Espacios Abiertos asegura acuerdo de Cofina dificultará crecimiento de Puerto Rico

La organización sin fines de lucro Espacios Abiertos (EA) dijo que “en guerra avisada no muere gente”, al referirse a “distintos elementos” de la propuesta para reestructurar el acuerdo de deuda de la Corporación del Fondo de Interés Apremiante (Cofina) que le “producen suspicacia”, y los señalamientos del experto en deuda, el economista Martín Guzmán, comisionado por EA para hacer un análisis de alivio de deuda necesario para Puerto Rico y para analizar la reestructuración del acuerdo de Cofina.

“Lo dijimos el año pasado y continuamos en la misma dirección”, dijo la directora ejecutiva de EA, Cecille Blondet, quien agregó que están recurriendo a la Jueza Laura Taylor Swain, quien entre el miércoles 16 y jueves 17 tomará una determinación en el acuerdo de reestructuración de los bonos Cofina, para que aquilate los planteamientos de los expertos en un contexto integral antes de “repartir” el dinero de Puerto Rico y de “poner en riesgo la salud, la seguridad y la educación de las y los puertorriqueños”.

Bajo el acuerdo de Cofina, el gobierno central y Cofina se dividen los recaudos del Impuesto de Ventas y Uso (IVU). De otra parte, los bonistas de Cofina intercambiaran sus bonos por unos nuevos.

En una mesa redonda para la prensa en San Juan, Blondet lanzó las siguientes interrogantes: ¿Cómo se verán afectadas las prestaciones de los servicios esenciales y el crecimiento económico de Puerto Rico “al haber hipotecado los recaudos” del IVU de los próximos 40 años para pagar la deuda reestructurada de Cofina? “¿Es razonable pensar que, ante la ausencia de futuro crecimiento económico y las proyecciones de población a la baja, los recaudos del IVU proyectados en el Plan Fiscal realmente podrán crecer a una tasa anual de casi el 4%?”

A éstas, sumó que “ante una crisis fiscal endémica que enfrentamos desde 2006 y sin un relevo de modelo económico a la vista, ¿cómo podrá Puerto Rico enfrentar pagos de casi $1 billón anuales (aproximadamente un 10% de sus recaudos actuales) cuando se acaben las ayudas de reconstrucción de los huracanes Irma y María?”

Por otra parte, hizo un llamado para que “en un asunto de tal envergadura donde los números son tan importantes como las personas a quienes van a impactar, se hiciera como en algunos estados de los Estados Unidos como Nueva Jersey y en algunas ciudades como Filadelfia, donde la ciudadanía y las organizaciones de la sociedad civil participan activamente en las decisiones que tienen que ver con las emisiones de deuda pública.”

“Sin embargo, vimos como el 7 de noviembre de 2018 el PC 1837-proyecto legislativo propuesto del acuerdo del Plan de Ajuste de Cofina- fue aprobado en la Asamblea Legislativa de Puerto Rico sin audiencias públicas y sin permitir que ningún miembro de la legislatura, organización o ciudadano hiciera preguntas, expresara sus opiniones o presentara cualquier propuesta o enmienda”, aseveró la directora de EA.

Por su parte, el economista Martín Guzmán, quien hace un año exactamente presentó en Puerto Rico el estudio que le comisionó Espacios Abiertos para hacer un análisis de la sostenibilidad de nuestra deuda junto al Nobel de Economía Joseph Stiglitz y Pablo Gluzmann, planteó serias preocupaciones en torno al acuerdo que podrá aprobarse o rechazarse esta semana por la jueza Laura Taylor Swain.

Mediante dicho acuerdo, Puerto Rico deberá pagar $32.30 billones en los próximos 40 años en servicio de la deuda. Esos pagos anuales inician en $420 millones en 2019 e irían aumentando hasta alcanzar los casi $993 millones anuales entre 2041 y 2058.

Guzmán dijo que “desafortunadamente se ha desaprovechado una oportunidad para que Puerto Rico pueda enderezar su barco fiscal. Por el contrario, la junta de control fiscal recientemente certificó un nuevo plan fiscal y un acuerdo con los tenedores de bonos emitidos por Cofina que podría poner a la isla en una camisa de fuerza de deuda por tiempo indefinido.”

Expresó que gracias a la junta de control fiscal, los tenedores de bonos de Cofina ahora “obtendrán mucho más” de lo que podrían haber esperado en diciembre pasado, cuando los bonos puertorriqueños tocaron fondo.

Los precios tanto de Cofina como de los bonos de obligación general se han recuperado constantemente, debido a un juego político sobre fondos de ayuda para desastres que se ha estado desarrollando entre la junta de control fiscal, el Congreso de los EE.UU. y los tenedores de bonos -un juego al que se unió la Cámara de Representantes de Puerto Rico cuando se aprobó una factura para permitir el acuerdo de Cofina.

