Presidente de la Cámara avala proyecto de estadidad de Jenniffer González

El presidente de la Cámara de Representantes, Carlos “Johnny” Méndez Núñez, avaló el miércoles la propuesta de la comisionada residente en Washington, D.C., Jenniffer González Colón, de celebrar una consulta estadidad sí o no en noviembre de 2020.

“Con este proyecto de ley el Congreso se verá forzado a actuar de manera inmediata. La consulta propuesta por la amiga, la comisionada residente, es cónsona con nuestra posición y va a la par con la expresión libre y democrática de nuestro pueblo, plasmada en los plebiscitos de 2012 y 2017. Este es el mismo mecanismo que utilizaron los territorios de Alaska y Hawái. Con esta medida, el camino está listo para que Puerto Rico se convierta en el estado 51 de la nación”, comentó el líder legislativo en una comunicación escrita.

La comisionada residente presentó un proyecto para celebrar una consulta en Puerto Rico el 3 de noviembre de 2020 bajo una sola pregunta: estadidad sí o no. De prevalecer la estadidad, el Congreso tendrá un período máximo de 30 meses para admitir completamente a la isla como estado de la unión.

“Con esta medida forzamos la mano del Congreso para que le haga justicia a los sobre 3.2 millones de ciudadanos americanos que vivimos en esta amada isla. Esta medida tiene detalles específicos de política pública dirigidos hacia la admisión, así que los congresistas sabrán de primera intención todo lo que vamos a hacer en el camino hacia la estadidad. El voto que hagan en el hemiciclo congresional será uno informado y con conocimiento pleno”, agregó el presidente cameral.

Méndez Núñez dijo, además, que estará apoyando la iniciativa de González Colón, en Puerto Rico, incluyendo el desarrollo de plataformas educativas.

“Sobre cinco millones de puertorriqueños viven en los estados de la unión, vamos a tocar ese enorme poder político, particularmente en estados como la Florida y Texas, para avivar a nuestra gente para que, a su vez, presionen a sus congresistas a votar a favor de la estadidad para Puerto Rico. Mientras que aquí estaremos llevando el mensaje a todos los rincones de la isla, a todos los municipios, para que sepan la importancia de esta medida”, finalizó el legislador.




Comisionada residente se reúne con la gobernadora de Puerto Rico

La comisionada residente, Jenniffer González se reunió la noche del martes con la gobernadora, Wanda Vázquez Garced para discutir cómo se podrían descongelar los fondos del Departamento de Educación federal que fueron paralizados luego de que el gobierno de Puerto Rico no cumpliera con adquirir un agente fiduciario que supervisara las asignaciones federales.

Según González, la gobernadora hizo un proceso de hallazgos para identificar las áreas más críticas en el Departamento de Educación en la isla y se están manteniendo conversaciones con representantes del Departamento de Educación federal para lograr el acceso a por lo menos una porción de los fondos, con prioridad a cubrir la corriente de educación especial.

“La gobernadora me planteó y yo creo que es una buena alternativa que se ponga en lugar de un monitor federal, se catalogue a Puerto Rico como un “high risk” que era una de las acciones que se discutieron previo a que la gobernadora llegara al poder. Eso lo que hace es que cuando el gobierno gasta, pide reembolso con la factura. Eso es menos dañino que el [congelar] completamente los fondos”, sentenció González.

Asimismo, dijo que “la otra alternativa que la gobernadora plantea, que me parece que está muy correcta también, es que como lo más urgente son los fondos de educación especial y ellos han logrado identificar unas partidas que pudieran llegar a la mita de los fondos necesarios, pero todavía falta una cantidad, que el Departamento de Educación de entonces, [descongele] un por ciento”.

A principios del verano, el Departamento de Educación federal decidió que los fondos federales al sistema de educación tendrían que ser administrados por un agente fiduciario externo, que es una medida que se utiliza cuando las agencias federales tienen serios cuestionamientos sobre el manejo de sus asignaciones. Debido a que el gobierno de Puerto Rico nunca finalizó un contrato con una compañía debidamente aprobada para ser agente fiduciario, se congeló los $1.5 mil millones de fondos federales destinados a Educación.

