Cámara de Representantes crea paquete de estímulo económico de $8,000 millones tras emergencias

(Suministrada)
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El presidente de la Cámara de Representantes, Carlos ‘Johnny’ Méndez Núñez, junto al representante José ‘Quiquito’ Meléndez Ortiz, informaron el jueves, que radicaron un proyecto de ley el cual crea un paquete de estímulo económico de 8,000 millones de dólares tras el impacto por los terremotos de enero y el virus COVID-19, conocido como el coronavirus.

“La economía de Puerto Rico se encontraba en plena recuperación tras más de 12 años de recesión y los azotes de los huracanes Irma y María en septiembre de 2017 cuando fuimos impactados con los temblores de diciembre de 2019 y el mes de enero. Luego, la economía sufrió un impacto sin precedentes con la llegada del COVID-19. No cabe la menor duda que esta situación histórica tendrá un efecto negativo en la actividad económica, es por eso hoy radicamos una medida que inyecta la suma de 8,000 millones de dólares al motor económico puertorriqueño con la creación de un paquete de estímulo local”, dijo Méndez Núñez en declaraciones escritas.

La medida crea la ‘Ley para Autorizar el Financiamiento y Uso de Fondos para Servicios de Emergencia relacionados con la Respuesta, Recuperación y Reconstrucción producto de Eventos Catastróficos, el Huracán María y el Terremoto del Sur Oeste de Puerto Rico y la pandemia del COVID-19’; permitir su uso para atender la pandemia del COVID-19 y sus consecuencias; autorizar el uso de hasta ocho mil millones de dólares para dichos fines.

Los fondos provienen del fondo de reserva de la negociación de la deuda creado por la Junta de Control Fiscal.

“Mediante esta Ley, la Cámara de Representantes establece su política pública centrada en utilizar todos los recursos disponibles para atender las emergencias que han azotado al Pueblo de Puerto Rico desde septiembre de 2017 hasta hoy. Por lo tanto, los fondos serán usados para atender a las víctimas de los huracanes Irma y María y de los terremotos ocurridos entre diciembre 2019 y enero 2020. Además, podrán ser usados para atender la crisis en la economía que pudiera ocurrir por la pandemia del COVID-19”, sentenció el presidente de la Cámara.

“Esta es una medida de avanzada que venimos trabajando junto al presidente de la Cámara desde hace más de un mes y medio. Sabemos del impacto que ha sufrido nuestra economía por todos los eventos históricos que han sucedido, mas ahora con la llegada del coronavirus. Por tal razón entendemos meritorio inyectar dinero nuevo a la economía local para así fomentar la recuperación de nuestros pequeños y medianos comerciantes, que nuestros trabajadores tengan ingresos continuos y fomentar el flujo de capital nuevamente entre todos los sectores de nuestra sociedad”, dijo por su parte Meléndez Ortiz.

La pieza legislativa, además, establece una nueva política pública específica para el uso de estos recursos, disponiendo la creación del Programa de Uso de Fondos para Servicios de Emergencia. Se crea también la Junta de Gerencia y Control para la Recuperación enfocada en la supervisión de proyectos y medición de eficiencia en cuando al desembolso de los fondos asignados al paquete de estímulo.

“Sabemos que la infraestructura de Puerto Rico se tiene que modernizar, por eso este paquete crea el Programa Especial de Rehabilitación de Escuelas, a ser establecido por el Departamento de Educación y la Autoridad para el Financiamiento de la Infraestructura, cuyo único fin es la rehabilitación de escuelas para convertirlas en modernos planteles para que nuestros niños reciban una educación de clase mundial”, destacó Méndez Núñez.

Entre los usos permitidos de los fondos del paquete de estímulo se encuentran todas las actividades de vivienda relacionadas a la rehabilitación y construcción de hogares, mejoras públicas, incluyendo, pero no limitándose a la reconstrucción y edificación de carreteras, puentes, calles, aceras, sistemas de acueductos y alcantarillados, y parques. También se usan para construir albergues para personas sin hogar, vivienda grupal y vivienda transitoria para damnificados.

Además, se invertirá en programas de adiestramientos y oportunidades de empleo, cuidados de salud y servicios de tratamiento contra el uso y abuso de sustancias controladas, cuido de niños y prevención de crimen, entre otros.

