Exsubsecretaria de HUD trabaja en empresa contratada para la recuperación en Puerto Rico

(Ricardo Rosselló/Facebook)
(Ricardo Rosselló/Facebook)

Por Vanessa Colón Almenas y Brenda León | Centro de Periodismo Investigativo

Cuando Pamela H. Patenaude anunció su salida como subsecretaria del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos (HUD, en inglés) el 17 de diciembre del 2018, el entonces secretario del Departamento de la Vivienda (DV) de Puerto Rico, Fernando Gil Enseñat, y varios funcionarios locales lo lamentaron públicamente. 

Patenaude, quien fuera segunda en mando después del secretario Ben Carson, fue una importante aliada de la isla después del desastre de los huracanes Irma y María en septiembre del 2017. Por su gestión, aumentó la asignación de fondos de $11 mil millones a $20 mil millones a través de la Subvención en Bloque para el Desarrollo Comunitario – Recuperación ante Desastres (CDBG-DR, en inglés).

Según The Washington Post, la exfuncionaria federal abogó por Puerto Rico en el proceso de acceso a la primera asignación de $1.5 mil millones de estos fondos, cuyo anuncio de disponibilidad se hizo en diciembre del 2018. 

Tres meses después de su salida de HUD, en marzo del 2019, Patenaude fue nombrada Senior Community Liaison en la compañía Innovative Emergency Management (IEM), la cual firmó un contrato de $22.2 millones el 15 de julio del 2019, con el Departamento de la Vivienda de Puerto Rico con fondos de la primera asignación de CDBG-DR. 

“Espero servir en este importante rol de asesora y ayudar a facilitar los esfuerzos de recuperación a largo plazo en todo el país (Estados Unidos), incluyendo comunidades que aún se recuperan de desastres recientes en Puerto Rico, Carolina del Norte y Texas”, expuso Patenaude en un comunicado de prensa publicado en la página web de IEM relacionada a asuntos de Puerto Rico.

Se “aleja” de Puerto Rico

El Centro de Periodismo Investigativo (CPI) preguntó a IEM sobre el posible conflicto de interés y cómo se había manejado esta contratación. 

Stephanie Tennyson, directora de comunicaciones de IEM, dijo al CPI que, distinto a lo que había anunciado la exfuncionaria, Patenaude no está involucrada en el trabajo del día a día ni con la gestión de los contratos en Puerto Rico y en otros lugares. 

“Tampoco fue parte del proceso para adquirir el contrato ni estuvo asociada con ningún desembolso de fondos de recuperación de Puerto Rico”, añadió.

El escrito de la página web de IEM especifica que Patenaude trabajaría como asesora sénior en los proyectos de vivienda y recuperación de desastres. Tennyson, por su parte, reconoció que la exfuncionaria federal sí es consultora de IEM y que asesora a los altos ejecutivos de la firma en “buenas prácticas”, pero no brindó más detalles.

Tennyson hizo énfasis en que “Patenaude consultó – y continuará consultando – con abogados privados y de la división legal del Departamento de Ética de HUD para asegurarse de que va más allá de lo que exige la ley, el reglamento y la Orden Ejecutiva” con relación a las restricciones que le aplican después de haber culminado su rol como subsecretaria de HUD. 

Patenaude laboraría junto a las personas interesadas, representantes electos, funcionarios de agencias estatales y sobrevivientes de los desastres en buscar soluciones de vivienda, según la página web de la IEM

La Oficina de Ética Gubernamental (OGE, en inglés) en Estados Unidos generalmente prohíbe a exempleados de alto nivel tener contacto con empleados de su antiguo trabajo a nombre de otra persona o entidad, con relación a cualquier asunto oficial. Podría, igual, prohibirles que tengan contacto con ciertos oficiales de otras agencias. 

Tennyson añadió que IEM se asegura de “cumplir con las regulaciones éticas que le apliquen en contrataciones, incluyendo la de Patenaude”.

IEM resaltó que Patenaude cuenta con más de 37 años de experiencia en el servicio público y manejo de organizaciones sin fines de lucro. En Estados Unidos, es reconocida como experta en el campo de la vivienda y la recuperación de desastres.

Gil Enseñat dice que no sabía que Patenaude trabajaba para IEM

En Puerto Rico, los fondos CDBG-DR – destinados a asistir en caso de desastre a la recuperación a largo plazo, en las áreas de vivienda, restauración de la infraestructura y la revitalización económica – son administrados por Vivienda. Hasta el pasado 19 de enero Gil Enseñat fue el secretario de Vivienda y principal portavoz del manejo de estos fondos. 

Gil Enseñat aseguró al CPI que no tenía conocimiento de que Patenaude ahora trabaja con IEM, cuyo contrato se extiende por tres años. El exfuncionario reconoció que mantenía una relación de amistad con ella.

“Yo sí he hablado con ella, pero su contacto conmigo no ha sido referente a nada de trabajo. Es más personal”, señaló Gil Enseñat al CPI a finales de noviembre pasado. 

Cuando la exsubsecretaria de HUD anunció su renuncia, él ensalzó en un tuit su figura “como amiga, madre, esposa y funcionaria pública”. Expresó que los puertorriqueños siempre “estarán en deuda” por su “sincero esfuerzo” para ayudar en la reconstrucción de la isla.

“Si es un contrato que ella tiene con un ente privado, ella debe conocer obviamente sus leyes éticas”, dijo Gil Enseñat al CPI. 