La comisionada también hizo alusión otra clasificación que tienen las agencias federales es la de alto riesgo o “high risk”, en la que las asignaciones de fondos funcionan por reembolso. Cabe aclarar que el agente fiduciario no se considera un síndico. La sindicatura es una clasificación más baja a la que tiene actualmente el sistema de educación en la isla.

Además de las estrategias internas para descongelar los fondos, González explicó que técnicos del Departamento de Educación federal estarán visitando la isla la semana que viene para evaluar nuevamente la situación.

Aparte de los problemas de fondos para el sistema público de educación, Puerto Rico también está a punto de ver una reducción en la asignación para los fondos Medicaid, ya que el 20 de noviembre se expira la extensión Congresional a la tasa de 100 por ciento para la cobertura del programa de Vital en la isla. De no conseguirse legislación, la tasa de pareo para Medicaid volvería a bajar a 55 por ciento. Esto implicaría que el gobierno de Puerto Rico tendría que buscar los fondos para cubrir el 45 por ciento de los gastos del programa Vital.

A principios de septiembre, Puerto Rico estaba a punto de quedarse sin fondos de salud, pero el congreso incluyó los fondos para la isla en su resolución de continuidad para financiar el gobierno federal. Esa resolución cubre hasta el 20 de noviembre. La comisionada, así como representantes del sector público y privado de la isla está abogando por la aprobación de un proyecto de ley “Territories Healthcare Improvement Act” que le daría a la isla $3 mil millones anuales por cuatro años.

El proyecto está en el Comité de Energía y Comercio de la Cámara federal y González indicó que se estará reuniendo con el senador, Charles “Chuck” Grassley, quien preside el Comité de Finanzas del Senado federal. Grassley ha enviado varias cartas al Departamento de Salud Federal cuestionando la asignación de fondos de salud a la isla y enfocado en los problemas de transparencia del gobierno.




Jenniffer González anuncia $24 millones del Departamento de Justicia federal

La comisionada residente, Jenniffer González Colón anunció el lunes, varias partidas de fondos federales que suman 24,479,395 dólares provenientes del Departamento de Justicia federal (DOJ, por sus siglas en inglés).

“El Departamento de Justicia de Puerto Rico recibirá dos partidas mediante la Ley de Víctimas del Crimen (VOCA). Al Programa de Asistencia a Víctimas del Crimen se asignarán 22,669,661 dólares y el Programa de Compensación a Víctimas, Justicia recibirá  114,000 dólares”, detalló González Colón en comunicación escrita.

Mientras fue presidenta de la Cámara de Representantes, González Colón impulsó el Proyecto de la Cámara 2396 de su autoría que más tarde fue incorporado en la reorganización del Departamento de Justicia, con la creación de la Oficina de Compensación y Servicios a las Víctimas y Testigos de Delito. Esta disposición permitió, además, aumentar las cuantías y los renglones de las compensaciones que pueden recibir aquellos ciudadanos que atraviesan una circunstancia tan difícil como ser víctima o testigo de un delito, siendo este uno de los grandes logros durante su presidencia. 

Por otro lado, el Instituto de Ciencias Forenses recibirá dos asignaciones de fondos federales que suman 903,517 dólares. 

Bajo el programa Paul Coverdell Forensic Science Improvement Grants Program, el Instituto recibió 272,275 dólares en fondos federales para mejorar la puntualidad de los informes forenses relacionados a los casos de  opioides en las secciones de toxicología y sustancias controladas así como mejorar la puntualidad de los informes forenses en las secciones de armas de fuego; mejorar la calidad de los informes forenses de todas las divisiones, proporcionando educación continua. 

A su vez, facilitar la expansión de la acreditación a través de la capacitación de la Sección de la Escena del Crimen, un servicio que actualmente está fuera del alcance de la acreditación y  para mejorar la gestión financiera y de los fondos de Coverdell.

Además, el Instituto de Ciencias Forenses recibió 631,242 dólares como parte del DNA Capacity Enhancement and Backlog Reduction (CEBR) Program para mejorar las capacidades y servicios del laboratorio para investigaciones de ADN y de esta forma poder adelantar los casos atrasados 

La Universidad de Puerto Rico Recinto de Mayagüez recibirá 550,000 dólares de la Oficina de Violencia Contra la Mujer del DOJ bajo el programa para reducir la violencia doméstica, la violencia en el noviazgo, la agresión sexual y el acoso en el campus. El programa ofrece una oportunidad única para que las instituciones educativas superior establezcan enfoques multidisciplinarios incluyendo actividades para combatir la agresión sexual, la violencia doméstica, la violencia en el noviazgo y el acoso en los campus.  

