Asignan $5.8 millones para ayudar al gobierno estatal a atender la pandemia del COVID-19

La comisionada residente, Jenniffer González Colón, anunció el miércoles, que el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS), asignó 5,870,358 dólares a Puerto Rico, para ayudar al gobierno estatal a atender la ya declarada pandemia por el coronavirus COVID-19.

“En el Congreso hemos estado trabajando para ayudar al gobierno federal a tener las herramientas necesarias para manejar la propagación del coronavirus. En cada una de mis intervenciones, incluso con el propio vicepresidente Pence, he abogado porque estas herramientas sean extensivas a Puerto Rico, tanto recursos económicos como los que anunciamos hoy, como que se entreguen a la isla pruebas de detección para hacer los trabajos de manera expedita”, explicó la comisionada residente en comunicación escrita.

El HHS, mediante los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), destinarán un total de 560 millones de dólares para ayudar a estados y jurisdicciones locales con la respuesta al COVID-19.

“Los departamentos de salud estatales y locales están en la primera línea de respuesta al brote de COVID-19, y estamos profundamente agradecidos por su trabajo”, dijo el secretario del HHS Alex Azar.

El viernes 6 de marzo, el presidente Donald Trump firmó la Ley de Asignaciones Suplementarias para la Preparación y Respuesta del Coronavirus, 2020. La medida asigna 8,300 millones de dólares a todo el gobierno, con recursos destinados a subvenciones o acuerdos de cooperación a estados, localidades, territorios y tribus para acelerar la planificación de los preparativos y respuesta ante el COVID-19, así como desarrollar herramientas y estrategias, proporcionar asistencia técnica y apoyo a programas, así como garantizar la comunicación y coordinación continua entre agencias de salud pública y socios durante toda la respuesta.

El HHS informó que los CDC se están contactando con los funcionarios estatales de salud para avanzar y otorgar estos fondos.




Lanzan plataforma digital que promueve la participación ciudadana y la rendición de cuentas

Visualización de la página web QuienMeRepresentaPR.com (Suministrada)
Visualización de la página web: QuienMeRepresentaPR.com (Suministrada)

Con el objetivo de que la ciudadanía participe en el debate público, en la búsqueda de soluciones y en la toma de decisiones que nos impactan como personas y como país, Espacios Abiertos (EA) desarrolló –junto a un equipo de jóvenes profesionales puertorriqueños– una plataforma digital que permite a cualquier persona identificar y contactar fácilmente a los funcionarios electos, desde un dispositivo móvil o computadora.

QuienMeRepresentaPR.com, además de acercar a la gente a sus representantes electos, promueve la participación ciudadana, la fiscalización y la rendición de cuentas, indicó la directora ejecutiva de Espacios Abiertos, Cecille Blondet.

“La creación de QuienMeRepresentaPR.com surgió ante la preocupación por la desconexión que existe en Puerto Rico entre los representantes electos y los representados. Parece increíble que la mayoría de las personas en Puerto Rico cuando se les pregunta, no conocen el nombre de sus senadores y representantes de distrito, y que aún si pueden nombrar algunas figuras de la Asamblea Legislativa o su alcalde o alcaldesa, no se sienten convocados a comunicarse con éstos, ni saben a dónde o cómo contactarles”, señaló Blondet. 

Afirmó que la coyuntura que vive actualmente el país: tras el huracán María, el impago de una deuda inmensa, la imposición por el Congreso de una Junta de Supervisión Fiscal y la imposición por ésta de políticas de austeridad, así como los eventos que provocaron la primera renuncia en Puerto Rico de un gobernador electo, ha creado más interés en la ciudadanía por informarse, tomar acción, y participar activamente en la toma de las decisiones.

“Conscientes de la necesidad que había para facilitar una vía sencilla, directa y legítima de acceso al pueblo a los que toman las decisiones, creamos esta plataforma.  No hay duda de que cuando hay transparencia y los constituyentes conocen y tienen acceso a sus representantes, los primeros tienen oportunidad de participar en la gobernanza del país al comunicar a los segundos sus necesidades, al proponer soluciones o exponer objeciones, y en el caso del uso de los recursos públicos, al procurar una distribución más justa y equitativa”, añadió.

