Johnny Méndez expresa molestia con situación de lanchas a Vieques y Culebra

El presidente de la Cámara de Representantes, Carlos “Johnny” Méndez Núñez. (CyberNews)
El presidente de la Cámara de Representantes, Carlos “Johnny” Méndez Núñez. (CyberNews)

El presidente de la Cámara de Representantes, Carlos “Johnny” Méndez expresó su molestia el lunes ante informes de que la alianza público privada (APP) para el servicio de lanchas a las islas municipios será para diciembre y porque no hay un “Plan B” para manejar las emergencias con el servicio.

“La situación de verdad que es inconcebible e incómoda. A mí lo más que me molesta es el hecho de que no tengamos un Plan B y que tengamos que esperar que ocurran estos eventos para empezar a movernos a buscar embarcaciones, disponibilidad de capitanes, si hay lanchas o bacha que pueda dar el servicio. Que no exista un Plan B es lo que a mí me molesta y que tengamos que incurrir en la improvisación”, dijo Méndez en entrevista radial (NotiUno).

Asimismo, expresó inconformidad luego ante informes de que el contrato de la APP para el manejo de este servicio se tramitará para diciembre, según dijo la secretaria de la gobernación, Zoé Laboy en una entrevista en la misma estación.

“No podemos esperar a diciembre. Esto hay que resolverlo ya. Mi invitación es que agilicen el proceso velando el cumplimiento de la ley y que se le dé participación a los residentes de ambas islas municipios en la confección del contrato para que se ajuste a las necesidades de los residentes”, dijo el líder cameral.

Durante el fin de semana las lanchas que operan entre Ceiba, Vieques y Culebra confrontaron averías nuevamente, por lo que la gobernadora, Wanda Vázquez Garced tuvo que activar la Guardia Nacional para poder seguir haciendo los viajes.

“Cuando comenzó la administración, algo en lo que no creía, pero que con el tiempo me he convencido es que el gobierno no tiene los recursos económicos para seguir operando este servicio y más cuando la Junta de Control Fiscal le recorta cada vez más a este servicio”, agregó Méndez.

Para las 1:30 de la tarde del lunes está convocada una reunión de los líderes comunitarios de Vieques y Culebra con la gobernadora, Wanda Vázquez Garced. Tanto Laboy como Méndez defendieron la gestión de la directora de la ATM.




Radican proyecto para que vehículos de emergencias no paguen licencia ni marbete

(Suministrada)

El representante Jorge Navarro Suárez informó el miércoles que radicó un proyecto para enmendar la Ley de Vehículos y Tránsito para incluir a los vehículos oficiales del Negociado de Ciencias Forenses (NCF) en la definición de vehículo de motor de emergencia y estén exentos del pago de derechos anuales, por lo que no deberán exhibir marbete.

“Como todos ustedes saben los vehículos oficiales del gobierno de Puerto Rico están sujetos al pago de derechos anuales. Esto significa pasar por el proceso correspondiente y satisfacer los pagos de derechos correspondientes. En realidad, desde un punto de vista práctico, el resultado es que el gobierno se paga a sí mismo por la utilización de sus vehículos oficiales”, dijo Navarro Suárez en declaraciones escritas.

Indicó que la medida tiene como propósito primordial que se exima a los vehículos de motor de emergencia del gobierno, de tener que pagar los derechos anuales y exhibir un marbete expedido por el Departamento de Transportación y Obras Públicas, “para así asegurarnos de que estos vehículos estén disponibles en todo momento”.

“Estoy tomando en consideración el hecho de que la disminución en los presupuestos de las distintas agencias pública ha provocado que muchos de estos vehículos oficiales para emergencias permanezcan varados debido al impago de los derechos anuales y la falta de un marbete vigente. Esta situación es insostenible, pues pone en peligro la vida de nuestros ciudadanos y ciudadanas”, explicó también presidente de la Comisión de Gobierno de la Cámara de Representantes.

Explicó que la Ley 22 de 2000 define como “vehículo de motor de emergencia” a cualquier vehículo de motor de las agencias federales, estatales y municipales de seguridad pública, incluyendo, el Cuerpo de Bomberos, la Policía de Puerto Rico, la Policía Municipal, la Agencia para el Manejo de Emergencias y Administración de Desastres del Gobierno Estatal  y de los municipios, la Comisión de Servicio Público, la Secretaría de Justicia, el Cuerpo de Vigilantes del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales, las Fuerzas Armadas, vehículos autorizados por la Junta de Calidad Ambiental, el Tribunal General de Justicia y la Administración de Corrección y las ambulancias.




