FCC propone $950 millones para infraestructura de banda ancha en Puerto Rico e Islas Vírgenes

La presidenta del Negociado de Telecomunicaciones de Puerto Rico, Sandra Torres López. (Juan J. Rodríguez/CB)

La presidenta del Negociado de Telecomunicaciones de Puerto Rico (NETPR), Sandra Torres López agradeció al Presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) Ajit Pai, su compromiso con la recuperación y el fortalecimiento de las telecomunicaciones en Puerto Rico, al circular una Orden a los Comisionados que provee aproximadamente $950 millones a Puerto Rico e Islas Vírgenes, tras la devastación causada por el paso de los huracanes Irma y María en septiembre de 2017.

“El compromiso y la palabra del presidente de la FCC, Ajit Pai con Puerto Rico e Islas Vírgenes sigue rindiendo frutos, así como la labor realizada por el grupo de trabajo designado por él, tras los huracanes para la coordinación de esfuerzos y labores de recuperación. Agradezco su diligencia y apertura para llevar a Puerto Rico al nivel de conectividad y tecnología que le permita ser líder en la región y puente de la tecnología de próxima generación con otras jurisdicciones en el mundo,” manifestó Torres López.   

Los comisionados votarán el próximo 26 de septiembre sobre la aprobación de estos recursos y discutirán las consideraciones para la asignación de fondos en su reunión mensual.

“Estas asignaciones permiten no solo robustecer la infraestructura de telecomunicaciones en la Isla y asegurarla contra futuras amenazas atmosféricas, también miran al futuro del sector y aseguran su pleno desarrollo adelantando el establecimiento de la tecnología 5G,”  aseguró la presidenta del NET. 

Esta constituye la segunda asignación de fondos para la restauración de las telecomunicaciones otorgado por la FCC, bajo el Fondo Uniendo a Puerto Rico, creado por el Presidente Pai tras los huracanes del 2017. 

“Los recursos, que provienen del Fondo del Servicio Universal es un compromiso que hizo el presidente de la FCC, tras su visita a ambas jurisdicciones luego del paso de los huracanes Irma y María al reconocer la gran devastación causada por el impacto sin precedentes de estos dos fenómenos atmosféricos. Seguiremos trabajando en coordinación con la FCC y con la Gobernadora Wanda Vázquez Garced para asegurar la continuidad de esfuerzos y la implementación de la política pública en este sector,” manifestó la presidenta del NET.

Por su parte, la comisionada residente, Jenniffer González Colón, aplaudió el compromiso de Ajit Pai y toda su agencia para robustecer las telecomunicaciones en Puerto Rico con la presentación del borrador de la orden de $950 millones para expandir la banda ancha y establecer una red mas resistente en Puerto Rico e Islas Vírgenes.

Se espera que el borrador se haga público luego de mañana y que se discuta por la Comisión en su reunión ordinaria del 26 de septiembre. Esto sería la culminación del plan del presidente Ajit Pai que anunció el año pasado. 

“Este plan de restauración y expansión de la red de telecomunicaciones en el que la FCC propone invertir 950 millones de dólares para los territorios de Puerto Rico e Islas Vírgenes lo discutimos  el pasado año en una mesa redonda con diferentes sectores de la industria de las telecomunicaciones que organicé con motivo de la visita del director Pai, quien está comprometido con que los puertorriqueños podamos tener acceso a una red robusta y moderna”, expresó González Colón en declaraciones escritas. 

Esta es la segunda asignación bajo el Fondo Uniendo a Puerto Rico de la FCC y el Fondo Connect USVI y sigue a 130 millones de dólares en fondos adicionales que la Comisión ha brindado para restaurar redes dañadas por huracanes en Puerto Rico y las Islas Vírgenes desde 2017. 

Los 954 millones de dólares para la red de telecomunicaciones se dividen en $750 millones para Puerto Rico y 204 millones para las Islas Vírgenes. En octubre del 2017  la FCC hizo disponible 76.9 millones de dólares para restablecer las redes de comunicaciones en la isla, perjudicadas por el azote de los huracanes Irma y María.

