Cancelan clases y llegadas de cruceros por el coronavirus

Por Yanira Hernández Cabiya

A raíz de la confirmación de tres casos positivos del coronavirus en Puerto Rico, la gobernadora Wanda Vázquez decreto este viernes la cancelación de todas las actividades escolares en el sistema público y el cierre de los puertos de crucero por los próximos 14 días, como medida de prevención para evitar el contagio de más personas.

De igual forma, los trabajos en las agencias de gobierno se limitará a labores esenciales. La forma en la que operará el gobierno se determinará en una reunión que llevaran el sábado con los distintos jefes de agencias.

Entrada la noche, el gobierno informó que se recibieron los resultados de tres de las pruebas de casos sospechosos por parte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) y del Laboratorio de Salud Pública del Departamento de Salud de Puerto Rico con resultados positivos.

“Esta noche recibimos la noticia del CDC de que el caso de un hombre de 71 años hospitalizado en San Juan que presentaba síntomas de tos, fiebre y dificultad respiratoria resultó positivo a COVID-19. Igualmente, la residente de Italia de 68 años, cuya prueba se procesó hoy en el Laboratorio de Salud Pública, resultó igualmente positivo a COVID-19. La de su esposo, de 70 años, se realizó en el CDC y resultó igualmente positiva”, indicó la primera ejecutiva, quien agregó que los pacientes se encuentran hospitalizados en aislamiento en condición estable.

De las pruebas que se procesaron en Puerto Rico, otras cinco arrojaron resultados negativos al virus. Todavía restan otras cinco pruebas por revelar resultados.

Dos horas después, en una conferencia de prensa cerca de las 11 de la noche, la gobernadora informó además que aceptó la renuncia del doctor Rafael Rodríguez Mercado, ante la insatisfacción, tanto de los ciudadanos como de ella como mandataria, con su labor durante esta la emergencia.

Al ahora exsecretario se le atribuye la dilación en reconocer la amenaza que representaba para la isla esta pandemia y más reciente por el manejo ineficiente de las pruebas de coronavirus a los casos sospechosos en la isla.

El CDC indicó que el retraso en las pruebas enviadas a Atlanta para procesar se debió a que el gobierno de Puerto Rico no envió la documentación necesaria. Vázquez Garced argumentó sin embargo, que el mal manejo lo tuvo el CDC en Estados Unidos, no aquí.

Como secretaria interina de Salud, la gobernadora designó a la doctora Concepción Quiñones de Longo, quien se desempeñaba como subsecretaria y es la madre de la secretaria de Justicia, Denise Longo Quiñones.

El director de la Autoridad de los Puertos, Joel Piza indicó que el sábado llegaría a San Juan el último barco crucero que atracará en la isla ante la veda que se extiende hasta el 30 de marzo.

Sin embargo, la experta en cruceros Daphne Barbeito aclaró a través de su cuenta de Twitter, que los barcos cruceros que están pendientes de llegar a la isla con pasajeros para su última parada son:  el sábado Celebrity Summit y Vision of the Seas; y el domingo Freedom of the Seas, Norwegian Epic y Carnival Fascination. La decisión de poner fuera de operación estos barcos  por los próximos 30 días había sido anunciada por las empresas temprano durante el día.

La mandataria pidió a los ciudadanos que ejerzan la prudencia y practiquen el distanciamiento social no asistiendo a actividad donde haya contacto directo con otras personas que puedan estar contagiadas.

Sostuvo que si se evidencia que las personas no mantienen el distanciamiento social esperado, podría imponer nuevas medidas más restrictivas para comercios y empresas privadas.




Princess Cruises suspende viajes por dos meses debido a pandemia del coronavirus

(Alonso Reyes/Unsplash)
(Alonso Reyes/Unsplash)

La línea de cruceros Princess Cruises, anunció la suspensión de sus operaciones por los próximos 60 días, dada la pandemia del coronavirus COVID 19 declarada por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Según informes de prensa, la suspensión de la línea de cruceros entra en vigor el jueves, 12 de marzo y se extenderá hasta el 10 de mayo.

Esta línea de cruceros es parte de Carnival Corporation.




Gobierno debe repagar la “inversión” que hicieron líneas de crucero en el muelle de San Juan

El
Gobierno de Puerto Rico alegó este viernes que ha tenido que repagar con
intereses la construcción que realizaron las compañías de crucero Royal
Caribbean y Carnival Cruise Line en los muelles que utilizan en la Bahía de San
Juan.

En una
presentación a la prensa el director de las Autoridad para las Alianzas Público
Privadas, Fermín Fontanés y el director de la Autoridad de los Puertos, Joel Pizá,
señalaron que el planteamiento de las empresas en las pasadas semanas, en el
sentido de que ellos habían invertido sobre $200 millones en los muelles de San
Juan, no era correcta.

De
acuerdo con el gobierno, el acuerdo que tienen con Carnival Cruise Line es por
20 años y como parte del mismo la empresa mejoró las condiciones de las áreas donde
se reciben a los pasajeros y los adecuaron para recibir sus barcos. Por esos
arreglos Carnival pagó $13.5 millones que el gobierno ha tenido que ir pagando
con una tasa de interés de 7%, que representó el pago de $12.6 millones
adicionales. En total el Gobierno de Puerto Rico terminará pagando $26.1
millones por las mejoras al muelle 4 que utiliza Carnival.