Secretaria de la gobernación adelanta divulgarán plan de emergencias después de Dorian

La secretaria de la gobernación, Zoé Laboy. (Suministrada)
La secretaria de la gobernación, Zoé Laboy. (Suministrada)

La secretaria de la gobernación, Zoé Laboy adelantó el martes que el Plan Operacional Conjunto para Incidentes Catastróficos, será divulgado luego que pase la tormenta tropical Dorian cerca de Puerto Rico.

“Ese plan sí se va hacer público. Lo que pasa es que hay ciertas cosas que son confidenciales por razón de seguridad y esas son las cosas que entonces se va hacer una evaluación del plan para aquellos que por razones de seguridad no deban ser públicos se va tapar pero el resto del plan va a salir público tan pronto terminemos con Dorian”, dijo Laboy en entrevista radial (Radio Isla).

Indicó que el exgobernador Ricardo Rosselló Nevares no había firmado el plan ni estaba listo por los pasados dos años. Entonces, la gobernadora Wanda Vázquez Garced y el secretario del Departamento de Seguridad Pública (DSP), Elmer Román firmaron el dicho plan en los pasados días.

“Por un lado, me entristece que no estuviera disponible anteriormente pero la gobernadora firmó el plan. Yo lo vi. Yo lo certifico (que se firmó). Ese plan es bien detallado, de hecho, se hizo en coordinación con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA en inglés) y el Homeland Security. El plan incluye qué va a hacer cada agencia a 180 días, a 90 días y todo el tiempo antes de llegar el fenómeno”, añadió.

Puerto Rico está bajo un aviso de tormenta tropical y una vigilancia de huracán ante el paso cercano de la tormenta tropical Dorian.




Gobierno y empresas de telecomunicaciones firman acuerdos para robustecer respuesta en emergencias

El gobernador, Ricardo Rosselló (izquierda), la presidenta del NET, Sandra Torres López (centro) y el subdirector de la AEE, Jaime López (derecha). En la parte posterior, el comisionado del NMEAD, Carlos Acevedo. (Efrén Rodríguez/CB)
El gobernador, Ricardo Rosselló (izquierda), la presidenta del NET, Sandra Torres López (centro) y el subdirector de la AEE, Jaime López (derecha). En la parte posterior, el comisionado del NMEAD, Carlos Acevedo. (Efrén Rodríguez/CB)

Diversas agencias del gobierno y empresas de telecomunicaciones en Puerto Rico firmaron el lunes varios acuerdos con el propósito de robustecer la respuesta en emergencias sobre la infraestructura de telecomunicaciones en la isla.

Durante el primer “Telecommunication Readiness Conference 2019”, llevado a cabo en la sede del Negociado de Telecomunicaciones de Puerto Rico (NET), tanto el gobierno como las principales empresas de telecomunicaciones con presencia en Puerto Rico mostraron su compromiso de fortalecer la coordinación para garantizar el estado de la industria en la isla en caso de una emergencia.

El primer acuerdo entre el NET y la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) establece un mecanismo que asigna niveles de prioridad a las cargas críticas de las instalaciones de telecomunicaciones, otorgando tres distintos periodos para que sean atendidas entre 24 a 48 horas, 72 a 96 horas y 120 a 144 horas.

“Este acuerdo reconoce que los sectores de energía y de las telecomunicaciones son un componente integral y esencial de la economía, que subyace en las operaciones de todas las empresas, las organizaciones de seguridad pública y el gobierno”, explicó la presidenta del NET, Sandra Torres López.

El segundo acuerdo es uno de cooperación con el Comité de la Industria de Telecomunicaciones para el Manejo de Emergencias (CITME) con el propósito de aunar esfuerzos entre los entes públicos y privados. El acuerdo busca restaurar y proteger la infraestructura de telecomunicaciones, así como la de televisión por cable, para satisfacer las prioridades de comunicación surgidas por razón de desastres o emergencias.