Los 750 millones de dólares para Puerto Rico se dividen en dos partidas: la Junta de la FCC aprobó una asignación inicial de 51 millones de dólares para apoyar la recuperación de la red acorto plazo, irrespectivamente de que el proveedor no sea regularmente parte del fondo universal; para la recuperación a largo plazo se aprobaron 699 millones de dólares. 

Al hacer el anuncio sobre el borrador, Pai expresó que a la par que respondían a las necesidades de reconstrucción de los huracanes del 2017, tanto en Puerto Rico como en las Islas Vírgenes, la FCC entendía que debía establecerse una estrategia a largo plazo para expandir la disponibilidad de banda ancha, mejorarlas y ayudar a protegerlas contra futuras tormentas, por tal razón se creó el Fondo Uniendo a Puerto Rico y el Fondo Connect USVI.

“Ahora, este nuevo financiamiento respaldaría el despliegue de las redes del mañana, incluida la fibra gigabit y 5G, en Puerto Rico y las Islas Vírgenes. También ayudaría a garantizar que los ciudadanos americanos que viven allí puedan participar plenamente en la economía digital y permanecer conectados cuando más lo necesitan. Nuestro objetivo es simple: proporcionar a todos en Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos una oportunidad digital”, añadió Pai.




Comisionado de la FCC advierte al gobernador sobre desvío de fondos del 9-1-1

En su segunda carta al gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló Nevares, el comisionado federal de comunicaciones, Michael O’Rielly, advirtió que “le resultará difícil” respaldar que se otorguen Fondos de Servicio Universal adicionales para reconstruir la infraestructura de comunicaciones en la isla si continúan desviándose las tarifas del 9-1-1 para fines de seguridad no relacionados o no públicos.

Por su parte, Rosselló Nevares indicó en una conferencia de prensa que la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) estaba “esencialmente” acusando a la previa administración de Alejandro García Padilla.

Comisionado de la FCC, Michael O’Rielly. (www.fcc.gov)

“Hubo un mal uso de los fondos del 9-1-1 y nosotros, tanto el secretario [Héctor] Pesquera como los directivos del 9-1-1, hemos estado entablando comunicación para dejarle saber cómo es que se va a corregir, de dónde es que se va a sacar ese capital y cómo es que se va a utilizar de manera adecuada”, indicó Rosselló Nevares.

Añadió que, aunque el comisionado estaba haciendo una imputación, “y nosotros la reconocemos, de alta seriedad, pero es importante que el pueblo de Puerto Rico sepa que esto no surge de algo de ahora. Surge de un mal uso de recursos que ya se había dialogado previamente […]”.

“Como producto de eso hay una preocupación genuina allá [en la FCC] y nuestro compromiso es trabajar para poder mitigar esas preocupaciones y darles garantías, tanto a la FCC como a todo el mundo, de que esos fondos se van a utilizar de manera adecuada”, aseveró el gobernador.

El 1 de marzo, después de enviar cartas a los gobernadores de Nueva York, Oklahoma, Missouri, Montana, Guam, Islas Marianas del Norte y Puerto Rico el 20 de febrero, O’Rielly reiteró que los estados y territorios que fallaron en informar a la FCC respecto a sus prácticas de desviación de tarifas 9-1-1 podrían estar socavando la “capacidad de modernización de los centros de llamadas de emergencia de seguridad pública local” y que “el problema es equivalente a atar las manos de funcionarios de seguridad pública a sus espaldas durante una crisis importante” y rezar para que las cosas funcionen. No está bien y no es inteligente”, escribió el comisionado.

El Fondo de Servicio Universal proporciona subsidios federales a las empresas para que los servicios de comunicaciones sean más accesibles y asequibles en lugares donde el costo es alto.

“La Comisión depende de que los estados y territorios informen en qué medida desvían las tarifas del 9-1-1 para otros fines, si es que lo hacen. Esta información luego se envía al Congreso, que tiene la importante tarea de determinar qué políticas pueden ser necesarias para garantizar que se proporcionen fondos suficientes para los servicios del 9-1-1”, recordó el comisionado a los gobernadores.