Asimismo, dentro de los fondos asignados por la Oficina Violencia Contra la Mujer del DOJ, Coordinadora Paz Para la Mujer recibirá 242,217 dólares bajo el State and Territorial Sexual Assault and Domestic Violence Coalitions Program para mejorar la respuesta y los programas de apoyo por parte de coaliciones para las víctimas de violencia doméstica.




Jenniffer González anuncia $220 millones para proyectos de transportación

La comisionada residente, Jenniffer González Colón. (Jaime Rivera/CB)
La comisionada residente, Jenniffer González Colón. (Jaime Rivera/CB)

La comisionada residente, Jenniffer González Colón, anunció que el Departamento de Transportación federal, bajo la Administración Federal de  Carreteras (FHWA) asignó 220 millones 210 mil 508 dólares en fondos federales para continuar con los trabajos de reconstrucción de la infraestructura vial afectada por los huracanes Irma y María.

“La FHWA asignó al Departamento de Transportación de Puerto Rico 208 millones 195 mil dólares para varios proyectos de reparación relacionados con el impacto de los huracanes Irma y María”, dijo González Colón en declaraciones escritas. 

Estos fondos son autorizados bajo el Programa de Ayuda por Emergencia para la reparación o reconstrucción de caminos o hasta señales de tránsito en tierras federales que han sufrido grandes daños a causa de catástrofes naturales.

“Esta administración está proveyendo fondos federales para ayudar a reparar caminos y puentes afectados por desastres naturales incluyendo huracanes, fuegos forestales, inundaciones y terremotos”, expresó por su parte, la secretaria de Transportación Elaine L. Chao.

La comisionada residente detalló que la FHW aprobó una segunda asignación, pero en esta ocasión para el Servicio Forestal de 12 millones 015 mil 508 dólares para el sistema de transporte con daños a causa del huracán María. 

Estos fondos se otorgan luego de que el presidente o el gobernador emiten una declaración de emergencia formal y el estado presenta una solicitud de ayuda de emergencia por el costo de los daños a sus carreteras elegibles. El trabajo de reparación elegible incluye reparaciones de emergencia necesarias para restaurar el tráfico esencial, minimizar el alcance del daño o proteger las instalaciones restantes, así como las reparaciones permanentes necesarias para restaurar la carretera a su condición previa al desastre.




Instan llevar a Washington un solo mensaje para evitar le quiten $400 millones a Puerto Rico

(CKMilestone/Visualhunt)
(CKMilestone/Visualhunt)

El portavoz del Partido Popular Democrático (PPD) en la Cámara de Representantes, Rafael “Tatito” Hernández hizo un llamado a todos los líderes de las distintas ideologías y sectores del país para llevar un solo mensaje en vías de evitar que se concretice el plan del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, que le quitaría a Puerto Rico cerca de $400 millones.

Según el legislador, los fondos que fueron destinados a proyectos de reconstrucción y programas en las bases militares después del paso del huracán María, serían desviados para la construcción de un muro en la frontera con México. 

“Actualmente, existe un consenso en el país en que ese dinero destinado a Puerto Rico no se debe desviar ni para construir un muro ni por ninguna otra razón. Ante ese escenario, mi llamado es que, independientemente de la agenda que llevemos los distintos grupos a Washington la semana que viene, al menos podamos llevar un mensaje de consenso en torno a ese tema”, manifestó Hernández Montañez en declaraciones escritas.

La próxima semana la gobernadora Wanda Vázquez, el liderato legislativo, alcaldes y líderes de organizaciones privadas en la Capital Federal viajarán a la capital federal en la búsqueda de lograr agilizar los procesos de recuperación en la isla. 

Hernández adelantó que durante los próximos días varios miembros de la delegación se unirán a los esfuerzos multisectoriales en el Congreso de los Estados Unidos en una cargada agenda de visitas.