“Esta herramienta contribuye a: un Puerto Rico más democrático, donde la ciudadanía cotidianamente participe y exija a sus representantes electos a nivel federal, estatal y municipal rendición de cuentas por sus acciones y decisiones; un país donde los representantes electos escuchen e instrumenten las necesidades y posiciones que expresen la mayoría de sus representados, no las de un partido, las de un cabildero o personas particulares; un país que sea fiel a los principios democráticos de nuestra Constitución la cual establece en su preámbulo que ‘el sistema democrático es fundamental para la vida de la comunidad puertorriqueña; que entendemos por sistema democrático aquel donde la voluntad del pueblo es la fuente del poder político, donde el orden político está subordinado a los derechos del hombre [y añado, personas] y donde se asegura la libre participación del ciudadano en las decisiones colectivas”, declaró Blondet.

¿Cómo funciona?

La nueva plataforma digital, QuienMeRepresentaPR.com, posibilita que cada residente de Puerto Rico utilizando su código postal y dirección residencial conozca quiénes son los funcionarios electos que le representan actualmente a nivel federal, estatal y municipal.

Además, permite que la persona pueda llamar a la oficina del funcionario o funcionaria, enviarle un correo electrónico o acceder sus redes sociales,  solo con oprimir un botón desde su dispositivo móvil o computadora.

El proyecto conceptualizado por Espacios Abiertos lo viabilizó un donativo de Filantropía Puerto Rico, ente sucesor de la Red de Fundaciones. El desarrollo técnico estuvo a cargo de Luis Roca Iguina y el equipo de Tiguere, quienes trabajaron en estrecha coordinación con María Mercedes Rodríguez Rivera, analista de Política Pública de EA, y la escritora y periodista María Cristina Moreno.

Campaña educativa y siguientes fases

El proyecto QuienMeRepresentaPR.com es uno dinámico que se vislumbra continúe desarrollándose en múltiples etapas.

La primera fase es la de conceptualización, diseño y programación del instrumento, y alimentación de la base de datos, que incluye información de contacto de sobre 1,280 funcionarios electos para el cuatrienio 2017-2020 (senadores y representantes, alcaldes, legisladores municipales, comisionada residente y gobernadora). Detalles como las fotografías de los funcionarios electos que fueron solicitadas a la Comisión Estatal de Elecciones (CEE) están pendientes a la determinación de un tribunal.  

Espacios Abiertos sometió un recurso de revisión al Tribunal de Instancia de San Juan ante la negativa de uno de los comisionados electorales y del presidente de la CEE de autorizar acceso a las fotografías digitales de los funcionarios electos—documentos que son públicos y obran en los archivos de la Comisión. La vista del caso de Espacios Abiertos contra la CEE se verá mañana miércoles, 4 de marzo a las 2:30 pm en la Sala 901 de la jueza Rebecca de León Ríos en el Tribunal de San Juan. 

Con el lanzamiento público de QuienMeRepresentaPR.com inicia la segunda fase que incluye la divulgación de la herramienta y una campaña multimedios de educación popular y servicio público, a nivel Isla. 

Las próximas etapas, contemplan alianzas estratégicas con entidades y organizaciones para enlazar QuienMeRepresentaPR.com con otras bases de datos para, entre otras posibilidades, dar a conocer información más específica sobre récord de votaciones y decisiones en temas que inciden sobre la salud, educación, seguridad y desarrollo económico.




Anuncian $92.7 millones para desarrollo comunitario, asistencia de vivienda y servicios de apoyo

La comisionada residente, Jenniffer González. (Juan J. Rodríguez/CB)
La comisionada residente, Jenniffer González. (Juan J. Rodríguez/CB)

La comisionada residente, Jenniffer González Colón, anunció el miércoles que el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés) otorgó un total de 92 millones 738 mil 805 dólares en fondos federales para desarrollo comunitario, asistencia de vivienda y servicios de apoyo relacionados a personas de ingresos bajos que viven con VIH/SIDA y a sus familias.

González Colón indicó que abogó por estos fondos de subvenciones basados en fórmula durante el periodo de asignaciones para el año fiscal 2020 y continuará sus esfuerzos para que, de igual forma, se mantengan para el año fiscal 2021.

