Gobierno desembolsa $4.1 millones en reintegros a individuos

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares anunció el martes, el envío de $4.1 millones en reintegros a individuos.

“La prudencia con la que se ha manejado la situación financiera de Puerto Rico y la responsabilidad de los jefes de agencia, nos permiten poder entregar su dinero a esos contribuyentes que cumplieron con su responsabilidad al rendir la Planillas de Contribución sobre Ingresos para el año contributivo 2016”, señaló el primer ejecutivo en declaraciones escritas.

Por otro lado, el secretario de Hacienda, Raúl Maldonado Gautier, explicó que, hasta el día de hoy, la agencia ha emitido pagos por concepto de reintegros que ascienden a cerca de $402 millones en reintegros a individuos correspondientes a los años 2016, 2015 y años anteriores.

Gobierno anuncia envío de $3 millones en reintegros a individuos

El titular de Hacienda explicó que se continúan pagando los reintegros a los contribuyentes de la edad de oro que han radicado la Planilla de Crédito para personas de 65 años o más y Crédito compensatorio para pensionados de Bajos Recursos (planilla senior).

“Nuestra prioridad es atender la necesidad de lo más vulnerables. Al momento, los pagos son menores a los que se harían normalmente debido a los compromisos que enfrenta el Departamento de Hacienda en aras de cumplir con el Plan Fiscal,” concluyó Maldonado Gautier.




Gobierno anuncia envío de $3 millones en reintegros a individuos

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares anunció el jueves, el envío de $3 millones por parte del Departamento de Hacienda correspondientes a reintegros a individuos.

Además, se anunció el envío de sobre $300,000 a corporaciones, en su mayoría a comercios locales, pequeños y medianos.

“Estamos comprometidos a pagar a quienes han cumplido con su responsabilidad contributiva. Si el contribuyente cumple, el Gobierno tiene que cumplirle también”, sostuvo el primer ejecutivo en declaraciones escritas.

Gobierno central sale al rescate de la AEE y AAA

Por su parte, el secretario de Hacienda, Raúl Maldonado Gautier, añadió que desde el mes de febrero del 2017 el Departamento de Hacienda ha pagado $398 millones en reintegros a individuos correspondientes a los años 2016, 2015 y años anteriores.

En cuanto a los reintegros a los contribuyentes de la tercera edad, por concepto de la Planilla de Crédito para personas de 65 años o más y Crédito compensatorio para pensionados de Bajos Recursos (Planilla Senior), Hacienda ha desembolsado la cantidad de $27 millones.

Maldonado Gautier expresó que “estamos pagando cantidades mínimas a lo usual debido a los nuevos compromisos de Hacienda por la liquidez y la salud fiscal del Gobierno, cumpliendo siempre con el Plan Fiscal. Sin embargo, estamos comprometidos con todos contribuyendo con el pueblo en medio de la crisis luego del huracán”.

Junta fiscal extiende hasta el 24 de enero entrega de planes fiscales




Cámara de Representantes federal aprueba la reforma contributiva

Por David Morgan y Amanda Becker

WASHINGTON – La Cámara de Representantes de Estados Unidos, controlada por los republicanos, aprobó el miércoles la mayor revisión del código tributario de Estados Unidos en 30 años, con lo que el proyecto de $1.5 billones quedó listo para que el presidente Donald Trump lo convierta en ley con su firma.

En la primera gran victoria legislativa de Trump, los republicanos aplastaron la oposición de los demócratas para aprobar un proyecto de ley que recorta los impuestos a las empresas y a los ricos, y que también ofrece una desgravación fiscal mixta y temporal a contribuyentes de clase media.

Millones de estadounidenses dejarán de facturar deducciones bajo los términos de la nueva ley, lo que dejará las exenciones tributarias que incentivan la compra de viviendas y las donaciones para fines benéficos fuera de su alcance. (Pablo Martinez Monsivais/AP)

La Cámara de Representantes aprobó el proyecto con 224 votos a favor y 201 en contra, dándole el visto bueno por segunda vez en dos días, después de un error de procedimiento en otra votación del martes. El Senado lo había aprobado por 51-48 en la madrugada del miércoles.

Trump había defendido una rebaja impositiva para la clase media durante su campaña electoral de 2016.

“Con el recorte de impuesto y arreglando este sistema en bancarrota hemos puesto un combustible espacial al motor de nuestra economía”, dijo Trump tras la votación.

Después de que Trump instó en repetidas ocasiones a los republicanos a que lograran la aprobación para poder estampar su rúbrica antes de fin de año, el asesor económico de la Casa Blanca, Gary Cohn, afirmó que la ceremonia dependerá de si pueden aplazarse recortes automáticos de gasto incluidos en la legislación. Si es así, será firmada antes de fin de año.