Al cierre de esta edición el CPI intentó comunicarse con Patenaude sin éxito.

IEM y otras tres compañías ganaron la subasta con Vivienda por tres años como gerentes de los programas “Asesoría de Vivienda” y “Reparación, Reconstrucción o Reubicación” (R3), además de apoyar al DV en la administración y ejecución de los mismos. El programa R3 reparará viviendas que fueron afectadas significativamente  por los huracanes. La cantidad máxima en reparaciones para cada casa es de $60 mil. Para la reconstrucción o reubicación se adjudicará hasta un máximo de $185 mil, dependiendo del tamaño de la vivienda. 

En noviembre del 2018, IEM sometió su propuesta con la que obtuvo el contrato para trabajar en la región de Mayagüez.

Las otras compañías beneficiadas por esta subvención son Alliance for the Recovery of Puerto Rico ($22.6 millones), ICF Incorporated, LLC ($25 millones) y Aecom Technical Services ($22.2 millones).

HUD: “Todos los empleados están sujetos a Ética”

Al cuestionarle a HUD si Patenaude obtuvo una dispensa ética ante estas circunstancias, el funcionario de la oficina de Asuntos Públicos, Jereon M. Brown, dijo en declaraciones escritas que “todos los empleados están informados sobre las reglas de la Oficina de Ética Gubernamental de EE.UU. después de que dejan el trabajo en HUD, además de que están sujetos a ellas”. Evadió contestar si la exfuncionaria recibió el visto bueno para ser contratada por la compañía IEM.

A un exempleado federal se le puede prohibir “que acepte una compensación de un contratista si el exempleado desempeñó un cargo en el Gobierno o tomó una decisión gubernamental que involucre más de $10,000,000 entregados a ese contratista”. 

Brown dijo que HUD no participa en la selección y otorgación de contratos de sus beneficiarios. En este caso, el beneficiario es el Gobierno de Puerto Rico, que ha delegado la función de administrar los fondos CDBG-DR a Vivienda. 

A su vez Vivienda contrató los servicios de la compañía IEM, que ya había contratado a Patenaude. 

HUD revisa las políticas de contratación de Vivienda para determinar si son competentes, según Brown. Vivienda es la agencia responsable de seleccionar y supervisar los contratos en los que se utilizan los fondos CDBG-DR. Además, debe mantener una página web pública con todos los contratos y compras en los que se utilicen estos fondos.

El último informe financiero de Patenaude a Ética Gubernamental cumplió con los reglamentos y leyes aplicables, según determinaron tres oficiales en febrero del 2019. 

La renuncia de la funcionaria fue efectiva el 17 de enero del 2019.

La “champion” de Puerto Rico

Según la comisionada residente Jenniffer González, Patenaude ayudó a “derribar barreras administrativas” para que Puerto Rico recibiera los primeros fondos CDBG-DR. En varias ocasiones, González la describió como la “champion” más importante con la que contaba el País en HUD. 

En su tercera visita a la isla, en febrero del 2018, tras los huracanes Irma y María, Patenaude anunció el acceso a los primeros fondos CDBG-DR en una conferencia de prensa en La Fortaleza, junto al entonces gobernante Ricardo Rosselló y la Comisionada residente. 

Dos meses después, llegó hasta el barrio San Isidro, en Canóvanas. Rodeada de casas techadas con toldos azules y un séquito más abultado de funcionarios, anunció la cifra récord de $18.5 mil millones en fondos de recuperación. 

Luego, en el primer aniversario del huracán María, el secretario Ben Carson y Rosselló firmaron el acuerdo final para tener acceso a esos fondos. Patenaude estuvo presente en la firma junto a la Comisionada residente y Gil Enseñat.

González y Gil Enseñat han dicho que Patenaude visitó el país más de 10 veces. Según información pública recopilada por el CPI, estuvo al menos siete veces. Se reunió con empleados de la oficina de HUD en Puerto Rico, además de alcaldes, organizaciones sin fines de lucro, personal del Banco Popular y en repetidas ocasiones con representantes de la industria de la vivienda. Se tomó fotos en el muelle de Humacao y en un colmado en Santurce con un plato de alcapurrias, las conocidas frituras de la gastronomía puertorriqueña.

Fue oradora en las convenciones de la Asociación de Banqueros Hipotecarios y la Asociación de Constructores de Puerto Rico y en una actividad de la National Association of Hispanic Real Estate Professionals.

“Quiero ser recordada como una defensora de Puerto Rico, como la persona que luchó por ello”, dijo en una charla que dio en la Universidad de Princeton, en Nueva Jersey, después de su salida de HUD.

Lento el desembolso de dinero de reconstrucción CDBG-DR

Han pasado más de dos años del paso del huracán María por la isla y todavía más de 20,000 familias viven bajo la sombra de un toldo azul en sus casas. El panorama ha empeorado tras los temblores que se suscitan en la isla desde el 28 de diciembre del 2019.

El 1ro de febrero de 2020 se cumplieron dos años desde que se anunciaron los $1.5 mil millones en fondos CDBG-DR por primera vez. Solo se han gastado casi $11 millones, según datos de HUD hasta diciembre del 2019, lo que representa casi un 1%. Al programa “Reparación, Reconstrucción o Reubicación”, se le asignaron $826 millones de los cuales $6 millones (casi 1%) se encuentran bajo el renglón de “program fund drawn”, o sea, que ya han sido transferidos del Departamento del Tesoro a las cuentas bancarias del Gobierno de Puerto Rico.




