Bhatia afirma acuerdo de la AEE es un retroceso para las renovables

El portavoz de la minoría en el Senado, Eduardo Bhatia. (Juan J. Rodríguez/CB)

El portavoz de la minoría en el Senado, Eduardo Bhatia, arremetió contra el acuerdo de reestructuración de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) argumentando que no solo aumentará las tarifas de energía a los consumidores, sino porque echará por la borda los adelantos para aumentar el uso de energía renovable en la isla.

Bhatia adelantó que someterá un escrito a la jueza Laura Taylor Swain, encargada de los pleitos de la quiebra del gobierno de Puerto Rico, para que rechace el acuerdo. No obstante, el legislador entiende que partes del acuerdo deben de ser aprobados por la Legislatura y no por ella. El acuerdo ya fue sometido al Tribunal y se espera que sea evaluado en junio.

El senador popular en conjunto con el líder de la mayoría novoprogresista, Larry Seilhamer, fueron gestores de la Ley 17 de 2019, que establece la política pública energética que obliga a la AEE a utilizar fuentes renovables de energía en un 100 por ciento para el 2050.  Dicho estatuto establece como meta garantizar un costo asequible, justo, razonable, y no discriminatorio para todos los consumidores de servicio eléctrico en Puerto Rico que sea lo más cercano posible a la meta de 20 centavos el kilovatio hora, que ya fue establecido en el Plan Fiscal Certificado por la junta de control fiscal para la AEE.

El acuerdo de restructuración de la AEE dado a la luz pública el 3 de mayo conlleva el intercambio de los bonos actuales de la corporación pública, por dos tipos de bonos que se pagaran por medio de un cargo de transición fijo. Este cargo comenzará siendo de 2.768 centavos el kilovatio hora y aumentará paulatinamente hasta llegar a los 4.552 centavos el kilovatio hora en el 2044. En julio los consumidores pagaran un centavo el kilovatio hora como cargo por la transacción.  

El gobernador, Ricardo Rosselló Nevares insistió el martes que el acuerdo entre la AEE y los bonistas para el pago de la deuda, no incidirá en un aumento en la factura de la luz.

Aunque Seilhamer indicó en una entrevista separada que cualquier aumento en la tarifa, será subsanado con ahorros de parte de la AEE en el uso de gas natural entre otros.

Bhatia dijo por su parte, que las eficiencias que se anticipan son, por el momento, especulativas. “Son eficiencias que no conocemos que ayudan a compensar el aumento; todo eso es especulativo,” dijo Bhatia tras insistir que el cargo resultará en tarifas más altas. “Eso es un aumento en la luz. Se le ha estado mintiendo al país.”

El acuerdo entre la AEE y los bonistas no contempla las líneas de crédito con los suplidores de combustible de la corporación pública, ni el pago de las pensiones a los retirados de la AEE. Un análisis publicado el martes por el Instituto de Economía Energética y Análisis Financiero (IEEFA) anticipa que el aumento en la factura para el abonado de la AEE podría estar entre un 5% a un 28%.

Recordó que el acuerdo negociado por Alix Partners en el 2016 que la Junta de Supervisión Fiscal rechazó recortó la deuda en un 15% y no en un 30% como el acuerdo actual, pero en aquel momento no existía la ley federal Promesa que permitió a la AEE acogerse a la quiebra.

El acuerdo, sostuvo Bhatia, es un paso atrás en el uso de energía renovable porque los consumidores serían penalizados por poner placas solares y baterías en sus hogares. Bhatia dijo que no tiene problema con que se les cobre a estos consumidores por la energía que obtienen de la AEE pero no debe cobrársele por la que ellos mismos produzcan en sus hogares.

Christian Sobrino, el director de Aafaf y representante del gobernador ante la junta de control fiscal, dijo el 3 de mayo que aquellos consumidores que se desconecten totalmente de la red eléctrica, no pagarán ningún cargo de transición pero todos los demás consumidores tendrán que pagarlo.

No obstante, aquellos consumidores que instalen equipo de energía renovable en sus hogares antes del 30 de septiembre del 2020 pagarán un cargo de transición menor por los próximos 20 años. Según el acuerdo, estos clientes “estarán sujetos a un cargo de transición mensual en forma de
cargo fijo calculado para cada mes al multiplicar la tasa de cargo de transición aplicable a dicho mes por un promedio mensual del Consumo Neto del Cliente durante el período de 24 meses anterior”.

Los clientes que instalen placas solares y baterías luego de septiembre del 2020 estarán sujeto a un Cargo de Transición mensual que será el mayor de un cargo fijo calculado para cada mes al multiplicar la Tasa de Cargo de Transición aplicable a dicho mes por  el promedio mensual de ese Consumo Bruto del Cliente durante un periodo de 24 meses.”

El resto de los clientes de la AEE pagaran un cargo que se calculará multiplicando el consumo mensual del cliente  con el cargo de transición aplicable.




Utier rechaza acuerdo con bonistas de la AEE

El presidente de la Utier, Ángel Figueroa Jaramillo. (Suministrada)
El presidente de la Utier, Ángel Figueroa Jaramillo. (Suministrada)

Luego de que el gobierno anunciara el pasado viernes 3 de mayo el acuerdo que alcanzó la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) con un grupo de bonistas para reducir el monto de la deuda de la corporación pública, el presidente de la Unión de Trabajadores de la Industria Eléctrica y Riego (Utier), Ángel Figueroa Jaramillo expresó su rechazo.