Otra parte de inversión se centrará en el área de rehabilitación comercial, actividades especiales de desarrollo económico, revitalización comunitaria, desarrollo económico comunitario, conservación de energía, asistencia de realojo, pago por pérdida de ingreso de alquiler, asistencia técnica a entidades públicas o sin fines de lucro para aumentar su capacidad para llevar a cabo actividades elegibles de revitalización de comunidades o de desarrollo económico.




Gobernadora destituye a varios jefes de agencias por lío de almacenes de NMEAD

(CyberNews)
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La gobernadora Wanda Vázquez Garced dijo el domingo que le solicitó la renuncia a la secretaria de la Familia, Glorimar Andújar y de la Vivienda, Fernando Gil Enseñat. 

Según la gobernadora, la solicitud se dio luego de una reunión mañanera que Vázquez Garced sostuvo con los jefes de agencia y no le pudieron dar una información solicitada sobre los almacenes que administra el Gobierno de Puerto Rico. Por ejemplo, dónde están los almacenes, si se había hecho un inventario, que tenían los almacenes y si se había seguido la instrucción de ponerlos a disposición a través de los Centros de Distribución.

 “Ninguna de esa información me fue suministrada”, dijo la gobernadora en conferencia de prensa.

“La parte de Familia es importante. La secretaria de la Familia tiene un deber con los niños, los ancianos y con la familia en general. Si yo tengo 10 almacenes, desde el 28 de diciembre van prácticamente 3 semanas. ¿Cómo es posible que yo pregunte que hay en esos almacenes y que provisiones hay y yo no tenga esa respuesta en la mañana de hoy?, eso es inaceptable. Y  hay que poner personas que me digan ahí hay pampers, hay leche de bebé, hay pañales de adulto y los llevamos al Centro de Distribución y a través de la forma que llenan los municipios se le ha llevado a ellos, esa es la respuesta”, añadió.

A la pregunta de por qué uno de los supervisores de Carlos Acevedo (quien responde al secretario del Departamento de Seguridad Pública) no revisó lo que ocurría en los almacenes, Vázquez Garced insistió en que confiaba en el trabajo de los jefes de agencia.

“El director de Manejo de Emergencias era Carlos Acevedo. Si hay un almacén, la responsabilidad y la información que este funcionario le brindó en todo momento a sus superiores, inclusive en el plan era que estaba ordenado y que se estaba haciendo de conformidad con las instrucciones. Por tal razón uno de los motivos por las que se toma esta decisión es porque ni a la gobernadora ni a los funcionarios se les miente en una situación tan seria como una emergencia. Yo no sé si esto pasaba antes, pero bajo mi administración, aquí  no pueden venir con mentiras”, expresó.

“Si yo como gobernadora y el secretario descansamos en que un funcionario diga que hay un almacén y hay unos suministros para dárselos al pueblo de Puerto Rico en un momento dado de emergencia, no hay ninguna razón por la cual nosotros tenemos que ir a verlo”, añadió.  

Por su parte, el ahora secretario del Departamento de Estado y anterior supervisor de Carlos Acevedo, Elmer Román alegó que el destituido comisionado del Negociado Estatal de Manejo de Emergencias y Administración de Desastres (NMEAD) no le daba la información correcta.

“Por eso es que duele cuando uno trata de manejar esta situación, cuando en este caso uno le da unas directrices a un personal que tiene la autoridad y la potestad para tomar decisiones y cuando tú ves que estas tratando de mover todos estos recursos para llegar a los alcaldes con los suministros y entonces te encuentras con una situación de un almacén que no se ha tocado, eso es lo que duele”, mencionó Román.  

Román y la gobernadora insistieron en que conocían que había 5 almacenes administrados por la Agencia federal de Manejo de Emergencias (FEMA), dos de NMEAD (en Ponce y en Guaynabo) y el que tenía el Departamento de la Vivienda en Cabo Rojo donde se despachaban los catres. No obstante, desconocían las condiciones en las que se encontraban ni el inventario que tenían.    

“Las actuaciones de estos funcionarios podrían tener inclusive  un efecto negativo en los adelantos que habíamos logrado con el gobierno federal”, mencionó la gobernadora.

Por otro lado, Vázquez Garced designó a Nino Correa como jefe de Manejo de Operaciones de Emergencia.

El secretario de Estado será el coordinador estatal de la ayuda, mientras que el ayudante general de la Guardia Nacional, José Reyes será el encargado de la emergencia. Reyes (que también fue designado comisionado del NMEAD) tiene la encomienda de hacer un inventario en los almacenes de Ponce y Guaynabo.

