Monitor federal para PR vendrá a la isla la próxima semana

Coordinador federal Peter Brown junto a la gobernadora Wanda Vázquez Garced.

La gobernadora Wanda Vázquez Garced anunció que el monitor federal para Puerto Rico Peter Brown junto a funcionarios de la Agencia de Protección Ambiental (EPA por sus siglas en inglés) y del Departamento de Energía (DOE por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos llegarán a la isla la próxima semana.

“Le damos la bienvenida y acogemos esta visita del contralmirante Peter Brown y representantes de las diferentes agencias federales mientras continuamos aunando esfuerzos y trabajando por nuestra isla, ante una inminente temporada activa de huracanes que se avecina. Mi administración seguirá colaborando de la mano con el gobierno federal para asegurar que los ciudadanos estadounidenses que residen en Puerto Rico tengan acceso a los recursos necesarios en caso de que un huracán azote nuestra isla”, dijo la gobernadora en declaraciones escritas.

Se supone que la inspección se realizará desde el lunes 15 de junio hasta el jueves 18 de junio.

Por su parte, el contralmirante Brown dijo: “La Casa Blanca está comprometida con la recuperación económica y física de Puerto Rico.  Estamos trabajando estrechamente con la gobernadora, la comisionada residente y docenas de agencias y departamentos federales para garantizar que la isla esté lista para la temporada de huracanes de este año”.

La visita incluirá reuniones sobre preparación para huracanes para la temporada de huracanes 2020 con el DOE, la Guardia Costera de los Estados Unidos (USCG por sus siglas en inglés), la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA por sus siglas en inglés), la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico (PREPA por sus siglas en inglés) y la Agencia de Manejo de Emergencias de Puerto Rico (PREMA por sus siglas en inglés). Los funcionarios también se reunirán con la Asociación de Hospitales de Puerto Rico, la Agencia Fiscal y la Autoridad de Asesoramiento Financiero (AAFAF), la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3) y el Departamento de Agricultura, Desarrollo Rural de los Estados Unidos (USDA- RUS por sus siglas en inglés).

Además, recorrerán las plantas de energía de Palo Seco y Costa Sur, así como los municipios de Ponce y Guayanilla que fueron impactados por los recientes terremotos. Por otro lado, también visitarán la Planta de Energía de Gas Natural EcoEléctrica en Peñuelas, el Parque Eólico en Santa Isabel y la Planta de Energía AES Sólido (AES). Culminaran visitando el Centro de Distribución del Caribe de FEMA, la Asociación de la Industria Farmacéutica, los Manufactureros y Fabricantes de Puerto Rico y la Asociación de Contratistas Generales.

En otras visitas que hará el contraalmirante, se unirán la comisionada residente, Jenniffer González Colón; la directora ejecutiva de la Administración de Asuntos Federales de Puerto Rico (PRFAA por sus siglas en inglés), Jennifer Storipan; el asesor especial de la Casa Blanca y del Departamento de Energía, Juan Caro; y el monitor financiero federal del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos, Robert Couch.




Anuncian asignación de $2.2 millones para programa de Climatización de Hogares del DDEC

El secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), Manuel Laboy Rivera anunció la asignación de 2.2 millones de dólares para los años fiscales 2019-2020 y 2020-2021, por parte del Departamento de Energía de los Estados Unidos, para el programa de Climatización de Hogares (WAP, por sus siglas en inglés), que administra el Programa de Política Pública Energética del DDEC.

“Estos fondos destinados para reducir el costo energético a través de equipos de alta eficiencia, están dirigidos a hogares de familias con bajos ingresos y dentro de este grupo, tienen prioridad familias con niños, personas de edad avanzada o impedidas. A partir de la última semana de marzo, 200 hogares ya seleccionados, recibirán sus nuevos equipos electrodomésticos que se obtuvieron con la asignación de 900,000 dólares destinados por el Departamento de Energía Federal para este año fiscal”, señaló Laboy Rivera en comunicación escrita.