Liberty Puerto Rico celebra el “Safer Internet Day” 2020

(Suministrada)
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La compañía de telecomunicaciones, Liberty Puerto Rico se unió el martes a su compañía matriz, Liberty Latin America (LLA), en la celebración del “Safer Internet Day” para resaltar la importancia de utilizar Internet de manera responsable y segura.

El evento se celebra a nivel mundial el martes, 11 de febrero de 2020 y lleva el tema “Juntos por un mejor Internet”.

Todas las compañías de LLA incluyendo a Liberty Puerto Rico, estarán celebrando este evento internacional con su propio calendario de actividades. Liberty Puerto Rico estará celebrando el “Safer Internet Day” en la Isla por 13er año consecutivo y continuará sus esfuerzos de concientización durante el año a través de su campaña de responsabilidad social corporativa “Navega con seguridad”. La campaña provee varios recursos para ayudar a padres, hijos, maestros y el público en general a navegar Internet de manera segura.

“En los 13 años que llevamos celebrando este evento, hemos estado desarrollado herramientas y haciendo alianzas que han sido efectivas para crear conciencia sobre este tema tan importante”, dijo Naji Khoury, presidente y principal oficial ejecutivo de Liberty Puerto Rico.

“Continuaremos expandiendo nuestros esfuerzos para procurar que esta conversación continúe dándose en la Isla y haremos nuestra parte para empoderar a todos los puertorriqueños para que usen el Internet de manera segura”, agregó.

“Safer Internet Day” es una actividad mundial que concientiza a niños, jóvenes, padres, maestros y público en general sobre la importancia de la seguridad en la red. El día mundial de la seguridad en el Internet se celebra anualmente el martes de la segunda semana del mes de febrero. Más de 100 países alrededor del mundo participan con actividades como eventos en las escuelas, concursos y lanzamientos de recursos educativos sobre el tema.

Liberty Puerto Rico participa en esta iniciativa global desde el 2008. La campaña de medios comenzará a verse en prensa escrita, redes sociales e Internet desde el martes. Los esfuerzos en redes sociales incluirán información y consejos de seguridad dirigidos a las audiencias claves de la campaña a través de las plataformas de “Navega con seguridad”, Liberty Puerto Rico, Liberty Business y Liberty Foundation.

El propósito principal de la campaña “Navega con seguridad” de Liberty Puerto Rico, la cual continúa a través de todo el año, más allá del “Safer Internet Day”, es educar a la población general a utilizar el Internet de manera responsable y segura.

Este año, Liberty Puerto Rico volverá a presentar una serie de videos que produjo en alianza con el Departamento Investigativo Sobre Explotación de Menores del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés).

La serie de videos trata sobre los riesgos del ciberacoso, la explotación a los que los niños y adolescentes pueden exponerse al navegar el Internet sin supervisión y cómo estos pueden protegerse. Los agentes especiales de ICE, Alek Pacheco y Reynaldo Medina brindan una discusión en los videos, con información y consejos dirigidos a niños y jóvenes entre las edades de 9 a 14 años.

Liberty también retransmitirá una entrevista especial para promover el “Safer Internet Day” en el canal 85 de Liberty (canal 285 en su alineación de alta definición) con el agente Pacheco y miembros del equipo de Liberty Puerto Rico, incluyendo a la Directora de Comunicaciones y Responsabilidad Corporativa de Liberty, Giovanna Ramírez de Arellano, y a Alexander Veloz, especialista en seguridad del Departamento de Tecnología de Liberty.

La serie de videos está disponible en formato descargable en el micrositio de Navega con seguridad: www.navegaconseguridad.net y en el canal de YouTube de Liberty Puerto Rico: https://www.youtube.com/user/LibertyIncreible/videos

El año pasado, alrededor de 9,300 estudiantes de escuela intermedia de los distritos educativos de Arecibo, Aguada y Guaynabo recibieron consejos valiosos sobre cómo protegerse de depredadores en línea durante dos presentaciones especiales organizadas por el Departamento Investigativo Sobre Explotación de Menores del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés) y auspiciadas por Liberty Puerto Rico. Las presentaciones estuvieron a cargo del Agente Especial, Alek Pacheco, del programa iGuardians del Departamento, y el Teniente Jimmy Concepción, de la Policía de Puerto Rico.

Pacheco le brindó a los estudiantes información sobre el programa de iGuardians, el cual educa a los niños y adolescentes sobre el peligro que representan el ciberacoso y los depredadores sociales y ofrece consejos sobre lo que pueden hacer para mantenerse seguros mientras estén en línea.

Durante su segmento, Concepción motivó a los estudiantes presentes a que se valoraran y que tuvieran cuidado con lo que comparten en redes sociales. También hubo trabajadores sociales presentes para proveer apoyo a los estudiantes de ser necesario.

Además de continuar su alianza con Departamento Investigativo Sobre Explotación de Menores de ICE, “Navega con seguridad”, junto a Liberty Foundation, trabajará con la Asociación de Educación Privada de Puerto Rico para distribuir información y recursos de Safer Internet Day y Navega con seguridad a las escuelas asociadas con la organización.

Liberty Foundation también auspiciará el Congreso Educativo de la Asociación, que comenzará el martes y se extiende hasta el 13 de febrero en el Centro de Convenciones en San Juan.