Finalmente, la gobernadora rechazó que se vaya a encausar a las personas que entraron el sábado al almacen de NMEAD en La Guancha en Ponce.




FEMA y COR3 anuncian la obligación de $2.7 millones en fondos adicionales para obras de recuperación

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) y la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia de Puerto Rico (COR3), informaron la obligación de sobre $2.7 millones en fondos adicionales para 22 proyectos relacionados con la recuperación y reconstrucción de Puerto Rico.

Los fondos se obligaron entre el 3 y el 9 de enero. FEMA y COR3 continúan trabajando juntos para desarrollar estrategias que agilicen los proyectos de recuperación. Hasta la fecha, se han adjudicado más de $6,000 millones para Puerto Rico como parte del programa de Asistencia Pública de FEMA.

Las subvenciones aprobadas más recientes se desglosan de la siguiente manera:

  • Sobre $2.3 millones para reparaciones a carreteras y puentes
  • Sobre $157,000 para medidas de protección en emergencias
  • Sobre $98,200 para reparaciones de servicios públicos   
  • Sobre $95,000 a los gobiernos municipales y a agencias gubernamentales para cubrir costos administrativos
  • Cerca de $64,000 para reparaciones a edificios públicos y equipo

El enfoque de FEMA y COR3 permanece en priorizar la obligación de fondos a los municipios por costos elegibles relacionados con los huracanes Irma y María a fin de ayudar a las comunidades a recuperarse.

Muchos de los proyectos durante esta fase de la recuperación son para los diseños arquitectónicos y de ingeniería, que podrían abrir paso a oportunidades para recibir fondos adicionales para proyectos grandes en el futuro.

Los fondos ayudan a reducir el ciclo de “daño-reconstrucción-daño” que surge al restablecer las estructuras a las condiciones en que se encontraban antes del desastre. Los mismos garantizan la calidad mediante el desglose minucioso de los alcances de los trabajos con el propósito de asegurar que el resultado final de la reparación y reconstrucción de la isla se encuentre en mejor condición para resistir el impacto de otra tormenta.

Las medidas de protección en emergencias son acciones que se toman para eliminar o reducir las amenazas inmediatas a la vida, la salud pública o la seguridad, al igual que otros daños significativos a la propiedad pública o privada.

Los fondos destinados a obras permanentes incluyen proyectos como carreteras, puentes, instalaciones de control de agua, edificios y equipo, servicios públicos y parques e instalaciones recreativas, según lo autoriza la sección 406 de la Ley Robert T. Stafford.

FEMA trabaja con COR3 a través del programa de Asistencia Pública de la agencia federal con la encomienda de obligar fondos de recuperación a organizaciones privadas sin fines de lucro, municipios y agencias del Gobierno de Puerto Rico para gastos relacionados con los huracanes Irma y María.

Para más información sobre la recuperación de Puerto Rico, visite https://www.fema.gov/disaster/4339 y https://www.recovery.pr/.




DDEC establece acuerdo con industria química para mejorar respuesta en emergencias

Como parte de los pasos afirmativos del gobierno y las empresas privadas para mejorar la respuesta y protección en casos de emergencia, el secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), Manuel A. Laboy Rivera, y la presidenta de la Junta de Directores del Business Emergency Operations Center (BEOC), Wendy Perry, firmaron un acuerdo de colaboración donde se comprometen a compartir información.

“Las industrias biofarmacéuticas, de dispositivos médicos, agroindustriales y otras que manufacturan químicos contribuyen significativamente al desarrollo económico de Puerto Rico y generan empleos bien remunerados. Tenemos que unir esfuerzos para que se mantengan operando o reinicien operaciones lo antes posible. La industria de químicos en Puerto Rico representa el 29.9% de todo el Producto Interno Bruto (GDP, por sus siglas en inglés) del país. El valor de la producción económica asciende a $30,216.7 millones, de una economía de $101,130.9 millones. El valor de sus exportaciones asciende a $46,351.3, las que representan el 76.5% de todo el valor exportado”, indicó Laboy Rivera.

El secretario del DDEC, enfatizó lo importante que son estas empresas, ya que producen medicinas, tratamientos y dispositivos médicos esenciales para la salud de millones de ciudadanos de Puerto Rico, Estados Unidos y de otros países.

“Vamos a preparar un Plan de Preparación para proteger sus infraestructuras y operaciones ante desastres naturales, ciberataques u otros incidentes, compartiendo información, coordinación de esfuerzos, equipo necesario y recursos humanos”, afirmó.