O’Reilly pidió a los gobernadores que explicaran por qué su jurisdicción no respondía a la solicitud de información, qué medidas tomaron para “rectificar el error” y si se desviaron las tarifas, qué cantidad de dinero y para qué funciones.

El 7 de marzo, Rosselló Nevares respondió al comisionado un día después de que el presidente de la FCC, Ajit Pai, propusiera destinar unos $954 millones para “restaurar y expandir” las redes de comunicaciones en Puerto Rico y las Islas Vírgenes de Estados Unidos (USVI) que fueron dañadas por los huracanes de septiembre a través de un plan que incluye “reutilizar el servicio universal de apoyo actualmente dirigido” a Puerto Rico y las USVI.

En su carta a O’Reilly, el gobernador incluía el formulario anual de cobro del 9-1-1 que el gobierno no había presentado. Le explicó al comisionado que el documento no había sido archivado debido a un error administrativo. Rosselló Nevares dijo que la Oficina del 9-1-1 de la isla crearía una Guía de Cumplimiento para “recopilar y presentar solicitudes futuras mejor que en la actualidad”, y dijo que el exgobernador García Padilla había desviado legalmente $243,100 en ahorros de tarifas 9-1-1 a un fondo de desarrollo de fuerza laboral de la Compañía de Comercio y Exportación de Puerto Rico.

“De todos los lugares, no creo que deba recordarle cuán importantes pueden ser los servicios del 9-1-1 durante momentos críticos de la necesidad”, escribió O’Rielly a Rosselló Nevares, agregando que si se logran excedentes, entonces las tarifas no deberían ser recolectadas de los residentes después de los huracanes del año pasado.

Ahora quiere saber si el gobernador apoya tales “maniobras presupuestarias” y si tiene la autoridad para rectificar el desvío de fondos hacia actualizaciones de la red o devolverlos a los residentes.

Según la FCC, puede “aumentar la presión y obligar a los estados a poner fin a esta práctica despreciable” al prohibir la imposición de tarifas 9-1-1 a las llamadas interestatales, prohibiendo que los servicios interestatales se incluyan como fuentes de ingresos, impidiendo a los proveedores tarifas de servicio superiores a las que se requieren para el fondo de servicio universal, y excluir a cualquier persona de un estado desviador de la participación en un Comité Asesor de la Comisión.

El comisionado también advirtió que el Congreso podría frenar la práctica de desviar fondos del 9-1-1 aplicando la ley existente o ejerciendo influencia al condicionar subsidios y fondos.




Solicitan a la FCC incluir a Puerto Rico en fondo para desarrollo de telecomunicaciones

La presidenta de la Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones de Puerto Rico (JRT), licenciada Sandra Torres López, informó el viernes que solicitó al presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, en inglés), Ajit Pai la inclusión de Puerto Rico en el fondo de alto costo para el desarrollo de infraestructura de telecomunicaciones en la isla, tras la evaluación realizada luego del azote del huracán María por la región.

La presidenta de la JRT, Sandra Torres (derecha), solicitó se incluya a Puerto Rico en el mecanismo de apoyo del fondo de alto costo de la FCC, tal y como lo tienen las jurisdicciones de Alaska y las tierras nativas. (Juan J. Rodríguez/CB)

“Tras una cuidadosa evaluación del impacto del huracán María en las telecomunicaciones, tenemos que concluir que se hace necesario que Puerto Rico tenga un servicio de telecomunicaciones más resiliente y robusto, que sea impulsado por diversas tecnologías como por ejemplo, de cableado (fibra y cobre), inalámbrica, satélite, microonda, tecnología temporera como los Cells on Wheels (COW), así como la infraestructura soterrada y aérea,” sostuvo Torres López en su misiva al titular de la FCC.

Explicó que en su comunicación, solicita se incluya a Puerto Rico en el mecanismo de apoyo del fondo de alto costo de la FCC, tal y como lo tienen las jurisdicciones de Alaska y las tierras nativas.