De
acuerdo con el registro de contratos de la Oficina del Contralor, Carnival Corporation
tiene dos contratos firmados en junio del 2001, con vencimiento en 2021, para
utilizar el muelle 4 de forma preferente. Ambos contratos suman $10.5 millones.
Las compañías de crucero además reciben descuentos en las tarifas por pasajeros
que viajan en sus embarcaciones.

En el
caso de Royal Caribbean, según el gobierno, firmó un contrato para el uso de los
muelles Panamericano I y II por 25 años que incluía $16.6 millones en obras de
mejoras a la estructura que el gobierno debía repagar con un interés de 7%,
para un pago total de $30.1 millones.

En la Oficina
del Contralor aparecen dos contratos por arredamiento de instalaciones con
Royal Caribbean. El primero inició en abril del 2002 y termina en diciembre del
2027. El segundo firmado en febrero del 2003 se extiende hasta enero del 2029.

Fontanés  explicó que estas empresas nunca llegaron a
presentar una propuesta para operar, reconstruir y manejar los muelles turísticos
de San Juan porque fueron descalificadas temprano en el proceso por no cumplir
con los requisitos solicitados por el gobierno.

Sostuvo
que los abogados de Royal Caribbean incluso solicitaron ver su expediente tras
la descalificación en busca que de fundamentos para impugnar el proceso y determinaron
no impugnar al no encontrar bases para ello.

“Permitir
que compañías que no fueron favorecidas presenten una oferta nueva fuera del
proceso de P3 es un precedente que no queremos fomentar. Permitir que empresas,
porque son poderosas y tienen mollero, intervengan en el proceso es  lo que siempre se ha criticado”, dijo Fontanés.

Por su
parte, el director de Puertos, Pizá, dijo que si Royal Caribbean y Carnival
interesan invertir en la isla, Puertos está abierto a evaluar propuestas para
desarrollar los muelles de Ceiba y Ponce.

Al
cuestionarle sobre la posibilidad de que reduzcan sus operaciones en Puerto
Rico, Fontanés indicó que sus contratos preferenciales se honrarán como están
estipulados (Carnival hasta el 2021 y Royal Caribbean hasta el 2027). “Yo no
veo ninguna razón por la que estas líneas de crucero se quieran ir de Puerto Rico”,
dijo Fontanés. Nos obstante sentenció que si reducen su operación como han
anticipado, le corresponde al operador seleccionado atraer nuevas líneas y
aumentar la cantidad de pasajeros que llegan a San Juan.

Fontanés
indicó que el proceso de negociación debe finalizar en el próximo mes y medio y
debe incluir un monto inicial que aún no está definido, un compromiso de
inversión mínima en infraestructura de $250 millones y pagos subsiguientes de
acuerdo a los ingresos que vaya produciendo la operación.

La meta,
dijo el funcionario es que acondicionar los muelles para recibir y ser puerto
de base de la nueva generación de barcos que está en estos momentos en construcción,
sobre todo aquellos de líneas de crucero más pequeñas pero de lujo.  

“Nuestro
interés es establecer un régimen de espacio abierto para generar la competencia
entre las líneas de crucero por el espacio del muelle. Queremos vender a Puerto
Rico como destino para que los turistas quieran venir aquí y atraer cruceristas
de mayor poder adquisitivo y que se queden más tiempo en la isla”, dijo el
funcionario.

La
expectativa es que luego de que se otorgue la consesión de los muelles, la
cantidad de pasajeros que llega a la isla aumente en 3.5%. Se estima que el
impacto en 30 años de la operación sea de unos $20,000 millones.

De otra parte, Pizá indicó que el contrato que se negocia con el proponente
preferido – que según fuentes es Global Ports Holdings, empresa que presentó la
propuesta no solicitada en la que se basó esta APP – no estipula que el consesionario
asuma parte o toda la deuda de Puertos.

Pizá consignó que contrario a lo que ocurrió con la APP del aeropuerto,
cuyo contrato estipulaba la parte del pago que correspondía a amortizar la
deuda, en esta ocasión la empresa ganadora deberá pagar un cantidad inicial a
Puertos, y luego la agencia determinará como utiliza el dinero recibido.

“El pago inicial no responde a la necesidad de pagar la deuda. Ese
pago inicial será competitivo. Pero de mi parte, pagar la deuda es una
prioridad”, sentenció Pizá.

Las obligaciones de Puertos incluyen el pago a los bonistas, deudas
con la Federal Aviation Agency (por haber utilizado terreno del aeropuerto de
Isla Grande para la construcción del muelle Panamericano sin autorización
federal) y los pagos de Pay-Go para el retiro de los empleados de la agencia.
Un preacuerdo de restructuración de deuda está ya en proceso ante la juez que
atiende la quiebra de Puerto Rico.