Blondet agregó que hace tiempo pidieron que el Gobierno y la Junta presentaran su análisis de sostenibilidad y que la respuesta fue “parcial y a cuenta gotas.”

“Hicieron un nuevo plan fiscal y han estado tomando determinaciones sin el análisis para saber si la deuda es o no sostenible. Si existe un análisis por parte del Gobierno o la Junta no lo hemos visto. De nuestra parte fuimos transparentes al hacer disponible toda la metodología del análisis que preparó Guzmán con su grupo”, dijo Blondet.




Oficina de Recuperación publica borrador del plan de reconstrucción de Puerto Rico

El director ejecutivo de la Oficina Central de Recuperación y Reconstrucción de Puerto Rico, Omar Marrero, anunció que el borrador del Plan de Desarrollo Económico y Recuperación de Puerto Rico está disponible para el insumo del público.

“El Gobierno de Puerto Rico considera que el esfuerzo de confeccionar el Plan de Recuperación es una oportunidad para reiterar la visión transformadora del gobernador en cuanto al futuro de la isla, al implementar soluciones que son rentables, y aprovechando las mejores prácticas para revitalizar nuestro crecimiento económico”, dijo Marrero en declaraciones escritas.

El funcionario detalló que durante el mes de junio y principios de julio se celebraron vistas públicas alrededor de la isla, específicamente en Fajardo, Bayamón, Ponce y Mayagüez. En las mismas se presentó una descripción general del borrador del Plan de Recuperación y se fomentó la participación de la ciudadanía para obtener tanto los comentarios directos de los municipios, las agencias estatales y federales, como de otras partes interesadas.

El Plan de Recuperación se desarrolla, toda vez que el Congreso de los Estados Unidos emitió la Ley de Presupuesto Bipartidista de 2018, Pub. L. 115-123 (Ley), que requiere en la Sección 21210, que el Gobierno de Puerto Rico desarrolle dicho plan, que debe ser sometido el 8 de agosto. Por consiguiente, la oficina de COR3 ha estado desarrollando el Plan de Recuperación en coordinación con la Agencia Federal de Administración de Emergencias (FEMA, en inglés), el Centro de Análisis Operacional de la Seguridad Nacional (HSOAC, en inglés), distintas agencias federales y estatales, además de otras entidades participantes.

Departamento de Energía federal publica informe sobre soluciones para el sistema eléctrico de Puerto Rico

Marrero agregó que en noviembre 2017, el gobierno presentó ante el Congreso el documento titulado “Build Back Better”, que incluyó una descripción preliminar de los daños producidos por el embate de los huracanes Irma y María, junto con una evaluación inicial de los fondos de recuperación requeridos para construir a Puerto Rico de manera más fuerte, más inteligente y más resiliente. Consecuentemente, la oficina de COR3 ha ampliado en el Plan de Recuperación la discusión y metodología del “Build Back Better” para recibir más fondos para continuar encaminando los procesos de recuperación.

“Más aún, en el Plan de Recuperación se plasman la visión, los objetivos y las estrategias del gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, los cuales se enfocan mayormente en promover el crecimiento económico sostenible, optimizar la infraestructura crítica de Puerto Rico, aumentar la capacidad de resistencia y recuperación en desastres futuros, y promover una sociedad educada, segura y saludable”, señaló Marrero.

Agregó que la transparencia es un principio clave del proceso de recuperación de Puerto Rico, por lo que los cursos de acción y de desarrollo económico descritos en este plan buscan la implementación y transparencia fiscal en las inversiones de recuperación.

“La oficina de COR3 se prepara para grandes retos y entre éstos, el desarrollo de los proyectos claves para la reconstrucción de un nuevo Puerto Rico. Seguimos trabajando para optimizar los fondos federales disponibles y ejecutar el compromiso del Gobernador de construir ese mejor Puerto Rico que todos sabemos que es posible. Un Puerto Rico más fuerte, y resiliente que nunca”, concluyó Marrero.

Aquellos interesados en obtener más información sobre este proceso del Plan de Recuperación favor de acceder: www.p3.pr.gov, y someter sus comentarios a: info@cor3.pr.gov en o antes del 18 de julio.




Jefa del FMI opina sobre efectos de la reforma contributiva de Estados Unidos

Por David Lawder

YOGYAKARTA, Indonesia – La directora gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI), Christine Lagarde, dijo que veía efectos positivos y negativos de una “complicada” reforma tributaria en Estados Unidos, incluyendo un fuerte crecimiento a corto plazo que se arriesga a sobrecalentar la economía estadounidense y una problemática alza de la deuda.