“Puerto Rico merece un nuevo mecanismo de apoyo del fondo de alto costo que provea incentivos significativos para el desarrollo de la infraestructura, que es tan costosa en Puerto Rico. El apoyo federal, que incluye el generoso adelanto del Fondo de Servicio Universal que se hizo disponible en adelanto a las empresas de telecomunicaciones, puede no ser suficiente apoyo para permitir que comunidades aisladas puedan ser reconectadas, ni que reciban acceso a infraestructura de banda ancha, vital para su desarrollo en las próximas décadas,” aseguró la licenciada Torres.

Piden que FCC intervenga en estatus de telecomunicaciones en Puerto Rico

El pasado mes de octubre, el presidente de la FCC emitió una orden para un adelanto de $76 millones del Fondo de Servicio Universal a las empresas que ofrecen servicio de telefonía en Puerto Rico e Islas Vírgenes. Según estimados de la Junta, las empresas han enfrentado daños que totalizan $1,200 millones.

En su misiva, Torres invita a Pai a iniciar un diálogo “que permita encontrar soluciones para esas comunidades rurales y aisladas afectadas por dos huracanes en un solo mes”.

A diciembre 15 de 2017, la conectividad celular en la isla se encuentra restablecida en un 88%. De un total de 2,671 antenas, 2197 de estas se encuentran en funcionamiento.




FCC revierte reglas de “neutralidad” en internet

Por David Shepardson

WASHINGTON – La Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos (FCC, en inglés) votó el jueves en favor de rechazar las históricas reglas aprobadas en 2015 para asegurar un internet libre y abierto, poniendo en marcha un pulso judicial por una decisión que podría redibujar el panorama digital.

La aprobación de la propuesta del presidente de la FCC, Ajit Pai, significó una victoria para proveedores de servicios en internet como AT&T Inc., Comcast Corp y Verizon Communications Inc., ya que les da poder sobre los contenidos a los que pueden acceder los consumidores.

La aprobación de la propuesta significó una victoria para proveedores de servicios en internet como AT&T, Comcast y Verizon, ya que les da poder sobre los contenidos a los que pueden acceder los consumidores. (Reuters/Aaron P. Bernstein)

Los demócratas, Hollywood y compañías como Alphabet Inc. -matriz de Google- y Facebook Inc. habían pedido a Pai, un republicano nombrado por el presidente Donald Trump, que mantuviera el reglamento de tiempos de Barack Obama, que prohíbe a los proveedores de servicios bloquear, ralentizar el acceso o cobrar más por determinados contenidos.

Asociaciones de defensa de los consumidores y grupos comerciales que representan a proveedores de contenidos planean poner en marcha un reto legal para preservar estas reglas.

La reunión fue desalojada durante unos 10 minutos antes de la votación, debido a una amenaza de seguridad no especificada, y se reanudó después de que perros entrenados revisaron la sala.

La demócrata Mignon Clyburn, comisionada de la FCC, dijo antes de la votación que los republicanos están “entregando las llaves de internet” a “un puñado de corporaciones multimillonarias”.

Pai argumentó que el reglamento de 2015 es muy duro y complica la competencia y la innovación entre los prestadores de servicios. Los miembros de la FCC votaron por 3-2 en favor de rechazar las reglas, en línea con sus partidos afines.

Los proveedores de servicios por internet aseguran que no bloquearán ni acelerarán contenido legal, aunque sí podrían optar por una priorización pagada. Asimismo, aseguran que los consumidores no experimentarán cambios y argumentan que internet funcionó bien en las dos décadas previas a la orden de 2015, cuando estaba bastante desregulado.

 

(Escrito por Chris Sanders; editado en español por Carlos Serrano)




Piden que FCC intervenga en estatus de telecomunicaciones en Puerto Rico

El senador novoprogresista Miguel Laureano Correa solicitó la intervención de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, en inglés) en Puerto Rico para que las empresas de telecomunicaciones tengan que informar el estado real del servicio en la isla después del paso del huracán María.

El legislador también pidió la colaboración de la FCC en dos proyectos de ley dirigidos a regular la certificación de esas compañías en la isla luego de que el servicio colapsara a raíz del impacto del huracán y casi 80 días después aún no ha sido restablecido en su totalidad.