La presidenta del NET, Sandra Torres López y el subdirector de la AEE, Jaime López, firman acuerdos para robustecer respuesta en emergencias. (Efrén Rodríguez/CB)
La presidenta del NET, Sandra Torres López y el subdirector de la AEE, Jaime López, firman acuerdos para robustecer respuesta en emergencias. (Efrén Rodríguez/CB)

Durante el evento, el gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló Nevares exhortó a los líderes de las empresas de telecomunicaciones participantes de la conferencia a continuar adelantando la agenda tecnológica del sector para beneficio del pueblo y agradeció su compromiso para mantener una infraestructura robusta.

“El sector de las telecomunicaciones tiene un rol vital en la transformación de Puerto Rico, forma parte de uno de los pilares de desarrollo socioeconómico de la isla adelantando el acceso y mejor utilización de la tecnología al servicio del pueblo. Su fortalecimiento es fundamental para aumentar el alcance de su impacto en todos los niveles, no solo en el desarrollo económico, sino en la educación, en el acceso a la información, en la respuesta a emergencias, en el empoderamiento de las comunidades,” expresó el gobernador.

Mientras, la presidenta del NET, Sandra Torres López y el subdirector de la AEE, Jaime López, junto a representantes de varias empresas de telecomunicaciones, presentaron a los líderes de diversos sectores económicos y sociales el estado de la infraestructura de telecomunicaciones y red energética, respectivamente, a dos años del paso de los huracanes Irma y María. De igual forma, divulgaron sus planes de respuesta ante emergencias.

Entre las organizaciones que estuvieron presentes, se encuentran: la Asociación de Bancos, Cámara de Mercadeo Industria y Distribución de Alimentos (MIDA), Asociación de Industriales, Cámara de Comercio, Centro Unido de Detallistas, Asociación de Radiodifusores, grupo de radioaficionados, Asociación de Hospitales, Asociación y Federación de Alcaldes, respectivamente, entre otros.

Entretanto, la General de Brigada de la Reserva del Ejército de los Estados Unidos, Dustin A. Schultz, narró su experiencia tras el paso del huracán María así como los trabajos que las brigadas realizaron como parte del proceso de recuperación.

“Nuestra misión ahora es prepararnos para el futuro para que no tengamos que repetir lo pasado. Aunque pensemos que estuvimos preparados, la verdad es que no estábamos preparados. Tenemos que hacer un montón de cosas y todavía tenemos mucho que hacer. Los soldados y líderes han invertido su tiempo, su conocimiento y su capacidad para asegurar que hay un plan que podemos seguir al frente, ayudando a la gente y sus comunidades, asegurando que en el futuro podemos lograr [tener] más capacidad y apoyar a la gente”, dijo Schultz.




Construyen sala de emergencias y clínica de salud con cuidados de avanzada en Culebra

La isla de Culebra celebró el miércoles la culminación de los trabajos de construcción de su nuevo Centro de Cuidado de Salud que incluye Sala de Emergencia y el Centro de Diagnóstico y Tratamiento (CDT) que ahora son administrados por el Sistema de Salud Menonita.

Culebra, una isla con aproximadamente 1,800 residentes, recibe más de 8,000 turistas en fines de semana ajetreados y no cuenta con un hospital. Con lo que sí cuenta ahora es con una Sala de Emergencia y CDT para proveer los cuidados necesarios de emergencia y servicios de salud primarios. El CDT también ofrece clínicas especiales durante el año.

El Lcdo. Pedro Meléndez, Principal Oficial Ejecutivo del Sistema de Salud Menonita, destacó que “adquirir la administración de estas facilidades es una responsabilidad que nos tomamos muy en serio. Nuestro compromiso es que los culebrenses tengan acceso a servicios de salud que cumplan con los más altos estándares de calidad, como los que ofrecemos a través de todo el Sistema de Salud Menonita. Ahora la población de Culebra no tiene que salir de la isla para recibir sus servicios de salud primaria o de emergencia. Al igual que la Fundación para un Mejor Puerto Rico y el alcalde de Culebra, tenemos el interés común de lograr una población más saludable a través de servicios optimizados, por eso aceptamos ser parte de la transformación de salud en la isla municipio de Culebra”.

La Sala de Emergencia y CDT no habían tenido una remodelación desde los años 80. Tampoco era seguro operar en esas instalaciones durante un huracán o tormenta tropical.  Cada vez que la isla municipio recibía una advertencia de ciclón la sala de emergencia tenía que ser reubicada en el refugio municipal, que ahora se encuentra en la escuela pública.