Lagarde dijo a Reuters en una entrevista el jueves que los recortes de impuestos pueden impulsar la tasa de crecimiento de Estados Unidos en alrededor de 1.2% en los tres años hasta 2020, lo que debería ayudar a impulsar el crecimiento y el comercio global por al menos unos pocos años.

“Al punto que el crecimiento es mayor en Estados Unidos y como Estados Unidos es una economía muy abierta, probablemente aumente la demanda desde el país a otras economías en todo el mundo, y eso también es positivo”, comentó Lagarde durante un viaje de una semana a Indonesia.

Jefa del FMI vislumbra crecimiento en la economía global

La enorme reforma tributaria, que reduce el impuesto máximo a las empresas desde un 35% a un 21% y simplifica muchas provisiones, cumplió con algunos consejos del FMI de que Washington adopte un código tributario corporativo más simple y eficiente.

Sin embargo, Lagarde advirtió que el plan amenaza con acelerar la inflación.

“Debido al impacto de estímulo que tendrá en el crecimiento y debido a que la economía estadounidense ya está creciendo a capacidad total, bien podría tener un impacto de sobrecalentar la economía, lo que a su vez podría aumentar los salarios -algo bueno- elevar la inflación e implicar un endurecimiento de la política monetaria, con alzas de las tasas de interés”, afirmó.

El nuevo presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, William Powell, dijo a legisladores estadounidenses que se ceñirá a una postura de alzas “graduales” de tasas de interés este año.

No obstante, Lagarde dijo que una preocupación mayor era el incremento de los déficit presupuestarios y de la deuda estadounidense que, afirmó, empezarían a reducir la tasa de expansión económica a partir de 2022.

FMI revela sus proyecciones de crecimiento para la economía de América Latina

 

(Reporte de David Lawder. Editado en español por Patricio Abusleme)




Jefa del FMI vislumbra crecimiento en la economía global

Por David Lawder

YAKARTA – La directora gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI), Christine Lagarde, dijo el martes que la economía global está mostrando un crecimiento generalizado, pero que el panorama está cambiando por el elevado riesgo de disputas comerciales, los ajustes de políticas monetarias y los avances tecnológicos.

En declaraciones en una conferencia del FMI en Yakarta antes de la reunión anual del organismo prevista para octubre en Bali, Largade dijo que el Fondo espera que el crecimiento de la economía global alcance un 3.9% en 2018 y 2019.

La previsión se mantuvo intacta respecto del pronóstico del FMI expresado en enero y representa un alza frente a la expansión de 3.7% en 2017.

La directora gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI), Christine Lagarde durante un discurso en una conferencia en Jakata, Indonesia el 27 de febrero de 2018. (Reuters/Beawiharta)

Lagarde afirmó que la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (Asean, en inglés) se estaba preparando para una atmósfera de tasas de interés más altas en economías ricas como Estados Unidos y el bloque de la zona euro, pero advirtió que las autoridades deberían permanecer atentas sobre los efectos que tendrán los ajustes en la estabilidad financiera y los flujos de capitales, que podrían tornarse volátiles.

“Sabemos que habrá efectos de contagio en el mundo. Desde hace un tiempo sabíamos que esto iba a suceder”, expresó Lagarde. “Aún es incierto cómo impactará esta transición a otros países, empresas, empleos, rentas”, añadió.

La Asean necesita adoptar nuevos modelos de crecimiento que pongan un énfasis mayor en la demanda doméstica, el comercio regional y la diversificación económica, y prepararse para cambios tecnológicos como la automatización de las fábricas, la inteligencia artificial, la biotecnología y las divisas digitales.

Aunque estos cambios podrían eliminar empleos, es importante que las naciones mejoren sus esfuerzos por capacitar a los trabajadores para que estén mejor preparados y puedan tomar ventaja de las nuevas tecnologías, sostuvo.

“Muchos empleos se verán afectados de alguna forma u otra. Algunos van a desaparecer, ya que habrá un impacto de la automatización. Así que tenemos que pensar en el futuro del mercado laboral”, manifestó.

 

(Reporte de David Lawder. Editado en español por Marion Giraldo)




Economistas desaprueban gestión administrativa de Rosselló

Una segunda encuesta de la Asociación de Economistas de Puerto Rico (AEPR) reflejó una amplia tendencia de su matrícula a desaprobar la gestión de la administración del gobernador Ricardo Rosselló Nevares en torno al desarrollo económico de la isla.

La encuesta fue realizada por ese organismo para conocer la posición del gremio ante las propuestas y argumentos económicos impulsados por el gobierno de turno.

En la misma, se identificó consenso respecto a múltiples propuestas de política pública, como por ejemplo, el 84% de los expertos en economía no cree probable que el crecimiento económico en el año 2019 sea de 8.4%, como sugiere el plan fiscal. Asimismo, el 72 % de la matrícula no considera que cualquier tipo privatización de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) beneficie el desarrollo económico del país.

