Zuckerberg busca rehacer el mundo que Facebook creó

Por Barbara Ortutay

NUEVA YORK — Mark Zuckerberg ayudó a crear el mundo moderno al conectar a casi la cuarta parte de sus habitantes a Facebook y darles una plataforma para compartir entre sí prácticamente todo tipo de mensajes: fotografías de bebés, memes, actualizaciones sociales, abusos, videos útiles de cómo hacer algo y violencia transmitida en vivo.

En esta imagen del 19 de noviembre de 2016, Mark Zuckerberg, presidente y director general de Facebook, saluda durante la reunión de directores generales celebrada durante el foro de la APEC en Lima, Perú. El jueves 16 de febrero de 2017, Zuckerberg difundió una carta en la que delinea su visión para la red social y el mundo en general. Entre otras cosas, Zuckerberg espera que la red social aliente a un mayor compromiso cívico, un público informado y un apoyo de la comunidad durante años por venir. (AP Foto/Esteban Felix, Archivo)

(AP Foto/Esteban Felix, Archivo)

Ahora, Zuckerberg dice que también quiere rehacer Facebook en una manera que contrarreste el aislamiento, promueva las conexiones globales y atienda los males sociales, y de paso consolidando el papel protagónico de esa red como constructor de la “comunidad” en línea para sus casi 2,000 millones de usuarios.

El fundador de Facebook delineó sus ideas el jueves en un manifiesto de 5,800 palabras que luce más como una utópica guía social que un plan de negocios. Preguntó en el documento: ¿Estamos “construyendo el mundo que todos queremos?”

En una entrevista telefónica con The Associated Press, Zuckerberg subrayó que no se vio motivado por la reciente elección en Estados Unidos o algún otro evento en particular. En cambio, agregó, es un sentimiento creciente en varias partes del mundo que “conectar al mundo” —el concepto que dio origen a Facebook— ya no es una buena idea.

“En todo el planeta hay personas rezagadas por la globalización y movimientos para retirarse de la conexión global”, escribió el jueves Zuckerberg, quien fundó Facebook en un dormitorio de Harvard en 2004. Así que recae en la compañía “desarrollar la infraestructura social para darle a la gente el poder de construir una comunidad global que funcione para todos nosotros”.

Lee también: Twitter toma más medidas contra los abusos y la intolerancia

Zuckerberg, de 32 años, dijo a AP que cree firmemente que una mayor conectividad es benéfica para el mundo. Sin embargo, añadió: “no es suficiente si es bueno para algunos y no funciona para otros. Realmente debemos unirnos todos”.

No es sorprendente que Zuckerberg quiera encontrar la manera de unir a más personas, especialmente en Facebook. Después de todo, atraer a más personas a unirse a través de la red social de manera más frecuente, le daría a Facebook más oportunidades de vender anuncios que componen la mayor parte de sus ingresos, que sumaron 27,000 millones de dólares el año pasado. Generar más dinero posiblemente impulse las acciones de Facebook, lo que haría que Zuckerberg, quien ya tiene un valor estimado de 56,000 millones de dólares, aún más rico.

 

El periodista de The Associated Press Michael Liedtke en San Francisco contribuyó con esta nota.




Empresas de tecnología se unen para resistir orden de Trump

Por Chris Grygiel

Seattle, Washington — Varias empresas de tecnología están sumándose a las demandas presentadas contra el gobierno de Donald Trump por prohibir la entrada a Estados Unidos de refugiados y a ciudadanos de países de mayoría musulmana.

Entre las empresas que presentaron el domingo documentos ante un tribunal federal de apelaciones, afirmando que el decreto presidencial les está perjudicando se encuentran Apple, Google y Facebook.

En los recursos judiciales, entregados al Tribunal Federal de Apelaciones del Noveno Circuito en San Francisco, un total de 97 empresas afirman que el decreto “entorpece la capacidad de las empresas estadounidenses de atraer gran talento; aumenta los costos a las empresas; les dificulta a las empresas estadounidenses competir en el mercado internacional”, estipularon.

Las restricciones migratorias llevarán a muchas empresas a trasladar sus centros de operaciones fuera de Estados Unidos, dijeron los demandantes, entre los cuales están las compañías más reconocidas de Estados Unidos como por ejemplo Uber, eBay y Netflix.