Detalló que 57 millones 255 mil 683 dólares provienen del programa de Subvención para el Desarrollo Comunitario (CDBG, por sus siglas en inglés); 22 millones 174 mil 444 dólares del programa de subvención para Soluciones de Emergencia (ESG, por sus siglas en inglés); 4 millones 952 mil 823 dólares del programa de Sociedades para la Inversión en Vivienda (HOME, por sus siglas en inglés) y 8 millones 355 mil 855 dólares del programa de Oportunidades de Vivienda para Personas con SIDA (HOPWA, por sus siglas en inglés).

De otra parte, indicó que bajo el programa CDBG, el Municipio de Aguadilla recibirá 896,477 dólares; el Municipio de Arecibo 1 millón 364 mil 726 dólares; el Municipio de Bayamón 2 millones 227 mil 107 dólares; el Municipio de Cabo Rojo 878,542 dólares; el Municipio de Caguas 1 millón 763 mil 496 dólares; el Municipio de Canóvanas 740,344 dólares; el Municipio de Carolina 1 millón 753 mil 63 dólares; el Municipio de Cayey 656,552 dólares; el Municipio de Cidra 598,170 dólares.

Además, el Municipio de Fajardo recibirá 531,217 dólares; el Municipio de Guayama 705,392 dólares; el Municipio de Guaynabo 898,376 dólares; el Municipio de Humacao 870,318 dólares; el Municipio de Isabela 737,600 dólares; el Municipio de Juana Díaz 734,953 dólares; el Municipio de Manatí 728,083 dólares; el Municipio de Mayagüez 1 millón 422 mil 611 dólares; el Municipio de Ponce 2 millones 483 mil 341 dólares; el Municipio de Río Grande 705,820 dólares; el Municipio de San Germán 564,905 dólares; el Municipio de San Juan 7 millones 375 mil 269 dólares; el Municipio de San Sebastián 664,429 dólares; el Municipio de Toa Alta 830,381 dólares; el Municipio de Toa Baja 1 millón 061 mil 237 dólares; el Municipio de Trujillo Alto 834,410 dólares; el Municipio de Vega Baja 775,480 dólares; el Municipio de  Yauco 583,837 dólares y el programa general del gobierno de Puerto Rico, del cual se benefician los municipios con menor población, 23 millones 869 mil 547 dólares.

Además, González Colón indicó que también, bajo el programa HOME, el Municipio de Aguadilla recibirá 472,368 dólares; el Municipio de Arecibo 568,147 dólares; el Municipio de Bayamón 1 millón 007 mil 911 dólares; el Municipio de Caguas 769,119 dólares; el Municipio de Carolina 756,735 dólares, el Municipio de Guaynabo 320,311 dólares; el Municipio de Mayagüez 636,426 dólares; el Municipio de Ponce 1 millón 021 mil 105 dólares; el Municipio de San Juan 2 millones 582 mil 174 dólares; el Municipio de Toa Baja 410,790 dólares; el Municipio de Trujillo Alto 295,414 dólares y el programa general del gobierno de Puerto Rico 13 millones 333 mil 944 dólares.

Dentro del programa ESG, el Municipio de  Bayamón recibirá 195,072 dólares; el Municipio de Caguas 149,897 dólares; el Municipio de Carolina 158,360 dólares; el Municipio de Ponce 210,599 dólares; el Municipio de San Juan 619,985 dólares y el programa general del gobierno de Puerto Rico 3 millones 618 mil 910 dólares. 

Por otro lado, dentro de los fondos asignados como parte del programa HOPWA, San Juan recibirá 6 millones 152 mil 113 dólares y el programa general del gobierno de Puerto Rico 2 millones 203 mil 742 dólares.




Otorgan a Puerto Rico dispensa para transferencia de carga y pasajeros internacionales

Luego de ocho meses de análisis, el Departamento de Transportación federal (DOT en inglés), emitió el miércoles, la primera notificación a favor de otorgar a Puerto Rico una dispensa para la transferencia de carga y pasajeros internacionales en la isla.

Ahora inicia un periodo adicional de 14 días para comentarios del público y así emitir la determinación final, según anunció el secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), Manuel Laboy Rivera.