Desafortunadamente, durante el huracán María, el generador eléctrico de la escuela falló y la habilidad para proveer los servicios de emergencia se vieron severamente comprometidos.

(Suministrada)

“Esta es la primera vez que los residentes de Culebra y los visitantes contarán con un lugar adecuado y con todas las herramientas para tratar la salud y alguna situación de emergencia”, dijo Theresa Bischoff, de la Fundación Foundation for a Better Puerto Rico, quienes se encargaron de solicitar donaciones para la construcción del nuevo Centro de Cuidado de Salud.

La Sala de Emergencia no pudo reabrir debido a los daños estructurales sufridos tras el paso de los huracanes en septiembre de 2017 y los servicios fueron trasladados al CDT. Con espacio limitado, pocas medicinas y suministros el personal médico atendió a la comunidad, incluyendo el nacimiento de un niño prematuro.

En las semanas siguientes a los huracanes Culebra continuaba aislada. En Culebra no hay farmacia y el acceso a medicamentos se convirtió en un asunto urgente.

Con el uso de un teléfono satelital contactaron personas y organizaciones que querían ayudar, incluyendo la asociación Greater New York Hospital Association, la Fundación AFYA y el doctor Fitz Sánchez. Todos se encargaron de identificar las medicinas y suministros que hacían falta, los recolectaron y fletaron aviones para hacerlos llegar desde Estados Unidos hasta Culebra. “No hay duda de que su rápida acción salvó vidas”, recordó Bischoff.

“Direct Relief está agradecido de poder colaborar con Foundation For A Better Puerto Rico, que gracias a su trabajo y esfuerzo para mejorar el CDT de Culebra y transformarlo en un centro con capacidad de ofrecer servicios de primera clase para la isla de Culebra, nos permite añadirle energía solar con carga de baterías, hacer donación de tres neveras farmacéuticas, y preponer nuestros medicamentos de emergencia antes de la temporada de huracanes, haciendo de este centro uno más resiliente,” dijo Luis David Rodríguez, de Direct Relief.

Era claro que tanto la Sala de Emergencias como el CDT necesitaban mucha ayuda y la misma estaba de camino. La Fundación PACIV donó el tan necesario generador eléctrico para la Sala de Emergencia. Foundation For a Better Puerto Rico comenzó a recibir donaciones de personas y organizaciones de los Estados Unidos.

Durante los siguientes meses, se recibieron suficientes fondos para permitir que Foundation For a Better Puerto Rico reconstruyera la Sala de Emergencia y el CDT en otro lugar y así tener una estructura como nunca antes y mucho más segura para enfrentar cualquier fenómeno atmosférico.

“Además de las donaciones monetarias, se contribuyó con equipo, medicamentos y suministros para satisfacer todas las necesidades. La Sala de Emergencia se completó a mediados del año 2018 y el CDT se terminó en este mes de mayo. En total casi $2 millones de los fondos y materiales donados se han utilizado en el proyecto”, puntualizó Bischoff.
  
Por su parte, el licenciado Meléndez añadió que “desde enero de este año, estamos ofreciendo los servicios de emergencia y de salud primaria para la población pediátrica y de adultos con laboratorio y centro radiológico 24 horas al día los 7 días de la semana. Además, tenemos diferentes médicos especialistas que visitan las facilidades para atender pacientes en cardiología, urología, salud mental, manejo de dolor y servicios dentales. Como próximo gran paso, ya estamos en la planificación para comenzar a operar una farmacia, de modo que tengan los medicamentos de manera más rápida y ágil”.

(Suministrada)

También, en Culebra continúa la restauración de Flamenco, una playa de calibre mundial. Por ser una de las playas más hermosas del mundo Flamenco es la principal atracción de Culebra. Al recibir unos 700,000 visitantes al año se convierte en el mayor impulsor de ingreso de la isla municipio y sus residentes. Su economía no podría recuperarse si la playa no es restaurada.

Debido a la falta de recursos económicos, el municipio y la Autoridad para el Desarrollo de Culebra (ACDEC) crearon un acuerdo colaborativo con Foundation for a Better Puerto Rico para que la entidad levantara fondos y poder reconstruir la infraestructura e instalaciones de la playa.

La Fundación ha actuado con premura en la reparación de los quioscos, baños y duchas mientras continúa el progreso de la nueva construcción. En adición, la Fundación contrató personal para el manejo de la playa mientras ACDEC desarrolla un plan fiscal para ser autosuficiente. Ingenieros, arquitectos, arquitectos paisajistas y topógrafos trabajan para adelantar los planes del proyecto que debe estar finalizado en el año 2020.