La ley, que será financiada con deuda, reduce el impuesto a las ganancias de las empresas al 21 por ciento, ofrece a dueños de negocios una nueva exención fiscal del 20 por ciento sobre sus utilidades y renueva la forma en que se cobran tributos a las multinacionales para alinearse con las demandas que han hecho las mayores corporaciones durante años.

Millones de estadounidenses dejarán de facturar deducciones bajo los términos de la nueva ley, lo que dejará las exenciones tributarias que incentivan la compra de viviendas y las donaciones para fines benéficos fuera de su alcance, pero al mismo tiempo hará que sus declaraciones de impuestos sean más sencillas y breves.

La normativa mantiene el actual número de tramos fiscales, pero ajusta muchos de los porcentajes y niveles de renta, aunque no todos. El principal impuesto para los más ricos se redujo. El tributo estatal a la herencia cambió para que menos personas tengan que pagarlo.

Una vez sellada, es probable que los contribuyentes vean los primeros cambios en las retenciones de sus nóminas en febrero. La mayoría de los hogares no sentirá en su totalidad el efecto del plan tributario en sus ingresos hasta que completen la declaración de la renta de 2018 a principios de 2019.

Dos cláusulas añadidas por los republicanos para garantizar el respaldo a la reforma revierten partes del sistema de salud Obamacare y permiten la extracción de petróleo en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Alaska en el Ártico.

“En esencia hemos rechazado el Obamacare y presentaremos algo que será mucho mejor”, dijo Trump el miércoles.

 

(Reporte adicional de Richard Cowan, Roberta Rampton, Gina Chon y Susan Heavey; editado en español por Marion Giraldo y Carlos Serrano)




Buscan establecer crédito contributivo para incentivar la construcción en zonas rurales

El representante del Partido Nuevo Progresista (PNP), Michael Abid Quiñones Irizarry, presentó una medida que busca crear la “Ley de Incentivo para la Reconstrucción de la Montaña”, con el propósito de establecer medidas que impacten la industria de la construcción en los municipios de la montaña como Utuado, Lares, Adjuntas, Jayuya, Orocovis, Ciales, Morovis y Florida, entre otros.

El legislador explicó que el Proyecto de la Cámara 1295 establece que, para promover el desarrollo de obras, se estarán brindando un crédito contributivo en la contribución sobre ingresos del contribuyente y será equivalente al monto pagado por este en arbitrios de construcción y patentes al municipio donde esté ubicada la estructura objeto del crédito, más el total de los derechos por impacto ambiental (Impact Fees, en inglés) pagados a las agencias concernidas que hayan requerido dicho pago.

“La intención de la presente medida legislativa es establecer un incentivo contributivo a toda construcción que se efectúe dentro del distrito de la montaña. Sabido es que una de las zonas más impactadas fueron los municipios de la montaña tales como Utuado, Lares, Adjuntas, Jayuya, Orocovis, Ciales, Morovis y Florida. Esto por la fragilidad de la construcción y porque cedieron los terrenos. Por tal razón, resulta necesario brindar incentivos que agilicen la reconstrucción en estos pueblos para asistir a la economía y mejorar la calidad de vida”, señaló Quiñones Irizarry en un parte de pensa.

“Queremos establecer como política pública del gobierno de Puerto Rico el estímulo a la construcción de edificios, casas y estructuras en la región central de la isla. Necesitamos esta iniciativa ahora para promover el desarrollo económico, crear empleos y reconstruir tras la devastación dejada por el huracán María”, expresó el representante.

Cámara de Representantes investiga vigencia de Código de Construcción en Puerto Rico




Fiscal federal advierte sobre fraude telefónico a contribuyentes con el IRS

La fiscal federal, Rosa Emilia Rodríguez Vélez de la Oficina de Fiscalía Federal Distrito de Puerto Rico anunció el jueves, que el Servicio de Rentas Internas (IRS) advirtió sobre una estafa telefónica sofisticada dirigida a los contribuyentes.

“Se les dice a las víctimas que deben dinero al IRS y que deben pagarlo inmediatamente, mediante una tarjeta de débito pre-pagada o transferencia bancaria. Si la víctima se niega a cooperar, la amenazan con arrestarla, deportarla, o suspenderle su licencia de negocio o de conducir. En muchos casos, la persona que llama se vuelve agresiva”, explicó Rodríguez Vélez en declaraciones escritas.