“Aunque esta determinación no es final, representa un avance significativo para esta administración y una eventual herramienta de desarrollo económico de gran envergadura. También es un indicio del restablecimiento de la confianza del gobierno federal con Puerto Rico. Una vez se reciba la determinación final, la Isla se convertirá en el primer hub aéreo de territorio norteamericano en el Caribe. Con esta autorización por dos años, el termino impuesto también a jurisdicciones como Alaska, Guam e Islas Mariana del Norte, tenemos la capacidad de generar mayor cantidad de tráfico y carga aérea, lo que coloca a la Isla en la mira internacional.

Además, dará paso al desarrollo de almacenes, manufactura y otras actividades económicas lo que provocará una inyección exponencial a nuestra economía. Cabe señalar que sujeto a la determinación final por parte de la entidad federal, esta aprobación seria para carga aérea y pasajeros, a diferencia de otras jurisdicciones antes mencionadas, cuya dispensa es solamente para carga aérea”, manifestó Laboy Rivera en comunicación escrita.

El secretario del DDEC también explicó que “esta autorización es una excelente noticia para Puerto Rico. Si tomamos como ejemplo el caso de Alaska, podríamos generar unos 90 empleos directos e indirectos por cada vuelo que llegue a la Isla, tras la aprobación de esta dispensa. Según un informe de Estudios Técnicos, INC., esta autorización permitirá que se generen por lo menos unos diez nuevos vuelos por día, lo que crearía sobre 900 nuevos puestos de trabajo y un aumento en la nómina de unos $30 millones. Además del establecimiento o expansión de otras industrias relacionadas en diversas zonas de la Isla”.

La Autoridad de Puertos colaboró en los esfuerzos para obtener la dispensa que permitirá la transferencia carga internacional en Puerto Rico y que fue solicitada para los aeropuertos internacionales: Luis Muñoz Marín, en Carolina; Mercedita, en Ponce; y Rafael Hernández Colón, en Aguadilla.

El director ejecutivo interino de la Autoridad de los Puertos, Joel Pizá Batiz, destacó que, “esta primera notificación de esta importante dispensa para la trasferencia de carga aérea internacional y de pasajeros nos permitirá seguir potenciando las instalaciones de nuestros tres aeropuertos internacionales, lo que representará mayor actividad económica y creación de empleos en los mismos. Esto es un acontecimiento histórico que fomentará el desarrollo económico para nuestra Isla”.

El secretario del DDEC aseguró que “nuestra agencia desarrollará un plan de mercadeo para dar a conocer las ventajas que ofrece Puerto Rico para la industria de la aviación. A su vez evaluará la viabilidad del desarrollo de zonas de francas, el establecimiento de almacenes y todo lo relacionado a la llegada de turistas, aumento en el comercio y la industria de transportación, entre otras. A través de esta iniciativa cumplimos con la política pública de la gobernadora de explorar nuevos sectores económicos que aporten al desarrollo de la Isla”, concluyó el secretario del DDEC.

Mientras, la apertura por parte del DOT de flexibilizar las reglas de carga aérea con relación a Puerto Rico, “es un logro que ayudará a impulsar el desarrollo económico de la isla producto del esfuerzo que hemos coordinado junto al gobierno estatal y el sector privado”, expresó la comisionada residente, Jenniffer González Colón. 

“A principios de mes convoqué a representantes del sector privado y el gobierno estatal para dar seguimiento a las gestiones para convertir a Puerto Rico en un centro de carga aérea; ya había logrado que se convirtiera en ley el estudio de viabilidad que realiza el GAO”, expresó la comisionada residente en declaraciones escritas.

Agradeció a la secretaria del Departamento de Transportación federal, Elaine Chao y al secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio, Manuel Laboy, por su trabajo y esfuerzo en conjunto para lograr esto. Igualmente, agradeció a la Coalición del Sector Privado que respaldaron la iniciativa desde el día uno en el 2016. 

La funcionaria indicó que el DOT le confirmó que aprobaron la solicitud de permitir que las compañías aéreas extranjeras realicen ciertos servicios de transferencia de carga y pasajeros en aeropuertos internacionales en Puerto Rico. 

“En su comunicación, el DOT reconoció que flexibilizar las reglas de carga aérea para Puerto Rico ‘podría atraer servicios de transportistas aéreos extranjeros nuevos o adicionales a los aeropuertos de Puerto Rico, lo que podría proporcionar beneficios a Puerto Rico, su economía y el público que viaja y realiza envíos’”, dijo González Colón. 