Por su parte, la comisionada residente, Jenniffer González Colón expresó en declaraciones escritas que “es decepcionante que los fondos asignados a Puerto Rico y otras jurisdicciones de los Estados Unidos para proyectos de construcción militar necesarios puedan ser redirigidos para otros fines. Nuestras fuerzas militares dependen de estos fondos para mantener la preparación y preservar nuestra seguridad nacional. Estoy comprometida a luchar para que nuestra isla reciba lo que el Congreso le asignó debidamente y me mantengo en comunicación con colegas del Comité de Asignaciones de la Cámara y el Senado y del Departamento de Defensa con respecto a este tema crucial”

“Es importante tener en cuenta que no se ha tomado una determinación final y se necesita mayor aclaración de por qué se seleccionaron estos proyectos específicos. Estoy muy preocupada sobre las posibles consecuencias por lo que continuaré defendiendo con vehemencia los programas militares para construcción y para otros fines en la isla”, añadió.

“Debemos recordar que Puerto Rico es una jurisdicción insular que depende de los recursos y activos localizados dentro de su territorio. A medida que continuamos evaluando las lecciones aprendidas durante la temporada de huracanes de 2017 y las consecuencias que tuvo en mis representados, debemos permitir que las unidades militares en la isla tengan los recursos que necesitan, ya que son la primera línea de defensa después de cualquier desastre natural o hecho por el hombre”, señaló.

–CyberNews contribuyó a esta nota




Portavoces de la empresa privada harán un foro para congresistas

(CyberNews)
(CyberNews)

Portavoces de distintas organizaciones de la empresa privada participarán de los esfuerzos en Washington, D.C., para lograr destrancar el desembolso de fondos federales para recuperación, dijo el martes la comisionada residente, Jenniffer González Colón.

“Ante esta situación y la importancia y la urgencia de que los fondos se utilicen para la reconstrucción de carreteras, puentes, pero también de vivienda que hay sobre 26 mil familias usando toldos azules, podamos destrancar los fondos que todavía no han llegado a la isla”, dijo la comisionada residente en conferencia de prensa.

González Colón sostuvo que, por ejemplo, a raíz de los arrestos federales por corrupción a funcionarios y contratistas de la Administración de Servicios de Salud (ASES) hubo cambios sustanciales en el proyecto para financiar el Plan de Salud del Gobierno.

Como parte del esfuerzo -que incluye el viaje de la gobernadora Wanda Vázquez Garced a la capital federal entre el 8 al 12 de septiembre- los portavoces de la empresa privada realizarán el 17 y 18 de septiembre un foro para congresistas.

“Van a funcionar a manera de panel. Se va a dividir en tres temas: desarrollo económico, turismo, salud. Esto es bien importante, porque no es el gobierno hablando. Esto es como un ‘briefing’ que le van a dar a congresistas y ‘staffers’. Ahí se habla de números, de por qué tienen que ser 12 mil millones para salud. Es el estudio integrado de cómo afecta a Puerto Rico en estas diferentes áreas”, expresó.

Además del proyecto para financiar la tarjeta de Salud- que ronda los 12 mil millones, González Colón mencionó que otras medidas que procuran para su aprobación son el crédito por trabajo y el crédito por menores; convertir a la isla en un conector (hub) de carga aérea; proyecto de créditos contributivos para zonas de stress económico y los fondos de reconstrucción.




Alcalde de San Sebastián dice es un error que Jenniffer González deje Washington para ser gobernadora

El alcalde de San Sebastián, Javier Jiménez opinó el viernes que Wanda Vázquez Garced debe seguir siendo la gobernadora y dijo sería un error que se hagan las movidas precisas para que la comisionada residente en Washington, D.C., Jenniffer González Colón ocupe el cargo.

“(Soy) de los que creemos diferente al planteamiento que se estaba haciendo. Básicamente yo planteaba que sería un error que la comisionada residente abandonara Washington y viniera acá para ocupar la silla de la gobernación”, dijo Jiménez en entrevista radial (WKAQ).

De esta forma, Jiménez se aleja de las postura de varios alcaldes novoprogresistas que se reunieron en el Capitolio con el presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz y expresaron su apoyo a que González Colón sea gobernadora. 