“Nos oponemos rotundamente y denunciamos que este acuerdo con los bonistas es nefasto para todos los puertorriqueños porque las proyecciones para pagar la deuda son irreales, lo que redundará en un aumento en la tarifa para todos los consumidores de energía en la isla, estén o no conectados al sistema de la AEE. Hicieron un acuerdo sin tomar en consideración el censo de los Estados Unidos y el estudio del economista de José Alameda que proyecta una disminución en la población de cerca de 1 millón de habitantes en los próximos años y sin tener presente aquellos ciudadanos que decidan producir su propia energía mediante fuentes renovables”, denunció Figueroa Jaramillo en declaraciones escritas.

El líder sindical alegó en que el acuerdo, realizado por la junta de control fiscal (JCF), la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal de Puerto Rico (Aafaf), el grupo Ad Hoc de bonistas de la AEE y la compañía aseguradora Assured Guaranty Corp, tampoco reestructura los intereses a ser pagados por los próximos años.

“Se siguen pagando los mismos intereses que se pagan con la deuda actual que duplica los intereses que se encuentren en el mercado”, alegó.

“Este acuerdo, al igual que el que se logró con Cofina, es malo y llevará a nuestro país a un estancamiento económico aún mayor y un pueblo a la pobreza y la miseria. En este caso, ni siquiera restructuraron los intereses a pagar luego del acuerdo, seguiremos pagando los intereses de la deuda como está ahora”, alegó también.

Además, alegó que se proyecta que habrá un cargo a los consumidores de energía que se muevan a fuentes renovables lo que conllevará un obstáculo a la transformación energética que necesita el pueblo

Por otra parte, el presidente de la Utier alegó que este acuerdo tendrá un efecto en el Sistema de Retiro de los empleados de la AEE ya que el acuerdo no establece una obligación al pago del Sistema de Retiro.

“Es ahora y la Autoridad no está emitiendo los pagos a la deuda al Sistema de Retiro sabiendo que va por encima del pago de la deuda, imagínense qué puede suceder si en este acuerdo no se establece la obligación del pago al Sistema de Retiro de todos los trabajadores de la Autoridad de Energía Eléctrica”, sentenció Figueroa Jaramillo.

Mientras, representantes de diversas organizaciones asociadas a la propuesta Queremos Sol, reaccionaron el martes, al acuerdo de reestructuración de la deuda de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) que alcanzó la junta de control fiscal (JCF) y el gobierno de Puerto Rico con un grupo de acreedores y alertaron que significará no solo un aumento en la factura de la luz, sino que hará más difícil lograr en el futuro generar electricidad por medios renovables como el sol, pues penaliza a los ciudadanos que opten por ello.

“Este es un acuerdo nefasto que defiende los intereses de los bonistas sobre los mejores intereses del pueblo de Puerto Rico. No solo estaremos pagando entre 130 y 220 dólares más al año, según señala un estudio de IEEFA, para saciar las exigencias de los bonistas, sino que el pago a los bonistas se establece como la primera prioridad de la Autoridad, relegando a un segundo o tercer plano la condición del sistema eléctrico, su mantenimiento o la calidad del servicio que se ofrezca”, sostuvo David Ortiz, Director de El Puente Enlace Latino de Acción Climática (ELAC) mediante declaraciones escritas.

Por su parte, la abogada Ruth Santiago quien representa a la organización El Puente y a otros grupos comunitarios y ambientales, sentenció que la propuesta multisectorial Queremos Sol establece como requisito fundamental una auditoría exhaustiva de la deuda y actuar contra los que participaron en la emisión de deuda ilegal, así como una reestructuración que salvaguarde a entidades del país como las cooperativas y asegure la eliminación total o el descuento sustancial para los clientes de la Autoridad.

“Esto es necesario para lograr un sistema eléctrico asequible y financieramente sostenible. Los cargos tarifarios que se presentan en el acuerdo agravarán la ya precaria situación que enfrentan las familias puertorriqueñas y tendrán un efecto negativo sobre nuestra economía”, sostuvo.

Asimismo, la ingeniera Ingrid Vila, presidenta de CAMBIO añadió que “el acuerdo castiga la transformación hacia un sistema basado en energía renovable y castiga a aquel que instale sistemas fotovoltaicos, pues aun cuando usted esté generando su propia energía con un sistema fotovoltaico en su hogar o negocio, el acuerdo establece que tendrá que pagar un impuesto al sol. Por esto hemos sostenido una y otra vez que no se trata solo de establecer objetivos de alcanzar porcentajes de energía renovable, sino que hay que ver las acciones del gobierno y la voluntad política para hacer valer esos objetivos. Este acuerdo, junto con el impulso en inversiones en gas natural, dejan claro que no existe compromiso del gobierno con la transformación a base de energía renovable distribuida. El único compromiso que existe y el que guía este acuerdo y la transformación del sistema eléctrico es la privatización del sistema para beneficiar a terceros”.

Mientras, el abogado Pedro Saadé expresó que “debemos hacer todo lo posible en forma unida para derrotar este acuerdo. Los proponentes de Queremos Sol felicitamos y nos unimos a las expresiones del congresista Grijalva dirigidas a que la jueza Laura Taylor Swain rechace este acuerdo y reclamamos a los legisladores, quienes tienen la responsabilidad de velar y proteger los mejores intereses del pueblo de Puerto Rico y quienes confeccionaron la política pública energética, que no den paso al mismo”.