Otras características de esta estafa incluyen:

  • Los estafadores usan nombres y número de placa falsos al igual que números de emblema del IRS. Por lo general usan nombres y apellidos comunes para identificarse
  • Los estafadores pueden ser capaces de saber los últimos cuatro dígitos del número de seguro social de la víctima
  • Los estafadores copian el número gratuito del IRS para que aparezca en su identificador de llamada y la víctima piense que la llamada es del IRS
  • Los estafadores a veces envían falsos correos electrónicos en apoyo a sus llamadas falsas
  • Las víctimas oyen ruido de fondo de otras llamadas que se están realizando que simulan un centro de llamadas

AEE advierte sobre fraude en cobro de reconexión del servicio eléctrico

Después de amenazar a las víctimas con una sentencia carcelaria o con la revocación de su licencia de conducir, los estafadores cuelgan la llamada e inmediatamente llaman otros estafadores fingiendo ser de la policía local o del Departamento de Vehículos Motorizados (DMV, en inglés), y el identificador de llamadas respalda sus afirmaciones.

Si recibe una llamada de alguien diciendo ser del IRS, esto es lo que debe hacer:

  • Si usted sabe que adeuda impuestos o si piensa que podría deber, llame al IRS al 1-800-829-1040. Las personas que contestan esa línea telefónica pueden ayudar con asuntos de pago – si es que en realidad existe tal problema.
  • Si usted sabe que no debe impuestos y no tiene ningún motivo para pensar lo contrario (por ejemplo, si nunca recibió una cuenta o la persona que lo llamó hizo una amenaza falsa como las descritas anteriormente), entonces llame y reporte el incidente al Treasury Inspector General for Tax Administration, (en inglés) al 1-800-366-4484.



Gobernador adelanta pago de nómina de empleados públicos tras el paso de Irma

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares anunció que, ante el paso del huracán Irma por la zona de Puerto Rico, se adelantará el pago de nómina de los empleados públicos correspondiente a la primera quincena del mes de septiembre.

El desembolso se realizará a partir del miércoles, 13 de septiembre.

“Sabemos que los preparativos para asegurar la propiedad y el bienestar físico causó que muchas familias incurrieran en gastos no planificados. Para aliviar esa carga y darles la mano en el proceso de recuperación, se adelantará el pago a los pensionados y empleados del gobierno central. […] De igual forma, hemos pedido a las corporaciones públicas y a la Universidad de Puerto Rico (UPR) que hagan lo mismo”, informó el primer ejecutivo.

Esta medida se sumó a la eliminación hasta ayer, domingo, del Impuesto a la Venta y Uso (IVU) de 11.5% en la compra de alimentos preparados donde la Determinación Administrativa 17-09 emitida por el Departamento de Hacienda estableció la exención desde las 12:00 a.m. del viernes hasta las 11:59 p.m. del domingo en restaurantes, cafeterías y cualquier establecimiento que vendiera comida preparada.

“Se trata de otra medida que alivia la carga de nuestra ciudadanía tras el paso del evento atmosférico para que podamos volver a la normalidad”, agregó el titular del Departamento de Hacienda, Raúl Maldonado.

Hacienda aclara dudas sobre exención del IVU a alimentos preparados

El gobernador indicó además que el secretario del Departamento de Hacienda ha tomado otras medidas para asistir a los contribuyentes ante el paso del fenómeno atmosférico por nuestra zona y asegurar el fiel cumplimiento de éstos con las disposiciones del Código de Rentas Internas de Puerto Rico.

Como parte de estas iniciativas, se anunció la determinación de posponer la fecha límite de radicación de ciertas planillas y declaraciones y el pago de ciertas contribuciones que vencen durante el mes de septiembre de 2017 sin penalidades, según establecido en la Carta Circular de Rentas Internas número 17-13.

Maldonado Gautier indicó además que pondrá a disposición de los contribuyentes tanto el equipo como los materiales para que puedan completar los procesos de preparación, radicación de planillas y pagos del IVU correspondientes.

El equipo estará disponible durante los meses de septiembre y octubre en las oficinas centrales de Hacienda ubicada en el Edificio Intendente Ramírez del Viejo San Juan.

Entretanto, se determinó dejar sin efecto la imposición de las penalidades dispuestas en el Subtítulo F del Código relacionadas a la radicación y pago de las planillas, formularios, retenciones y pagos de estimada de contribuciones sobre ingresos, arbitrios e IVU durante el mes de septiembre de 2017 a todo contribuyente que demuestre haber llevado a cabo todas las diligencias pertinentes en un ejercicio de buena fe para cumplir con las disposiciones del Código.

En caso de que el sistema imponga una penalidad, el contribuyente deberá solicitar la eliminación de la misma acudiendo a la Oficina de Servicios al Contribuyente más cercana, junto con la evidencia de radicación y pago.

Para información adicional relacionada con las disposiciones de la Carta Circular de Rentas Internas número 17-13, puede comunicarse al (787) 622-0123, opción 6.

Hacienda pospone fechas límites para radicar y pagar contribuciones sin penalidades




Hacienda pospone fechas límites para radicar y pagar contribuciones sin penalidades

El secretario del Departamento de Hacienda, Raúl Maldonado Gautier anunció la determinación de posponer la fecha límite de radicación de ciertas planillas, declaraciones, así como el pago de ciertas contribuciones que vencen durante el mes de septiembre de 2017 sin penalidades.