El alcalde fundamentó su opinión en que es importante la figura de la comisionada residente en Washington en el cabildeo por los fondos de recuperación y por mejorar la imagen del país ante el gobierno federal. La segunda razón es que se debe respetar el orden de sucesión que dejó el cargo de la gobernación a Vázquez Garced. 

“Seguir en lucha buscando la posición de la gobernación usando la secretaría de Estado para después tener otra gobernadora sería un error como democracia y la situación que la gente ya está harta de todas estas luchas y estas guerras que hay con la posición de gobernador”, dijo Jiménez.

Además dijo que los cambios de funcionarios en el gabinete también serían un error. “Yo creo que eso sería un error. Hay unos buenos secretarios, pero hay unos malos. El cambia cambia de gabinete completo, sería un error. Hay que trabajarse y los (secretarios) que son flojitos que son un grupito, pues sacarlos, pero hay que buscar la forma de poder terminar este cuatrienio en lo que se escoge un nuevo gobierno”, sostuvo.

El ejecutivo pepiniano aseguró que en la reunión del jueves no se presentó ninguna información negativa sobre la nueva gobernadora. Además, dijo que los funcionarios únicamente expresaron sus posturas sobre el asunto.

Jiménez espera poder participar de alguna reunión que convoque Vázquez Garced con los ejecutivos municipales.




Comisionada residente se hace disponible para ser secretaria de Estado

La comisionada residente, Jenniffer González Colón. (María Miranda/CB)
La comisionada residente, Jenniffer González Colón. (María Miranda/CB)

La comisionada residente, Jenniffer González Colón rechazó el jueves que haya llamado a la hoy gobernadora, Wanda Vázquez Garced para ofrecerse como secretaria de Estado.

En entrevista radial, Vázquez Garced sostuvo que fue González Colón la que mostró disponibilidad al cargo.

“Fueron los presidentes legislativos los que me hicieron la petición y yo se lo notifiqué a ella y le dije que lo primero que debía hacer era reunirse con el liderato legislativo y entre ustedes ponerle un punto final a esta controversia”, dijo González Colón a preguntas de la prensa.

No obstante, la comisionada residente insistió en que la decisión de nombrar a un secretario de Estado es única y exclusivamente de la gobernadora.

“Yo soy funcionaria electa. A mí nadie me tiene que poner de dedo. Los presidentes (legislativos Carlos “Johnny” Méndez Núñez y Thomas Rivera Schatz) me llamaron para preguntar mi disponibilidad. En ningún momento me dijeron te vamos a nombrar o vamos a hacer esto otro. Y yo le dije que si era la voluntad del cuerpo legislativo y del gobernador claro que sí”, dijo González Colón.

La comisionada residente expresó que para recobrar la credibilidad en el gobierno federal, hay que sacar a casi todos los funcionarios del gabinete actual.

“El gobierno de Puerto Rico tiene cero credibilidad en la capital federal. Sus cabilderos tienen cero credibilidad en la capital federal. Pelear contra eso conllevará hacer cambios de verdad”, dijo.

González Colón participa de una reunión con los presidentes legislativos y varios alcaldes del Partido Nuevo Progresista.

En la tarde, González Colón espera reunirse con la gobernadora.




Gobernadora afirma no nombrará a Jenniffer González para la secretaría de Estado

La gobernadora, Wanda Vázquez Garced afirmó el jueves que no nombrará a la comisionada residente, Jenniffer González Colón para la secretaría del Departamento de Estado, para que ascienda a gobernadora luego de su renuncia, según se ha especulado.

“No. De ninguna manera. Jamás he tenido ningún acuerdo (para nombrar a González Colón a Estado). El ejecutivo lo dirige la gobernadora. La rama legislativa, la dirigen los cuerpos legislativos. Sí tengo que decir que la comisionada residente, con quien tengo una extraordinaria comunicación, me llamó para ponerse en la disposición de ellos entender que puede haber un candidato y la Constitución dijo que es Wanda Vázquez”, dijo Vázquez Garced en entrevista radial (WKAQ).

“Asumí la responsabilidad que me impone la Constitución por el tiempo que dure la gobernación al 2020. Ese es mi norte”, aseguró.

Según ha trascendido, el presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz habría negociado que González Colón fuera nominada al Departamento de Estado para que fuera ella la gobernadora.