Por su parte, la presidenta de la Junta de Directores del Business Emergency Operations Center, Wendy Perry, manifestó “el huracán Maria nos dio grandes lecciones, entre ellas la necesidad de establecer un plan de comunicación y colaboración entre el sector privado y el gobierno para el manejo de cualquier amenaza con el fin de mitigar riesgos a nuestros ciudadanos. Con este propósito en mente se creó el PR Business Emergency Operations Center, una organización sin fines de lucro que desarrolló un plan de emergencias integrando el sector privado, el gobierno local y federal. Dentro de los sectores privados se encuentra el de químicos, un sector que contribuye con la mayor actividad de manufactura en Puerto Rico. La continuidad de nuestras operaciones es vital para nuestra actividad económica y también para la salud de miles de pacientes alrededor del mundo. A través de este acuerdo de colaboración, deseamos establecer un intercambio de información efectiva, al igual que identificar vulnerabilidades en nuestra infraestructura crítica, con el fin de atenderlas”.

Mientras, el secretario del DDEC, concluyó que “esta industria empleó en el año 2018 a 16,500 personas, lo que representa el 1.9% del total del empleo asalariado en Puerto Rico y el 23% de todo el de manufactura. El salario promedio está por encima de la media en Puerto Rico, ascendiendo hasta los $67,319 en 2018”.

El Concilio de Puerto Rico del BEOC fue creado con el propósito de organizar y mantener los esfuerzos de preparación, respuesta y recuperación, en colaboración con el gobierno local y el federal.




NMEAD anuncia prueba en los sistemas de alerta para emergencias

El comisionado del Negociado para el Manejo de Emergencias y Administración de Desastres (NMEAD), del Departamento de Seguridad Pública (DSP), Carlos Acevedo Caballero, informó que mañana miércoles, 23 de octubre se realizará una prueba en los sistemas de alerta para emergencias.

“Entre 2:00 y 2:30 de la tarde estaremos enviando un mensaje de alerta a las compañías de telefonía móvil, las emisoras radiales y estaciones televisivas con el fin de que estos puedan distribuirlo entre sus clientes y verifiquen el funcionamiento de sus sistemas. Es de suma importancia que estos equipos estén operacionales, pues podrían ser activados en cualquier momento, de ocurrir una emergencia”, sostuvo el comisionado.

El funcionario explicó que para el ejercicio, que se realizará en unión a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, en inglés), se utilizará la plataforma de IPAWS. Este sistema ofrece a los funcionarios de seguridad pública una manera eficaz de enviar alertas y advertencias al público por medio del sistema de alerta de emergencias (EAS, por sus siglas en inglés), las alertas inalámbricas de emergencia (WEA, por sus siglas en inglés), la radio del tiempo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), y otros sistemas de alerta pública desde una interfaz única.

“Hacemos un llamado a los radiodifusores, compañías de telecomunicaciones y canales de televisión para que se unan a este esfuerzo y compartan con sus clientes o audiencias el mensaje que se emitirá desde la Oficina Central del NMEAD. La preparación es responsabilidad de todos y debemos estar comprometidos en orientar y educar a la ciudadanía. De igual forma, agradecemos su compromiso y constante colaboración en nuestra misión de preparar a Puerto Rico para una futura emergencia”, señaló al tiempo que informó que la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, en inglés) otorgó al NMEAD la dispensa para realizar esta prueba a través de los sistemas de comunicaciones.

Por último, Acevedo Caballero recomendó a la ciudadanía revisar si sus teléfonos inteligentes tienen activada la opción para recibir mensajes de alerta, además recomendó que los ciudadanos aprovechen la oportunidad para probar los radios portátiles y urgió la orientación a los miembros de las familias para evitar confusiones en caso de recibir las alertas de prueba en sus teléfonos móviles.




Johnny Méndez expresa molestia con situación de lanchas a Vieques y Culebra

El presidente de la Cámara de Representantes, Carlos “Johnny” Méndez Núñez. (CyberNews)
El presidente de la Cámara de Representantes, Carlos “Johnny” Méndez Núñez. (CyberNews)

El presidente de la Cámara de Representantes, Carlos “Johnny” Méndez expresó su molestia el lunes ante informes de que la alianza público privada (APP) para el servicio de lanchas a las islas municipios será para diciembre y porque no hay un “Plan B” para manejar las emergencias con el servicio.