Por su parte Myrna Conty, Coordinadora de la Coalición de Organizaciones Anti Incineración señaló que “este acuerdo impactaría a todos los puertorriqueños y puertorriqueñas por los próximo 40 años siendo un acuerdo regresivo. Afectando proporcionalmente más a las comunidades de menos recursos que representan al menos un 50% de nuestra población. Exhortamos a todos los ciudadanos que llamen a sus legisladores para que no aprueben este acuerdo”.

Entretanto, el aspirante a la gobernación por el Partido Popular Democrático (PPD), Carlos “Charlie” Delgado Altieri, catalogó el martes “como un crimen” el aumento en la luz que podría implicar el acuerdo con los bonistas de la AEE.

“Si el gobierno implementa este aumento, el pronóstico es que se va a terminar de vaciar la isla. El país no aguanta un golpe de esta magnitud, y esta es una gran oportunidad para que distintos sectores se unan y le hagan frente a este crimen”, sentenció Delgado Altieri en declaraciones escritas.

“Este aumento, unido a la privatización de la generación, traerá en el futuro mayores aumentos y afectarán la riqueza del país para enfrentar la pobreza. Además que, un 28 por ciento de aumento en la factura de la luz , es un abuso contra los consumidores, y terminará de liquidar al desarrollo económico del país”, manifestó.

El también alcalde de Isabela, hizo un llamado al país a recordar este día. “Hoy es un día que el país y los medios de comunicación deben marcar y recordar ya que a todas luces se ve la intención del gobernador de comprometer al país con este aumento de luz para que luego sea otra administración la que tenga que implementar el abuso. El momento de hacerle frente a este aumento en el costo de la luz es ahora, porque después será muy tarde”, sostuvo.

Asimismo, emplazó al gobernador, Ricardo Rosselló Nevares a tener un diálogo sincero con el país sobre las finanzas del gobierno, para poder evaluar opciones para cumplir con los bonistas.

“Tiene que sincerarse con el país y explicar la situación en que nos encontramos. Tan reciente como hace unos días, Rosselló ofreció un mensaje donde aseguraba que todo era color de rosas, y ahora resulta que nos enteramos de que están negociando este nefasto aumento”, finalizó.

Asimismo, los representantes del Partido Popular Democrático (PPD) Jesús Santa Rodríguez, Javier Aponte Dalmau y Ángel Matos García responsabilizaron el martes al gobernador Ricardo Rosselló Nevares de supuestamente favorecer el aumento de un 28 por ciento en la factura de la luz, efectivo este julio, para pagar deudas de esta corporación pública, y de “mentirle de nuevo al país” luego de haber garantizado una reducción en la tarifa de la AEE.

“Que nadie se llame a engaño. El gobernador Rosselló tuvo la oportunidad de oponerse a este aumento y de pelear para que redujeran mucho más la deuda de la Autoridad. Sin embargo, no lo hizo. Nuevamente, le miente al país para congraciarse con los bonistas, y ahora será el pueblo quien pague las consecuencias. Hoy por hoy, Puerto Rico tiene una tarifa eléctrica que ronda los 22 centavos kilovatios, la más alta en comparación con el resto de Estados Unidos y otros países, y este gobierno se dispone a aumentarla, aun cuando el propio sistema eléctrico continúa inestable y seguimos experimentando apagones frecuentes que afectan la economía del país y el bienestar de la gente”, expresó Santa Rodríguez en comunicación escrita.

El representante Santa, hizo hincapié en que el aumento en el costo energético continuará minando la capacidad de competitividad de nuestras empresas y pequeños negocios, llevándolos a una situación más precaria. “¿De qué manera, este gobierno impulsará el desarrollo económico del país, si sus acciones son contrarias a ello y siguen atentando contra los sectores productivos de la Isla?”, cuestionó Santa.

Del mismo modo, el representante Javier Aponte Dalmau señaló el que la administración Rosselló lleva meses sin pagar la deuda de la AEE y se desconoce a dónde han ido a parar millones de dólares en ahorros ofrecidos por parte de esta corporación. “Se suponía que estos ahorros ayudarían a mitigar cualquier posible aumento en la tarifa, pero vemos que no es así”, resaltó Aponte Dalmau.

“El gobernador Rosselló consintió el acuerdo que presentaron en el tribunal para pagar a los bonistas, que establece un cargo fijo que no se ajustará, independientemente la AEE genere o no suficientes ingresos, justificando que el impacto en la factura será compensado con los ahorros que logrará esta corporación al transformar su red eléctrica y utilizar gas natural para generar energía. Al día de hoy, ni siquiera han revelado el plan fiscal de la AEE para poder analizar las proyecciones de gastos operacionales de esta corporación ni han explicado qué sucedió con las supuestas economías”, añadió Aponte Dalmau.

Por su parte el representante Ángel Matos señaló que “desde hace semanas se le ha estado mintiendo al país ofreciendo una rebaja en la factura, pero hoy la gente conoce la verdad escondida de la mentira de la administración Rosselló, que es un escandaloso aumento en la tarifa residencial de sobre treinta dólares, promedio al mes, y en cientos de dólares en la tarifa comercial. Que el Gobernador dé cara y diga la verdad, pero, conociendo su humanidad, sabemos que no lo hará”, sentenció Matos.




Malta India celebra sus 80 años con nueva imagen

(Suministrada)

En el marco de la celebración de sus 80 años en el mercado, Malta India estrenará un nuevo empaque, manteniendo el sabor único que le ha ganado la preferencia del público.