Por otro lado, el 81 % de los economistas afiliados a la AEPR está en contra de la eliminación de $423 millones en subsidios a la Universidad de Puerto Rico (UPR) y el 62% considera que la privatización de la autopista PR-22 no fue beneficiosa para el desarrollo económico.

Además, el 77 % de los economistas favorece una moratoria en el pago de la deuda por cinco años, un 72% favorece una quita mayor al 60 % del principal de la deuda -como propusieron los economistas Martin Guzmán, Joseph Stiglitz y Pablo Gluzmann- y un 81 % afirmó que se deben eliminar subsidios e incentivos a empresas que no estén creando empleos.

En general, más de un 81% piensa que la junta de control fiscal y el Gobierno están mal asesorados en materia económica.

“La percepción de que los y las economistas no estamos de acuerdo en nada es incorrecta. Al contrario, en gran parte de los temas hay consenso entre la mayoría de los y las economistas, muchos de los cuales nunca son consultados o considerados con seriedad. Eso es parte integral de la crisis actual”, aseguró José Caraballo Cueto, presidente de la AEPR.

Rosselló afirma que préstamo a AEE no impactará liquidez del Gobierno

Con respecto al tema de recopilación y preparación de estadísticas, un 93% de los encuestados considera como insuficiente los recursos económicos y humanos destinados a preparar estadísticas en Puerto Rico, un 83% está en desacuerdo con la integración del Instituto de Estadísticas de Puerto Rico (IEPR) al Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), y un 90% desfavorece la privatización del organismo.

“Hay un consenso en que en vez de eliminar el IEPR, la política del gobierno debería ir dirigida a su fortalecimiento. Si no se fortalece la recopilación de estadísticas, seguiremos teniendo una credibilidad dudosa ante los mercados y ante el país en general, ya que es una medida necesaria de transparencia. Además, el tener datos confiables genera políticas públicas saludables ancladas en la realidad”, aseguró por su parte Alba Brugueras, vicepresidenta de AEPR.

Por otra parte, la encuesta también mostró un consenso hacia otro tipo de propuestas que no han sido seriamente consideradas por el Estado hasta el momento. Entre estas, un 67% apoya que se aumenten los impuestos a los bienes y servicios de lujo, el 87% de los encuestados dijo estar en contra de la teoría del goteo o “trickle down”, que es la teoría de que los incentivos a las clases más altas eventualmente llegan a las demás clases sociales. Del mismo modo, un 75% considera importante la creación de cooperativas de trabajo, los incentivos para la agricultura y el agro o ecoturismo.

Finalmente, las preguntas que generaron poco consenso fueron si la privatización del aeropuerto de Carolina y de la autopista PR-22 fue beneficiosas y si es importante una segunda reforma laboral.

La AEPR indicó que la encuesta fue realizada entre 69 economistas afiliados, una muestra relativamente alta para sus estándares según la cantidad de miembros, subrayaron.

Asimismo, los portavoces del organismo aclararon que esta investigación no contó con el apoyo económico o institucional de ninguna organización fuera de la AEPR e indicaron que continuarán realizando múltiples conferencias y actividades durante los próximos meses, que estarán disponibles para su matrícula y para el público en general.

[DOCUMENTO] Gobierno no garantiza ingresos del plan fiscal por falta de informes auditados




Fed prevé mantener ciclo de alza de tasas interés

WASHINGTON – La Reserva Federal espera que se mantenga un crecimiento económico sostenido en Estados Unidos y no ve riesgos graves a futuro que puedan obligarla a hacer una pausa en su ciclo de alzas de tasas de interés, obviando la reciente turbulencia bursátil y los temores sobre la inflación.

“La expansión económica sigue apoyada por alzas sostenidas en el empleo, el patrimonio creciente de los hogares, un ánimo optimista entre los consumidores, un fuerte crecimiento económico en el exterior y condiciones financieras expansivas”, dijo el viernes la Junta de Gobernadores de la Fed en su informe semestral sobre política monetaria presentado ante el Congreso.

El ánimo optimista entre las empresas parece haber apoyado un crecimiento sólido en el último año“, agregó el texto.

Los funcionarios de la Fed prevén tres alzas de tasas para este año.

En general, el documento de la Fed describió una economía en la que los hogares han alcanzado niveles récord de riquezas, sin inestabilidades evidentes que puedan poner en riesgo el progreso constante de la actividad. (Reuters/Kevin Lamarque)

El informe fue divulgado el viernes antes de que el nuevo presidente de la Fed, Jerome Powell, acuda a su primera audiencia pública la próxima semana, cuando testificará ante comisiones de la Cámara de Representantes y el Senado.