“Yo me voy concentrar en el trabajo que estoy haciendo. Vamos a dar la oportunidad que haya un diálogo. Yo soy persona de diálogo, así que lo escucharé (a Rivera Schatz). La Constitución dispuso que la gobernación era de Wanda Vázquez y yo voy a velar por este pueblo”, afirmó la funcionaria.

“Yo le tengo el respeto y la deferencia como presidente del Senado y espero la misma deferencia de él como yo, como gobernadora”, añadió.

Indicó que se reunirá en la mañana del jueves con Rivera Schatz y con el presidente de la Cámara de Representantes, Carlos “Johnny” Méndez. Asimismo, tendrá reuniones con González Colón, así como con los presidentes de la Federación y la Asociación de Alcaldes, Carlos Molina y Joe Román, respectivamente. En su primer mensaje como gobernadora, emitido la noche del miércoles, la gobernadora dijo que también se reunirá con portavoces de otros sectores de la sociedad.

“Vamos a ir poco a poco con todos los grupos. El grupo más importante que vamos a tener es el grupo fiscal y así sucesivamente para ponernos al tanto y al día de los asuntos más urgentes que tiene el gobierno”, sostuvo Vázquez Garced.

De otra parte, la nueva gobernadora indicó que está analizando los candidatos para ocupar los puesto vacantes como el secretario del Departamento de Estado y el del Departamento de Justicia, que será su sucesor en esa agencia.

Mientras tanto, Vázquez Garced señaló que por ahora no vivirá en La Fortaleza. “Yo tengo mi casa por el momento. Quizás las cosas se compliquen en términos de los horarios y la vida familiar que tengo que cuidarla. Yo adoro y atesoro mi familia. Así que es importante”, apuntó.

Por otro lado, se informó que Rivera Schatz sostendrá una reunión a las 11:00 de la mañana del jueves junto a su homólogo cameral, la comisionada residente, así como con alcaldes, senadores y representantes.

Vázquez Garced juramentó la tarde del miércoles como la nueva gobernadora, luego que los jueces del Tribunal Supremo determinaran unánimemente que la juramentación de su antecesor, Pedro Pierluisi Urrutia no fue válida, dada la inconstitucionalidad de una enmienda de 2005 al artículo 1 de la Ley 7 de 1952 para permitir que un secretario de Estado se convierta en gobernador sin el aval de Cámara y Senado. 

Pierluisi Urrutia se amparó en dicho estatuto y sin haber sido confirmado por ambas cámaras legislativas, juró como sucesor de Ricardo Rosselló Nevares, cuya renuncia fue efectiva el pasado 2 de agosto. Entonces, el presidente del Senado presentó un pleito en los tribunales que fue resuelto por el máximo foro judicial.




Complacida Jenniffer González con nombramiento de Pierluisi

La comisionada residente, Jenniffer González, se mostró complacida el miércoles con el nombramiento realizado por el gobernador Ricardo Rosselló Nevares del licenciado Pedro Pierluisi como secretario de Estado.

“Me alegra que el Gobernador enviara su nominación. Estoy en la mejor disposición de trabajar con el licenciado Pedro Pierluisi desde Washington. Si fuera otra persona la seleccionada también trabajaré en equipo. Lo importante es que no haya un vacío en la Rama Ejecutiva”, dijo González Colón en comunicación escrita.

“El candidato tiene que tener la capacidad, experiencia y honradez para dirigir a Puerto Rico. Si bien yo no he sido parte de ninguna conversación sobre la selección del secretario de Estado, no dejo de estar atenta a lo que ocurre”, añadió.  

Sin embargo, la comisionada residente pidió diálogo entre la legislatura y el ejecutivo.

“Nuestro Pueblo está ansioso y esa inestabilidad afecta su vida diaria. Esta coyuntura amerita el diálogo del Ejecutivo con el Legislativo para dirimir opiniones y poner a Puerto Rico primero. El no hacerlo trae más desasosiego e incertidumbre y no es justo con nadie. Cada vez queda menos tiempo. Por Puerto Rico, le solicito conversen y concluyan esta situación. Necesitamos estar trabajando sin distracción”, expresó.

Pierluisi, quien según reportes de prensa ya fue juramentado al cargo, enfrentará el jueves el proceso de confirmación en ambas cámaras legislativas.