Maldonado Gautier indicó que pondrá a disposición de los contribuyentes tanto el equipo como los materiales para que puedan completar los procesos de preparación, radicación de planillas y pagos del Impuesto Sobre Ventas y Uso (IVU) correspondientes.

El equipo estará disponible durante los meses de septiembre y octubre en las oficinas centrales del Departamento ubicada en el Edificio Intendente Ramírez del Viejo San Juan.

“En Hacienda, continuamos tomando las medidas necesarias y flexibles para asistir a los contribuyentes ante el paso del huracán Irma por Puerto Rico y asegurar el fiel cumplimiento de éstos con las disposiciones del Código de Rentas Internas de Puerto Rico de 2011, según enmendado”, sostuvo el funcionario.

Hacienda recauda $48 millones más de lo estimado en julio

Según la Carta Circular de Rentas Internas número 17-13, los siguientes formularios y pagos con fecha de vencimiento para el 10 de septiembre, serán extendidos hasta el 18 de septiembre:

  • SC 2225 – Planilla Mensual de Arbitrios de agosto 2017 y el pago correspondiente
  • SC 2222 – Planilla Cuatrimestral sobre el Depósito de Protección Ambiental
  • 480.9A – Depósito de las Contribuciones Retenidas en el Origen por Servicios Prestados y pagados en agosto 2017
  • SC 2915 D – Planilla Mensual de Impuesto sobre Uso en Importaciones de agosto 2017 y el pago correspondiente en el caso de importadores afianzados

Los formularios detallados a continuación y pagos con fecha de vencimiento para el 15 de septiembre, serán extendidos hasta el 22 de septiembre:

  • 480.36 – Monthly Excise Tax Deposit Form Pursuant to Act No. 154 of October 25, 2010
  • 480.9 – Depósito de las Contribuciones Retenidas en el Origen por Dividendos de Corporaciones pagados en Agosto 2017
  • 480.9 – Depósito de las Contribuciones retenidas en el Origen por Distribuciones de Sociedades realizadas en agosto 2017
  • SURI – Pago Primer Plazo IVU quincenal del mes de septiembre de 2017
  • 480.9 – Depósito de las Contribuciones retenidas en el Origen por Intereses pagados en agosto 2017
  • 480.9 – Depósito de Penalidad de 10% retenidas en el Origen de Cuentas de Retiro Individual por retiros realizados en agosto 2017.
  • 480.9A – Depósito de las Contribuciones Retenidas en el Origen por pagos por Indemnización Judicial o Extrajudicial realizados en agosto 2017
  • 480.31 – Depósito de las Contribuciones retenidas en el Origen a personas no residentes durante el mes de agosto 2017
  • 480.32 – Depósito de las Contribuciones sobre regalías retenidas en el origen durante el mes anterior
  • 499 R-1 – Depósito mensual de la Contribución sobre Ingresos Retenida a Empleados durante el mes anterior (patronos con depósito mensual)
  • 480.9A – Pago Estimado de la Contribución sobre Ingresos de la Participación Proporcional en el Ingreso de Sociedades, Sociedades Especiales y Corporaciones de Individuos con año natural.
  • 480.37 – Estimated Tax Deposit Form – Net Income Attributable to Puerto Rico sources pursuant to Section 1123(f) of the Puerto Rico Internal Revenue Code, as amended – Third Installment – Individual taxpayers and calendar year corporate taxpayers.
  • 480.E-1 – Pago del tercer plazo de la contribución estimada – Individuos y Corporaciones con año natural

Los siguientes formularios y pagos con fecha de vencimiento para el 15 de septiembre, serán extendidos hasta el 29 de septiembre:

  • 480.2EC – Planilla Informativa sobre Ingresos de Entidades Conducto con cierre de año el 30 de junio de 2017
  • 480.2 / 480.30 (II)- Planilla de Contribución sobre Ingresos de Corporaciones o negocios con decreto de exención con cierre de año el 31 de mayo de 2014
  • 480.2EC – Planilla Informativa sobre Ingresos de Entidades conductos con cierre de año el 31 de marzo de 2017 y que radicaron a tiempo una solicitud de prórroga
  • 480.2 / 480.30 (II) – Planilla de Contribución sobre Ingresos de Corporaciones o negocios con decreto de exención con cierre de año el 28 de febrero de 2017 y que radicaron a tiempo una solicitud de prórroga.

Transfieren primeros trabajadores a Hacienda por empleador único 

El titular de Hacienda añadió que, en el caso de la Planilla Mensual del IVU, que vence el 20 de septiembre de 2017, y el segundo plazo del IVU quincenal, que vence el 2 de octubre de 2017, se mantienen las fechas de radicación establecidas.