También se produce después de una importante reforma al código tributario de Estados Unidos y luego de la liquidación del mercado bursátil que llegó a restar un 10% en el valor de los principales índices de Wall Street, marcando un abrupto retorno a la volatilidad de las acciones.

La Fed indicó que incluso después de la liquidación, y tomando en cuenta las grandes ganancias de las empresas a partir del reciente recorte de impuestos y el apoyo a precios más altos de las acciones, “las presiones en la valoración continúan elevadas en un amplio rango de activos, incluyendo las acciones y el sector inmobiliario comercial”.

El uso de apalancamiento “ha estado aumentando en algunas áreas”, dijo la Fed, e hizo notar en particular “la provisión de créditos a los inversores de capital, como fondos de cobertura” y otras partes del “sector financiero no bancario”.

La deuda de los hogares también ha aumentado al igual que el apalancamiento del sector empresarial “particularmente entre firmas con nota de grado especulativo”.

De todas formas, la Fed dijo que “las vulnerabilidades del sistema financiero estadounidense siguen siendo moderadas en general”, ya que los bancos están más protegidos ante las turbulencias debido a su “robusta posición de capital”.

Incluso con los actuales niveles, sostuvo la Fed, los ratios de precios de acciones en relación a las ganancias de las empresas aún se encuentran por debajo de los exuberantes niveles de la década de 1990.

En general, el documento de la Fed describió una economía en la que los hogares han alcanzado niveles récord de riquezas, sin inestabilidades evidentes que puedan poner en riesgo el progreso constante de la actividad.

 

(Reporte de Howard Schneider y Jason Lange. Editado en español por Janisse Huambachano y Marion Giraldo)




Robusta creación de empleos en Estados Unidos impulsa panorama económico

WASHINGTON – La creación de empleo en Estados Unidos se incrementó a un ritmo sólido en noviembre, lo que ofrece la perspectiva de una economía saludable que según analistas no requeriría del tipo de estímulo fiscal que el presidente Donald Trump está proponiendo, incluso aunque los aumentos salariales siguen siendo moderados.

Las nóminas no agrícolas subieron en 228,000 puestos de trabajo el mes pasado luego de que se desvanecieron las distorsiones provocadas por los últimos huracanes, dijo hoy el Departamento del Trabajo. El Gobierno revisó el dato de octubre para mostrar que la economía sumó 244,000 empleos en lugar de las 261,000 plazas reportadas anteriormente.

En octubre, el crecimiento del empleo fue respaldado por el retorno al trabajo de miles de empleados que habían sido temporalmente desvinculados por los huracanes Harvey e Irma. El informe de noviembre fue la primera lectura en quedar exenta de los efectos de las tormentas, que también impactó el dato de empleo de septiembre.

El informe optimista destacó la fortaleza de la economía y podría alentar críticas a los esfuerzos de Trump y de los republicanos en el Congreso estadounidense para reducir el impuesto a los ingresos corporativos a 20%, desde el actual 35%. (iStock)

El salario promedio por hora subió casi cinco centavos o 0.2% en noviembre, luego de haber bajado 0.1% el mes anterior. Este factor aceleró el incremento salarial anualizado a 2.5%, desde el 2.3% en octubre. Los trabajadores también registraron más horas laborales el mes pasado.

La tasa de desempleo quedó sin cambios en un mínimo de 17 años de 4.1%, ante el incremento de la fuerza laboral. Economistas encuestados por Reuters habían previsto que las nóminas no agrícolas subirían en 200,000 plazas el mes pasado.

El informe optimista destacó la fortaleza de la economía y podría alentar críticas a los esfuerzos de Trump y de los republicanos en el Congreso estadounidense para reducir el impuesto a los ingresos corporativos a 20%, desde el actual 35%.

El mercado laboral está en estupenda forma. Los recortes de impuestos deberían ser usados cuando la economía los necesite y en estos momentos no se requieren“, dijo Joel Naroff, economista jefe de Naroff Economic Advisors en Holland, Pensilvania. “Cuando se mezclan política y economía, las iniciativas creadas a medida tienen un hedor espantoso”, añadió.

La economía creció a un ritmo anualizado de 3.3% en el tercer trimestre, la tasa más acelerada en tres años, y parece haber mantenido su impulso en el trimestre de octubre a diciembre.

Aunque el informe de empleo de noviembre probablemente tendrá poco impacto en las expectativas de un alza de la tasa de interés clave de la Reserva Federal en su reunión de la próxima semana, podría ayudar a delinear el debate sobre la senda de política monetaria del año que viene.

En otro dato reportado hoy, los inventarios mayoristas en Estados Unidos sufrieron una leve caída en octubre, lo que hace improbable que la inversión en este segmento haya supuesto un aporte significativo al crecimiento económico en el cuarto trimestre.

