Cosecha de graduandos de Agricultura Sustentable en Utuado

(Suministrada)
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La Universidad de Puerto Rico en Utuado (UPRU) anunció la graduación el próximo 28 de junio de su primer grupo de estudiantes egresados del nuevo Bachillerato en Artes en Agricultura Sustentable, informó el lunes el rector de la institución, Luis A. Tapia Maldonado.

Según se indicó a través de comunicado de prensa, los primeros siete egresados de este nuevo grado académico son Naomy Candelaria Morales, Kelvin López Alonzo, Sylvia López Palau, Jessyca Martínez Vélez, Fernando Pacheco Torres, Edgar Pérez Torres y Jael Ramos Asia.

Tapia Maldonado señaló que de las tres mujeres y cuatro hombres que culminaron el bachillerato, dos se dedicarán a sus propias agroempresas, tres continuarán estudios conducentes al grado de maestría en Estados Unidos y España, y dos continuarán desarrollando proyectos educativos y comunitarios agrícolas en Puerto Rico.

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“Estamos muy orgullosos de nuestra primera cosecha. Estos primeros siete egresados son un ejemplo para otros jóvenes en Puerto Rico. Han adquirido mucha experiencia en prácticas sustentables de siembra, empresarismo, cultura global y servicio comunitario”, explicó por su parte Olgaly Ramos, directora interina del Departamento de Tecnología Agrícola de la UPRU.

Dijo además que los egresados realizaron proyectos de graduación desarrollando siembras orgánicas de frutales y huertos escolares e investigando técnicas de siembra y producción de alimentos en los patios de Puerto Rico.

El Bachillerato en Agricultura Sustentable de la UPR de Utuado es el primero en su clase en Puerto Rico y es apoyado por el Bosque Modelo de Puerto Rico. El programa comenzó en 2017, respondiendo al interés de muchos jóvenes en aprender sobre este tipo de agricultura. Este primer grupo de graduandos ya había cursado estudios en los grados asociados del departamento y se motivaron a seguir con sus estudios para completar el nuevo programa.

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La estructura del bachillerato conlleva un currículo interdisciplinario con cursos en temas de: agroecología, manejo orgánico de plagas y enfermedades, agroforestería tropical, emprendimiento, responsabilidad social de las empresas, horticultura, y análisis de sustentabilidad, entre otros.

“Impulsar el desarrollo agrícola, mientras protegemos los recursos naturales y promovemos el compromiso social y el desarrollo económico, es un orgullo para todos los que trabajamos en esta universidad”, expresó el rector. Además, resaltó que la UPRU continúa aceptando solicitudes de admisión para todos sus programas y que mantiene sus puertas abiertas a todos los estudiantes que quieran prepararse para contribuir al desarrollo del país en las áreas de agricultura, ciencias naturales, sociales o negocios.




Nuevo proyecto busca incentivar a caficultores tras huracán María

El presidente de la Comisión de Agricultura del Senado, Luis Berdiel Rivera, y el senador Miguel Romero Lugo, radicaron la Resolución Conjunta del Senado 175 para que por los próximos cuatro años, el Departamento de Agricultura (DA) emita un pago anual de $300 por quintal a cada agricultor que haya perdido la cosecha de café como consecuencia de cualquier evento atmosférico.

Este dinero, calculado a base de la cantidad de quintales vendidos en el 2016, provendría de las ganancias del DA a través del Programa de Compra y Venta de Café.

A consecuencia del severo golpe que sufrió la industria cafetalera en la isla luego del paso de los huracanes Irma y María, la cosecha de café este año se verá reducida entre unos 10,000 a 15,000 quintales locales cuando se esperaba una de 100,000 quintales aproximadamente. (iStock)

Para distribuir el dinero a los caficultores se tomará en consideración la cantidad de quintales vendidos por estos en el 2016. Se pagarán $300 por quintal y se hará por cuatro años consecutivos a partir del 2018. El dinero deberá ser utilizado de la siguiente manera:  para fertilizantes, un 25%; para mano de obra, un 25%; y para gastos de administración, un 50%.

Los factores a tomar en consideración al momento de efectuar el pago es que sea agricultor, independientemente sea asegurado o no. Los agricultores que soliciten el incentivo y no lo utilicen para los propósitos antes mencionados incurrirán en delito y deberán reponer el mismo.

“Nuestra agricultura no está exenta de la situación económica provocada por el paso de los huracanes Irma y María. Lamentablemente, muchos años de esfuerzo, sacrificio y trabajo por parte de nuestros agricultores se vieron afectados en tan sólo horas y con esta medida evitamos que la industria cafetalera de la montaña muera. Por los pasados años, la demanda de café para elaborarse en la isla fue de 270,000 quintales. Este problema no sólo se extiende a la cosecha de café de este año, sino que esta industria tardará en recuperarse entre tres y cuatro años”, argumentó Berdiel Rivera.

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En Puerto Rico se consumen anualmente entre 270,000 y 300,000 quintales de café entre el local y el importado.

El año pasado en la isla se produjeron 45,000 quintales pero, a consecuencia del severo golpe que sufrió la industria cafetalera luego del paso de los huracanes Irma y María, la cosecha de café este año se verá reducida entre unos 10,000 a 15,000 quintales locales cuando se esperaba una de 100,000 quintales, aproximadamente. Esto significa que la cosecha existente es un 6% de la demanda.

“Puerto Rico es un país que gusta consumir de buen café y para que nuestra industria se recupere lo más pronto posible urge incentivar a los caficultores con los recursos que tenemos en nuestras manos. Agradezco al senador Miguel Romero por hacerse partícipe de esta medida demostrando así su compromiso con nuestros amigos caficultores”, añadió Berdiel Rivera quien es senador por el Distrito de Ponce.

Esta medida será evaluada en vista pública el martes 28 de noviembre a las 10:00 a.m.  A la audiencia están citados el DA, la Asociación de Agricultores, el Colegio de Ciencias Agrícolas Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), Acción y Reforma Agrícola (ARA) y el Colegio de Agrónomos.

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