Liberty también celebrará el “Safer Internet Day” con el lanzamiento de una versión actualizada del micrositio de “Navega con seguridad”: www.navegaconseguridad.net, con más información sobre la campaña, recursos descargables, videos, hojas de consejos y materiales educativos.

Para más información sobre “Navega con seguridad” y “Safer Internet Day” 2020, visite el micrositio de “Navega con seguridad”: www.navegaconseguridad.net. También puede ver más información sobre el “Safer Internet Day” en su página web www.saferinternetday.org.




Aon nombra nuevo principal oficial ejecutivo para Puerto Rico, el Caribe y Venezuela

El nuevo principal oficial ejecutivo de Aon plc para Puerto Rico, el Caribe y Venezuela, Eduardo J. Criado Gierbolini. (Suministrada)
El nuevo principal oficial ejecutivo de Aon plc para Puerto Rico, el Caribe y Venezuela, Eduardo J. Criado Gierbolini. (Suministrada)

Aon plc, empresa mundial de servicios profesionales que ofrece una amplia gama de soluciones de riesgo, retiro y salud, anunció el nombramiento de Eduardo J. Criado Gierbolini como el nuevo principal oficial ejecutivo (CEO, en inglés) de la compañía para Puerto Rico, el Caribe y Venezuela.

Eduardo, reconocido profesional con sobre 30 años de experiencia en la industria de seguros, fue presidente fundador de Popular Risk Services hasta abril 2018 y recientemente, fungió como vicepresidente senior de Desarrollo de Negocio. Además, posee experiencia en el área de la banca, financiamiento de primas de seguros y de cumplimiento.

“Me siento honrado de liderar este equipo mientras brindamos lo mejor de Aon a nuestros clientes en toda la región. Mi objetivo seguirá siendo trabajar duro y con pasión para continuar siendo dignos de la confianza de nuestros clientes y que nuestros empleados reconozcan en Aon el mejor lugar para trabajar y desarrollarse, tanto profesional como personalmente. Trabajar con Aon me permite ser parte de una dinámica de capital humano sin igual, enfocado en el crecimiento y en el servicio”, dijo el nuevo ejecutivo de la empresa.

Entre sus responsabilidades, el nuevo CEO desempeñará un papel fundamental en el fortalecimiento de la marca Aon en Puerto Rico, la región del Caribe y Venezuela, construyendo una cultura que fomente el intercambio de mejores prácticas y que promueva resultados de negocio positivos a los clientes, manteniendo el constante crecimiento de la empresa y creando más oportunidades para los colegas.

El nuevo líder de Aon cuenta con un bachillerato en Finanzas y un Asociado en Gerencia de la Universidad de Bentley en Waltham, MA y cuenta con la designación de Certified Insurance Counselor del National Alliance.

Aon plc es una compañía de servicios profesionales líder a nivel mundial que proporciona una amplia gama de soluciones en materia de riesgo, retiro y salud. Con 50,000 colegas en 120 países, empoderan resultados para los clientes al utilizar datos y análisis patentados para ofrecer perspectivas que reducen la volatilidad y mejoran el desempeño.




Proyecto de recreación y terapia de Goya continúa impactando a residentes del sur

(Suministrada)
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La empresa Goya de Puerto Rico llevará a los municipios de Peñuelas y Ponce su iniciativa de actividades de Arte Terapia, dirigido principalmente a niños y jóvenes, con el fin de proveerles apoyo emocional a raíz del terremoto del 7 de enero y los subsiguientes movimientos telúricos en la región.

Bajo el lema Goya Respalda al Sur, la compañía inició a mediados de enero su gira, logrado impactar a más de 500 personas en comunidades y refugios de Guánica, Yauco, Lajas, Guayanilla y Sabana Grande, por medio de los talleres ofrecidos por la firma S&R.

Los talleres de cuatro horas de duración incluyen artes plásticas, manualidades, presentación de cuentos dramatizados por títeres, taller de música y taller de zancos, en los que se crea una metáfora de buscar balance y empoderamiento, entre otras actividades.

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Carlos Unanue, presidente de Goya de Puerto Rico, expresó que inicialmente la respuesta inmediata de la empresa fue la donación y distribución de alimentos.

“Desde el mismo 7 de enero nos movimos rápidamente para surtir a los supermercados ante la avalancha de residentes del sur en los comercios,  temerosos de una escasez de alimentos inmediata.  Al mismo tiempo, enviamos productos para el centro de acopio en Guánica con 15,000 bolsas de compras para distribuir alimentos en la región, así como el servicio de desayuno y almuerzo para 600 personas en Guayanilla.  Nos dimos cuenta de la necesidad del respaldo emocional a la población, especialmente a los niños y jóvenes, por lo que rápidamente le dimos forma a una manera de ayudarlos, más allá de suplir alimentos”, expresó Unanue. 

Explicó, además, que cada municipio recibió lo que han denominado como Mi caja de herramientas, en la que hay juegos, pasatiempos e instrumentos para hacer manualidades que pueden ser usados por 60 niños y jóvenes de forma simultánea.

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Este viernes 7 de febrero la iniciativa llegará a la Escuela Betzaida Velázquez en Ponce y el lunes 10 de febrero a la Escuela Comunitaria de Seboruco en Peñuelas, en la que se estima que impactarán a cerca de 400 niños, entre las edades de 4 a 13 años. Los adultos de comunidades aledañas interesados en llevar a sus niños pueden llamar al (787) 622-4900 para más información.