Explicó que esta decisión se considera “tentativa”, ya que el DOT la abrió a la discusión pública exhortando a que el público envíe sus comentarios entre el 4 al 11 de marzo. Toda la documentación al respecto estará disponible en www.regulations.gov en Docket DOT-OST-2019-0085.

Asimismo, el DOT explicó que en el proceso de consideración “Puerto Rico ha demostrado que su ubicación geográfica y su situación económica justifican la concesión del mismo tipo de alivio que otorgamos anteriormente para Alaska, Hawái, Guam y las Islas Marianas del Norte (CNMI). Como fue el caso en los procedimientos anteriores, reconocemos que el servicio aéreo es de vital importancia para Puerto Rico, y que depende en gran medida del transporte aéreo como un elemento vital de su economía”. 

“En su solicitud, Puerto Rico proporcionó evidencia específica del impacto negativo que su economía ha sufrido después del huracán María y por otras razones. Ninguna de las partes opuestas desafía persuasivamente esos factores en el registro, y consideramos que este factor es convincente a favor de Puerto Rico, ya que cualquier grado de servicios aéreos expandidos allí, debería ser crítico para el esfuerzo de Puerto Rico por desarrollar el crecimiento económico y reconstruir la infraestructura”.

–CyberNews contribuyó a esta nota




Instituto del Desarrollo de la Juventud eleva la situación de pobreza en Puerto Rico

(mohamed_Hassan/Pixabay)
(mohamed_Hassan/Pixabay)

El Instituto del Desarrollo de la Juventud elevó en Washington, D.C. el problema de pobreza infantil de Puerto Rico ante un foro auspiciado por el Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, su presidente Raúl Grijalva y la comisionada residente Jenniffer González.

Apoyados por el estudio ‘Un futuro de pobreza infantil en Puerto Rico: cuánto nos cuesta y qué podemos hacer’, que fue presentado recientemente en la isla, el Instituto del Desarrollo de la Juventud (IDJ) reveló el costo económico de no atender las repercusiones de la pobreza infantil en la isla, así como diez medidas que podrían reducirla en un plazo de 10 años.

La discusión del tema de pobreza infantil en Puerto Rico toma relevancia en el Congreso a un año de que este organismo bicameral solicitara la publicación del estudio ‘A Roadmap to Reducing Child Poverty’, que excluyó a Puerto Rico de su análisis.

Entre las políticas públicas propuestas por IDJ para abordar la pobreza infantil —problema que le cuesta al país $4,418 millones anuales—, están la expansión de los empleos subsidiados por el gobierno para jóvenes, madres y padres; fortalecer los sistemas de cuido y niñez temprana; y la extensión del crédito federal por hijos a familias con uno y dos niños. Esta última ya ha sido presentada ante el Congreso y cuenta con apoyo bipartita.

“Reducir un problema sistémico que afecta a la mayoría de la población va a requerir de soluciones que se puedan implementar a escala y eso requiere participación del gobierno. No es momento de revelar al gobierno de su responsabilidad. Ahora más que nunca hay que emplazarlo y exigirle que atienda con seriedad los retos que tenemos como individuos, comunidad y país”, comentó Amanda Rivera, directora ejecutiva del Instituto del Desarrollo de la Juventud.

Desde hace dos años, IDJ ha tomado liderazgo en plantear recomendaciones a nivel federal sobre los beneficios de la extensión del Crédito Contributivo por Hijos para integrar a familias de uno o dos hijos menores de 18 años, en Puerto Rico, en el Child Tax Credit (CTC). La extensión del CTC insertaría un aproximado de $273 millones a la economía local ($770 promedio por Familia elegible distribuidos entre 404,000 menores de 18 años de 355,000 familias), y ayudaría a reducir la pobreza infantil entre aquellas familias trabajadoras. En este reciente encuentro con líderes del Congreso, IDJ presentó varios cambios a esta propuesta para que las recomendaciones tengan más probabilidades de hacerse realidad. Además, la organización ha propuesto la necesidad de levantar en Puerto Rico el límite de transferencias por servicios sociales, como la Ayuda Temporal para Familias Necesitadas (TANF en inglés).