El rediseño de la identidad de la marca busca conectar con la nueva generación de consumidores, sin perder los elementos icónicos de su imagen, dijo Jorge Bracero, principal ejecutivo de ventas y mercadeo de Cervecera de Puerto Rico, empresa elaboradora de Malta India.

“Desde inicios de la década de los ´90, el diseño de Malta India no había sido modificado. Definimos que la celebración de sus ocho décadas era el marco ideal para impartirle un estilo un poco más moderno. En esta nueva versión de empaque se preserva la forma del escudo, que se incorporó a su logo en el 1939. Las líneas, que siempre han formado parte de la identidad visual del producto, ahora se colocaron en forma diagonal para darles un estilo más dinámico y juvenil. Además, respetamos los colores rojo y amarillo, que representan a la marca, aunque ahora son más brillantes y llamativos”, explicó Bracero.

A partir de esta semana comenzarán a distribuirse en los establecimientos los productos con la nueva apariencia, tanto en la tradicional botella de 7 onzas, como de 12 onzas. También estará disponible en latas de 8 y 10 onzas, así como por primera vez, en una nueva lata de 12 onzas, tanto del producto regular como el light.

Por décadas, Malta India ha sido un ícono nacional, preferida nos solo por su sabor, sino también por su valor nutricional, lo que le ha ganado un 95% de participación del mercado en la isla y un crecimiento combinado de alrededor de 20% en los mercados de Estados Unidos y Puerto Rico.

Malta India se produce desde 1939 en la planta de Cervecera de Puerto Rico en Mayagüez. Con su nuevo diseño la marca adopta un espíritu juvenil, honran las historia y trayectoria, que la han convertido en una tradición.




Puma Energy lanza nueva marca de gasolina en Puerto Rico

(Suministrada)

La empresa Puma Energy anunció el lanzamiento de su nueva marca de gasolina “Evolve” con aditivos “premium” para permitir el mejor desempeño de los vehículos de los consumidores.

Puma Evolve ya está disponible en las 313 estaciones de servicio Puma Energy, ubicadas en puntos claves alrededor de la Isla, para la conveniencia de los consumidores. El lanzamiento implicará una inversión de más de $2.5 millones en el desarrollo de la marca, publicidad y comunicaciones en el mercado de Puerto Rico.

La nueva marca Puma Evolve cuenta con los aditivos y el nivel de detergentes necesarios para mejorar el rendimiento, promover el mejor funcionamiento, limpieza y mantenimiento del motor.

Los aditivos de la nueva marca están desarrollados por Afton Chemical Corporation, un productor de aditivos de petróleo de clase mundial con más de 90 años de experiencia en la industria.

Puma Evolve cuenta, además, con la rigurosa certificación de calidad TOP TIERTM, un estándar desarrollado y recomendado por los fabricantes de autos más exigentes, como Audi, BMW, Chrysler, Fiat, General Motors, Honda, Mercedes-Benz, Navistar, Toyota y Volkswagen, que avalan las gasolinas que cumplen con un alto nivel de detergentes y que no contienen ciertos aditivos órgano-metálicos que causan daño al motor, promoviendo una mayor eficiencia y una vida más larga al motor.

“En Puma Energy escuchamos a nuestros consumidores, tomamos en cuenta sus necesidades y su opinión sobre nuestros productos e innovamos para brindarles valor constante. Puma Evolve es fruto de ese proceso”, destacó Mario Sierra, gerente general de Puma Energy en Puerto Rico. “Su fórmula se diseñó para brindar al consumidor un producto de la más alta calidad”, añadió.

“Puma Evolve está formulado con aditivos de alto rendimiento que promueven la protección del motor al ayudar a mantener limpias las válvulas y los inyectores, reducir la fricción del motor y controlar los depósitos de la cámara de combustión con una protección adicional contra la corrosión. Estos beneficios de rendimiento son muy importantes para la satisfacción general del cliente,” destacó Gerardo Álvarez, director de Mercadeo de Afton Chemical Corporation.

“El consumidor que llena su tanque en una estación de servicio Puma Energy cuenta con la certificación TOP TIERTM y puede estar seguro de que es un símbolo de confiabilidad y que está usando una gasolina de la más alta calidad a nivel mundial”, aseguró Rebeca Monroe, Trademark Lead de TOP TIERTM.

Con la introducción de Puma Evolve, Puma Energy potencia su objetivo de ofrecerle al consumidor una experiencia exclusiva y diferenciada en su red de 313 estaciones de servicio estratégicamente ubicadas a lo largo de toda la isla.

La nueva marca se suma así a los beneficios que representan las tiendas de conveniencia Super 7, que brindan al consumidor una gran variedad de productos, formas de pago innovadoras como Fast Pay, además de su reconocida atención y un servicio de calidad mundial.




Representante de los consumidores en la AEE rechaza acuerdo de reestructuración

(Archivo/CB)

El representante de los consumidores ante la Junta de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), Tomás Torres, informó el lunes que rechazó en votación el acuerdo de reestructuración de esa corporación pública por entender que traerá un aumento sustancial en las tarifas.

El acuerdo anunciado la semana pasada se firmó con los tenedores de bonos con garantía asegurada “Assured Guaranty”, que posee el 11% de todos los bonos de la AEE y con el grupo de bonistas Ad Hoc, dueños del 51% de los bonos no garantizados y el 40% de todos los bonos de la corporación. La AEE, entidad que se declaró en quiebra en el 2017, tiene unos $9 mil millones en deuda.