“Estamos seguros de que las actividades ofrecidas han contribuido a mejorar el estado anímico de muchos niños, jóvenes y también adultos.  Confiamos en que los temblores cesarán para que todo Puerto Rico recobre la paz y tranquilidad, especialmente nuestros compatriotas en el sur, puntualizó el presidente de Goya de Puerto Rico.

(Suministrada)
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Demandada Monsanto en Puerto Rico por alegado daño “intencional y negligente” a la salud de una exempleada

(Foto por Abimael Medina | Centro de Periodismo Investigativo)
(Foto por Abimael Medina | Centro de Periodismo Investigativo)

Por Eliván Martínez Mercado @elivanmartinez | Centro de Periodismo Investigativo

Tras sufrir una alergia severa y daños respiratorios mientras trabajaba con agroquímicos experimentales para la semillera multinacional Monsanto, la agrónoma boricua Iris Pellot demandó a esta empresa por alegadamente causarle daño  “intencional y negligente”, así como violar sus derechos constitucionales. La vista inicial fue el viernes, 24 de enero.

Sentada en uno de los bancos de la sala 601 del Tribunal de Primera Instancia de Aguadilla, Pellot estaba abrazada a dos de sus hijos mientras lloraba. Les decía que estaba nerviosa por causa de la vista que iba a comenzar ante el juez Miguel Trabal Cuevas. Abogados de Monsanto y de los dos supervisores demandados (Eric Torres, exgerente de operaciones de la empresa, y Oscar Sparks, quien dirigía los experimentos desde la sede de la multinacional en Misuri) habían radicado una moción para que el juez desestimara la demanda. 

Los abogados de Monsanto alegaron durante la vista que la demanda no tiene fundamento porque a la semillera y a los supervisores los cobija la inmunidad patronal absoluta, ya que estaban asegurados por la Corporación del Fondo del Seguro del Estado. Esta entidad gubernamental, que atiende a trabajadores que han sufrido accidentes en el entorno laboral, dio tratamientos y compensaciones a la demandante entre 2012 y 2019. 

Judith Berkan, abogada de Pellot, expuso en el tribunal que la inmunidad que otorga la Ley 45 a los patronos asegurados no aplica en ciertas excepciones, como cuando existe la intención de cometer actos que pueden hacer daño a sus empleados, según jurisprudencia del Tribunal Supremo expresada en casos como Segarra Hernández vs Royal Bank. La abogada explicó que, en este caso, esa intencionalidad se refleja luego de que su clienta fuera expuesta a trabajar con unos productos químicos con formulaciones que no estaban autorizadas para uso en Estados Unidos y sus territorios. 

“Yo planteo que esto es un caso inusual, insólito”, sostuvo Berkan. “Monsanto expuso a una mujer embarazada a estos experimentos. Ella pidió equipos necesarios para protegerse de un producto que no estaba autorizado y no se los dieron”, añadió. Pellot y sus hijos de 20, 11 y 10 años solicitan en conjunto sobre $3.5 millones de dólares en daños físicos y morales. 

En momentos en que la agrónoma egresada de la Universidad de Puerto Rico en   Mayagüez llevaba su tercer embarazo, su patrono le ordenó trabajar en el proyecto especial. Tenía que hacer pruebas con un maíz modificado genéticamente y su resistencia a herbicidas. Las semillas las desarrollaba la sede de la multinacional en Misuri, que pagaba a Monsanto Caribe para experimentar en terrenos que alquilaba a la Estación Experimental Agrícola de la Universidad de Puerto Rico en Isabela. Pellot comenzó en 2010 a sentir los primeros síntomas que terminaron en un shock anafiláctico (alergia muy severa) y asma bronquial. 

Algunas de estas experiencias las adelantó al Centro de Periodismo Investigativo en 2017 en la serie Paraíso transgénico. Esta investigación encontró que Puerto Rico es el lugar que hace más experimentos con semillas modificadas genéticamente en Estados Unidos y sus territorios. El objetivo principal de estas pruebas, que se llevan a cabo en gran parte de las mejores tierras cultivables de la isla, es hacer las semillas resistentes a los herbicidas. Las empresas que hacen estos experimentos recibieron más subsidios que los impuestos que pagaron en Puerto Rico a un gobierno sumido en su peor crisis fiscal.

Berkan sometió una moción solicitando al juez que deniegue la solicitud de desestimación y que Monsanto responda a las preguntas que le hace en la demanda. Para revocar la inmunidad patronal, el demandante tiene que hacer señalamientos específicos que ilustren el supuesto daño intencional directo a Pellot, algo que no contiene el documento de la demanda, según los abogados de Monsanto. Al solicitar la abogada de Pellot descubrimiento de prueba sin tener esos señalamientos específicos, los demandantes están en una “expedición de pesca para ver si tiene un caso”, opinó el abogado Albeniz Couret-Fuentes, del bufete Sepulvado, Maldonado y Couret, uno de los que defiende a Monsanto Company.

Monsanto ha suplido sobre 3,000 páginas ante peticiones de información de los demandantes, pero no informan sobre las formulaciones químicas que alegadamente causaron un daño a su cliente, según Berkan. Durante sus experimentos con la multinacional, Pellot vio unos documentos relacionados al proyecto especial que indicaban que el ingrediente activo de uno de los herbicidas que usaba era Haloxyfob R-methyl. Este ha demostrado causar toxicidad crónica en los sistemas reproductivos de las ratas y anormalidades en el desarrollo de sus fetos, según un artículo científico publicado en 1995 por el portal EXTOXNET, una red de información sobre pesticidas en el que participan universidades como Cornell University, Michigan State University, Oregon State University y University of California at Davis. 