Según el estudio ‘A Roadmap to Reducing Child Poverty’, publicado el año pasado a solicitud del Congreso y el cual excluyó a Puerto Rico de su análisis, 9.6 millones de niños en Estados Unidos viven en familias con un ingreso anual por debajo del nivel de pobreza, problema que le podría costar hasta $1.1 trillones anuales a la nación como consecuencia de una baja productividad, el alza en la criminalidad y los efectos en la salud debido al aumento en gastos médicos. Los niños latinos figuran entre los más afectados por la pobreza infantil en EE UU, tienden a concentrarse más geográficamente y residen principalmente en California, Nueva York y Texas, según la publicación.

El estudio del Instituto del Desarrollo de la Juventud, por su parte, presenta un panorama similar en la isla en términos de las consecuencias que desembocan de ignorar el problema. También propone una guía de política pública para reducir significativamente el problema en un plazo de tres a diez años. La diferencia principal estriba en que, en Puerto Rico, el 58% de los niños y niñas viven bajo el nivel de pobreza; 37% en pobreza extrema. Esta cifra duplica el porcentaje de pobreza infantil que impera en el estado más pobre de Estados Unidos: Misisipi, que tiene una taza de pobreza infantil de 30%.

De acuerdo con el estudio ‘Un futuro de pobreza infantil en Puerto Rico: cuánto nos cuesta y qué podemos hacer’ del Instituto del Desarrollo de la Juventud, no atender la pobreza infantil le cuesta a Puerto Rico $4,418 millones anuales. Este costo representa el 4.3% del producto nacional y un costo per cápita por niño pobre de $11,536. En contraste, atender la pobreza infantil requeriría una inversión máxima de apenas $2,700 millones anuales, por 10 años. “No es una coincidencia que hayamos lanzado este estudio en un año eleccionario. Es una prioridad que los candidatos a puestos políticos incluyan el tema de la pobreza en sus programas de gobierno”, observó Amanda Rivera, quien presentará el estudio a los candidatos a puestos electivos en la Isla a partir de marzo.

El estudio de IDJ ha sido endosado por 18 organizaciones que representan diversos sectores en Puerto Rico: entidades de base comunitaria, el sector privado, el sector civil, asociaciones profesionales y organizaciones filantrópicas.




Comisionada residente y delegación congresional de Florida visitan comunidades afectadas por sismos

(Suministrada)
(Suministrada)

La comisionada residente, Jenniffer González Colón junto a los congresistas Stephanie Murphy (D-FL), Donna Shalala (D-FL) y Bill Posey (R-FL) visitaron áreas afectadas por los terremotos que afectan a la isla, para así evaluar las necesidades e identificar recursos para la reconstrucción.

Como parte de su visita, los representantes visitaron el municipio de Yauco, donde sostuvieron una reunión con el alcalde de Yauco, Luis “Luigi” Torres junto a jefes de agencias estatales, FEMA, USGS y la Red Sísmica de Puerto Rico en la que recibieron un informe sobre la situación en el sur de la Isla, los daños ocasionados y el plan de recuperación.

“Continúo movilizando a mis colegas del Congreso que están comprometidos con las causas de Puerto Rico a visitar la isla para que puedan ver de primera mano los daños ocasionados por los sismos y sus continuas réplicas para así juntos abogar desde la capital federal para agilizar las ayudas”, expresó la comisionada residente en una comunicación escrita.

Alegó que después que la gobernadora, Wanda Vázquez Garced solicitara la declaración de desastre mayor, enviaron una carta pidiendo la autorización del presidente. La declaración de desastre mayor fue aprobada más tarde el jueves 16 de enero.

Luego de su reunión, la delegación congresional inspeccionó la Urbanización Alturas Del Cafetal donde hicieron un recorrido por las zonas afectadas para hablar con los residentes sobre la incertidumbre tras los temblores.

“Ahora más que nunca, los ciudadanos estadounidenses de Puerto Rico necesitan saber que ambos partidos en el Congreso están de espaldas. Nuestra delegación bipartidista examinó los daños del terremoto y habló directamente con los residentes de la isla cuyas vidas han sido dañadas. Usaré lo que aprendimos en Puerto Rico para asegurar que el Congreso brinde rápidamente a la isla los recursos que necesita y que la ayuda llegue a las personas con total responsabilidad y transparencia”, expresó la representante Murphy.