Bajo el Acuerdo, los bonistas de la AEE intercambiarán sus bonos existentes de la AEE por dos tipos de bonos de titularización (securitization) nuevos. Los bonos Serie A tendrán aproximadamente 67.5% del valor de los bonos existentes, mientras que los bonos Serie B serán bonos de “crecimiento” que estarán vinculados a la recuperación económica de Puerto Rico. El repago de los bonos Serie B es contingente en la demanda de electricidad y el repago de los bonos Serie A. Es posible que los bonos Serie B no reciban ningún repago si la demanda eléctrica es menor a la proyectada en el plan fiscal, y podría pagarse en su totalidad si la demanda eléctrica es superior a la proyectada.

Los términos del Acuerdo también establecen que el repago de los bonos será sufragado con un cargo de transición fijo y sujeto a un máximo predeterminado que no varían con la fluctuación en ventas de la AEE. Dicho cargo formaría parte de las facturas del cliente, para cubrir el repago de la deuda reducida. Contrario al acuerdo de reestructuración de 2016, el cargo de transición no aumenta si hubiese reducciones en la venta de energía.

El nuevo cargo de transición comienza en julio en aproximadamente 1 centavo por kilovatio/hora antes de cerrar la transacción, incrementando a aproximadamente 2.768 centavos kilovatio/hora luego de cerrar la transacción, pero continuará aumentando paulatinamente hasta alcanzar 4.552 centavos por kilovatio/hora durante la vigencia de aproximadamente 40 años de los bonos. Ese cargo es fijo.

En declaraciones escritas, Torres sostuvo que acuerdo contiene en sí serias interrogantes, como el que se haya aprobado sin incluir la publicación de estudios y análisis económicos que lo validen. Además, toda evaluación del efecto del acuerdo se debe de llevar a cabo considerando el conjunto de las demás obligaciones de la AEE, que como descritas en documentos públicos como el Plan Integrado de Recursos (PIR), podrían tener un efecto de un alza en la tarifa de hasta 6.2 Centavos/KWh lo cual equivale a un 28% de la tarifa actual.

“Si se añade este valor a la tarifa promedio actual de 22 centavos/Kwh, la tarifa promedio sería 28.2 centavos/KWh. Aun si la AEE tiene éxito en las medidas de implementación propuestas incluidas en el PIR, durante el periodo de 20 años del plan, las tarifas se proyectan en cerca 25 centavos/Kwh. Principalmente por estas razones, entre otras las cuales detallamos en nuestro voto disidente explicativo, la aprobación de este acuerdo por la Junta de Gobierno de la AEE no contó con nuestro respaldo como representante de los consumidores”, expresó en declaraciones escritas.

De esa forma, solicitó que la Junta de Gobierno de la AEE publique a la mayor brevedad la resolución sobre la aprobación de este acuerdo, incluyendo su voto disidente explicativo. “Ello en vías de informar los procesos de transformación y como parte de una de las decisiones más importantes –sino la más importante– en la historia de la AEE, con un efecto directo sobre los consumidores,” dijo.

El director ejecutivo de la AEE, José Ortiz, dijo que espera que con ahorros en la corporación pública se reduzca el impacto del aumento. Destacó que sin un acuerdo los consumidores pagarían unos $700 millones por año en un repago de la deuda.




Walmart y Banco de Alimentos establecen alianza para luchar contra el hambre en Puerto Rico

Las personas pueden hacer su aportación en las cajas registradoras de las tiendas Walmart y colaborar con "Cambio de Chispa 2019". (Suministrada)
Las personas pueden hacer su aportación en las cajas registradoras de las tiendas Walmart y colaborar con “Cambio de Chispa 2019”. (Suministrada)

Por sexto año consecutivo, las tiendas Walmart y el Banco de Alimentos unieron esfuerzos para luchar contra el hambre en Puerto Rico, con el fin de que la ciudadanía se una a estos esfuerzos del 22 de abril al 20 de mayo de 2019, donando su cambio durante sus compras en las tiendas Walmart.

La presidenta del Banco de Alimentos, Denise Santos, explicó la importancia de que el público se una a la campaña “Cambio de Chispa 2019”. “Con sólo $5 un niño recibe tres comidas y una merienda al día del Banco de Alimentos. Cada aportación representa salud, nutrición y calidad de vida para miles de personas en Puerto Rico”, afirmó.

“La misión del Banco de Alimentos es mitigar el hambre en Puerto Rico y cada uno de nuestros programas están dirigidos a atender la necesidad de alimentos de personas enfermas, y familias con necesidades, particularmente niños y niñas que viven bajo los niveles de pobreza. Para nosotros es vital trabajar en forma conjunta con diferentes sectores para adelantar el modelo de sustentabilidad alimentaria”, expresó Santos.

“La meta para este año es recaudar $7,000 por tienda. Sabemos que lo vamos a lograr. Cada vez que empieza la campaña, sabemos que vamos a hacer nuestra parte desde el área de los cajeros y las cajeras, porque lo que nos motiva es que esta ayuda es para los nuestros, para ayudar a tantas personas en Puerto Rico que pasan hambre”, expresó Jossie Montañez, empleada del área de Servicio al Cliente de Walmart en Plaza Escorial.