“La situación de verdad que es inconcebible e incómoda. A mí lo más que me molesta es el hecho de que no tengamos un Plan B y que tengamos que esperar que ocurran estos eventos para empezar a movernos a buscar embarcaciones, disponibilidad de capitanes, si hay lanchas o bacha que pueda dar el servicio. Que no exista un Plan B es lo que a mí me molesta y que tengamos que incurrir en la improvisación”, dijo Méndez en entrevista radial (NotiUno).

Asimismo, expresó inconformidad luego ante informes de que el contrato de la APP para el manejo de este servicio se tramitará para diciembre, según dijo la secretaria de la gobernación, Zoé Laboy en una entrevista en la misma estación.

“No podemos esperar a diciembre. Esto hay que resolverlo ya. Mi invitación es que agilicen el proceso velando el cumplimiento de la ley y que se le dé participación a los residentes de ambas islas municipios en la confección del contrato para que se ajuste a las necesidades de los residentes”, dijo el líder cameral.

Durante el fin de semana las lanchas que operan entre Ceiba, Vieques y Culebra confrontaron averías nuevamente, por lo que la gobernadora, Wanda Vázquez Garced tuvo que activar la Guardia Nacional para poder seguir haciendo los viajes.

“Cuando comenzó la administración, algo en lo que no creía, pero que con el tiempo me he convencido es que el gobierno no tiene los recursos económicos para seguir operando este servicio y más cuando la Junta de Control Fiscal le recorta cada vez más a este servicio”, agregó Méndez.

Para las 1:30 de la tarde del lunes está convocada una reunión de los líderes comunitarios de Vieques y Culebra con la gobernadora, Wanda Vázquez Garced. Tanto Laboy como Méndez defendieron la gestión de la directora de la ATM.




Radican proyecto para que vehículos de emergencias no paguen licencia ni marbete

(Suministrada)

El representante Jorge Navarro Suárez informó el miércoles que radicó un proyecto para enmendar la Ley de Vehículos y Tránsito para incluir a los vehículos oficiales del Negociado de Ciencias Forenses (NCF) en la definición de vehículo de motor de emergencia y estén exentos del pago de derechos anuales, por lo que no deberán exhibir marbete.

“Como todos ustedes saben los vehículos oficiales del gobierno de Puerto Rico están sujetos al pago de derechos anuales. Esto significa pasar por el proceso correspondiente y satisfacer los pagos de derechos correspondientes. En realidad, desde un punto de vista práctico, el resultado es que el gobierno se paga a sí mismo por la utilización de sus vehículos oficiales”, dijo Navarro Suárez en declaraciones escritas.

Indicó que la medida tiene como propósito primordial que se exima a los vehículos de motor de emergencia del gobierno, de tener que pagar los derechos anuales y exhibir un marbete expedido por el Departamento de Transportación y Obras Públicas, “para así asegurarnos de que estos vehículos estén disponibles en todo momento”.

“Estoy tomando en consideración el hecho de que la disminución en los presupuestos de las distintas agencias pública ha provocado que muchos de estos vehículos oficiales para emergencias permanezcan varados debido al impago de los derechos anuales y la falta de un marbete vigente. Esta situación es insostenible, pues pone en peligro la vida de nuestros ciudadanos y ciudadanas”, explicó también presidente de la Comisión de Gobierno de la Cámara de Representantes.

Explicó que la Ley 22 de 2000 define como “vehículo de motor de emergencia” a cualquier vehículo de motor de las agencias federales, estatales y municipales de seguridad pública, incluyendo, el Cuerpo de Bomberos, la Policía de Puerto Rico, la Policía Municipal, la Agencia para el Manejo de Emergencias y Administración de Desastres del Gobierno Estatal  y de los municipios, la Comisión de Servicio Público, la Secretaría de Justicia, el Cuerpo de Vigilantes del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales, las Fuerzas Armadas, vehículos autorizados por la Junta de Calidad Ambiental, el Tribunal General de Justicia y la Administración de Corrección y las ambulancias.




Secretaria de la gobernación adelanta divulgarán plan de emergencias después de Dorian

La secretaria de la gobernación, Zoé Laboy. (Suministrada)
La secretaria de la gobernación, Zoé Laboy. (Suministrada)

La secretaria de la gobernación, Zoé Laboy adelantó el martes que el Plan Operacional Conjunto para Incidentes Catastróficos, será divulgado luego que pase la tormenta tropical Dorian cerca de Puerto Rico.