Continuaron su jornada con una visita a Guánica para junto a el alcalde, Santos Seda “Papichy” visitar la comunidad La Luna. Culminaron su día junto al alcalde de Guayanilla, Nelson Torres Yordán en el refugio del estadio Peggy Mercado, donde dialogaron con los residentes y voluntarios.

(Suministrada)
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“Después de recorrer las áreas afectadas por los terremotos recientes, tengo claro que abordar las necesidades de las comunidades afectadas requerirá un compromiso a largo plazo. Estos terremotos no se han detenido y continúan afectando la vida de nuestros conciudadanos en Puerto Rico”, dijo por su parte, la representante Shalala.

“Pueblo por pueblo, comunidad tras comunidad, han sido muchas las personas afectadas por el terremoto. Realmente tienes que ver todo el daño por ti mismo para comprender la magnitud del desastre. Por esta razón, es que estoy aquí acompañando a mi amiga y colega Jenniffer González”, dijo el representante Posey.

La comisionada continuará adelantó que en los próximos días dará la bienvenida a congresistas con el fin de enseñarles lo que Puerto Rico necesita del gobierno federal para recuperarse y reconstruirse.




Presidente de Estados Unidos firma declaración de desastre mayor para Puerto Rico

El presidente de Estados Unidos, Donald John Trump firmó el jueves la declaración de desastre mayor para Puerto Rico.

“Hoy nos movemos un paso adelante para asegurar la recuperación ante este nuevo reto que enfrentamos. Agradezco al presidente por firmar la Declaración de Desastre Mayor solicitada por la gobernadora Vázquez Garced y a la Administración, a agencias como al Servicio Geológico y Transportación federal que ya comenzó a asignar herramientas y fondos relacionados directamente con los sismos”, expresó la comisionada, Jenniffer González Colón en declaraciones escritas.

La declaración incluye el acceso al programa de asistencia pública de FEMA bajo las categorías A (para remoción de escombres) y la categoría B para asignar fondos para trabajos realizados antes, durante y después de la emergencia dirigidos s salvar vidas, proteger la seguridad pública y prevenir daños a la propiedad pública y privada. Los pueblos incluidos en esta declaración son: Guánica, Peñuelas, Ponce, Guayanilla, San Germán y Yauco.

Además, permite acceso al programa de asistencia a individuos en los municipios de Guánica, Guayanilla, Peñuelas, Ponce, Utuado y Yauco. 

González Colón, agradeció a congresistas de ambos partidos y ambas cámaras el respaldo que le han dado al pueblo de Puerto Rico con su interés en ayudar, aunando esfuerzos para que se dé esta aprobación y ahora entrando en diálogos para asignar mediante legislación fondos en relación directa a los sismos que aún ocurren en la isla.

“Agradezco a mis colegas los senadores Rick Scott, Marco Rubio, los congresistas Stephanie Murphy, Michael Waltzm Bill Posey, Mario Díaz Balart y Donna Shalala por respaldar mi carta al presidente en apoyo a la Declaración de Desastre Mayor enviada por la gobernadora Wanda Vázquez”, concluyó. 




“No se sabe quién es el adulto en el salón”, dice Bhatia sobre monitor federal

El senador popular, Eduardo Bhatia reaccionó el jueves a la designación de un monitor para supervisar el desembolso de los fondos federales asignados a la isla para la reconstrucción.

“El monitor federal responde a una sola cosa: Washington no confía ni en la administración de Rosselló ni en la administración de Wanda Vázquez. No hay confianza. Ellos han enviado emisarios, se han reunido con ellos. Sigue la misma tónica de que aquí no se sabe quién es el adulto en el salón y eso es importante que se entienda”, dijo Bhatia a la prensa al llegar a la Fortaleza para participar de una reunión con la gobernadora, Wanda Vázquez Garced.

Las declaraciones son en respuesta al anuncio de la comisionada residente, Jenniffer González de la designación del licenciado Robert Couch como el monitor federal que ayudará a supervisar el desembolso de fondos del “Community Development Block Grant-Disaster Relief” (CDBG-DR) del Departamento de la Vivienda federal y Desarrollo Urbano (HUD) en la isla. Igualmente anunció la publicación de las guías para fondos de mitigación de CDBG-DR que suman sobre $8,200 millones.