De hecho, según las cifras divulgadas por el Gobierno en el portal status.pr, al día de hoy el servicio de telecomunicaciones se encuentra en 85% a pesar de que la meta impuesta por el gobernador Ricardo Rosselló Nevares a la Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones (JRT) era alcanzar el 95% en diciembre.

El senador pidió una audiencia con expertos de la agencia federal a fin de obtener asesoría que sirva para la propuesta legislación y para el proceso de acreditación de las compañías de telecomunicaciones en la isla. (Suministrada)

Laureano Correa, quien preside la Comisión de Innovación, Telecomunicaciones, Urbanismo e Infraestructura, entregó una misiva al presidente de la FCC, Ajit Pai.

“En nuestra misiva le expliqué, además, las discrepancias entre los números provistos a las agencias regulatorias en Puerto Rico versus la realidad de lo que día a día viven los puertorriqueños en muchos municipios en donde hay cero conectividad, lo cual ha retrasado muchos de los trabajos de recuperación y, por ende, empeorado la economía de los negocios”, expresó Laureano Correa en comunicado de prensa.

El senador pidió una audiencia con expertos de la agencia federal a fin de obtener asesoría que sirva para la propuesta legislación y para el proceso de acreditación de las compañías de telecomunicaciones en la isla. Asimismo, informó a la FCC sobre los Proyectos del Senado 710 y 711 que buscan mejorar  los planes de contingencia y elevar como servicio esencial las comunicaciones para enfrentar una emergencia o catástrofe.




Senado convoca a empresas de telecomunicaciones en torno a restauración del servicio

El presidente de la Comisión de Innovación, Telecomunicaciones, Urbanismo e Infraestructura, senador Miguel Laureano Correa, convocó hoy a las principales firmas de telecomunicaciones a una vista pública el día 5 de diciembre para conocer de primera mano cuál es la verdadera realidad con este importante servicio que mantiene incomunicadas a miles de familias y comerciantes en muchos municipios.

Laureano Correa hizo un enérgico llamado a las compañías de telecomunicaciones a que divulguen la verdad sobre las cifras y los servicios que se están ofreciendo a la ciudadanía.

El senador Miguel Laureano expresó no estar complacido con la respuesta del servicio de telefonía en muchos municipios tras cumplirse más de dos meses del paso del huracán María. (Génesis Ibarra/CB)

“Al día de hoy se reporta un 78 por ciento de conectividad en la red de telecomunicaciones de la isla, lo cual no contrasta con la realidad del día a día en que están viviendo los puertorriqueños. Ciertamente, hay una disparidad en las cifras que se están ofreciendo a la Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones (JRT) versus la que informan a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, en inglés)”, denunció Laureano Correa en comunicado de prensa.

El legislador agregó que la falta de señal y de comunicación no sólo es esencial, sino que se torna más difícil cuando nos alejamos de la zona metro, “y es una situación seria y complicada que tiene que atenderse con urgencia”.

Proponen que telecomunicaciones sean declaradas como servicio esencial durante emergencias

Entretanto, señaló que presentó legislación la pasada semana dirigida a declarar como servicio esencial las comunicaciones en la isla y para asegurar que las compañías tengan planes de contingencias que hicieran más rápido y efectivo el trabajo de restablecimiento de los servicios de comunicaciones en caso de un desastre como el provocado con el huracán María. Expresó entonces, no estar complacido con la respuesta del servicio de telefonía en muchos municipios tras cumplirse más de dos meses del paso del huracán María .

“De nada nos sirve el anuncio de las súper ofertas de nuevos aparatos telefónicos y servicios, si la realidad es que al día de hoy tenemos seria dificultad con la señal de comunicaciones en una veintena de municipios que sigue afectando tanto a los consumidores como los trabajos de recuperación y de desarrollo en uno de esos municipios”, afirmó el senador.

Asimismo, reiteró que estará vigilante al tema de los créditos y moratorias que se han ofrecido a los consumidores, “un asunto que también se discutirá en las vistas de la semana próxima”.