Los demandantes presentaron sus recursos en apoyo a los estados de Washington y Minnesota en sus litigios contra el gobierno. Esos estados han argumentado que las restricciones violan los derechos de la ciudadanía y constituyen discriminación. Este fin de semana El Tribunal de Apelaciones del Noveno Distrito rechazó el pedido del gobierno de derogar la decisión de un juez que ordenó suspender la implementación de la orden ejecutiva.

Lee también: Estados presentan argumentos contra el veto de Trump

Sin embargo, las empresas en su demanda afirman que la orden ejecutiva de Trump afectará el espíritu emprendedor que caracteriza al empresariado norteamericano.

“Los inmigrantes son los autores de muchos de los más importantes descubrimientos del país y son los fundadores de algunas de las empresas más innovadoras e icónicas”, expresa el documento. “La experiencia y la energía de la gente que viene a nuestro país en busca de un mejor futuro, para sí mismos y sus familias, para buscar “El Sueño Americano”, es parte intrínseca del tejido social, político y económico de la nación”.

La orden ejecutiva de Trump estipula que no pueden entrar al país ciudadanos de Irak, Siria, Irán, Sudán, Libia, Somalia y Yemen por temores de que entren terroristas. La medida suscitó protestas en aeropuertos de todo el país y generó el caos y la incertidumbre entre miles de extranjeros que trataban de viajar a Estados Unidos.

Trump dice que solo está tratando de proteger a la ciudadanía y que está dentro de su potestad decidir quién puede o no puede entrar al país.




Unión Europea investiga a Facebook por su fusión con WhatsApp

BRUSELAS, Bélgica — La Comisión Europea está investigando si Facebook proporcionó información engañosa sobre su adquisición del servicio de mensajes WhatsApp.

El organismo ejecutivo de la UE dio hoy a Facebook hasta el 31 de enero para responder a una “declaración de objeciones” sobre la información relacionada con la fusión que el gigante de las redes sociales dio a la Comisión hace dos años.

La Comisión de la UE, a cargo de las fusiones y evitar maniobras monopólicas, teme que Facebook enlace las cuentas de sus usuarios con las cuentas en WhatsApp. La compañía dijo en 2014 que no podría hacer esto, pero los términos de servicio de Facebook y su actualización de privacidad difundida en agosto indican que sí puede, según la Comisión.

“La opinión preliminar de la Comisión es que Facebook nos proporcionó información incorrecta o engañosa durante la investigación sobre su adquisición de WhatsApp. Facebook tiene ahora la oportunidad de responder”, dijo la comisaria de Competencia de la UE Margrethe Vestager en un comunicado.

Facebook podría enfrentar multas de hasta un 1% de su facturación si se confirman esas sospechas.

En un comunicado, Facebook dijo que respeta el proceso de la comisionada y que está “seguro de que una revisión completa de los hechos confirmará que Facebook ha actuado de buena fe”.

La actualización de privacidad de agosto podría permitir que se enlacen los números de teléfono de WhatsApp con los perfiles de usuario de Facebook, lo que podría ayudar a Facebook a ofrecer mejores sugerencias de “amigos” o mostrar anuncios más relevantes en la página de Facebook de un usuario de WhatsApp.

“Durante las investigaciones sobre fusiones, las empresas están obligadas a dar a la Comisión información precisa y deben tomar esta obligación en serio”, advirtió Vestager.

Tales investigaciones de la UE no implican que una empresa sea culpable de algo, sino que les dan la oportunidad de examinar los documentos pertinentes, responder por escrito o solicitar una audiencia oral.

Facebook compró WhatsApp por $19,000 millones en 2014.




Facebook anuncia medidas para combatir las noticias falsas

Por Barbara Ortutay

NUEVA YORKFacebook anunció ayer medidas para combatir la difusión de noticias falsas por su enorme red social, enfocándose en los mensajes más tóxicos y usando a un comité de expertos para distinguir entre obvios embustes y noticias legítimas.

En primer lugar, Facebook facilitará más a los usuarios denunciar cualquier contenido que consideren inverosímil; ahora lo pueden hacer en dos pasos en vez de tres. Si suficientes usuarios denuncian un artículo en particular, Facebook lo remitirá a una asociación de organizaciones expertas, vinculadas al Instituto de Periodismo Poynter.

Esas organizaciones por ahora son The Associated Press, ABC News, FactCheck.org, Politifact y Snopes. Facebook ha anunciado que el conjunto podría ampliarse.