El Departamento de Comercio dijo que los inventarios mayoristas bajaron un 0.5% tras subir un 0.1% en septiembre. El componente que va al cálculo del Producto Interno Bruto -a excepción de los automóviles- declinó un 0.5% en octubre.

 

(Reporte de Lucia Mutikani. Editado en español por Marion Giraldo)




Economistas y demógrafos presentan sombrío panorama a la junta de control fiscal

Luego del huracán María, hay dos cosas en el futuro de Puerto Rico en las que un grupo de economistas y demógrafos coinciden: habrá contracción económica y la población seguirá en picada. Al parecer, hay muy poco que se pueda hacer para evitar este panorama.

Desde la Sala Sinfónica Pablo Casals en San Juan, la junta de control fiscal sostuvo hoy la primera de tres sesiones donde esperan recibir el insumo de distintos expertos y sectores de la sociedad de cara a la revisión de los planes fiscales del Gobierno.

El pasado 31 de octubre, el ente creado por la ley federal Promesa requirió a la administración de Ricardo Rosselló Nevares la entrega de nuevos borradores para el gobierno central, la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) y la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) en o antes del 22 de diciembre. La junta espera certificar los nuevos planes fiscales —que deberán contemplar la nueva realidad tras María— en o antes de febrero.

En la reunión de hoy estuvieron presentes la directora ejecutiva, Natalie Jaresko; el presidente de la junta, José Carrión; los miembros Ana Matosantos, David Skeel y Arthur González; y el subdirector de la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal (Aafaf), Alejandro Camporreale. No obstante, la sesión fue liderada por los economistas Andrew Wolfe y Rafael Romeu, quienes asesoran a la junta y el Gobierno, respectivamente.

La junta de control fiscal sostuvo hoy la primera de tres sesiones donde esperan recibir el insumo de distintos expertos y sectores de la sociedad de cara a la revisión de los planes fiscales del Gobierno. (Juan J. Rodríguez/CB)

Durante la tarde, la junta atendería presentaciones de alcaldes, políticos y representantes de los sectores de turismo, salud, energía, construcción y comercio al detal, entre otros.

Probabilidades en contra de la recuperación

Como un balde de agua fría, la presentación del economista irlandés Amir Jina de la Universidad de Chicago alertó sobre la dura realidad que han enfrentado cientos de jurisdicciones que han experimentado el embate de tormentas y huracanes.

No hay evidencia de recuperación al nivel anterior [a la tormenta] incluso hasta 20 años después”, explicó Jina sobre su estudio. Esto sin importar si son países ricos o pobres, grandes o pequeños; sus economías nunca lograron recuperarse a los niveles previos al evento atmosférico.

Para Wolfe, los hallazgos del estudio de Jina presenta “una implicación muy reveladora”.

Por su parte, Matosantos preguntó al economista si el estudio tomó en consideración inversiones significativas en infraestructura —como serían los fondos federales que podrían llegar a Puerto Rico para la recuperación a largo plazo— y su posible efecto positivo en la economía. Jina explicó que sí se contempló este aspecto, pero su impacto varía grandemente caso a caso.

“Vimos algunos incrementos en PIB [producto interno bruto] debido a inversión en infraestructura, pero no parecen traducirse en crecimiento a largo plazo”, sostuvo el economista, quien añadió que “no quiere decir que no hay posibilidad de reconstruir mejor [ la economía], pero quizás es que se ha hecho incorrectamente”.

En piedra la reducción poblacional

Desde antes de María, una gran cantidad de residentes de Puerto Rico ya abandonaban la isla en busca de mejores oportunidades. Luego del huracán, este seguirá siendo el caso, a juicio de varios expertos que participaron del segundo panel del día, que se concentró en los retos demográficos de Puerto Rico.

Para Lyman Stone, un experto en migración, María tendría un impacto neto en la población de 220,000 personas menos en un periodo de cinco años. Asimismo, estimó que para el 2020 la población sería de unas 2.9 millones personas, cifra que estaría por debajo de los dos millones para el 2060.

Hace falta algo extremo para revertir un decrecimiento poblacional“, manifestó Stone, quien presentó como ejemplo el caso de Irlanda y cómo esta jurisdicción enfrentó serios problemas de pérdida de población. “Irlanda es como una mala palabra para los demógrafos, ha sido el peor [evento] en récord, pero Puerto Rico está encaminado a ganarle”, anticipó.

Según su modelo, no importa si regresa una gran cantidad de personas a la isla que se fueron después de María o hay un “boom” en natalidad, habrá menos personas viviendo en Puerto Rico para el 2060.