Gracias al desarrollo de alianzas y el apoyo de sus colaboradores, el Banco de Alimentos distribuye anualmente un promedio de 12 millones de libras de alimentos y sirve a más de 1.2 millones de personas. Para más información o si desea unirse como donante o voluntario del Banco de Alimentos puede llamar al 787-740-3663 o visitar Facebook.com/bdadpr.




AT&T anuncia apertura de primera tienda estudio en Puerto Rico

(Suministrada)

La empresa de telecomunicaciones, AT&T Puerto Rico, anunció la apertura de la primera tienda estudio en Puerto Rico en el Edificio Miramar Plaza Center 954 Avenida Ponce de León de aproximadamente 1,200 pies cuadrados con el concepto de tienda flexible que incluye paredes y paneles movibles así como un mobiliario con ruedas, para poder adaptar el espacio a las necesidades del establecimiento y facilidad de traslado a otra localidad.

Esta es la primera de seis tiendas estudio que la empresa está trabajando para abrir en la isla en los próximos 60 días en las zonas de la Milla de Oro en Hato Rey, Caguas, Cidra, Añasco y Juncos. El nuevo concepto de tiendas forma parte de la estrategia de la empresa para llegar a los lugares donde los clientes viven, trabajan y se entretienen.

La tienda ofrece una gama completa de servicios que incluye planes inalámbricos, entretenimiento con DirectTV, servicios de negocios tanto inalámbricos y alámbricos en un espacio reducido, explicó a CB en Español, el gerente general de AT&T Puerto Rico & las Islas Vírgenes de Estados Unidos, José Juan Dávila.

“Estamos trabajando para que nuestra interacción con los clientes sea más conveniente y ágil. Hemos diseñado la tienda estudio para que los clientes puedan entrar y salir de manera rápida dentro de sus actividades diarias. Con este diseño estudio compacto, podemos conseguir más espacios en localidades que sean convenientes para nuestros clientes”, expresó el ejecutivo.

Como parte del enfoque de la compañía en brindarle a los clientes una experiencia personalizada, en la tienda estudio de Miramar se celebrarán eventos, tales como exhibiciones de arte urbano y presentaciones musicales por estudiantes de escuelas del área, que incluyen el Conservatorio de Música de Puerto Rico. De igual forma, llevarán a cabo desayunos de negocios una vez al mes con dueños de empresas emergentes (“start-ups”, en inglés) y empresarios de la comunidad, entre otras actividades.

“Con este nuevo modelo de tienda, tenemos la oportunidad de proveerle a nuestros clientes una experiencia personalizada, integrando elementos característicos de su comunidad. Nuestra tienda en Miramar está ubicada en el centro de un área emergente y reconocida por su vibrante escena urbana; rodeada de escuelas de artes, música, museos, “food trucks”, y una amplia variedad de restaurantes que ofrecen lo mejor de la gastronomía puertorriqueña”, dijo por su parte Melissa Burgos, directora de mercadeo de AT&T Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos.

Mientras, aunque Dávila detalló que el proceso de construcción de estos espacios se realiza con contratistas privados, no indicó cuántos empleos se generan en esta fase. Sin embargo, el proceso de construcción toma de 45 a 60 días al ser una tienda con mayor capacidad de movilidad. Una vez completado el establecimiento, cada local cuenta con seis empleados, señaló el ejecutivo.

A preguntas de este medio sobre la inversión en estos nuevos establecimientos, Dávila dijo que la empresa no brinda información sobre el costo que se incurre por tienda, pero aseguró que es una inversión reducida en comparación con tiendas tradicionales de AT&T, que ronda una tercera parte menos del costo usual.

Desde el 2018, AT&T Puerto Rico ha establecido seis tiendas móviles en Puerto Rico y una en las Islas Vírgenes de EE.UU. Estas tiendas sobre ruedas les permiten llegar a clientes en áreas que típicamente no son servidas por las tiendas tradicionales, que incluyen conciertos, festivales y eventos deportivos.

La nueva tienda estudio en Miramar Plaza está abierta de 9 a.m. a 6 p.m., lunes a viernes, 9 a.m. a 5 p.m., sábados, y 11 a.m. a 5 p.m., domingos.




Anuncian mercado agrícola para pescadores en Agricultura

(Suministrada)

A propósito de la celebración de la Semana Santa en Puerto Rico, el secretario del Departamento de Agricultura (DA), Carlos López Ortega, anunció el domingo la celebración de un mercado agrícola que realizará la agencia dirigido a los consumidores que, como todos los años, busca adquirir pescados y mariscos frescos durante la llamada Semana Mayor.

El mercado especial, que se llevará a cabo el próximo martes, 16 de abril, forma parte de las actividades que promueve el DA para ofrecer una mayor visibilidad al mercado de la disposición de productos del mar durante esta semana y también para presentar a la industria pesquera local como parte de la cartera de productos agrícolas disponibles para los consumidores de Puerto Rico.

“El evento, forma parte de las actividades que promueve el Departamento de Agricultura para en primer lugar, ofrecer una mayor visibilidad al mercado de la disposición de productos del mar durante la Semana Santa y en segundo lugar, presentar a la industria pesquera como parte de la cartera de productos agrícolas locales disponibles para los consumidores de la Isla”, aseguró Flores Ortega en comunicación escrita.

El titular de Agricultura destacó además que la actividad pesquera este año ha mostrado signos positivos, luego de que el DA completara bajo encomienda del gobernador Ricardo Rosselló, la iniciativa que distribuyó entre los pescadores licenciados de toda la Isla, más de $400,000 en nuevos materiales que le permitirán duplicar la cantidad de pescados, langostas y otros productos del mar que ofrecen al público.