Entre la espada y la pared el gobierno con la APP de cruceros

El director de la Autoridad para las Alianzas Público Privadas (APP) Fermín Fontanes, confirmó a Caribbean Business que la gobernadora Wanda Vázquez le remitió la carta enviada en enero pasado por cuatro empresas de crucero, y desde entonces ha estado en comunicación con esas empresas.

“Esa comunicación se contestó”, dijo Fontanes a preguntas sobre la misiva que salió a relucir esta semana por parte de la Alianza Turística de Puerto Rico. La Alianza, compuesta por diversos representantes de la industria del turismo afectados por la posible concesión de los muelles de crucero en San Juan, había sido incluída como asesores del gobierno en la negociación con la empresa seleccionada.

Fontanes dijo que la carta se recibió el 16 de enero y se contestó el día 22 de ese mismo mes. “Me he comunicado con el portavoz de Royal y mi contestación fue que estabamos en un proceso de consulta con los ‘stakeholders locales’ (la Alianza) para darles una contestación”, indicó.

Ese
proceso de consulta con la Alianza se rompió esta semana cuando el grupo anunció
publicamente que no firmarían el acuerdo de confidencialidad que exige el
protocolo de negociación de Alianzas Público Privadas.

En su carta, las compañías de crucero, dos de las cuales fueron parte del proceso de requisición de propuestas que abrió el gobierno en septiembre de 2018 y no fueron seleccionadas, se presentan dispuestas a negociar con para desarrollar, reconstruir y operar los muelles de crucero de San Juan.

La APP de los muelles crucero es una propuesta no solicitada de Global Ports Holdings. Al acoger la idea, el gobierno de Puerto Rico abrió el proceso para que otros interesados presentaran sus propuestas para seleccionar la más beneficiosa para Puerto Rico. Tanto Royal Caribbean Cruise como Carnival Cruise Line propusieron inversión para desarrollar los muelles sobre los cuales tienen derecho exclusivo, pero no la totalidad de los puertos de crucero.

La inversión en infraestructura que tendría que hacer la empresa a la que se le otorgue la concesión ascendería a más de $250 millones, basado en un estudio realizado por Administración Marítima de los Estados Unidos (MARAD por sus siglas en inglés) y confirmado por asesores locales.

En una primera etapa, la empresa deberá reconstruir la estructura de los muelles 11 y 12, que se encuentran clausurados desde hace una década por su deterioro y construir un muelle nuevo que pueda usarse para atracar barcos cruceros que no tengan contrato preferencial. Además se debe reparar la estructura del muelle Panamericano que actualmente utiliza la línea de cruceros Royal Caribbean, ya que los fundamentos del muelle están en avanzado estado de deterioro.

Al final del proceso de evaluación de propuestas se seleccionaron tres finalistas entre las que se encontraba Global Ports Holdings, que según fuentes de Caribbean Business es la empresa que con quien se negocia la propuesta final.

La
carta de las empresas de crucero presenta dos situaciones complicadas para el
gobierno. Por un lado, es una intervención en un proceso vigente de uno de los
proponentes que perdió en el proceso inicial. Esto podría implicar
consecuencias legales para el gobierno por parte de la empresa que se llevó la
buena pro.

Pero, por otro lado, Carnival Corporation, MSC Cruises, Norwegian Cruise Line Holdings y Royal Caribbean Cruises representan el 90% del volumen de pasajeros de cruceros en el Caribe, por lo que echarlos a un lado podría reducir la cantidad de viajes e inversión que esas empresas hagan en la isla.

La industria de cruceros es una de las de mayor crecimiento
en el sector de turismo en Puerto Rico. Para el año fiscal  2019-2020 se recibieron
alrededor de 1,025,704 cruceristas, cifra que supera los 918,659 recibidos en
el mismo período de temporada alta el año anterior. El impacto económico
estimado para la economía local de esas visitas se estima en alrededor de
$125,795,135, un aumento de sobre $12 millones en comparación con los
$113,770,932 del año 2019.

Por la importancia que tiene este sector en la economía, los integrantes de la Alianza Turística pidieron, nuevamente, la intervención de la gobernadora Wanda Vázquez Garced. En un comunicado de prensa, la Alianza dijo avalar el modelo de negocio presentado por las líneas de cruceros para formar parte activa del proceso de mejoras a los muelles y ofrecer apoyo en el crecimiento del negocio de cruceros.

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Carta
enviada a la gobernadora Wanda Vázquez por las compañías de cruceros.

“La
única opción válida y coherente disponible en este momento es la creación de
este consorcio por las líneas de cruceros”, dijo en declaraciones escritas,
Luis Malavé presidente de UDEM Ila 2071 (Unión de empleados de muelles de
Puerto Rico).

En
la misiva se propone, además, crear un grupo de trabajo, con participación
activa de las líneas de cruceros para hacer que esto funcione.

“Las
líneas de cruceros apoyan los esfuerzos que estamos llevando a cabo en la
Alianza Turística por Puerto Rico en pro de la mejor opción para el destino. El
mensaje de las líneas de cruceros es claro y contundente. Agradecemos la
deferencia que seamos nosotros quienes hagamos pública la carta en cuestión. No
hay duda del interés y compromiso que tienen para el desarrollo del acceso
marítimo de la isla. Ignorar este ofrecimiento es simplemente aniquilar este
negocio para Puerto Rico”, dijo Daphne Barbeito, de la Alianza Turística. 