Además, se determinó dejar sin efecto la imposición de las penalidades dispuestas en el Subtítulo F del Código relacionadas a la radicación y pago de las planillas, formularios, retenciones y pagos de estimada de contribuciones sobre ingresos, arbitrios e IVU durante el mes de septiembre de 2017 a todo contribuyente que, demuestre haber llevado a cabo todas las diligencias pertinentes en un ejercicio de buena fe para cumplir con las disposiciones del Código.

En caso de que el sistema imponga una penalidad, el contribuyente deberá solicitar la eliminación de la misma acudiendo a la Oficina de Servicios al Contribuyente más cercana, junto con la evidencia de radicación y pago.

Para información adicional relacionada con las disposiciones de la Carta Circular de Rentas Internas número 17-13, puede comunicarse al (787) 622-0123, opción 6.

Para obtener copia del documento, puede acceder a la sección “Publicaciones” en la página web www.hacienda.pr.gov.




Más reformas en la agenda legislativa

Por Cindy Burgos Alvarado y Agustín Criollo Oquero

Tras lograr la aprobación de todos los proyectos y nombramientos enviados para consideración legislativa en su primera sesión extraordinaria, el Ejecutivo se prepara para presentar tres grandes reformas en la segunda sesión ordinaria, que comienza el 21 de agosto: la reforma contributiva, la educativa y la energética.

El secretario de Asuntos Públicos y Política Pública, Ramón Rosario, explicó que la reforma contributiva será el proyecto emblemático de la nueva sesión ordinaria y buscará “establecer en Puerto Rico un marco contributivo que incentive la creación de empleos”.

Rosario descartó que el retraso en presentar la medida se deba a cambios para atemperar la propuesta local a la reforma contributiva que elabora el Gobierno de Estados Unidos, ante las implicaciones que esta podría tener para las empresas en Puerto Rico. (Archivo)

Aunque el primer borrador de esta medida se entregó en mayo, según dijo en ese entonces el secretario de Hacienda, Raúl Maldonado, Rosario negó que la presentación del proyecto esté retrasada. “No se ha retrasado, es que se ha hecho un trabajo titánico al ser una reforma. Esta entrará en vigor para el año contributivo 2018, que empieza en enero”, aseguró el funcionario.

Las enmiendas contemplan además una reducción promedio de entre 10% y 20% para los individuos en todos los niveles contributivos. Esto implica que aquellos contribuyentes que pagan la tasa contributiva más alta (33%), por reportar ingresos en exceso de $60,000 anuales, terminarían aportando a una tasa de 23% o 13%, dependiendo de cómo se estructuren los cambios, según detalló el secretario de Hacienda, Raúl Maldonado esta semana.

La promesa del mandatario incluye también reducir el impuesto entre empresas (business to business) de 4% a 2% como primer paso antes de su eliminación.

Unos 400,000 contribuyentes no tendrían que radicar planillas si se acogen a la retención en el origen de sus salarios, mientras que los trabajadores por cuenta propia deberán ser más cuidadosos y específicos con la presentación de sus gastos.

Asimismo, el Gobierno tiene la mira puesta en mejorar la captación, para lo cual añadirán sobre 200 empleados al Departamento de Hacienda.

Rosario descartó que el retraso en presentar la medida se deba a cambios para atemperar la propuesta local a la reforma contributiva que elabora el Gobierno de Estados Unidos, ante las implicaciones que esta podría tener para las empresas en Puerto Rico. Explicó que, con el propósito de atraer inversión, se creó el Frente por Puerto Rico, que cabildeará en el Congreso la inclusión de la isla en la reforma federal, de manera que los cambios contributivos corporativos no afecten la situación económica actual de las empresas y, posiblemente, los recaudos del país.

Gobernador crea Frente por Puerto Rico para reclamos ante el Congreso

Rosselló anticipó esta semana que durante la próxima sesión discutirá con el liderato legislativo los cambios necesarios al sistema de educación.

“El esfuerzo de reforma educativa va a comenzar tan pronto comience nuestra Asamblea Legislativa en agosto 21. Yo me estaré reuniendo con el liderato legislativo para ir con los pormenores de algunos de estos esfuerzos, pero en general queremos reducir lo que es el trámite burocrático”, indicó el mandatario a la prensa en un recorrido por escuelas el primer día de este semestre escolar.

“Queremos ofrecer mayores oportunidades y opciones a nuestros estudiantes y esos componentes van a establecer lo que sería primordialmente el objetivo de poder tener un sistema de educación que sea precisamente eso, una plataforma para permitirle el desarrollo óptimo”, añadió.

Evalúan cómo será la reforma energética

De otro lado, el secretario de Asuntos Públicos explicó que aún no se ha determinado cómo se presentará la reforma energética, aunque la promesa del primer ejecutivo es atenderla antes de que concluya este año.