Flores Ortega indicó además que durante el evento estará disponible la producción de al menos 30 pescadores de Cataño y Vega Baja. El mercado de pescado estará abierto al público general en la sede del DA en Santurce desde las 8:00 am hasta las 2:00 pm. Además exhibirá un ejemplar de una barcaza pesquera e integrará recetas de cocina en directo para entretenimiento y educación del público.




Gobernador firma ley de política pública energética de Puerto Rico

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares convirtió en ley el nuevo marco regulatorio que requiere la eliminación progresiva del uso de combustibles fósiles como fuente de generación de energía. (Suministrada)

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares firmó el jueves la ley que establecerá la política pública energética de Puerto Rico y que requiere la eliminación progresiva del uso de combustibles fósiles a favor de renovables como fuente de generación de energía.

La medida, la cual establece como una “aspiración” el que las tarifas energéticas bajen a menos de 20 centavos el kilovatio hora, ocurre a semanas de que entre en vigor el primero de mayo la nueva tarifa básica permanente. La AEE no ha dicho de cuánto será la nueva tarifa permanente que sustituiría la tarifa provisional implantada en el 2016 que conllevó un aumento de 1.29 centavos el kilovatio hora.

A preguntas sobre las garantías de que no habrá un aumento en las tarifas, Rosselló dijo que al presente el 60% de los gastos de la AEE son en combustibles fósiles caros, y aseguró que el uso del gas natural, que es más económico, en combinación con fuentes renovables, brindarán alivio a los consumidores.

En relación al tope de 20 centavos como una aspiración, Rosselló sostuvo que no quería imponerse una camisa de fuerza en momentos en que la AEE se dispone a ser privatizada. “Queríamos estuviese abierto al mercado”, dijo.

La medida establece una nueva cartera de energía renovable: eliminar 20 por ciento de combustibles fósiles al 2022; 40 por ciento al 2025; 60 por ciento al 2040; y un 100 por ciento para el año 2050.

El congresista Rob Bishop, quien ha recibido mas de medio millón de la industria de gas natural, expresó sus dudas recientemente en que Puerto Rico pudiese lograr sus metas en el uso de renovables debido a que el sistema energético no está preparado para aceptar fuentes renovables y necesita $2 mil millones en fondos para poder modificar los sistemas.

“Esa es su opinión”, dijo el gobernador.

Tras el esfuerzo de la Asamblea Legislativa y todos los sectores involucrados, el gobernador dijo que se ha diseñado un marco regulatorio para adaptar nuestro sistema energético a uno resiliente, confiable y robusto con tarifas “justas y razonables” para todos los consumidores.

Rosselló Nevares añadió que “esta nueva medida, junto con la ley para la transformación de la Autoridad de Energía Eléctrica, nos provee las herramientas necesarias para reformar la manera en que vemos la producción y el consumo energético. Estamos dando un paso de avanzada para mejorar la calidad de vida de todos quienes residimos en la Isla”.

La medida provee una reconstrucción, modernización y actualización rápida y efectiva de la red para desarrollar un sistema robusto, confiable, inteligente y flexible que pueda integrar nuevas tecnologías y mayor energía renovable.

El decreto ordena a la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) transferir a compañías privadas los activos de generación mediante venta o APP; también se puntualiza que ninguna compañía, en ningún caso, podrá alcanzar el 50 por ciento o más de los activos de generación.

Los contratantes que adquieran u operen las plantas de generación de la AEE deberán modernizarlas o sustituirlas por plantas altamente eficientes en un periodo no mayor a cinco años.

Asimismo, las nuevas plantas que se establezcan durante la transición a 100 por ciento renovables tendrán que ser centrales de menor escala.

Deberán, además, tener la capacidad de operar con múltiples combustibles que minimicen las emisiones de gases de efecto invernadero, con tecnología más moderna y de alta eficiencia, y con capacidad para integrar generación distribuida y energía eléctrica renovable.

La nueva ley también establece la transferencia de la operación y el mantenimiento de la transmisión y distribución de energía a un concesionario mediante alianza público-privada (APP) en o antes del 31 de diciembre de este año.

A preguntas acerca de cómo se garantizarían tarifas razonables con el nuevo modelo de privatización, Rosselló dijo que se haría mediante el esquema de alianzas público-privadas, las cuales estarían monitoreando los contratos.

Por su parte, el principal oficial ejecutivo de la Autoridad de Energía Eléctrica, José Ortiz Vázquez, indicó que “la baja en los costos de energía solar y los sistemas de baterías harán posible la implantación de esta ley, con muchas opciones al abonado y añadiendo resiliencia en la red”.

Ortiz destacó que hacen falta personas y recursos especializados en el diseño de fuentes renovables y pronosticó que creará “un mercado enorme de empleo” en el sector energético.

Mientras, el senador Larry Seilhamer Rodríguez sostuvo que “esta ley encamina a Puerto Rico en la dirección correcta, colocándonos en un futuro cercano a la generación de energía a menor escala, en la que los mayores proveedores sean los propios consumidores, las cooperativas de energía, consorcios municipales, microrredes, entre otros. Puerto Rico está ahora a la vanguardia con otras jurisdicciones y lugares en el mundo que se mueven a producir el 100 por ciento de electricidad con fuentes de energía renovables”.