Las noticias falsas pueden tratar sobre una amplia gama de temas, como por ejemplo curas inexistentes del cáncer o testimonios del haber visto al Hombre de las Nieves. Pero las que tienen que ver con la política han causado revuelo en tiempos recientes ante la sospecha de que influyeron en la percepción del público y quizás fueron un factor en las elecciones estadounidenses. Y algunas noticias falsas han tenido consecuencias lamentables en el mundo real: un hombre se dejó llevar por una mentira de que estaban abusando de niños en una pizzería de Washington y acudió al lugar, donde disparó su fusil.

“Ciertamente creemos que tenemos la obligación de combatir la difusión de noticias falsas”, dijo en una entrevista John Hegeman, vicepresidente de producción y noticias de Facebook. Pero aclaró que la empresa también se toma en serio su responsabilidad de dar a todos la oportunidad de expresarse, y que no es su rol determinar qué es verdadero y qué es falso.

Los artículos que sean confirmados como falsedades no serán extirpados de Facebook, pero llevarán el anuncio de que “está en disputa” y quedarán más abajo en la cadena noticiosa de otros usuarios. Los lectores podrán hacer click en el anuncio y leer los detalles de por qué se decidió que la aseveración es ajena a la realidad. Y si de todas maneras uno quiere compartir ese contenido, lo puede hacer, pero el contenido vendrá acompañado de una advertencia.

Al asociarse con respetadas organizaciones periodísticas y al señalar, en vez de quitar, los contenidos falsos, Facebook está evadiendo las denuncias que otros habían elevado sobre qué derecho tiene para tomar ese tipo de decisiones. Por ejemplo, muchos se quejaban de que Facebook se iba a convertir en un censor, y quizás un censor bastante torpe ya que la mayoría de sus empleados son ingenieros que tienen escasa experiencia en decidir cuestiones de ética periodística.

“Definitivamente no tienen la experiencia necesaria”, opinó Robyn Caplan, investigadora de Data & Society, un instituto académico sin fines de lucro financiado en parte por Microsoft y por la Fundación Nacional de las Ciencias. En una entrevista antes del anuncio hecho por Facebook, Caplan exhortó a la empresa “pedir ayuda a los profesionales del periodismo y organizaciones afines que lidian con estos temas”.




Ejecutiva dice Facebook que noticias falsas no sesgaron elección

NUEVA YORK — Una ejecutiva de Facebook no cree que la desinformación que se propagó en esa red social haya sesgado las elecciones en favor del presidente electo Donald Trump, según indicó hoy.

Sin embargo, Sheryl Sandberg agregó que la empresa está analizando la manera de etiquetar las noticias falsas y “hacer las cosas que podamos para dejar en claro lo que es falso en Facebook”.

En una entrevista con el programa “Today”, de la cadena NBC, Sandberg dijo que Facebook toma la desinformación muy en serio, “pero queda mucho trabajo por hacer”.

Hizo sus comentarios luego que el director general de Facebook, Mark Zuckerberg, delineara los pasos que la red social de Menlo Park, California, está tomando para abordar el problema. Algunas de esas medidas son mejorar la detección de noticias falsas y facilitar que éstas sean reportadas.




Wall Street cierra ampliamente a la baja

NUEVA YORK — Las acciones de empresas del sector de tecnología cerraron hoy con fuertes pérdidas, empujando a la baja con ellas a los índices más amplios del mercado, a pesar de que el promedio industrial Dow Jones registró otro nivel récord al alza.

El Dow Jones, que indica el comportamiento de sólo 30 de las principales compañías que cotizan en la bolsa, finalizó la sesión con avance gracias a ganancias en un puñado de sus componentes. Goldman Sachs y UnitedHealth Group representaron todo su repunte.

En cuanto al mercado en su conjunto, las acciones del sector de tecnología fueron las que más descendieron en la jornada. El indicador compuesto Nasdaq, integrado en su mayoría por compañías tecnológicas, registró su segunda caída consecutiva de más de 1%.

Facebook perdió 2.8% y Microsoft retrocedió 1.8%.

El Nasdaq cayó 72 puntos, o 1.4%, a 5.251. El índice Standard & Poor’s 500 descendió siete unidades, o 0.4%, a 2.191. El promedio industrial Dow Jones ganó 68 puntos, o 0.4%, a 19.191.