“Se están evaluando diversas propuestas. Cuando el gobernador anuncie cuál es el modelo que vamos a implementar, tenemos que hacer el análisis legal para ver si para implementar esa reforma energética hace falta enmendar la legislación vigente”, apuntó Rosario.

Por el momento, lo que se conoce de este renglón es que el mandatario quiere impulsar las alianzas público privadas (APP) para “hacer los cambios que hay que hacer a nivel de generación de energía de Puerto Rico con el capital que no tiene el Gobierno”, dijo Rosario, sin entrar en detalles adicionales de la propuesta.

De acuerdo al Plan para Puerto Rico, la meta es tener un “nuevo modelo energético” que incluya APP participativas y que promueva un programa de mantenimiento de sistema eléctrico y un programa de diversificación de energía.

Sin embargo, cualquier reforma que se trabaje necesita tomar en cuenta que el plan fiscal certificado de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) ordenó que el precio del kilovatio por hora debe ser de 21 centavos en 2023, tarifa similar a la que pagan los abonados actualmente. Además deberá considerar el proceso de reestructuración de la deuda de la AEE mediante el Título III de la Ley federal Promesa, que se discute actualmente junto al proceso de quiebra del Gobierno central ante la jueza federal Laura Taylor Swain.

Siguen los cambios a la reforma contributiva antes de presentarla

Rosario señaló que el Ejecutivo también tiene en agenda que se aprueben otros proyectos relacionados a las enmiendas a las Reglas de Procedimiento Criminal, la Ley de Transparencia en la Compra de Medicamentos y una medida para permitir que los policías trabajen con sus uniformes fuera de sus horas de trabajo.

Gobierno pasa su agenda

Mientras, la semana pasada terminó la sesión extraordinaria donde se atendieron varias medidas prioritarias del Ejecutivo.

El proyecto que establece cambios en el pago por derechos para licencias de máquinas para entretenimiento de adultos o tragamonedas; la medida que reestructura el Banco Gubernamental de Fomento (BGF), una nueva versión del proyecto que reestructurará la Junta de Gobierno del Fideicomiso de Ciencia, Tecnología e Investigación (FCTI) y  el proyecto que reforma los Sistemas de Retiro de empleados públicos y de la Judicatura fueron objeto de acalorados debates en los hemiciclos de ambos cuerpos legislativos pero al final todas fueron aprobadas.

El primero de estos proyectos -aprobado en el Senado con 23 votos a favor y siete en contra, y con 27 a favor y 12 en contra en la Cámara de Representantes- fue el Código de Rentas Internas para aumentar el pago anual de las licencias de las máquinas tragamonedas. El aumento será de $100 a $300 para las velloneras, billares y máquinas de juegos de menores de edad y de $2,500 a $3,000 las demás máquinas de entretenimiento.

Se anticipa una intensa campaña por parte de los dueños de estos aparatos para tratar de impedir que el gobernador convierta en ley la medida que proyecta recaudar $69 millones, que son parte del cuadre presupuestario del año fiscal vigente.

De convertirse en ley con la firma del Ejecutivo, el Departamento de Hacienda (DH) tendrá que calcular con exactitud la cantidad de este tipo de máquinas que opera alrededor de toda la isla, uno de los argumentos que utilizaron los legisladores de minoría para oponerse a la medida.

El senador popular José Luis Dalmau Santiago cuestionó el criterio que utilizará el DH para fiscalizar estas máquinas cuando esa misma agencia no sabe con certeza la cantidad de máquinas que actualmente operan en la isla.

Cambios más importantes de la reforma contributiva de Rosselló

“Nadie en el Gobierno sabe cómo operan esas máquinas. Si le preguntan a Hacienda cuántas máquinas tienen registradas, no saben. Y pagan patentes y tienen que tener un registro de todas esas patentes. Hay quien dice que son 20,000, otros que dicen que son 30,000. Hay quien dice que hay más ilegales que legales. Entonces, ¿cómo se trae este proyecto y se dice que va a recaudar $69 millones? ¿De dónde sale la información si el propio Departamento de Hacienda no sabe cuántas máquinas hay registradas?”, cuestionó Dalmau Santiago durante el debate de la medida en el Senado.

Mientras, el proyecto que reestructura el BGF no estuvo ajeno a controversia antes de ser avalado sin enmiendas en el Senado y con algunas enmiendas técnicas en la Cámara. La medida aprobada ahora se dirige hacia el despacho del gobernador para que sea estampada su firma.

El representante penepé Antonio “Tony” Soto Torres explicó que entre los cambios incluidos se encuentra que los ayuntamientos reciban el dinero que se les adeuda por parte del BGF cuando se realice una nueva emisión de bonos por parte de la Autoridad para Reestructurar la Deuda del BGF, ente que sería creado mediante el mismo proyecto.