De otro lado, como parte de los esfuerzos que realizan distintas organizaciones en la isla municipio, la fundación sin fines de lucro Solar Responders, con base en Nueva York, se dio a la tarea de levantar donaciones para la instalación de un sistema de energía solar en la estación de bombas, esto con el fin de que sirva como un centro de respuesta rápida en casos de emergencia.

Según el principal oficial ejecutivo de la fundación, Hunter Johansson, “cada estación de primera respuesta alrededor del mundo cuenta con un sistema de energía renovable y el propósito es salvar vidas, sin energía eléctrica esa misión sería imposible”.

Esta sería la segunda estación con este equipo solar ya que la fundación hizo el mismo trabajo en la casa de bombas de Rincón y pretende extender el esfuerzo a todas las estaciones de bomberos alrededor de Puerto Rico.




Gobernador convierte en ley proyecto para retener médicos en Puerto Rico

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares informó el lunes, que convirtió en ley los Proyectos de la Cámara 1083 y 1281, iniciativas que buscan retener médicos en la Isla y proteger a los profesionales de la salud que ofrecen sus servicios humanitarios durante emergencias.

“Puerto Rico cuenta con un gran talento en diversos campos; entre estos, el de la salud. Queremos retener a nuestro talento médico y continuamos buscando iniciativas que retengan a nuestros profesionales, para el beneficio de la ciudadanía y de nuestra economía. Estas iniciativas se unen a otras que han marcado nuestra política pública de compromiso con la salud”, expresó el primer ejecutivo en conferencia de prensa.

Detalló que el Proyecto de la Cámara 1083 brinda un proceso justo para evitar demandas de impericia frívolas contra la clase médica. Estas demandas encarecen los servicios médicos y abonan a la decisión de muchos médicos de mudarse a otras jurisdicciones de los Estados Unidos, dijo.

De igual forma este proyecto crea un panel especializado que evaluará los méritos de estas demandas. Este panel estaría compuesto por un profesional de la salud, un exjuez o abogado y un representante del interés público, señaló el gobernador.

Este panel evaluará si la demanda es frívola o no, y si recomienda al juez la prestación de una fianza. En casos que el demandante sea indigente, este no tendrá que pasar por el proceso del panel de especialistas o prestar fianza.

Por su parte, el presidente de la Sociedad Puertorriqueña de Ortopedia y Traumatología, Pedro Tort, indicó que “por décadas, los ortopedas hemos impulsado legislación para mitigar los altos costos de los seguros de impericia médica. Esta ley, permite que los médicos puedan dedicar más de su tiempo para atender pacientes con casos de alto riesgo. En adición, contribuye a detener la fuga de subespecialistas hacia los Estados Unidos”.

De igual forma, el presidente del Puerto Rico Obstetrics and Gynecology (PROGYN) y jefe de la sección de Puerto Rico del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG), Nabal Bracero, explicó que en Puerto Rico existe una alta incidencia de reclamaciones extrajudiciales y judiciales contra los ginecólogos obstetras, en comparación con otras jurisdicciones.

Bracero sostuvo que “un panel de expertos que pueda apoyar a nuestra rama judicial e identificar las demandas frívolas, será un gran avance para nuestra profesión”.

De otro lado, el Proyecto de la Cámara 1281 protege a los voluntarios profesionales de la salud que ofrecen sus servicios humanitarios en emergencias como la ocurrida en Puerto Rico con los huracanes Irma y María.

Esta ley extiende las protecciones de la Ley del Buen Samaritano a los profesionales de la salud provenientes de otras jurisdicciones y destacados para atender un evento catastrófico.

El primer ejecutivo afirmó que “esta medida fortalece los mecanismos de protección a los profesionales de salud que provienen de otros estados para prestar asistencia médica en eventos catastróficos. Así, podremos atraer más profesionales a atender una emergencia como la que vivimos el año pasado”.

El presidente del Colegio de Médicos-Cirujanos, Víctor Ramos, aplaudió la firma de ambas medidas y señaló que “el panel de expertos creado es un paso en la dirección correcta para poder atajar el problema que las demandas de impericia médica le representan a los doctores”.