“Ahora
le toca al Gobierno establecer el plan de trabajo en conjunto de todas las
partes interesadas”, agregó.

Por
su parte, Pamela Calderón, presidenta de la Asociación de Comerciantes del
Viejo San Juan (ACOVI) dijo que “la posibilidad de lograr un consorcio que
incluya las líneas de cruceros nos llena de optimismo. Agradecemos su
compromiso con Puerto Rico y confiamos con que su participación conjunta
evitará mermas y cancelaciones futuras”. 

En
días recientes, el grupo, compuesto por la industria público privada, había
alegado que tenían conocimiento de que Vázquez Garced había recibido una carta
de parte de cuatro líneas de cruceros que se pusieron a su disposición para
asistir en el proceso de mejoras a los muelles, por lo que la emplazaron para
que la hiciera pública.

“Luego
de leer la carta, solicitamos con carácter de urgencia sentarnos directamente
con la gobernadora y ponerla al tanto en relación a este nuevo panorama. Confío
en que si quiere poner a Puerto Rico primero dejará este proceso atropellado de
la app sin efecto y comenzaríamos desde cero con todos los componentes en una
nueva mesa de trabajo, incluyendo las Líneas de Cruceros”, expuso, por su
parte, José Poupal, líder del gremio PROTGE.




Alegan cancelación de convención del WTTC fue porque el DMO no pudo recaudar el dinero para el evento

El representante popular, Ángel Matos alegó el miércoles que la cancelación de la convención anual de la World Travel and Tourism Council (WTTC) responde a que el DMO no pudo recaudar el dinero necesario para la realización del evento.

“En diciembre se firmó un contrato en Londres con el que hubo que hacer un compromiso de auspicio de 4 millones de dólares. Turismo puso un depósito de 750 mil dólares y al DMO le tocaban 1.8 millones de dólares. No levantaron el dinero y le cancelaron el evento. Hoy verán la llorantina de que si el temblor. En Cancún tiembla. En México hay temblores y manifestaciones”, dijo Matos en entrevista radial (NotiUno).

Agregó que “una vez más tenemos que pasar vergüenzas de calibre mundial. Si me quieren desmentir es muy fácil. ¿El DMO levantó el 1.8 millones que le tocaba? Que presenten la lista de auspiciadores”.

El martes Brad Dean, principal oficial ejecutivo de Discover Puerto Rico informó que el evento ya no se haría en Puerto Rico y que sería en Cancún, México. 

El legislador indicó que el evento supondría la visita a la isla de cerca de 200 dueños de aerolíneas, dueños de hoteles, dueños de cruceros, unos 90 ministros de turismo, entre otros, con un impacto económico de 7 millones de dólares. Además, dijo la cancelación representa la pérdida de 5 mil habitaciones noche. 

Adelantó que a eso de las 2:00 de la tarde se reunirá con la directora de la Compañía de Turismo de Puerto Rico (CTPR), Carla Campos.

Entretanto, explicó que el artículo 11 del contrato entre el DMO y la CTPR es claro al establecer cómo eliminar esta entidad. “La gobernadora debe dar la instrucción de inmediato antes que se sigan perdiendo millones de dólares del país”, apuntó.

“Ojalá y hubiese babilla (para eliminar el DMO). Esto supera las ‘sugar waffles’ en España y el desastre de la semana pasada por mucho. Este gobierno el pasado mes de octubre anunció que la WTTC que es la convención más grande que existe de turismo en el mundo”, señaló el representante.




Atraca en Ponce el primer crucero del 2020

Serenade of the Seas llega al puerto de Ponce. (Suministrada)

Unos 2,363 pasajeros y 847 tripulantes llegaron este jueves al Puerto de Ponce, Rafael “Churumba” Cordero Santiago, como parte de la primera parada del crucero Serenade of the Seas, de la empresa Royal Caribbean a Puerto Rico en el año 2020.

“Nosotros estamos muy felices por la llegada, una vez más, de este crucero a Ponce.  Sin duda alguna, el impacto económico que nos provoca su arribo es muy positivo para nuestros comerciantes. El recibimiento que brindamos nos ayuda en el posicionamiento de nuestra Ciudad como destino para futuros viajeros.  También el desarrollo de proyectos que incentiven nuestros recaudos a través del turismo nos inspira a continuar adelante”, manifestó la licenciada Elizabeth Ocasio, alcaldesa interina en comunicación escrita.

“Los visitantes se ven muy contentos.  Bailan y se retratan con los vejigantes.  Hacen muchas preguntas sobre nuestra Ciudad y nuestras costumbres.  Rápidamente nos hablan del Parque de Bombas y la Piña Colada”, añadió.

Explicó que el atraco del barco en el puerto ponceño fue al filo de las 8:00 de la mañana y unos 1,600 pasajeros y tripulantes bajaron al muelle ponceño para visitar diversos destinos tales como la Hacienda La Mocha, Castillo Serrallés, La Cruceta del Vigía, casco urbano, Museo de Arte, el Parque de Bombas, Cayo Cardona y Caja de Muerto, centro comercial Plaza del Caribe o visitas al Complejo Recreativo y Cultural La Guancha.  Los turistas que permanecieron en el casco urbano disfrutaron de un concierto de la Stage Band del Instituto Morel Campos y una exposición de baile por parte del grupo municipal, Ballet Salsa Sur.