Por otro lado, las enmiendas propuestas por la propia Junta de Gobierno del Fideicomiso de Ciencia fueron aprobadas en ambos cuerpos  y se espera que la medida sea convertida en ley por el gobernador el próximo lunes, 21 de agosto, según indicó Daniel Colón, uno de los fiduciarios del sector privado parte de la Junta de Gobierno del organismo.

Según había explicado Colón previamente, la enmienda propuesta buscaba cambiar la gobernanza y algunas de las facultades del FCTI. Actualmente, el organismo opera con 11 fiduciarios, de estos seis son escogidos por el sector privado y los otros cinco son representantes del Gobierno. Con las enmiendas aprobadas, el FCTI ahora aumentaría el número de fiduciarios privados de seis a nueve.

Finalmente, también fue aprobado el proyecto que establecerá la “Ley para Garantizar el Pago a Nuestros Pensionados y Establecer un Nuevo Plan de Aportaciones Definidas para los Servidores Públicos”, con la que se espera reformar los sistemas de retiro según las disposiciones del plan fiscal del Gobierno, estableciendo el sistema conocido como “pay as you go” para asumir los pagos de los pensionados.

El nuevo sistema, requerido por la junta de control fiscal, supone que el Fondo General pagará directamente y de manera corriente los beneficios de pensionados cada año, o más de $2,000 millones según las proyecciones.

[ANÁLISIS] Mínimos aún los efectos económicos de la reforma laboral

No obstante, el proyecto no provee para la reducción de un 10% en las pensiones en o antes del 2020, según requirió y reiteró la junta durante su más reciente reunión en Fajardo. El Gobierno, por su parte, asegura que no acatará esta directriz de reducir las pensiones y, por el contrario, buscará honrar el pago del 100% de estas.

Este medio supo que dentro de la junta de control existen cuestionamientos sobre si la medida debe ser certificada, ya que al final la determinación sobre cómo funcionará a futuro el sistema de pensiones del Gobierno lo determinará el tribunal federal durante el proceso de reestructuración de deuda que dirige la jueza Laura Taylor Swain.




Hacienda anuncia envío de $19 millones en reintegros

El secretario del Departamento de Hacienda, Raúl Maldonado Gautier, anunció hoy un nuevo envío de reintegros de $19 millones donde más de 10,000 contribuyentes se verán beneficiados.

“Los ahorros logrados, el énfasis en el cumplimiento contributivo y la rehabilitación de contribuyentes morosos, han permitido que los reintegros puedan seguir enviándose. En el día de hoy [miércoles] estamos enviando $19 millones en reintegros a sobre 10,000 contribuyentes”, señaló el funcionario en declaraciones escritas.

Hacienda todavía debe $115 millones en reintegros

Maldonado Gautier recalcó que, en medio de la incertidumbre económica de la caja del Gobierno debido a las imposiciones de la junta de control fiscal en búsqueda de medidas de ahorro, los reintegros continuarán enviándose hasta cumplir con los despachos en su totalidad.

Por último, el titular de Hacienda recordó que la agencia se encuentra trabajando en el periodo de radicación de las planillas de Crédito para personas de 65 años o más y el Crédito Compensatorio para Pensionados de bajos ingresos, que se extenderá hasta el 16 de octubre de 2017.

El Formulario 481.1 de la Planilla de Crédito y Crédito Compensatorio está disponible a través de internet www.hacienda.pr.gov, en la sección de Planillas, Formularios y Anejos, así como en las colecturías alrededor de la Isla.

Hacienda desembolsa $40 millones adicionales en reintegros




Puertorriqueños luchan por encontrar trabajo en Florida

Por Mike Schneider

ORLANDO, FloridaKaisha Toledo estaba estudiando un doctorado en psicología en Puerto Rico, pero tras cuatro años en Florida, sigue sin encontrar un empleo permanente en su campo.

Ricardo Negrón aprobó los exámenes para ser abogado en la isla, pero no puede ejercer en Florida. Carlos Martínez obtuvo el título de enfermero en Puerto Rico, pero sirve café como manager de un Starbucks en Orlando.

Ricardo Negrón trabaja en su oficina en Orlando, Florida, donde gestiona un centro comunitario. Negrón, formado como abogado en Puerto Rico, dice que no tiene el tiempo ni el dinero para tomarse tres meses para estudiar para el examen para ser abogado en Florida. (John Raoux/AP)

Ricardo Negrón trabaja en su oficina en Orlando, Florida, donde gestiona un centro comunitario. Negrón, formado como abogado en Puerto Rico, dice que no tiene el tiempo ni el dinero para tomarse tres meses para estudiar para el examen para ser abogado en Florida. (John Raoux/AP)

Los residentes del territorio insular son ciudadanos estadounidenses desde hace un siglo y, como tal, deberían tener alguna ventaja al trasladarse al continente.