Ramos indicó además que “el Proyecto de la Cámara 1281 le brinda una protección adicional a aquellos compañeros médicos que prestaron de su tiempo y talento para ayudar a los necesitados en Puerto Rico. Agradezco al gobernador por haber impulsado estas iniciativas.”

Rosselló Nevares manifestó que “la fuga de médicos en Puerto Rico es un asunto que trastoca la salud de todos los puertorriqueños. He promovido iniciativas como la Ley 14-2017 de incentivos contributivos a la clase médica para tratar de mejorar las condiciones de trabajo de estos profesionales. Actualmente, 2,417 médicos se han beneficiado de esta ley y han decidido quedarse en Puerto Rico”.

A la Ley 14-2017 se suma la Ley 43-2017, que enmendó la Ley 20-2012 para que los servicios de turismo médico e instalaciones de telemedicina sean elegibles para recibir incentivos económicos por exportación de servicios locales.

“Con dicha medida nuestros médicos pueden ampliar sus servicios en el campo de la telemedicina y el turismo médico. Además, aquellos que viven fuera, tienen un incentivo para establecerse en nuestra Isla y comenzar a exportar servicios de telemedicina o turismo médico”, concluyó el gobernador.




Salud firma acuerdo colaborativo con la Asociación de Industriales de Hielo

El secretario del Departamento de Salud (DS), Rafael Rodríguez Mercado anunció el miércoles la firma de un acuerdo colaborativo con la Asociación de Industriales de Hielo de Puerto Rico para asegurar la calidad del producto.

Con el acuerdo, ambas partes se comprometen a facilitar información sobre el estatuto de operación de las plantas procesadoras de hielo con el objetivo de agilizar la prestación de servicios y garantizar la calidad del hielo durante y luego de una emergencia.

Rodríguez Mercado explicó que el acuerdo firmado con el presidente de la Asociación de Industriales de Hielo, Ángel Vázquez Vargas es producto de la necesidad vivida tras el paso de los huracanes Irma y María.

“La industria de hielo fue clave para atender a los miles de ciudadanos que carecían de servicios de energía eléctrica y agua. Ayudó grandemente en la distribución a gasolineras, supermercados y hospitales que almacenaban alimentos y medicamentos, entre otros. Para asegurarnos que la calidad del producto esté a la par con las exigencias del consumidor puertorriqueño estamos diseñando este convenio”, indicó Rodríguez Mercado en declaraciones escritas.

Detalló que en la alianza entre ambas partes no se desembolsarán fondos públicos y describió que el acuerdo hace hincapié en ofrecer charlas educativas tanto a los miembros de la industria como a los Inspectores de la Secretaría Auxiliar de Salud Ambiental. Además, la industria de hielo realizará autoevaluaciones de las plantas manufactureras, con la asistencia y supervisión del Departamento de Salud.

Ante este convenio, la secretaria Auxiliar de Salud Ambiental, Mayra Toro Tirado señaló que “por primera vez el Programa de Salud Ambiental logra establecer un Acuerdo Colaborativo con el sector de la Manufactura de Alimentos, esto representa un gran avance encaminado a lograr que este sector de la Industria de Alimentos cumpla con los nuevos estatutos reglamentarios de Prevención y Control de puntos críticos contemplados por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA)”.

Por su parte, el presidente de la Asociación de Industriales de Hielo añadió que “entre los aspectos a ser considerados en el mismo, se encuentran aquellos que van dirigidos a facilitar información sobre el estado de las plantas procesadoras, antes, durante y después de una emergencia y/o desastre natural. Con esto, garantizamos que haremos todo lo posible por mantener la calidad de los servicios hacia el consumidor de este producto”.

Detalló que el acuerdo describe que se efectuarán visitas a las facilidades de manera de cortesía que estén sujetas al proceso de autoevaluación y no conllevarán expediciones de multas o penalidades en caso de encontrarse omisiones o faltas a las reglamentaciones vigentes durante dichas visitas. Serán dos en un máximo de un año y servirán para ofrecer información sobre cómo corregir fallas, se le dará tiempo para la corrección de la misma y se orientará sobre los procesos administrativos que correspondan.

Además, se establecerá un programa de Educación Continua para los miembros de la Asociación de Industriales de Hielo y se discutirá el protocolo de intervención y autoevaluación. La Asociación de Industriales realizará un adiestramiento de campo, sobre el equipo y maquinaria utilizados por las plantas manufactureras. Este acuerdo tendrá vigencia de cinco años a partir de la fecha de su otorgamiento y podrá ser renovada mediante un nuevo acuerdo suscrito por ambas partes.