“Esta visita reafirma nuestro compromiso con el desarrollo turístico y económico de nuestra Ciudad Señorial y la región sur de la Isla.  Nosotros tenemos mucho que ofrecer a nuestros visitantes”, expresó Crystal Bell, directora de Fomento Económico y Turístico del Municipio Autónomo de Ponce.

De otra parte, José Reyes, director de la Compañía de Turismo, región de Ponce, destacó que el promedio de consumo de las personas que bajan del barco fluctúa entre los 90 y 125 dólares por pasajero, lo cual podría superar los 144 mil dólares. 

Los turistas fueron recibidos con vejigantes, música, gastronomía local y artesanías, entre otros atractivos del folklor local. Fueron diversas las dependencias del Municipio que estuvieron a cargo de la logística y coordinación del evento, tales como Fomento Económico y Turismo, Oficina para el Manejo de Emergencias Municipal, Cultura y Policía Municipal. Todos unidos en la intención de provocar la mejor experiencia para el visitante.

La llegada del crucero Serenade of the Seas al Puerto de Ponce representa el inicio exitoso de un año en el que se continuará trabajando fuerte para posicionar a la Ciudad Señorial como uno de los principales destinos turísticos del Puerto Rico y el Caribe. Las próximas visitas están pautadas para el 13 de febrero y 26 de marzo de 2020. Del mismo modo, ya se encuentran en conversaciones para una visita adicional el 17 de diciembre de 2020.




Gobierno continúa las negociaciones con Global Ports

Las negociaciones para la concesión de la operación y reconstrucción de los muelles de crucero en San Juan continúan como previsto con el proponente preferido, aunque a partir de la próxima semana se incluirá como comité asesor a la Alianza Turística, consignó el director de la Autoridad para las Alianzas Público-Privadas (AAPP), Fermín Fontanés.

A principios de semana, la gobernadora Wanda Vázquez se reunió con los miembros de la Alianza Turística, un grupo creado con representantes de varios de los principales sectores que se afectarían con la concesión. Tras el encuentro se dió a entender que la firma se detenía hasta que no incluyeran las recomendaciones de la Alianza en el acuerdo.

Fontánez aclaró que las negociaciones estaban retrasadas desde hacía semanas, por lo que no era posible firmar el contrato con la empresa seleccionada antes de que terminara el año, como se anticipó cuando anunciaron la selección del proponente preferido.

“El status en este momento es el mismo, estamos en negociaciones con el preferido. Nos hemos reunido con diferentes grupos individualmente y hemos apretado ese esfuerzo en las pasadas semanas” dijo el funcionario.

Indicó que “como parte de la política de diálogo y transparencia de la gobernadora”, se determinó incorporar a la Alianza como un comité asesor para brinden recomendaciones que permitan que el contrato final “sea el más beneficioso para Puerto Rico”.

La secretaria del Trabajo, Briseida Torres es la encargada de coordinar el comité que debe tener su primera reunión la próxima semana.

“El interés es que ellos (la Alianza) pueda ver lo que se está negociando en cuanto a lo que les afecta a ellos. No necesariamente se van a sentar a negociar con la otra parte, es es comité asesor”, enfatizó.

Daphne Barbeito, activista del sector de cruceros y portavoz de la Alianza indicó el martes a Caribbean Business, que reconocía que Fontánez ha estado reuniéndose individualmente con varios sectores escuchando las preocupaciones.

“Nos han dicho que las preocupaciones estaban siendo atendidas pero la falta de credibilidad que se ha creado esta administración y este es un tema tan serio, con un impacto tan importante para el país, que queremos garantizar que al final lo que resulte sea beneficioso para todos”, dijo Barbeito. A su vez recalcó que si al culminar el proceso entienden que el acuerdo alcanzado no satisface las expectativas, así lo comunicarán al país.

Barbeito planteó que contrario a la negociación de concesión del aeropuerto Luis Muñoz Marín a Aerostar, en esta ocasión nada obliga a que que los miembros de la industria sean escuchado. Además dijo que con el aeropuerto se conocía de antemano cuanto la empresa se comprometía a invertir, mientras que en este caso no hay números claros.

Global Holdings es el proponente preferido

De otra parte, Caribbean Business confirmó que el proponente preferido es la empresa Global Ports Holdings, compañía que presentó al gobierno la propuesta no solicitada para reparar, diseñar, construir, financiar, mantener y operar los muelles por un espacio de 30 años.

La inversión en infraestructura que tendría que hacer la empresa debe ascender a $250 millones, basado en un estudio realizado por Administración Marítima de los Estados Unidos (MARAD por sus siglas en inglés).

