de decidir dónde se educan tus hijos. Para lograrlo, se necesita hacer unos ajustes en el próximo semestre escolar”, indicó Rosselló Nevares en su mensaje. Sin embargo, no precisó cómo este programa logrará superar los escollos legales que su padre y exgobernador enfrentó durante su incumbencia.

Tras concluir el mensaje, La Fortaleza circuló un comunicado de prensa con detalles adicionales. Sobre los vales educativos, la misiva se limitó a expresar que “existen decisiones recientes del Tribunal Supremo federal y la estructura de este programa que aseguran su constitucionalidad”.

En el 1994, el programa de vales educativos fue declarado inconstitucional por el Tribunal Supremo en el 1994. Luego, en el 1998, la entonces jueza, Carmen Rita Vélez Borrás, declaró inconstitucional una nueva versión de la ley para establecer ayudas educativas. Esto provocó que en el 1999 surgiera nueva legislación, la cual fue paralizada y declarada inconstitucional en el 2001 por la jueza superior Sonia Vélez Colón.

La Constitución de Puerto Rico dispone que “no se utilizará propiedad ni fondos públicos para el sostenimiento de escuelas o instituciones educativas que no sean del estado”.

Por su parte, la secretaria de Educación, Julia Keleher, manifestó por escrito su complacencia a la reforma educativa que se impulsa desde la Rama Ejecutiva y cónsona con el Plan para Puerto Rico.

“Esta nueva ley permitirá que los niños y niñas finalmente se conviertan en la prioridad del sistema que ha estado girando en torno a los adultos”, indicó Keleher quien aseguró que “ahora, estaremos encaminando todos los esfuerzos y trabajos para lograr la mejor educación posible y que, de esta forma, nuestros estudiantes estén listos para competir a nivel mundial”.




Educación desconoce efecto del cierre de escuelas en el pasado cuatrienio

A pesar de que alrededor de 200 escuelas fueron cerradas el pasado cuatrienio y otras tantas fueron reestructuradas —cambiando los grados que otorgaban— el Departamento de Educación (DE) nunca realizó un estudio para evaluar el efecto de esos cambios.

Así lo confirmó la secretaria de Educación, Julia Keleher, que a principios de mes anunció que para el próximo año escolar, que inicia en agosto, se cerrarán otras 179 escuelas con el propósito de “mejorar la calidad de la enseñanza y optimizar el uso de los recursos que tenemos”. El DE ahorraría $7.7 millones con el cierre de estos planteles.

“Se debió haberlos hecho [los estudios para evaluar el impacto], sí. Pero si se montó la evaluación al tomar la decisión cuando se hizo en mayo pasado, no. Pero yo al llegar en enero es difícil empezar con un estudio, una evaluación del impacto… Si me preguntas a mí, si yo tengo la expectativa de producir un informe del impacto de las decisiones que haya tomado, claro que sí, porque no tengo ningún miedo de enfrentar los resultados”, declaró Keleher en una entrevista en el programa televisivo Jugando Pelota Dura (Sistema TV).

[DOCUMENTOS] Educación publica lista de 179 escuelas que se cerrarán

Cuando se le preguntó sobre las razones para proponer cambios similares a los de los pasados años sin evaluar las consecuencias, la titular del DE insistió en la necesidad de ajustar la cantidad de planteles educativos a la baja en la matrícula, hacer mejor uso de los recursos y mejorar la calidad de la educación. Este último punto, sostuvo, ha enfrentado problemas en el pasado de acuerdo a los resultados de las Pruebas Puertorriqueñas.

De otro lado, la secretaria de Educación confirmó que la consolidación de escuelas provocará que no se renueven contratos de muchos de los 6,000 maestros transitorios en el sistema.

“Sí, vamos a reducirlos, no puedo decir cuántos transitorios van a faltar hasta que ubique todos los que son. Tenemos 6,000 transitorios y un sistema donde tengo excedentes y vacantes, explíquenme las matemáticas de eso”, afirmó.

Sobre la reorganización administrativa en el DE, al que se critica por la burocracia existente, Keleher dijo que también desarrolla un plan, pero no pudo dar detalles de los recortes exactos o los ahorros. Afirmó que quiere que el sistema sea similar al de algunos de estados de Estados Unidos, con distritos dirigidos por oficiales académicos o “chief academic officers”.

Portavoz de la Cámara se opone al cierre de escuelas

Tras los cambios que ha propuesto, Keleher sostuvo que “medio mundo se molestó conmigo”, aunque no quiso decir si se trataba de políticos, alcaldes, funcionarios o maestros. “Vamos a decir que gente por ahí” se molestó, se limitó a decir, tras insistir en que seguirá adelante con los cambios y sacando a la política del sistema educativo.

Luego del anuncio del cierre de escuelas, legisladores del Partido Nuevo Progresista (PNP) mostraron su oposición a la propuesta. Entre ellos destacan el portavoz de la mayoría del PNP en la Cámara, Gabriel Rodríguez Aguiló, y el senador Luis Daniel Muñiz.

Los 27,431 estudiantes y 2,786 maestros que se afectarán con la consolidación serán reubicados en 197 escuelas receptoras. Según reportó CB en Español en primicia, la meta de la secretaria de Educación es tener “menos de 1,000 escuelas”. Con los cierres propuestos, la cantidad de escuelas reduce a 1,113, informó Keleher.




Keleher insiste en que son falsas las listas de escuelas que serían consolidadas

La secretaria del Departamento de Educación (DE), Julia Keleher, aseguró el viernes que no existe una lista oficial de escuelas públicas que vayan a ser consolidadas.

“Tal y como he manifestado en diversas ocasiones, aún nos encontramos trabajando arduamente en el rediseño de las escuelas del sistema público. Al momento, no existen listas de escuelas que vayan a consolidarse con otras. Cualquiera que haya sido difundida es incorrecta y no fue autorizada por mí ni el Departamento de Educación”, afirmó la Secretaria en declaraciones escritas.

La secretaria de Educación, Julia Keleher. (Juan J. Rodríguez/CB)

La secretaria de Educación, Julia Keleher. (Juan J. Rodríguez/CB)

La reacción de la funcionaria surgió en medio de protestas de distintas organizaciones magisteriales hoy en la mañana frente al DE, en reclamo al posible cierre de 300 escuelas del País.

El miércoles, Keleher había manifestado que su plan es tener “menos de mil escuelas” en el sistema de instrucción pública y el gobernador Ricardo Rosselló adelantó ayer que el anuncio sobre los planteles educativos que se consolidarán se realizará “en las próximas semanas”, de modo que se ponga fin a la incertidumbre que acerca a miles de maestros, estudiantes y padres.

“En las próximas semanas” anuncio de consolidación de escuelas

“Esta labor de rediseño es una que realizamos con mucho cuidado, tomando en consideración cada una de las casi 300 propuestas recibidas provenientes de la comunidad escolar, gremios, alcaldes, legisladores y otros ciudadanos que han querido manifestar sus comentarios y sugerencias”, agregó la doctora Keleher.

“En cuanto estemos listos y convencidos de que las determinaciones son las correctas, estaremos haciendo público el rediseño de las nuevas escuelas del Sistema ”, concluyó la Secretaria de Educación.