BDE ofrecerá nuevo producto de financiamiento para asegurar continuidad de negocios

El Banco de Desarrollo Económico para Puerto Rico (BDE) comenzará a ofrecer un nuevo producto de financiamiento dirigido exclusivamente a facilitar que los pequeños y medianos empresarios se preparen efectivamente para enfrentar emergencias tales como huracanes y evitar una subsiguiente interrupción en las operaciones de sus negocios, informó el lunes, el presidente del BDE, Luis Burdiel.

“La administración del gobernador Ricardo Rosselló está comprometida con el desarrollo de los pequeños y medianos negocios, ya que los mismos constituyen unos de los motores principales de nuestro desarrollo económico y son fuente importante para la generación de empleos”, acotó Burdiel en declaraciones escritas.

“Es por eso que hemos diseñado este nuevo producto, partiendo de la experiencia de un alto número de negocios locales luego del paso del huracán María el pasado año. Muchos de ellos no estaban preparados con el equipo necesario para reactivar sus operaciones luego del evento atmosférico. Este nuevo préstamo está diseñado para facilitar el acceso al capital para que los pequeños y medianos negocios puedan prepararse a tiempo y preservar su continuidad de negocios”, añadió.

El presidente del BDE detalló que los préstamos tendrán un tope de $50,000 y un término de repago no mayor de 5 años. El término final dependerá de la habilidad de repago del solicitante. No habrá penalidad por prepago del préstamo.

Los fondos obtenidos podrán utilizarse para capital de operaciones, compra de equipos tales como cisternas, generadores eléctricos u otros requeridos para mantener la operación del negocio, mejoras a la propiedad, entre otros usos.

Burdiel informó que la institución bancaria ha aprobado casi $2.3 millones en préstamos comerciales de entrega rápida a pequeños y medianos empresarios de diversos sectores afectados por el paso del huracán María. En agregado, el BDE ha aprobado financiamientos que totalizan más de $7.3 millones desde octubre de 2017 a julio de 2018.

Dichos financiamientos han logrado la retención de sobre 800 empleos y la creación de 564 puestos de trabajo.

“Nuestro personal está listo para proveer la orientación necesaria y procesar prontamente las solicitudes de préstamos de nuestros empresarios”, señaló Burdiel.

Burdiel exhortó a los empresarios interesados en recibir más información del Plan de financiamiento y contingencia para atender emergencias y demás productos financieros del BDE a comunicarse con el Departamento de Nuevos Negocios del BDE, al teléfono (787) 641-4300, extensión 1408. Asimismo, pueden comunicarse mediante correo electrónico a orientaciones@bde.pr.gov.

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Municipios podrían asegurar determinadas instalaciones para servicios tras emergencias

Con el fin de que los municipios puedan asegurar determinadas instalaciones en las cuales se brindan servicios públicos esenciales a la ciudadanía, el presidente de la Comisión de Asuntos Municipales en la Cámara de Representantes, José “Memo” González Mercado, informó el lunes que presentó el Proyecto de la Cámara 1650 que busca enmendar la Ley de Municipios Autónomos y facilita que manejen de una forma eficaz sus recursos económicos.

“Actualmente los Municipios Autónomos tienen la obligación de asegurar todas las instalaciones municipales por daños físicos a la propiedad, incluyendo aquellas propiedades que no se usan para servicios públicos directos o esenciales, con esta legislación podrán asegurar contra daños físicos a la propiedad aquellas propiedades que según determinado por casa municipio sean de prioridad y en las cuales se prestan servicios directos a los ciudadanos”, señaló González en declaraciones escritas.

Mencionó que luego del paso de los huracanes Irma y María el pasado mes de septiembre de 2017, los municipios utilizaron de sus fondos para arreglar las propiedades afectadas, pero debido a la lentitud y respuestas de las aseguradoras quedaron en muchos casos sin recursos para poder cubrir en su totalidad los costos de los daños que le brindan servicios a la ciudadanía. Incluso, dejando al descubierto estos servicios esenciales.

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“De esta forma se provee un mecanismo de alivio a finanzas municipales, ya que economizan los altos costos de tener la obligación de asegurar todas sus propiedades contra daños físicos y pagar el alto costo de dichas pólizas de seguro”, expuso el representante del Distrito 14.