Pero las mentes más brillantes de la isla que se suman al éxodo de casi medio millón de puertorriqueños que huyen a Estados Unidos escapando de 10 años de recesión económica, enfrentan las mismas barreras que la mayoría de los inmigrantes: dificultades con el lenguaje, costosas certificaciones, requerimientos confusos y choque cultural.

“Aún no conocemos el sistema bien así que estamos en una curva de aprendizaje”, dijo Toledo a The Associated Press. “Solo encontramos empleos que son muy específicos y piden dos o tres años de experiencia (…) ‘Ok, pero si no me abre una puerta, ¿cómo obtendré esa experiencia?'”.

La mayoría de los que dejaron la isla desde 2015 son managers y trabajadores cualificados, según el Instituto de Estadísticas de Puerto Rico. Desde entonces, la isla de 3.4 millones de habitantes ha sufrido impagos de deuda por importe de miles de millones de dólares, crecientes ejecuciones hipotecarias, problemas en el sistema de pensiones, una situación de emergencia en agencias gubernamentales, profundos recortes en educación y una tasa de desempleo del 12%, casi el triple que en Estados Unidos.

“Todo el mundo está dejando la isla, desde el neurocirujano al conserje”, explicó Vicente Feliciano, un economista en Puerto Rico. “La gente joven se está yendo y, por lo tanto, tenemos menos contribuyentes para apoyar a una población cada vez más envejecida”.

Nueva York era el principal destino durante la gran oleada migratoria de las décadas de 1940 y 1950, pero ahora aterrizan en el centro de Florida, donde viven más de un millón de puertorriqueños.

“Está el clima, y encuentras puertorriqueños y la comida en todas partes. Es lo más próximo a estar en casa sin tener los problemas”, señaló Negrón.

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Antes de dejar la isla en 2015, Negrón había logrado un trabajo de asistente legal en un despacho de abogados de Orlando. Pero a su llegada, el puesto se eliminó. Ahora gestiona un centro comunitario y dice que no tiene ni tiempo ni dinero para dedicarse a estudiar durante tres meses y lograr el título de abogado en Florida.

“Tendría que encerrarme para estudiar y ‘¿Cómo voy a vivir? No voy a obtener más prestamos de estudiantes para estudiar”, dijo Negrón.

Martínez ha trabajado en un parque temático, en un hotel y en una tienda desde que salió de su isla natal hace tres años, pero todavía no ha encontrado una plaza de enfermero porque tampoco tiene el tiempo ni medios para las clases de preparación para estudiar su carrera en Florida.

“En este momento, no puedo hacerlo”, explicó Martínez. “Tengo que ganar dinero”.

Muchos puertorriqueños se mudan desde la isla sin tener la preparación adecuada, apuntó Sami Haiman-Marrero, responsable de una firma de marketing y desarrollo de negocios en Orlando. Con su amiga Jackie Méndez ofrecen sesiones de orientación a los recién llegados para que se adapten a las normas, tanto cotidianas como laborales, del estado.

“No pueden besar a un compañero de trabajo en la mejilla (…), no empiece a hablar sobre temas personales (…), debe llegar cinco minutos antes de la hora y estar listo para trabajar (…), tiene que dominar el inglés”, dijo Marrero.

Janice Dones, que llegó hace un año y asistió a una sesión de orientación reciente, dijo: “A veces no se siente que seamos parte del país”.

Su sentimiento refleja una frase recurrente entre los isleños -especialmente los que votaron para convertirse en estado en un referéndum no vinculante reciente- de que los puertorriqueños son tratados como ciudadanos segunda clase.

El gobernador de la isla, Ricardo Rosselló, espera convencer al Congreso para que convierta al territorio en el 51er estado, algo improbable con los republicanos mandando en las cámaras ya que la isla tiende a favorecer a los demócratas.

“Hemos sido una colonia durante 500 años, y tenemos la ciudadanía estadounidense desde hace 100 años, pero es de segunda clase”, dijo Rosselló tras declarar la victoria del “Sí” en la consulta.

Por su parte, personas como Toledo solo quieren una oportunidad para volver a trabajar como profesionales cualificados.

Cuando se mudó a Orlando hace cuatro años, Toledo fungió como terapeuta de salud mental y gestora de casos en una empresa privada, que se quedó sin fondos y dejó de pagarle. Encontró un empleo en otra empresa, donde tampoco cobró lo que se le había prometido. Finalmente encontró un trabajo fuera de su campo, como organizadora comunitaria. Es una labor que le gusta, pero echa de menos la satisfacción de trabajar con niños autistas.

“Todo el mundo está intentando tener una vida mejor”, señaló Toledo. “Espero que la gente pueda ver a gente como yo, que ha estudiado, y les den una oportunidad”.

La periodista de The Associated Press Dánica Coto contribuyó a esta nota desde San Juan, Puerto Rico

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