“En Washington han puesto monitores y monitores para poner todos los filtros posibles porque no confían en el gobierno de Puerto Rico y eso es una tragedia para el país”, agregó el expresidente senatorial.

Por su parte, el representante, Rafael “Tatito” Hernández dijo que se ha convertido en un “standard” en la política pública del gobierno federal de incluir lenguaje en cualquier iniciativa para que haya un monitor asignado.

Bhata Gautier acudió a La Fortaleza junto al portavoz del PPD en la Cámara de Representantes, Rafael “Tatito” Hernández Montañez a una reunión con la gobernadora Wanda Vázquez Garced.

“No tenemos una agenda clara, pero venimos ciertamente a escuchar a la gobernadora Wanda Vázquez y a hacer cualquier planteamiento que vamos a hacer. Yo le voy a hacer un planteamiento específico sobre por qué Lajas no fue incluido en el grupo de los seis municipios que recibieron cerca de 2 millones de dólares cada uno”, señaló Hernández Montañez.

Mientras, la gobernadora Wanda Vázquez Garced señaló el jueves, que no le tiene miedo al monitor federal para los fondos de recuperación post terremoto.

“Nosotros vamos a hacer las cosas bien, no importa que pongan un monitor”, dijo Vázquez Garced en conferencia de prensa.

“No tenemos miedo, vamos a trabajar con él como trabajamos con la junta”, añadió.




HUD acuerda desembolsar $1,000 millones de los $8,000 millones asignados para reconstrucción

La comisionada residente, Jenniffer González Colón anunció el jueves un acuerdo para el desembolso de fondos de reconstrucción de desastre bajo el programa “Community Development Block Grant- Disaster Relief” (CDBG-DR) del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés).

“Este acuerdo facilita la colaboración entre el Departamento de Vivienda de Puerto Rico y HUD para el uso de sobre $1,000 millones adicionales para necesidades pendientes. Puerto Rico ya cuenta con $1,500 millones y este desembolso ayuda a garantizar que los fondos de desastre continúen llegando a la isla”, expresó la comisionada residente en declaraciones escritas.

Detalló que el desembolso de $1,000 millones proviene de una asignación de sobre $8,200 millones para necesidades pendientes. Los mismos han sido parte de los retrasos reportados con fondos de recuperación y desastre administrados por HUD de sobre $20,000 millones bajo CDBG-DR. De estos, el Departamento de Vivienda ya tiene $1,500 millones disponibles para gastos relacionados a la recuperación luego del huracán María.

Además a este acuerdo, la comisionada anunció la designación del licenciado Robert Couch como el monitor federal que ayudará a supervisar el desembolso de fondos CDBG-DR en la isla. Igualmente anunció la publicación de las guías para fondos de mitigación de CDBG-DR que suman sobre $8,200 millones.




Comisionada residente anuncia $5 millones en fondos federales para mejoras a carreteras afectadas por sismos

La comisionada residente, Jenniffer González Colón, anunció el miércoles, que el Departamento de Transportación federal (DOT) aprobó $5 millones para trabajos de mejoras en las carreteras tras los terremotos que han afectado el área sur de la isla.

“Nuestras carreteras son la arteria de comunicación y acceso a nuestros pueblos afectados y es por eso que desde el Comité de Transportación e Infraestructura he logrado que el Departamento de Transportación federal aprobara 5 millones de dólares para reparar y atender los derrumbes y situaciones de emergencia en las carreteras afectadas por los terremotos,” expresó González Colón en comunicación escrita.

Estos fondos son destinados para la reparación y reconstrucción de carreteras que han sufrido grandes daños como resultado de los terremotos en la zona sur. Los fondos han sido otorgados luego que el gobierno federal aprobara la declaración de emergencia.

La comisionada agradeció a la secretaria de DOT, Elaine Chao, por una vez más ser líder en la asignación directa de fondos antes emergencias en la isla. Durante los huracanes Irma y María, DOT fue la primera agencia federal en enviar fondos para la rápida respuesta ante las emergencias.

Esto es una asignación inmediata a la Isla.