Por su parte, el economista puertorriqueño, Vicente Feliciano de Advantage Business Consulting, advirtió que la fuerza laboral se reducirá, lo cual dejaría, por ejemplo, menos recursos disponibles para atender las necesidades de las poblaciones infantiles y envejecientes. También mencionó que una población menor resultaría en menos participantes del plan de salud público y el cierre de más escuelas ante la merma en estudiantes.

“Políticas sociales que fueron sostenibles en el pasado, no lo serán en el futuro”, dijo el economista, quien recomendó que aquellos en la tercera edad que puedan contribuir más al fisco, así lo hagan.

El director del Instituto de Estadísticas, Mario Marazzi, recordó que el U.S. Census Bureau actualizó sus proyecciones demográficas a la baja, lo que incrementó por casi siete veces la diferencia con la proyección empleada en el plan fiscal. Este último estimaba en 0.2% el decrecimiento poblacional durante los próximos 10 años.

El primer panel discutió el posible comportamiento del producto nacional bruto de Puerto Rico y los factores fiscales que afectarían las proyecciones macroeconómicas de la isla y que formarán parte de los planes fiscales. (Juan J. Rodríguez/CB)

“Es aún muy prematuro especular sobre la magnitud de los efectos [de María]”, advirtió el economista puertorriqueño. Para él, especular sobre la cantidad de personas que abandonarían la isla en un futuro podría incentivar la salida de aquellos que no lo hubieran hecho.

Asimismo, el director del Instituto de Estadísticas dijo que la entidad trabaja en un nuevo informe que brinde proyecciones demográficas anuales y no cada cuatro años, como hace actualmente el U.S. Census Bureau. Marazzi espera tener el primer informe listo para la primavera del 2018.

Del panel también participó vía telefónica Edwin Meléndez, del Centro de Estudios Puertorriqueños del Hunter College, quien habló sobre el estudio que realizó en torno al éxodo poblacional luego de María. Antes de ver interrumpida su intervención debido a problemas técnicos, indicó que estima una pérdida de 114,000 a 212,000 personas dentro del próximo año como resultado del huracán.

Proyectan caída de hasta 15% para este año

El primer panel discutió el posible comportamiento del producto nacional bruto de Puerto Rico y los factores fiscales que afectarían las proyecciones macroeconómicas de la isla y que formarán parte de los planes fiscales.

“Suena como que todos los panelistas coinciden en que veremos una caída en el PNB durante este año fiscal”, manifestó Wolfe, quien dijo que Puerto Rico nunca ha visto una tormenta con un costo en exceso del 100% de su economía.

Para el economista puertorriqueño, Juan Lara de Advantage Business Consulting, la caída en la economía de la isla durante este año fiscal podría fluctuar entre 8% y 15%, dependiendo la rapidez con la que el Gobierno restaure servicios básicos e infraestructura, particularmente aquella relacionada a energía eléctrica. Según el plan fiscal certificado antes de María, se anticipaba una reducción de 2.8% y 2.4% en los años fiscales 2018 y 2019.

“Sabemos que habrá un ‘shock’ fiscal dentro de este año”, dijo Lara, al indicar que tras el efecto de María, la economía sufrirá significativamente tanto a nivel de demanda como oferta, pero solo durante un trimestre.

Por su parte, la economista puertorriqueña, Heidie Calero, sostuvo que estima en $115,000 millones los daños en la infraestructura pública causados por María.

“La junta puede tomar el liderazgo en reconstuir a la isla”, manifestó al mismo tiempo que enfatizó que más allá de las proyecciones, es crítico determinar cuál será el enfoque económico de Puerto Rico hacia el futuro.

Momentos antes de la presentación de Calero, otro economista puertorriqueño, Joaquín Villamil, también lanzaba un llamado a establecer un “plan de desarrollo económico” paralelo a lo que puedan ser los planes fiscales del Gobierno.

Del panel también participó Alejandro Guerson del Fondo Monetario Internacional (FMI) y quien presentó su experiencia en la isla de Dominica, la cual también se recupera del embate del huracán y enfrenta retos similares a los de Puerto Rico.

“La cantidad de inversión privada dependerá en la planificación a largo plazo que contemple el efecto recurrente de estos eventos”, advirtió Guerson sobre la alta probabilidad de que huracanes como María afecten la isla en un futuro.

Por otro lado, otras preocupaciones incluyeron la posibilidad de que gran parte de los fondos federales que lleguen a Puerto Rico para los esfuerzos inmediatos de reconstrucción realmente no permanezcan en la economía local y el impacto adverso que podría tener en la base industrial de la isla la reforma contributiva federal que se discute en el Congreso.

“Esto sería María parte dos”, expresó Calero sobe el plan contributivo de la administración Trump, a lo que Jaresko contestó, “estamos de acuerdo”.