El proyecto de Ley es claro que no pretende limitar de la obligación de los municipios de proveer protección contra riesgos puros que puedan causar al municipio una pérdida financiera.

Cabe destacar, que mediante la aprobación de la Ley 63-2010, la cual enmendó la Ley 81(supra), se dio un paso de avance en la autonomía municipal. Dándole la facultad de tomar determinaciones, sin que el Departamento de Hacienda intervenga, en cuanto a la contratación de seguros y fianzas.

La Ley 63-2010, obliga a los municipios a asegurar todos los activos y los recursos. Por tanto las cuotas, aportes a prima o recursos municipales por concepto del costo de la protección financiera se pagan con fondos de cada pueblo.

Por tanto, la enmienda al Artículo (c) de la Ley 81, propone para que los municipios puedan asegurar determinadas propiedades que ofrezcan servicios públicos esenciales a la ciudadanía, de acuerdo a la necesidad y conveniencia fiscal de cada alcaldía. Con el fin de que los municipios puedan utilizar de forma eficaz sus recursos y ofrecerle los servicios básicos a su gente. Brindándoles a su vez un alivio a sus finanzas, ya que se economizan los altos costos de tener que asegurar todas sus propiedades.

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Cámara federal aprueba tercer paquete de ayuda para emergencias

La comisionada residente, Jenniffer González Colón, logró la inserción de más disposiciones para beneficiar a Puerto Rico en el H.R. 4667, medida aprobada anoche por la Cámara de Representantes federal conocida como “Supplemental”, la cual asigna $81,000 millones para atender situaciones de emergencias en la nación, así como ayudar a Puerto Rico a lidiar con los estragos de los huracanes Irma y María.

La comisionada residente adelantó que, para que el 2018, se prevé que el Congreso trabaje una cuarta medida de ayuda suplementaria que volvería a incluir a Puerto Rico.

Esta medida suplementaria destina fondos para todos los programas por desastres del sistema federal que tienen presencia en Puerto Rico, como por ejemplo de agricultura, cupones de alimentos, transportación, carreteras, vivienda, pequeños y medianos negocios, educación, salud, Guardia Nacional, Departamento del Trabajo federal. (Juan J. Rodríguez/CB)

La Comisión de Reglas de la Cámara solamente recomendó dos enmiendas para incluir en el “Supplemental”, siendo una de ella de la autoría de González Colón para que se incorpore en Puerto Rico unos “Low Income Communities Zones” (zonas de comunidades de bajos ingresos).

Esta medida provee para que, según los datos del censo, las comunidades bajo los niveles de pobreza, que es básicamente todo Puerto Rico, reciban beneficios por inversión en bienes raíces, lo que promueve la creación de hoteles, viviendas, remozar y construir nueva infraestructura, entre otros.

González Colón explicó que esto es un primer paso para poder crear bloques de negocios en Puerto Rico y que esta disposición vendrá acompañada por las “Distressed Zones”, que dan incentivos a las empresas y negocios que inviertan en Puerto Rico.

El H.R. 4667 también adoptó legislación presentada por la comisionada dirigida a flexibilizar el alcance de la Ley Stafford. González Colón y José E. Serrano presentaron la Ley de Reconstrucción de Sistemas de Energía Resistentes de 2017, que permitiría que la financiación de desastres de la Ley Stafford se utilice para reconstruir sistemas de energía más resistentes y eficientes para grandes desastres o áreas designadas para emergencias durante 2017.

El proyecto acoge esta intención y flexibiliza la Ley Stafford y la amplía para que, no solo el sistema eléctrico, sino todo aquello que haya sufrido daños a causa de los huracanes y se reconstruya con fondos federales se haga de manera más eficiente.

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La inclusión de estas enmiendas a la Ley Stafford en el “Supplemental” permitirá la construcción de nueva infraestructura y de un nuevo sistema sin las limitaciones que antes imponía la legislación federal, que obligaba a que su reparación se hiciera conforme al estado previo al daño.

Esta medida suplementaria destina fondos para todos los programas por desastres del sistema federal que tienen presencia en Puerto Rico, como por ejemplo de agricultura, cupones de alimentos, transportación, carreteras, vivienda, pequeños y medianos negocios, educación, salud, Guardia Nacional, Departamento del Trabajo federal.