Para diciembre esperan restablecer el 95% de las telecomunicaciones en Puerto Rico




Nueva política de Trump levanta dudas sobre la privacidad en internet

Recientemente, el presidente Donald Trump convirtió en ley una medida que dejaría sin efecto la regulación de privacidad emitida en octubre por la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) y que daba a los consumidores más control sobre la manera en que comparten su información las compañías proveedoras de servicios de internet (ISP’S).

Esta determinación ha provocado una seria discusión entre los miembros de la industria de las telecomunicaciones y los consumidores. El reglamento de la FCC no había entrado en vigor aún pero hubieran requerido que las compañías proveedoras obtengan el consentimiento del consumidor antes de utilizar geolocalización precisa, información financiera, datos de salud e historial de navegación web, solo para uso exclusivo de publicidad y mercadeo, según reseña el portal CNBC.

El presidente de la FCC, Ajit Pai, elogió la derogación argumentado que la reglamentación estaba diseñada para beneficiar a un grupo de compañías pero no a los consumidores en línea.

De acuerdo a Consumer Reports, las ISPs han estado bajo la jurisdicción de la FCC desde 2015, cuando fueron reclasificados como “servicios públicos” bajo el Título II de la Ley de Comunicaciones. Mientras, las empresas basadas en la web como Amazon y Google están reguladas por la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés), y se rigen por otros requisitos.

Ajit Pai expresó que la FCC trabajaría con la FTC, que supervisa los sitios web, para restaurar la “autoridad de la FTC y así vigilar las prácticas de privacidad de los proveedores de servicios de Internet”.

Microsoft niega divulgación afecte a sus usuarios

En el ámbito industrial, uno de los grupos de comercio a las cuales las compañías proveedoras de Internet están afiliadas se encuentra CTIA, una organización internacional sin fines de lucro que agrupa y representa a las compañías de telecomunicaciones. Su presidenta, Meredith Attwell Baker, señala que “Cada aspecto de nuestra economía móvil primero y el futuro 5G requiere la confianza del consumidor. Las políticas de privacidad a largo plazo de las compañías inalámbricas permanecen inalteradas e intactas. CTIA elogia al presidente Trump por restaurar un marco neutral de tecnología para la privacidad y la seguridad de los datos que ayudará a asegurar un manejo cuidadoso y consistente de los datos de los consumidores por todas las compañías”.

Por otra parte, desde el punto de vista del consumidor, de acuerdo con una encuesta nacional de Consumer Reports, el 65% de los estadounidenses no confían en que sus datos personales son privados y no se distribuyen sin su conocimiento.

Dentro del contexto puertorriqueño, la presidenta de la Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones de Puerto Rico (JRT), Sandra Torres López, explicó que los usuarios deben sentirse tranquilos pues los datos que que la ley permitiría compartir sólo podrían utilizarse para efectos de mercadeo y publicidad.

Cualquier otra información sensible de los clientes que se encuentren adscritos a los servicios provistos por estas empresas son protegidos y necesitan el consentimiento de los individuos en cumplimiento con las reglas de información de red propietaria del cliente, mejor conocido como “Customer Proprietary Network Information” (CPNI, por sus siglas en inglés).

“Ninguna agencia de ley y orden federal y estatal puede hacer con la información (de los usuarios) lo que deseen porque sería un proceso investigativo y tienen que seguir cumpliendo lo que son las órdenes para poder ir a alguna compañía a buscar esa información. No es que estas reglas estén de tal manera que se pueda realizar una intromisión en lo que es la privacidad del consumidor”, señaló Torres López a preguntas de CB en Español.

La funcionaria asegura que los consumidores no quedan desprovistos, ya que cuentan a nivel federal con la FTC y a nivel estatal con el Departamento de Asuntos al Consumidor (DACO), así como la JRT en caso de reclamación sobre asuntos de privacidad.

Ante la posibilidad de que esta discusión propicie la búsqueda de alternativas para suministrar datos de los usuarios de Internet, la presidenta de la JRT expresó: “Ciertamente hay que verlo caso a caso. La Comisión Federal de Telecomunicaciones siempre abre los procesos a comentarios. Yo no vislumbro que haya más apertura a seguir tocando este tema, porque ya involucraría tanto la constitución federal y estatal sobre la protección que tienen los consumidores”, concluyó Sandra Torres López.