Para hacer más eficientes energéticamente los hogares en Puerto Rico, el programa WAP, reemplaza equipos eléctricos tales como: neveras y unidades de acondicionadores de aires por equipos que consumen menos energía o que son más eficientes energéticamente. Además, reemplazan calentadores eléctricos por calentadores solares y sustituyen las bombillas incandescentes por LED. También de ser necesario se hacen reparaciones menores en los sistemas eléctricos como reemplazo de toma corrientes, y reparaciones menores en cableado eléctrico.

Por su parte, el director del Programa de Política Pública Energética, Yan Carlo Oquendo, indicó “para el próximo año fiscal que inicia en julio, por primera vez el Departamento de Energía de los Estados Unidos aumentó la cantidad asignada al programa WAP, por lo que contamos con un presupuesto de $1.3 millones para invertir en la transformación energética sostenible de 250 viviendas. Este incremento de presupuesto responde a los resultados positivos del buen uso administrativo de dichos fondos para empoderar familias y aumentar la resiliencia comunitaria mediante la eficiencia energética”.

La Política Pública Energética de Puerto Rico, en virtud de la Ley 17 de 2019, tiene como objetivo promover programas de respuesta a la demanda y eficiencia energética para así alcanzar una meta de treinta por ciento de eficiencia energética para el 2040. El ahorro energético mediante la instalación de elementos que promueven la conservación energética, compensa la demanda de energía, en lugar de desarrollar nueva capacidad de generación.

El secretario del DDEC, señaló que para la selección de los próximos hogares que podrían recibir la asistencia del Programa de Política Pública Energética, bajo el programa WAP, se realizarán vistas públicas en el mes de abril y la segunda ronda de instalación de equipos para alrededor de 250 usuarios residenciales, comenzará en el próximo mes de agosto.

El programa de Climatización de Hogares, se creó en el año 1976 para asistir a familias de bajos ingresos quienes carecen de recursos para invertir en eficiencia energética. Puerto Rico fue incluido en dicho programa en el año 2009, tras la asignación de fondos bajo la Ley de Reinversión y Estímulo Económico Federal “A.R.R.A.”, (por sus siglas en inglés). Durante los años de vigencia en la Isla se han impactado cerca de 18,000 hogares.

Para más orientación sobre el programa de Climatización de Hogares, puede comunicarse al (787) 754-5504 extensión 5657.




Alegan propuesta micro red energética para la montaña recibe importantes endosos

El alcalde de Villalba, Luis Javier Hernández alegó el miércoles que la propuesta micro red energética para la montaña recibió el endoso de la Asociación de Industriales, la Universidad de Puerto Rico (UPR), Medtronic y gran parte del poder ejecutivo y legislativo del país.

El alcalde villalbeño alegó además que la propuesta energética ha recibido también el endoso del Instituto Nacional de Energía y Sostenibilidad Isleña (INESI) de la UPR y el Sustainability Energy Center (SEC), que es el único laboratorio de micro redes en Puerto Rico.

Hernández mencionó que junto a los alcaldes de Orocovis, Morovis y Ciales, crearon el primer Consorcio Energético de la Montaña, con el que buscan utilizar la Central Hidroeléctrica y generación solar, para levantar la primera micro red de energía para la montaña. Con ello apuestan, a un nuevo surgir económico y social en dicha región.

Detalló que la iniciativa persigue producir 130 MV, combinando métodos alternos y redundancia, para beneficio de los mencionados pueblos. Ello permitirá la creación de un sistema energético sostenible que aprovecharía la energía renovable, específicamente la energía hidroeléctrica y solar. Además, el proyecto contribuirá a la reducción de la dependencia al petróleo y promoverá la protección del ambiente mediante la generación de energía limpia.

“El apoyo de la Asociación de Industriales ha sido fundamental en el progreso de nuestro proyecto”, indicó Hernández en declaraciones escritas.

Sostuvo que la gerencia de Medtronic, que lleva establecida en Villalba desde 1974 con una empleomanía de sobre 1,500 empleados provenientes del área sur-central indicó que “este proyecto nos beneficiaría al obtener estabilidad y eficiencia energética a un mejor costo, lo que nos haría más competitivos a nivel global y podría asegurar la permanencia de Medtronic en el Municipio por muchos años más”.