En manos de la AEE mitigar el colapso económico del sector privado

El secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), Manuel Laboy. (Juan J. Rodríguez/CB)

El Secretario de Desarrollo Económico y Comercio, Manuel Laboy, dijo confiar en que se podrá cumplir con las metas de restaurar la electricidad al 95% para diciembre y así evitar un total colapso de la economía para el sector privado.

A preguntas de CB en Español sobre si confiaba en la palabra del director ejecutivo de la Autoridad de Energía Eléctrica, Ricardo Ramos, el titular del DDEC se limitó a decir “confió en la palabra del gobernador”.

Sin embargo, Laboy destacó que Ramos está consciente de la necesidad de restaurar la energía eléctrica para reducir el impacto en el sector privado. A más de 30 días del paso del huracán Maria, gran parte del comercio al detal e industrial no han podido restablecer operaciones debido a la falta de energía. Todos los días, cientos de personas salen del país tras haber quedado sin empleo para sustentar sus familias.

La Asociación del Comercio al Detal ya advirtió que podría perder $8 mil millones de no restaurarse la electricidad en seis meses y unos $3 mil millones en tres meses.

Advierten sobre pérdidas multimillonarias en el comercio al detal en Puerto Rico

La industria de la manufactura también se ha visto afectada, pues muchas fábricas han tenido que reducir su operación para disminuir el uso de generadores, gasto que se ha hecho necesario para llevar a cabo su producción. El comisionado de la Agencia Federal de Alimentos y Drogas, Scott Gottlieb, ya ha expresado preocupación de que haya una escacez de medicamentos y equipo médico como resultado del huracán. El propio Gottlieb ha dicho que varias industrias han llevado su producción fuera de Puerto Rico.

Laboy sostuvo que desde el primer día ha sostenido reuniones con distintos sectores y que ha llevado a cabo actividades de asistencia para comerciantes y miembros del sector privado impactados por el huracan.

El titular del DDEC recordó además que el Huracán María fue uno sin precedentes que ha afectado todos los sectores, incluyendo la agricultura y el turismo.

Ante el escenario de que solo un 20% de la energía se ha podido restaurar, la Asociación de Industriales sometió hoy reclamos para ese sector y aplaudió en una carta al presidente de la junta de control fiscal, José Carrión, el nombramiento de su coordinador de revitalización, Noel Zamot, como principal oficial de transformación para la AEE.

Junta fiscal nombra principal oficial de transformación para la AEE

Por su parte, el presidente de la Asociación de Industriales, Rodrigo Masses indicó que los líderes de la cadena de suministro y los centros de producción de empleo se preguntan si en esta economía de “luces apagadas” enmarcada en un proceso de quiebra a través de la ley Promesa y ante el hecho de la existencia de un plan fiscal para la corporación pública, resulte posible conseguir y mantener la competitividad sostenible requerida en el sistema eléctrico capaz de sustentar a empresas y empleados en el futuro. Masses solicitó que el plan de acción del administrador de emergencia de la AEE incluya lo siguiente:

  1. Que se estime de manera conservadora la pérdida de demanda de la AEE que surgirá debido a la imposibilidad de mantener al sistema eléctrico estable y que se permita y promueva la generación distribuida, que es la generación de energía por distintas fuentes o en distintos lugares.
  2. Que se reduzca la tarifa base de la AEE para que no exceda de 20 centavos el kilovatio por hora y no más de 15 centavos el kilovatio por hora para el sector industrial y comercial.
  3. Que se establezca inmediatamente un presupuesto para la Comisión de Energía de Puerto Rico y comience un proceso de “colaboración pública” donde la industria pueda intervenir eficazmente para asegurar que todas las tecnologías de generación distribuida y las capacidades financieras del sector privado sean consideradas para una inversión competitiva sostenible en línea con la tarifas.



Presidenta de la Reserva Federal rinde testimonio ante el Congreso

WASHINGTON — La presidenta de la Reserva Federal, Janet Yellen, rindió su testimonio semestral ante el Congreso este miércoles y dijo que el banco central estadounidense seguirá subiendo su tasa de interés referencial a un ritmo gradual y que paulatinamente recortará su programa de posesión de bonos este año.

En su testimonio bianual sobre la economía, Yellen pasó lista de una serie de factores alentadores, un sólido mercado laboral y el aumento de la riqueza de los hogares que, según ella, deberían impulsar el crecimiento económico en los próximos dos años.

Reserva Federal anuncia posibilidad de incrementos en tasas de interés

La funcionaria atribuyó una reciente desaceleración en la inflación a factores temporales. Dijo que los funcionarios de la Fed están observando atentamente los acontecimientos para asegurarse de que la inflación retroceda hacia el objetivo del 2% de la Fed.

Muchos economistas creen que la Reserva, que ha elevado las tasas tres veces desde diciembre, las aumente una vez más este año.