La demanda de Pellot cuestiona las protecciones jurídicas a la inmunidad y la protección patronal ante los alegados actos intencionales de violar la ley. El caso se diferencia así del de decenas de miles de personas en Estados Unidos que demandan a la semillera Monsanto, ahora Bayer, por los supuestos de que su herbicida estrella mercadeado bajo la marca Roundup es cancerígeno. 

El juez Trabal Cuevas adelantó que, si acepta celebrar un juicio contra la empresa, este sería un caso altamente técnico. Requirió a las partes que lleven traductores si van a utilizar peritos que no hablen español. El juez debe decidir — aunque no existe término de tiempo en esta etapa del proceso — si acoge la solicitud de sentencia sumaria de Monsanto para rechazar las peticiones de la agrónoma y sus hijos o si le ordena a la empresa que conteste las alegaciones de la demanda que radicó Pellot. 

Comentarios a emartinez@periodismoinvestigativo.com

La abogada Judith Berkan es parte de la Junta de Directores del CPI




Destilería Serrallés contribuye $1 millón para damnificados tras terremotos en la zona suroeste

Destilería Serrallés, Inc., informó que la empresa ha aprobado una contribución de $1 millón, los cuales irán destinados a brindar alivio y apoyo vía organizaciones sin fines de lucro y entidades dedicadas a ofrecer servicios esenciales a ciudadanos, familias y comunidades afectadas tras los terremotos ocurridos primordialmente en la zona sur de Puerto Rico.

“Nos solidarizamos con la triste situación que sufren nuestras comunidades en Ponce y el Sur de la isla. Tanto la gerencia como los empleados de Destilería Serrallés estamos comprometidos con ayudar proactivamente y confiamos en que estas donaciones puedan ayudar de manera inmediata a aliviar la angustia y necesidades básicas apremiantes surgidas por esta emergencia”, destacó Philippe Brechot, presidente y CEO de la empresa.

La empresa está identificando las organizaciones locales sin fines de lucro con las que estará colaborando, definiendo servicios a prestar y los públicos que impactarán en Ponce y los municipios de la región Suroeste. La prioridad es garantizar que estos fondos alcancen directamente a las comunidades más afectadas de manera eficiente y transparente.

La compañía también anunció la apertura de centros de acopio en sus facilidades de Mercedita en Ponce y en Guaynabo para facilitar a ciudadanos, empleados y colaboradores el poder hacer una contribución voluntaria de artículos de primera necesidad y alimentos no perecederos, entre otros. Los centros, que operarán desde el lunes 13 de enero de 2020, estarán recibiendo los donativos en el horario de 9:00 am a 4:00pm de lunes a viernes.

“En Destilería Serrallés, reafirmamos nuestro compromiso de más de ciento cincuenta años de contribuir con Puerto Rico siempre. Nuestras brigadas Somos Millones de Quijotes se han activado también para brindar apoyo de forma directa con nuestros empleados y voluntarios a los ciudadanos de Ponce y las otras municipalidades afectadas”, finalizó diciendo Brechot.




Empresa puertorriqueña logra certificación del Gobierno federal

La empresa proveedora de sistemas de información de salud para la administración de facilidades médicas, ASSERTUS Holdings, LLC, obtuvo la más reciente certificación para su plataforma de récord médico electrónico MedicusEHR, de parte de la Oficina del Coordinador Nacional de Tecnología (ONC- Health IT) en su última edición.

Esta Certificación se obtuvo a través de la ONC-Organismo de Certificación Autorizado (ONC-ACB por sus siglas en inglés).

Para obtener esta autentificación, MedicusEHR fue sometido a rigurosas pruebas que demostraron que el producto cumplía con los estándares y criterios de certificación establecidos por el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS por sus siglas en inglés). El sello de aprobación valida que MedicusEHR cumple con los requisitos modulares para los cuales fue certificado.

“Esto es un logro significativo, porque no solamente desarrollamos un récord médico electrónico de calidad a nivel nacional, también logramos certificarlo en tiempo récord. A solo meses del paso del huracán María, comenzamos a dar los primeros pasos para el desarrollo de MedicusEHR y confíamos que este proyecto definirá a nuestra empresa por la próxima década. Ha sido el producto de un gran esfuerzo por parte de un equipo de trabajo extraordinario. Me siento muy orgulloso de poder trabajar en un grupo tan talentoso y apasionado en lo que hace”, expresó Michael Jiménez, presidente de ASSERTUS.

La plataforma es un sistema de récord médico electrónico (EHR), que simplifica y automatiza los procesos de documentación clínica, garantiza la interoperabilidad y aumenta el nivel de compromiso por parte del paciente, con respecto a su salud. Hasta el momento se ha logrado que el 100% de las implantación de MedicusEHR se hayan ido en vivo en un promedio de 2 a 3 días, con un nivel de satisfacción extraordinario entre todos los usuarios.