“En el pasado mes de septiembre, acompañamos al alcalde, Luis Javier Hernández al Congreso y hemos visto de primera mano el apoyo que esta gran iniciativa tiene en todos los congresistas. Significamos el hecho que visitamos el Departamento de Energía federal y allí el representante de la agencia, Bruce Walker, le pareció la ruta correcta para garantizar un sistema resiliente en una de las áreas más vulnerables del país. El Departamento de Energía federal, puso a su disposición su personal técnico para garantizar que este proyecto cumpla con la meta propuesta”, agregaron.

“De particular importancia resulta resaltar que el proyecto viabilizará el desarrollo económico de la región, puesto que las industrias manufactureras establecidas en la región reducirán sus costos de operación y podrán confiar en un sistema rehabilitado mediante inversión privada. Ello conduce a la creación de empleos en un área económicamente debilitada”, dijo el ejecutivo villalbeño.

Hernández dijo que la operación de la central no le es ajena al municipio de Villalba. Tras el paso del huracán María, en ánimo de proveer energía a la región, el municipio de Villalba realizó una inversión para reparar la planta utilizando sus recursos y empleados municipales. Ello le permitió proveer energía eléctrica, a tan solo 30 días luego del huracán, al casco urbano, residenciales y escuelas públicas y a Medtronic.

Por último dijo que el consorcio energético ha encaminado también un diálogo con la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA), a los fines de garantizar que el servicio de agua se mejore para el beneficio de nuestra gente. Las mejoras que realizarán al sistema de embalse y tuberías beneficiaran a la AAA y lograrán brindar a dicha agencia el ahorro energético que tanto necesita.




Junta de Energía de Estados del Sur no da paso a moratoria sobre leyes de cabotaje en Puerto Rico

La Junta de Energía de los Estados del Sur decidió el lunes no darle paso a una resolución que solicitaba una moratoria a Puerto Rico en las leyes de cabotaje con el fin de transportar gas natural licuado.

El vicepresidente del Senado Larry Seilhamer Rodríguez expresó en declaraciones escritas su decepción con la decisión, la cual se dijo fue provocada por la presión de cabilderos de la marina mercante.

Seilhamer Rodríguez, el senador Eduardo Bhatia y el representante José Aponte participaron de la reunión anual de la Junta de Energía de Estados del Sur en Biloxi, Mississippi. “Todo indicaba que había el ambiente y el interés de aprobarla, sin embargo, intereses de la industria marítima se movilizaron para evitar que se logren cambios que benefician a Puerto Rico”, sostuvo Seilhamer Rodríguez.

Asimismo, dijo que, “la importancia de esta resolución originada por la organización que agrupa a 16 gobernadores de estados sureños, era que Puerto Rico pudiera insertarse en el mercado de transporte de gas natural en Estados Unidos. Nuestra intervención como representantes de la Asamblea Legislativa era en apoyo a la resolución de ellos que obedece a un contrato con el Departamento de Energía federal para colaborar con Puerto Rico en la transformación del sistema energético”.

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El senador explicó que para transportar el gas natural licuado se necesitan buques especializados de fabricación estadounidense que al momento no están disponibles y tomaría tiempo construirlos. Estados Unidos tiene un caudal de gas natural que podría ser transportado a Puerto Rico en embarcaciones extranjeras lo que podría abaratar costos y hacer a Puerto Rico más competitivo.

“Lamento que intereses de la industria marítima hayan sobrepasado la necesidad de un pueblo de insertarse a un mercado competitivo como lo es el de energía. Aquí se trataba de la darle la oportunidad a Puerto Rico de poder adquirir combustible a mejor precio mediante un proceso de competencia”, indicó.

Por su parte, el senador Eduardo Bhatia sostuvo que, “es absurdo. Lo que buscábamos aquí era el apoyo de los propios estados que producen gas. Y rehusaron unirse al reclamo de Puerto Rico. Pues entonces que Puerto Rico le compre gas a otros países. Es un “wake up call” a todos lo puertorriqueños a liberarnos de la dependencia a los combustibles fósiles y avanzar en la transición a energía solar. Si quieren jugar pelota dura, tenemos que estar listos para abandonar ese mercado de combustibles fósiles”.

Según explicó el vicepresidente del Senado, actualmente se transporta gas natural licuado a Puerto Rico para la empresa eco eléctrica desde Trinidad y Tobago.