“Ese plan sí se va hacer público. Lo que pasa es que hay ciertas cosas que son confidenciales por razón de seguridad y esas son las cosas que entonces se va hacer una evaluación del plan para aquellos que por razones de seguridad no deban ser públicos se va tapar pero el resto del plan va a salir público tan pronto terminemos con Dorian”, dijo Laboy en entrevista radial (Radio Isla).

Indicó que el exgobernador Ricardo Rosselló Nevares no había firmado el plan ni estaba listo por los pasados dos años. Entonces, la gobernadora Wanda Vázquez Garced y el secretario del Departamento de Seguridad Pública (DSP), Elmer Román firmaron el dicho plan en los pasados días.

“Por un lado, me entristece que no estuviera disponible anteriormente pero la gobernadora firmó el plan. Yo lo vi. Yo lo certifico (que se firmó). Ese plan es bien detallado, de hecho, se hizo en coordinación con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA en inglés) y el Homeland Security. El plan incluye qué va a hacer cada agencia a 180 días, a 90 días y todo el tiempo antes de llegar el fenómeno”, añadió.

Puerto Rico está bajo un aviso de tormenta tropical y una vigilancia de huracán ante el paso cercano de la tormenta tropical Dorian.




Gobierno y empresas de telecomunicaciones firman acuerdos para robustecer respuesta en emergencias

El gobernador, Ricardo Rosselló (izquierda), la presidenta del NET, Sandra Torres López (centro) y el subdirector de la AEE, Jaime López (derecha). En la parte posterior, el comisionado del NMEAD, Carlos Acevedo. (Efrén Rodríguez/CB)
El gobernador, Ricardo Rosselló (izquierda), la presidenta del NET, Sandra Torres López (centro) y el subdirector de la AEE, Jaime López (derecha). En la parte posterior, el comisionado del NMEAD, Carlos Acevedo. (Efrén Rodríguez/CB)

Diversas agencias del gobierno y empresas de telecomunicaciones en Puerto Rico firmaron el lunes varios acuerdos con el propósito de robustecer la respuesta en emergencias sobre la infraestructura de telecomunicaciones en la isla.

Durante el primer “Telecommunication Readiness Conference 2019”, llevado a cabo en la sede del Negociado de Telecomunicaciones de Puerto Rico (NET), tanto el gobierno como las principales empresas de telecomunicaciones con presencia en Puerto Rico mostraron su compromiso de fortalecer la coordinación para garantizar el estado de la industria en la isla en caso de una emergencia.

El primer acuerdo entre el NET y la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) establece un mecanismo que asigna niveles de prioridad a las cargas críticas de las instalaciones de telecomunicaciones, otorgando tres distintos periodos para que sean atendidas entre 24 a 48 horas, 72 a 96 horas y 120 a 144 horas.

“Este acuerdo reconoce que los sectores de energía y de las telecomunicaciones son un componente integral y esencial de la economía, que subyace en las operaciones de todas las empresas, las organizaciones de seguridad pública y el gobierno”, explicó la presidenta del NET, Sandra Torres López.

El segundo acuerdo es uno de cooperación con el Comité de la Industria de Telecomunicaciones para el Manejo de Emergencias (CITME) con el propósito de aunar esfuerzos entre los entes públicos y privados. El acuerdo busca restaurar y proteger la infraestructura de telecomunicaciones, así como la de televisión por cable, para satisfacer las prioridades de comunicación surgidas por razón de desastres o emergencias.

La presidenta del NET, Sandra Torres López y el subdirector de la AEE, Jaime López, firman acuerdos para robustecer respuesta en emergencias. (Efrén Rodríguez/CB)
La presidenta del NET, Sandra Torres López y el subdirector de la AEE, Jaime López, firman acuerdos para robustecer respuesta en emergencias. (Efrén Rodríguez/CB)

Durante el evento, el gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló Nevares exhortó a los líderes de las empresas de telecomunicaciones participantes de la conferencia a continuar adelantando la agenda tecnológica del sector para beneficio del pueblo y agradeció su compromiso para mantener una infraestructura robusta.

“El sector de las telecomunicaciones tiene un rol vital en la transformación de Puerto Rico, forma parte de uno de los pilares de desarrollo socioeconómico de la isla adelantando el acceso y mejor utilización de la tecnología al servicio del pueblo. Su fortalecimiento es fundamental para aumentar el alcance de su impacto en todos los niveles, no solo en el desarrollo económico, sino en la educación, en el acceso a la información, en la respuesta a emergencias, en el empoderamiento de las comunidades,” expresó el gobernador.