En una primera etapa, la empresa deberá reconstruir la estructura de los muelles 11 y 12, que se encuentran clausurados desde hace una década por su deterioro y construir un muelle nuevo que pueda usarse para atracar barcos cruceros que no tengan contrato preferencial. Además deberá reparar la estructura del muelle Panamericano que actualmente utiliza la línea de cruceros Royal Caribbean, ya que los fundamentos del muelle están en avanzado estado de deterioro.

En octubre 21, este medio reportó la selección por parte de la AAPP de un proponente de entre los tres consorcios que compitieron para el contrato Global Ports Holdings, SACYR y Ports of America. En ese momento ni el exdirector de Puertos, Anthony Maceira ni Fontanés revelaron el nombre de la empresa seleccionada por que la Ley para las Alianzas Público-Privadas dispone que esa información se mantenga secreta hasta que terminen las negociaciones.

Sin embargo, el lunes durante la reunión con la Alianza ninguno de los funcionarios rechazó los planteamientos que se hicieron sobre Global Ports en la discusión. El jueves en la mañana en una entrevista radial (Radio Isla), el director de la Autoridad de los Puertos, Joel Pizá, fue cuestionado sobre si las negociaciones con Global Ports Holdings continuaban. El funcionario contestó que continuaban negociando pero sin consignar que Global Ports era la empresa seleccionada. Una segunda fuente de este medio con conocimiento de las negociaciones confirmó a Caribbean Business que Global Ports era la empresa seleccionada.

De concretarse la firma del contrato con Global Ports Holdings, Puerto Rico sería la primera jurisdicción estadounidense en la que la empresa tenga a su cargo la reconstrucción, operación y administración de los muelles de crucero.

Global Ports se proyecta como la empresa más grande de operación de muelles de crucero en el mundo con operación en 19 puertos en 11 países (en el Mar Adriático, el Mediterráneo, Singapur, Barcelona, y Málaga, España y Lisboa, Portugal). En el Caribe la empresa opera el puerto de La Habana, Cuba; Nassau, Bahamas; y en la isla de Antigua.

Sin fecha fija

Sobre cuándo esperan finalizar el proceso, Fontánez explicó que en este momento “no hay una expectativa de tiempo”.

“Las negociaciones se han retrasado y no estamos en posición de firmar, todavía hay puntos cardinales sobre la mesa”, dijo.

De acuerdo con la Ley de APP, una vez termine las negociaciones, el Comité de Alianzas Público-Privadas tiene que revisar y aprobar el acuerdo, para luego someterlo ante la Junta de Supervisión Fiscal. Tras ser avalado por el ente fiscal entonces de produce la aprobación final por parte del Comité de Alianzas y se presente a las junta de gobierno de la Autoridad de los Puertos y de la Autoridad para las APP para su aval. Cuando todos esos organismos aprueben, se presenta a la gobernadora para su firma.

“Ese es un proceso que podría tomar de entre 30 a 60 días”, dijo Fontánez.

Descartado dividir el proyecto

Sobre la posición de las líneas de crucero como Royal Caribbean, de oponerse a la transacción Fontánez explicó que la posibilidad de dividir el proyecto para que Global obtenga la concesión de los muelles 11 al 14 que actualmente no tienen contratos de exclusividad no está sobre la mesa.

“Eso se propuso en su momento y las líneas de crucero no mostraron interés. Inclusive ahora, ellas no han mostrado interés en hacer la inversión que es necesaria”, dijo el funcionario.

El estudio de necesidad y conveniencia realizado a partir de la propuesta no solicitada de Global Ports indica que para Puerto Rico es preferible tener un solo operador para todos los muelles.

El estudio reveló que la condición estructural en la que se encuentran todos los muelles de crucero de la Bahía de San Juan requiere de una inversión multimillonaria para garantizar su uso.

“Para el gobierno esa inversión en la infraestructura de los muelles es imprescindible”, recalcó.

Fontánez puntualizó, sin embargo, que las preocupaciones del sector turístico y comercial del Viejo San Juan deben ser atendidas en el contrato que se firme.




Gobierno se reunirá en Miami con el principal oficial ejecutivo de Royal Caribbean Cruises

Una delegación del Gobierno de Puerto Rico viajó hoy a la ciudad de Miami para asistir a una reunión con el Chairman y principal oficial ejecutivo de Royal Caribbean Cruises Ltd., Richard D. Fain, y otros altos ejecutivos de la corporación.

Por instrucciones de la gobernadora Wanda Vázquez Garced, representarán a Puerto Rico en el encuentro la secretaria de la Gobernación, Zoé Laboy; la directora ejecutiva de la Compañía de Turismo de Puerto Rico (CTPR), Carla Campos (CTPR); y el recién nombrado director ejecutivo de la Autoridad de Puertos (AP), Joel Pizá Batiz.

La reunión fue pautada luego de la invitación que extendiera la gobernadora esta semana. Dicho encuentro cumple con el fin de continuar el diálogo relacionado a los procesos de Puerto Rico para establecer una alianza público-privada que permita poner en marcha los trabajos de expansión y mejoras de infraestructura en los muelles de cruceros de la Bahía de San Juan.