“Tenemos que movernos a energía limpia, como lo es la energía renovable, pero la transición a ello debe ser el gas natural porque es tres veces menos nocivo en cuanto a gases de efecto invernadero que el petróleo y el carbón, que es lo que mayormente se utiliza en Puerto Rico actualmente, y porque además es necesario cumplir con los Estándares de Emisión de Mercurio y Tóxicos de Aire (MATS, en inglés) establecidos a nivel federal. El Puerto Rico que aspiramos debe producir la mayoría de su energía de fuentes renovables y continuaremos enfocados en nuestra meta para que la Isla cuente con un sistema energético robusto, resiliente, confiable, limpio y asequible”.

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Funcionarios de la AEE sostienen reuniones en Washington D.C.

A la derecha, desde la izquierda: El ingeniero Elí Díaz Atienza, presidente de la Junta de Directores de la AEE, el ingeniero José Ortiz, principal oficial ejecutivo de la AEE y el licenciado Carlos Mercader, director ejecutivo de PRFAA. (Suministrada)

A la derecha, desde la izquierda: El ingeniero Elí Díaz Atienza, presidente de la Junta de Directores de la AEE, el ingeniero José Ortiz, principal oficial ejecutivo de la AEE y el licenciado Carlos Mercader, director ejecutivo de PRFAA. (Suministrada)

El ingeniero Elí Díaz Atienza, presidente de la Junta de Directores de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), y el ingeniero José Ortiz, presidente de la corporación pública, participaron esta semana en Washington D.C. de una cargada agenda de trabajo en la que informaron y promovieron los planes de transformación de la compañía ante el ejecutivo federal y miembros del Congreso.

“Esperamos que, en un futuro cercano, los puertorriqueños cuenten con energía eléctrica de calidad a un precio asequible mientras reducimos nuestra huella de carbono y combatimos el cambio climático,” comentó Díaz Atienza en declaraciones escritas.

El licenciado Carlos Mercader, director ejecutivo de la Administración de Asuntos Federales de Puerto Rico (PRFAA, por sus siglas en inglés) acudió en representación del ejecutivo puertorriqueño.

Díaz Atienza, Ortiz y Mercader se entrevistaron con oficiales de las oficinas de la senadora por Alaska y presidenta del Comité de Energía y Recursos Naturales del Senado, Lisa Murkowksi, el portavoz de la Cámara de Representantes, Paul Ryan y la líder de la minoría, Nancy Pelosi.

También visitaron las oficinas del Departamento de Energía federal y el Tesoro de los Estados Unidos. Sostuvieron además reuniones con la oficina del senador Marco Rubio; la senadora Maria Cantwell; el senador Bernie Sanders; y el congresista Daniel Webster.

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Ortiz presentó su plan de reestructuración para la corporación pública, enfatizando la meta trazada por el gobernador Ricardo Rosselló para que al menos un 40% de la energía provenga de fuentes renovables en los próximos cinco años.

“Trabajamos para que tanto en la Administración Trump como en el Congreso sean conscientes del profesionalismo del nuevo presidente de la AEE, el ingeniero José Ortiz, y del presidente de la Junta de Directores, el ingeniero Díaz Atienza. Ambos son personas de una reputación intachable y están comprometidos con la transformación de la Autoridad de Energía Eléctrica,” expresó Carlos Mercader.

“Nuestra meta a mediano plazo es despojar a la AEE de la tarea de generar energía eléctrica, pasándola a manos privadas. Esto abrirá el mercado a la competencia y, tal como ocurrió con la telefonía móvil, ofrecerá a los ciudadanos un producto más económico y de mayor calidad,” enfatizó por su parte José Ortiz.

“A corto plazo, tenemos planificado dejar de utilizar diésel en las plantas de la AEE para pasar a utilizar gas natural. El gas natural es mucho más económico y es un producto más limpio que reduce nuestro impacto en el medioambiente,” concluyó el presidente de la corporación pública.

Mencionó que la agenda de esta semana servirá no solo para informar al Congreso de los planes de la corporación pública, sino para comenzar una estrecha relación de trabajo con el Departamento de Energía del gobierno federal de cara a la transformación de la corporación.

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