Mientras, la presidenta del NET, Sandra Torres López y el subdirector de la AEE, Jaime López, junto a representantes de varias empresas de telecomunicaciones, presentaron a los líderes de diversos sectores económicos y sociales el estado de la infraestructura de telecomunicaciones y red energética, respectivamente, a dos años del paso de los huracanes Irma y María. De igual forma, divulgaron sus planes de respuesta ante emergencias.

Entre las organizaciones que estuvieron presentes, se encuentran: la Asociación de Bancos, Cámara de Mercadeo Industria y Distribución de Alimentos (MIDA), Asociación de Industriales, Cámara de Comercio, Centro Unido de Detallistas, Asociación de Radiodifusores, grupo de radioaficionados, Asociación de Hospitales, Asociación y Federación de Alcaldes, respectivamente, entre otros.

Entretanto, la General de Brigada de la Reserva del Ejército de los Estados Unidos, Dustin A. Schultz, narró su experiencia tras el paso del huracán María así como los trabajos que las brigadas realizaron como parte del proceso de recuperación.

“Nuestra misión ahora es prepararnos para el futuro para que no tengamos que repetir lo pasado. Aunque pensemos que estuvimos preparados, la verdad es que no estábamos preparados. Tenemos que hacer un montón de cosas y todavía tenemos mucho que hacer. Los soldados y líderes han invertido su tiempo, su conocimiento y su capacidad para asegurar que hay un plan que podemos seguir al frente, ayudando a la gente y sus comunidades, asegurando que en el futuro podemos lograr [tener] más capacidad y apoyar a la gente”, dijo Schultz.




Construyen sala de emergencias y clínica de salud con cuidados de avanzada en Culebra

La isla de Culebra celebró el miércoles la culminación de los trabajos de construcción de su nuevo Centro de Cuidado de Salud que incluye Sala de Emergencia y el Centro de Diagnóstico y Tratamiento (CDT) que ahora son administrados por el Sistema de Salud Menonita.

Culebra, una isla con aproximadamente 1,800 residentes, recibe más de 8,000 turistas en fines de semana ajetreados y no cuenta con un hospital. Con lo que sí cuenta ahora es con una Sala de Emergencia y CDT para proveer los cuidados necesarios de emergencia y servicios de salud primarios. El CDT también ofrece clínicas especiales durante el año.

El Lcdo. Pedro Meléndez, Principal Oficial Ejecutivo del Sistema de Salud Menonita, destacó que “adquirir la administración de estas facilidades es una responsabilidad que nos tomamos muy en serio. Nuestro compromiso es que los culebrenses tengan acceso a servicios de salud que cumplan con los más altos estándares de calidad, como los que ofrecemos a través de todo el Sistema de Salud Menonita. Ahora la población de Culebra no tiene que salir de la isla para recibir sus servicios de salud primaria o de emergencia. Al igual que la Fundación para un Mejor Puerto Rico y el alcalde de Culebra, tenemos el interés común de lograr una población más saludable a través de servicios optimizados, por eso aceptamos ser parte de la transformación de salud en la isla municipio de Culebra”.

La Sala de Emergencia y CDT no habían tenido una remodelación desde los años 80. Tampoco era seguro operar en esas instalaciones durante un huracán o tormenta tropical.  Cada vez que la isla municipio recibía una advertencia de ciclón la sala de emergencia tenía que ser reubicada en el refugio municipal, que ahora se encuentra en la escuela pública.

Desafortunadamente, durante el huracán María, el generador eléctrico de la escuela falló y la habilidad para proveer los servicios de emergencia se vieron severamente comprometidos.

(Suministrada)

“Esta es la primera vez que los residentes de Culebra y los visitantes contarán con un lugar adecuado y con todas las herramientas para tratar la salud y alguna situación de emergencia”, dijo Theresa Bischoff, de la Fundación Foundation for a Better Puerto Rico, quienes se encargaron de solicitar donaciones para la construcción del nuevo Centro de Cuidado de Salud.

La Sala de Emergencia no pudo reabrir debido a los daños estructurales sufridos tras el paso de los huracanes en septiembre de 2017 y los servicios fueron trasladados al CDT. Con espacio limitado, pocas medicinas y suministros el personal médico atendió a la comunidad, incluyendo el nacimiento de un niño prematuro.

En las semanas siguientes a los huracanes Culebra continuaba aislada. En Culebra no hay farmacia y el acceso a medicamentos se convirtió en un asunto urgente.