“Mi política pública ha sido y es una de apertura y diálogo. Durante el pasado año y medio, la CTPR ha facilitado diversos encuentros con las líneas de cruceros, AP y la Autoridad para las Alianzas Público-Privadas (AAPP) en los que se han obtenido valioso insumo para informar el proceso de expansión y mejoras de los muelles de cruceros. No obstante, el diálogo directo e individual con Royal debe llevarse a cabo. Hemos mantenido una comunicación con Fain y su equipo durante los pasados días, y estoy muy satisfecha con que se haya logrado concretar una reunión antes de que culmine esta semana. Les he dejado saber que nos reiteramos abiertos al diálogo y que dentro de los parámetros de rigurosidad que exige la Ley 29-2009, escucharemos sus planteamientos para que este proyecto, cuya intención es mejorar las condiciones de nuestras facilidades en bienestar del sector turístico, no se convierta en objeto de mayores diferencias”, indicó la primera ejecutiva. 

“Agradecemos a Royal Caribbean y a la industria de cruceros en general por la confianza que han depositado en Puerto Rico como principal puerto de cruceros en el Caribe y, reconociendo la importancia de trabajar en alianza con el sector privado, les reiteramos nuestro compromiso de mantenernos abiertos al diálogo”, concluyó la gobernadora.




Pulseo entre el gobierno y Royal Caribbean ponen en jaque la industria de cruceros en Puerto Rico

La empresa de cruceros Royal Caribbean le informó a la Autoridad de los Puertos la cancelación de varios de sus paradas en Puerto Rico – como visitas y puertos base -, acción que el gobierno ha interpretado como un mecanismo de presión para afectar la negociación de la alianza público privada para reconstruir y operar los muelles turísticos del país.

“La Autoridad de los Puertos recibió comunicación sobre la intención de Royal Caribbean de cancelar algunos de los viajes de esta línea a partir de julio de 2020″, confirmó José Roa, director ejecutivo interino de la Autoridad de los Puertos, en un comunicado de prensa conjunto.

(AndPon/Pixabay)
(AndPon/Pixabay)

En la comunicación, Roa destaca que el contrato de Royal Caribbean establece el proceso en caso de cancelación “los beneficios que el Gobierno de Puerto Rico brinda a Royal Caribbean, el volumen mínimo que Royal Caribbean se comprometió a traer a Puerto Rico a cambio de tales beneficios, entre otros”.

“A base de esta notificación se estará enviando una comunicación para indagar la razón en cuanto a las cancelaciones”, indicó Roa.

El gobierno espera anunciar a finales de diciembre la culminación de las negociaciones con el proponente preferido que tendrá a su cargo la operación y reconstrucción de los muelles de crucero de San Juan.

La APP de los muelles de cruceros fue una propuesta no solicitada de Global Ports Holdings, compañía que se encuentra entre las preseleccionadas para negociar. Los otros dos proponentes son Puerto Rico Terminals y San Juan Terminals,  consorcios que se incorporarían de obtener la buena pro para operar los muelles de San Juan.

En declaraciones escritas enviadas el martes, el portavoz de la Asociación de Navieros de Puerto Rico, Fernando Rivera afirmó que Royal Caribbean había advertido que cancelarían sus visitas a la isla si se insistía la negociación de la APP de los muelles de crucero.

“Este escenario al Gobierno no puede serle extraño y lo que es peor y anticipable es que otras líneas sigan el mismo camino. Exigimos que de inmediato el Gobierno haga esfuerzos responsables para proteger esta industria y que reexamine o, cuando menos, ponga en suspenso la consideración de la alianza pública privada para los muelles de barcos cruceros. No es solicitarles a las líneas hacer propuestas, es decirle qué necesitan y qué podemos hacer para asegurar su permanencia. ¿De qué vale una alianza público privada para los muelles de barcos cruceros sin los barcos?”, sentenció Rivera.

Por su parte, la gobernadora Wanda Vázquez Garced dijo estar sorprendida por la notificación “sin razón alguna” de Royal Caribbean sobre un contrato vigente.

“Estamos confiados en el peso de la relación histórica de la industria de cruceros con Puerto Rico y en que nuestros objetivos son compatibles, que podemos remar juntos hacia un crecimiento beneficioso para todas las partes y continuaremos colaborando y trabajando incansablemente en pro de los mejores intereses de Puerto Rico”.

El sector de cruceros es el de mayor crecimiento en la industria de turismo durante la última década. Las líneas de crucero, Royal Caribbean Cruise Ltd y Carnival Corporation controlan prácticamente el 75% de los viajes por el Caribe.

En los últimos años la industria
de cruceros en Puerto Rico ha ido recuperando hasta alcanzar 1.8 millones de
pasajeros el 2018-2019, cifra que podría superarse este año fiscal.

La experta en la industria, Daphne Barbeito informó el martes que de acuerdo al sistema de reservaciones de Royal Caribbean y Celebrity Cruises, conocida como Cruising Power, la temporada 2019-2020 permanece normal.

No obstante, a partir de abril del 2021, Puerto Rico sale del itinerario de barcos como el Oasis y el Allure, y a partir de agosto 2021 del Symphony of the Seas.

La última parada del Freedom of the Seas como puerto base (home port) está prevista para abril del 2021, lo que implica Royal Caribbean no utilizará a Puerto Rico como puerto cede durante un año completo por primera vez en 20 años, dijo Barbeito.