Ortiz, al igual que Rosselló, anticiparon que se renegociarán los contratos con Ecoeléctrica y con AES, ambos proveedores de electricidad, para que usen fuentes renovables antes del vencimiento de sus contratos. Ortiz dijo que se le pedirá a AES que use biomasa en vez de carbón para generar energía. “Me gustaría hacer la transición ahora. No hay porque esperar al 2028”, dijo el gobernador.

Asimismo, el presidente de la Comisión de Desarrollo Económico y Energía, el representante Víctor Parés Otero, explicó que “esta ley va a establecer las guías correctas para que Puerto Rico cuente con un sistema energético confiable, moderno y resiliente que sirva de vehículo para un desarrollo económico sostenible”.

El presidente de la Comisión añadió que “pero más importante aún, establece unas salvaguardas para que el proceso de privatización sea transparente y que beneficie al consumidor. Agradezco al gobernador por trazar la ruta para este importante cambio y para que la Isla se mueva el 100 por ciento a energía renovable”.

El director ejecutivo de la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal de Puerto Rico (Aafaf), Christian Sobrino, destacó que “la firma en ley del PS 1121 envía un mensaje contundente a los mercados de inversión y la industria energética internacional. El mensaje es que en Puerto Rico hay consenso, voluntad y determinación de transformar su sistema energético a uno resiliente y de avanzada”.

Por otra parte, la nueva ley promueve el desarrollo de energía renovable distribuida al establecer una Absoluta Medición Neta al Detal (“full retail net metering”, en inglés) para los participantes del Programa de Medición Neta.

Bajo este programa, un cliente con un sistema de generación elegible —que utilice una fuente renovable de energía— puede exportar a la red de la AEE el exceso de energía que su sistema genere.

La AEE medirá la energía que el cliente exporte a la red y facturará al cliente por la energía neta que este consuma; la energía neta es igual a la energía consumida por el cliente menos la que este exporte a la red.

Si el cliente exporta más energía de la que consume de la AEE, el exceso se contabilizará en su cuenta y podrá utilizarlo en meses subsiguientes.

Mediante el Programa de Medición Neta y bajo la nueva medida, el operador de la red compensará al consumidor-proveedor por la energía que exporte a la red a la misma tarifa por kilovatio hora al que compra la energía de la red, luego de que consuma la energía autogenerada.

El decreto, además, fortalece el Negociado de Energía de Puerto Rico (NEPR) como ente regulador encargado de ejecutar la implementación de la política pública energética.

El presupuesto del Negociado se aumentará a $20 millones, se le otorgará mayor autonomía operacional y se le darán nuevas facultades para regular mediante mecanismos basados en métricas de desempeño de las compañías de energía.

Por otra parte, la medida crea un Fideicomiso de Energía Verde que promoverá que los consumidores puedan convertirse en consumidores-proveedores.

El Fideicomiso estará encargado de establecer programas o apoyar financieramente a proyectos que provean acceso a energía verde a residentes en comunidades de bajos y medianos ingresos.

La entidad, además, apoyará a empresas municipales de energía, así como a comunidades solares, microrredes en comunidades aisladas y aquellas comunidades de bajos y medianos ingresos; y facilitará el financiamiento de proyectos de energía verde en pequeñas y medianas empresas (Pymes) o microempresas.

Se informó, además, que la nueva ley ordena reemplazar el 100 por ciento del alumbrado público por luces LED o renovables para el 2030; y también garantiza que ningún empleado de la AEE pierda su empleo

Sobre si la Legislatura tendrá alguna participación en la transformación del sistema, el gobernador dijo que miembros de la Legislatura forman parte de los comités de alianza público-privadas que supervisarán los contratos con las compañías privadas.




Programación de Telemundo y NBC regresa a Liberty Puerto Rico

(Suministrada)

Liberty Puerto Rico y NBCUniversal Media conjuntamente anunciaron el domingo que llegaron a un acuerdo por el cual Telemundo, NBC Puerto Rico, y 13 otros canales regresan a la alineación de Liberty inmediatamente.

Éstos son CNBC, CNBC World, Bravo, E!, MSNBC, NBCSN, NBC Universo, Punto2, Oxygen, Universal Kids, SYFY, Golf Channel y USA.

“El acuerdo alcanzado hoy verdaderamente pone al cliente primero y regresa los canales que quieren. Estamos orgullosos de la larga asociación que tenemos con NBCUniversal y anhelamos continuar proveyendo a nuestros clientes contenido de alta calidad de todos nuestros socios”, dijo en declaraciones escritas Stephane David, vicepresidente y principal oficial de programación de Liberty Latin America.

A lo largo de las negociaciones los consumidores en Puerto Rico estuvieron en el centro de las discusiones. En última instancia, las dos compañías pudieron alcanzar un acuerdo comercial razonable que permitirá el regreso del contenido de alta calidad de NBC para el disfrute de los clientes de Liberty.

“Liberty Cablevision es un socio de distribución importante y NBCUniversal está complacido de haber llegado a un acuerdo de distribución que beneficiará a los consumidores en Puerto Rico”, dijo Matt Schnaars, vicepresidente senior de distribución de contenido de NBCUniversal.

“Telemundo en particular tiene un apego especial con la gente de Puerto Rico y estamos satisfechos de que nuestro entretenimiento, noticias y deportes de calidad estarán disponibles para los suscriptores de Liberty”, agregó.

Impase por aumento en tarifas amenaza acceso a Telemundo y NBC a través de Liberty Puerto Rico