ASSERTUS, LCC fue fundada en el 2008 y desde entonces se ha convertido en uno de los principales proveedores de tecnología para el campo de la salud. Además, la empresa ha sido reconocida por su servicio de excelencia, visión e innovación continua para oferecer sistemas y servicios que añadan valor a los socios de negocio. Para esta certificación tan valiosa, el laboratorio de prueba y certificación de software, Drummond Group LLC, examinó y confirmó que la propuesta de sistema de récord electrónico cumple con los requisitos del programa del Gobierno Federal.

Para más información sobre la Empresa y su plataforma de récord médico electrónico, por favor acceder a www.assertus.com o www.medicusehr.com




Celebrarán en Florida el “Día Nacional del Coquito”

Destilería Serrallés celebrará el Día Nacional del Coquito. (Suministrada)

Como anticipo a la celebración del Día Nacional del Coquito, festejo anual oficializado el 2018 por Destilería Serrallés y observado el 21 de diciembre de cada año, la empresa convocó a reconocidas personalidades de la gastronomía y mixología boricua para que compartan sus recetas favoritas de esta popular bebida.

A esta convocatoria especial, se unieron Roberto Berdecía de La Factoría y Chuck Rivera de Junglebird, así como los chefs Mario Pagán y José Enrique, quienes presentaron sus versiones de Coquito Navideño. Otra de las recetas que la empresa quiso compartir para 2019, incluye la receta de Coquito de la Familia Serrallés.

En el restaurante puertorriqueño La Placita en la ciudad de Miami se llevará a cabo un delicioso desafío en el cual competirán diversas celebridades y sus recetas de Coquito.

Este año participarán el actor Amaury Nolasco, Zuleyka Rivera, conocida modelo y reina de belleza, Jaime Mayol, modelo profesional y presentador de televisión y el chef José Mendín. La receta de coquito ganadora será parte del menú del restaurante La Placita durante los festejos de Navidad 2019 en Miami.

Aunque no existen información para determinar la fecha oficial de la creación del Coquito, muchos historiadores aseveran que la bebida típica ronda cerca de los 1900. Las primeras recetas de Coquito publicadas figuraron en los primeros libros de la cocina puertorriqueña “Cocine a Gusto”, y “The Puerto Rican Cookbook” entre las décadas del 1950 y 1970.

El Coquito Navideño de Puerto Rico se ha convertido en una bebida muy popular y ha evolucionado desde su versión original. El ingrediente principal siempre es el ron puertorriqueño, presente en sus diversas versiones, y acompañado por la alegría de compartir con moderación entre amigos y seres queridos durante la época Navideña.




Favorecen capacitación financiera para el retiro de la fuerza laboral

La Asociación Americana de Personas Retiradas (AARP) favoreció el lunes en una vista pública inicial el Proyecto de la Cámara 2302, que busca crear la “Ley de Capacitación y Planificación para la Seguridad Financiera y el Desarrollo Económico de la Fuerza Laboral en Puerto Rico”, para que la fuerza laboral en la Isla se prepare económicamente durante sus años productivos y así tengan herramientas en el retiro.

La posición fue vertida por el licenciado Eddie Olivera Robles, director asociado de AARP, ante la Comisión de Desarrollo Económico, Planificación, Telecomunicaciones, Alianzas Público Privadas y Energía, presidida por el representante Víctor Parés Otero, quien es autor de la medida que aparte tiene como objetivo, activar el programa mandatorio de capacitación financiera para todos los empleados del sistema público, así como fomentar alianzas con el sector de recursos humanos de la empresa privada para educar en este tema a sus empleados.

El proyecto en análisis es producto de una investigación realizada por la comisión, en la que se reveló que la población adulta, compuesta por 1.3 millones de personas, son responsables del 43 por ciento del total de la actividad económica del país, al aportar 25 mil millones de dólares a la producción económica de nuestro país.

Estas cifras fueron presentadas en un estudio subvencionado por AARP-Puerto Rico durante el proceso investigativo de la Comisión, titulado “Puerto Rico y la Nueva Economía de la Longevidad,” desarrollado por la entidad Oxford Economics.

“El documento subraya la importancia que tiene para Puerto Rico que nuestra fuerza laboral se prepare para tener seguridad económica en el retiro. Desde este punto de vista, tenemos que pensar no sólo en la población de jubilados actual, sino en cuál será el perfil de la población de futuros jubilados, sobre todo ante la virtual desaparición de los sistemas de pensiones en los sectores público y privado, y su sustitución por cuentas privadas de ahorro para el retiro”, manifestó el representante Parés Otero en comunicación escrita.

La pieza legislativa indica en su exposición de motivos que, entre diciembre 2016 y enero 2017, AARP-Puerto Rico llevó a cabo una “Encuesta a empleados activos y jubilados entre los 35 y los 64 años”. En esta entrevistaron a través de toda la Isla un total de 800 personas, 200 jubilados y 600 empleados activos en la fuerza laboral, de los cuales 51 por ciento trabajaban para el sector público, 32 por ciento para el sector privado y 17 porciento por su cuenta.  Además, reflejó que un 81 por ciento no aporta ninguna partida de su sueldo a un programa de retiro, aparte del seguro social.

“De este y otros estudios cualitativos y cuantitativos presentados por AARP en la investigación antes mencionada, se desprende que en Puerto Rico, a pesar de la existencia de varias iniciativas y programas dirigidos a la capacitación financiera, existe una grave deficiencia en las prácticas de ahorro y planificación financiera, y la preparación para el retiro por parte de las personas que trabajan. Esto se debe en parte a la deficiencia en la capacitación financiera, conocida en otras jurisdicciones de los Estados Unidos como financial literacy”, añadió el presidente de la Comisión.