Con el uso de un teléfono satelital contactaron personas y organizaciones que querían ayudar, incluyendo la asociación Greater New York Hospital Association, la Fundación AFYA y el doctor Fitz Sánchez. Todos se encargaron de identificar las medicinas y suministros que hacían falta, los recolectaron y fletaron aviones para hacerlos llegar desde Estados Unidos hasta Culebra. “No hay duda de que su rápida acción salvó vidas”, recordó Bischoff.

“Direct Relief está agradecido de poder colaborar con Foundation For A Better Puerto Rico, que gracias a su trabajo y esfuerzo para mejorar el CDT de Culebra y transformarlo en un centro con capacidad de ofrecer servicios de primera clase para la isla de Culebra, nos permite añadirle energía solar con carga de baterías, hacer donación de tres neveras farmacéuticas, y preponer nuestros medicamentos de emergencia antes de la temporada de huracanes, haciendo de este centro uno más resiliente,” dijo Luis David Rodríguez, de Direct Relief.

Era claro que tanto la Sala de Emergencias como el CDT necesitaban mucha ayuda y la misma estaba de camino. La Fundación PACIV donó el tan necesario generador eléctrico para la Sala de Emergencia. Foundation For a Better Puerto Rico comenzó a recibir donaciones de personas y organizaciones de los Estados Unidos.

Durante los siguientes meses, se recibieron suficientes fondos para permitir que Foundation For a Better Puerto Rico reconstruyera la Sala de Emergencia y el CDT en otro lugar y así tener una estructura como nunca antes y mucho más segura para enfrentar cualquier fenómeno atmosférico.

“Además de las donaciones monetarias, se contribuyó con equipo, medicamentos y suministros para satisfacer todas las necesidades. La Sala de Emergencia se completó a mediados del año 2018 y el CDT se terminó en este mes de mayo. En total casi $2 millones de los fondos y materiales donados se han utilizado en el proyecto”, puntualizó Bischoff.
  
Por su parte, el licenciado Meléndez añadió que “desde enero de este año, estamos ofreciendo los servicios de emergencia y de salud primaria para la población pediátrica y de adultos con laboratorio y centro radiológico 24 horas al día los 7 días de la semana. Además, tenemos diferentes médicos especialistas que visitan las facilidades para atender pacientes en cardiología, urología, salud mental, manejo de dolor y servicios dentales. Como próximo gran paso, ya estamos en la planificación para comenzar a operar una farmacia, de modo que tengan los medicamentos de manera más rápida y ágil”.

(Suministrada)

También, en Culebra continúa la restauración de Flamenco, una playa de calibre mundial. Por ser una de las playas más hermosas del mundo Flamenco es la principal atracción de Culebra. Al recibir unos 700,000 visitantes al año se convierte en el mayor impulsor de ingreso de la isla municipio y sus residentes. Su economía no podría recuperarse si la playa no es restaurada.

Debido a la falta de recursos económicos, el municipio y la Autoridad para el Desarrollo de Culebra (ACDEC) crearon un acuerdo colaborativo con Foundation for a Better Puerto Rico para que la entidad levantara fondos y poder reconstruir la infraestructura e instalaciones de la playa.

La Fundación ha actuado con premura en la reparación de los quioscos, baños y duchas mientras continúa el progreso de la nueva construcción. En adición, la Fundación contrató personal para el manejo de la playa mientras ACDEC desarrolla un plan fiscal para ser autosuficiente. Ingenieros, arquitectos, arquitectos paisajistas y topógrafos trabajan para adelantar los planes del proyecto que debe estar finalizado en el año 2020.

De otro lado, como parte de los esfuerzos que realizan distintas organizaciones en la isla municipio, la fundación sin fines de lucro Solar Responders, con base en Nueva York, se dio a la tarea de levantar donaciones para la instalación de un sistema de energía solar en la estación de bombas, esto con el fin de que sirva como un centro de respuesta rápida en casos de emergencia.

Según el principal oficial ejecutivo de la fundación, Hunter Johansson, “cada estación de primera respuesta alrededor del mundo cuenta con un sistema de energía renovable y el propósito es salvar vidas, sin energía eléctrica esa misión sería imposible”.

Esta sería la segunda estación con este equipo solar ya que la fundación hizo el mismo trabajo en la casa de bombas de Rincón y pretende extender el esfuerzo a todas las estaciones de bomberos alrededor de Puerto Rico.