De igual forma se perfila que Royal Caribbean no utilice a Puerto Rico como puerto cede durante el verano del 2022.

Mientras, Celebrity Cruises mantendrá al Celebrity Summit durante esta temporada alta de invierno, que se extiende hasta abril 2020, pero después no tiene pautado regresar a San Juan.

En total se afectarían unos 102 viajes entre tránsito y puertos cede, lo que implicaría unos 415 mil pasajeros menos de visita en la isla y $40 millones de impacto económico.

De acuerdo con el Business Research and Economic Advisors (BREA) del 2017-2018, el gasto total en turismo de crucero en Puerto Rico es de $151.17 millones y genera 3,644.




Cámara de Representantes continuará investigación de los muelles

La Cámara de Representantes continuará la investigación sobre el proceso mediante el cual se le permite a las empresas Puerto Rico Terminals y Luis Ayala Colón crear una nueva empresa para operar el principal muelle de carga del país.

En el informe se levanta preocupación además sobre la transacción para desarrollar el área conocida como el Navy Frontier Pier y sobre la alianza público privada para operar los muelles de crucero.

La resolución a esos efectos se aprobó al cierre de la Sesión
Ordinaria de la Cámara mediante la aprobación de un informe parcial de investigación
de las Comisiones de Asuntos Federales, Internacionales y Estatus y de
Desarrollo Económico, Planificación, Telecomunicaciones. Alianzas Público Privadas
y Energía.

En dicho informe, las comisiones camerales consignan que del
expediente público se evidencia que la Comisión Federal Maritima (FMC, por sus
siglás en inglés) “no es cónsono con los mejores intereses del pueblo de Puerto
Rico”.

“El acuerdo compromete nuestras capacidades en un área crítica
para el pueblo de Puerto Rico y limita seriamente un sinnúmero de servicios
estratégicos críticos”, lee el documento.

Además establecen que “las comisiones entienden altamente
cuestionable el rol asumido por la Autoridad de los Puertos ante los posibles
retos que conlleva el acuerdo y las reiteradas expresiones de distintos grupos
multisectoriales”, dice la resolución en sus hallazgos.

“Esa visión limitada de sus funciones es precisamente sintomática
de una política pública que carece de cohesión y visión; que valora
desproporcionadamente el impacto inmediato sobre la planificación a largo plazo”,
añaden.

El informe estabalece la preocupación que levanta la visión
de Puertos en vista de las transacción que también están en proceso para “el
traslado de operaciones y el redesarrollo turístico  de 
facilidades portuarias”.

Como reportó Caribbean Business, el Gobierno de Puerto Rico,
a través de la Autoridad para las Alianzas Público Privadas, está negociando
con un proponente preferido APP para  desarrollar
y operar los muelles de barcos cruceros en la bahía de San Juan (muelles 1, 3,
4, 12, 13 y 14 en el Frente Portuario de San Juan, y los muelles denominados
Panamericano I y II en Isla Grande).

En el informe se consigna que durante la Conferencia Anual
de la Asociación de Cruceros del Caribe y Florida, que se realizó en Puerto
Rico en octubre pasado, las empresas Royal Caribbean y Carnival Cruise Line
advirtieron que reducirían su presencia en la isla entre un 25% a 40%, si se
firma esta la APP de los muelles.

Estas mismas empresas firmaron un acuerdo en dicho cónclave
con el gobierno de la isla de Santa Lucía construir y operar los muelles de crucero
en ese país, con una inversión millonaria.

Sobre Navy Frontier

El informe de las comisiones camerales señala también que
preocupación sobre el el proyecto de desarrollo comercial, residencial y/ o
turístico que se propone para el muelle denominado Navy Frontier.

Este medio también ha publicado que a pesar de que el predio
de terreno conocido como Navy Frontier es propiedad de la Autoridad para el
Distrito de Convenciones, la Autoridad de los Puertos hizo una falsa
representación cuando firmo contratos de alquier de espacios en dicho muelle
con dos consecionarios.

Las comisiones cuestionan que el acuerdo para desarrollar el
Navy Frontier, se firmó “sin consulta ni vistas públicas y sin que se conozca dónde
serán ubicados los actuales ocupantes de dichas facilidades”.  “Cabe destacar que algunos hari estimado que
la Autoridad podría dejar de recibir cerca de $9.4 millones anuales si se
concreta el proyecto”, dice el informe.

Las comisiones concluyen que “la inacción de la Autoridad,
en no querer intervenir, es un aspecto importante que debe continuar bajo evaluación”.
“Sin embargo, nuestro foco primordial es y debe continuar siendo los grandes
riesgos que representa este acuerdo y otras determinaciones de política pública
de la Autoridad que atentan contra este sector clave  de 
nuestra económica, porque mientras la Autoridad persiste en actuar como
arrendador, administrador y “bróker”, limitando los muelles que actualmente
están  en 
operación, otros sectores, incluyendo funcionarios públicos, como el
Secretario del Departamento de Desarrollo Económico, alertan sobre los efectos
negativos que estas transacciones pueden tener”, sentenciaron.