El deponente señaló que para llevar a cabo esta iniciativa “el reto es cómo creamos una conciencia individual de la importancia de dar mayor prioridad al ahorro, que al consumo”. El mencionado estudio fue acompañado por otro cualitativo que revela que en Puerto Rico existe una “psicología de dependencia” que obstaculiza la planificación y preparación para el retiro, debido a que en más de medio siglo el gobierno fue el mayor patrono de los puertorriqueños.

Según este, el acceso fácil al crédito promueve el exceso de consumo y limita la capacidad para ahorrar. Como resultado, los ingresos resultan insuficiente para cumplir con las obligaciones y ahorrar.

Entre los factores emocionales se mencionaron el hecho de que hay “demasiada gente esperando por una salvación ‘de afuera’, ya sea por ayuda del gobierno estatal o asistencia de programas federales”.

El director asociado de AARP sostuvo que este tipo de iniciativa es necesaria ya que “si no enfrentamos nuestra realidad y empezamos a propiciar cambios en los factores antes mencionados, la seguridad financiera de los puertorriqueños se verá seriamente afectada por varias generaciones”.

Por su parte, Kurt Schindeler, consultor en educación financiera para la empresa Everfi, favoreció el proyecto “ya que intenta proveer un mecanismo de educación financiera a las personas adultas, la gran mayoría de los cuales no recibieron este tema en sus cursos de escuela superior, ni universitario”. 

Recalcó que, aunque la medida hace distinción entre altos y bajos ingresos, todos, sin importar el nivel socioeconómico, tienen que planificar para su retiro. Ante la pregunta sobre cuánto ahorrar, Schindeler, con más de 36 años de servicios, indicó que todo depende del estilo de vida de cada individuo. También recomendó definir seguridad financiera y que existan currículos ofrecidos en varios formatos, bien sea en línea, personal y/o grupal; y demostró preocupación de que se asignen ingresos para implementar esta pieza legislativa.




Evertec completa adquisición de PlacetoPay

La empresa de tecnología, Evertec completó, a través de una de sus subsidiarias, la adquisición de EGM Ingeniería sin Fronteras, conocida comercialmente como PlacetoPay.

Con sede en Colombia, PlacetoPay ofrece servicios de procesamiento de pagos electrónicos en Colombia y Ecuador destacados por su innovación, los altos estándares de calidad y seguridad que aplica en su operación.

“Conscientes de lo importante que es el comercio electrónico y los pagos por canales virtuales, nos hemos mantenido enfocados en robustecer nuestras soluciones de pagos digitales para hacer que la experiencia sea más simple y segura. PlacetoPay, se ha destacado por su pasarela de pagos electrónicos, lo que complementa perfectamente nuestras soluciones existentes y nos permitirá ofrecer una experiencia aún más integrada a nuestros comercios y clientes en general”, indicó Guillermo Rospigliosi, vicepresidente ejecutivo Productos, Mercadeo e Innovación de Evertec.

“En PlacetoPay llevamos muchos años apoyando a empresas en Colombia a hacer realidad sus proyectos en comercio electrónico y recaudo por canales digitales. Nuestro crecimiento ha sido gracias al trabajo en conjunto, a la calidad de nuestras soluciones y servicios, además del compromiso de nuestro equipo de profesionales. Estamos felices de anunciar el próximo capítulo en la historia de PlacetoPay ahora como parte de Evertec”, afirmó Ricardo García Molina, gerente general de PlacetoPay.

Mediante esta adquisición Evertec expande su presencia en el amplio y creciente mercado de pagos y tecnología financiera de América Latina. Además, fortalece su posición al proporcionar una plataforma eficiente para el procesamiento de pagos electrónicos, complementario con los productos de procesamiento y prevención de fraude. De esta manera, se realiza también la expansión de las soluciones de PlacetoPay en América Latina. Evertec tiene ingresos anuales de sobre US $475 millones y cotiza en la bolsa de valores de Nueva York con un valor de mercado de aproximadamente US $2,350 millones.

Evertec es una compañía de servicios de procesamiento de transacciones en América Latina, la cual provee una amplia gama de servicios de adquisición de transacciones en comercios, procesamiento de pagos y gerencia de procesos de negocios.

La empresa maneja un sistema de redes de pagos electrónicos que procesa más de 2.1 mil millones de transacciones anualmente y brinda un conjunto integral de servicios de procesamiento de soluciones bancarias, procesamiento de efectivo y tercerización de tecnología.

Además, posee y opera la Red ATH®, una de las principales redes de débito con número de identificación personal en América Latina. Con sede principal en Puerto Rico, ofrece servicios en 25 países de la región a una amplia y diversa cartera de clientes de las principales instituciones financieras, comercios, corporaciones y agencias de gobierno ofreciéndole soluciones tecnológicas de misión crítica.

PlacetoPay es una de las compañías líderes en el procesamiento de pagos electrónicos en Colombia, que ha mantenido su presencia con más de 18 años en el mercado, gracias a la innovación, los altos estándares de calidad y seguridad que aplica en su operación.

La razón social de la compañía es EGM Ingeniería sin Fronteras, nombre que se debe en parte a las siglas de su fundador y socio: Enrique García Molina. Sin embargo, en el ámbito comercial la compañía es conocida como PlacetoPay.