Facebook agrega juegos gratuitos como “Pac-Man” a Messenger

NUEVA YORK — Los usuarios de Facebook Messenger ahora pueden jugar gratis “Pac-Man” con los amigos que cuenten con la misma aplicación de mensajes.

Los juegos están disponibles desde ayer en la más reciente versión de la app, al escoger el símbolo de juegos.

Aparte de “Pac-Man” y juegos nuevos, también están disponibles clásicos como “Space Invaders” y “Galaga“.

Este es el más reciente esfuerzo de la red social más grande del mundo para atraer gente a sus sitios.

Messenger tiene 1,000 millones de usuarios. La aplicación recomendará juegos en base a las costumbres de los usuarios y estos solo podrán jugar con aquellas personas que estén en sus contactos de Messenger.




Fundador de Facebook pide a líderes mundiales aumentar acceso a internet

PERÚ — El fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, dijo el sábado que “el camino para el mundo no es desconectarse” en una aparente referencia a que el proteccionismo puede afectar adversamente el progreso socioeconómico.

“El camino para el mundo es conectarse más”, dijo en una exposición de 21 minutos ante un foro empresarial que se realiza con motivo de la cumbre anual de gobernantes de las economías de la Cuenca del Pacífico.

Mark Zuckerberg, presidente y CEO de Facebook, habla en la cumbre de CEOs. (Esteban Felix/AP)

Mark Zuckerberg, presidente y CEO de Facebook, habla en la cumbre de CEOs. (Esteban Felix/AP)

Zuckerberg, de 32 años y cuya fortuna se calcula en 51,000 millones de dólares, pidió a los gobernantes “hacer cosas más grandes para crear prosperidad y acceso a todos”.

Los líderes de las 21 economías del Foro para la Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC) que se reúnen en Lima concluirán el domingo sus deliberaciones con una declaración conjunta que expresará preocupaciones por el surgimiento de tendencias proteccionistas internacionales, especialmente en Estados Unidos con la nueva administración del presidente electo Donald Trump.

El grupo representa a un 40% de la población mundial.

Zuckerberg dijo que 4,000 millones de personas no están conectadas a internet en el mundo, más de la mitad de la población mundial.

Indicó que según el Banco Mundial, una de cada 10 personas que se conecta a internet sale de la pobreza y que las personas conectadas no solo se benefician de las oportunidades de acceso que les da la tecnología sino también de una mejora en los niveles de seguridad en sus vidas.

“Conectar a las personas significa algunas cosas diferentes”, dijo. “Significa compasión, ayudar a las personas, ayudar a unirse, aprender rápido, pero significa también oportunidades ante todo lo que pueda ofrecer el mundo”.

Agrego, sin mencionar a Trump, que a raíz de recientes elecciones en el mundo el diálogo ha estado girando en torno a la desconexión.

“Podemos desconectarnos, entrar a una prosperidad con menos riesgo y esperar que los empleos perdidos vuelvan”, comentó. “Pero también podemos conectarnos más y hacer cosas más importantes”, enfatizó.

Conectarse, indicó Zuckerberg, requiere de grandes inversiones e infraestructura y generar una voluntad política que lleve a la adopción de decisiones “duras y de largo plazo”.

Los empresarios recibieron a Zuckerberg con una ovación. Fue el primero en hablar en el foro empresarial y fue seguido por el presidente chino Xi Jinping y el mexicano Enrique Peña Nieto.




Facebook adquiere empresa de software de análisis facial

PITTSBURGH, Pennsylvania — Facebook adquirió una empresa de software para la identificación facial vinculada con la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh. No se revelaron detalles sobre la adquisición de FacioMetrics por parte de la gigante de las redes sociales.

FacioMetrics ha desarrollado un programa llamado IntraFace que se puede bajar a un celular para hacer análisis de imágenes faciales en tiempo real.

El director general de la empresa es Fernando De la Torre, un profesor en el Instituto de Robótica de la universidad.

Facebook dijo que el software puede usarse para evaluar las emociones de un paciente enfermo, para medir la reacción del público ante una alocución o detectar cuándo una persona se está durmiendo al volante, pero también podría permitir a los usuarios de Facebook alterar con efectos especiales fotos y videos de rostros.




Jefes de empresas se pronuncian sobre resultado electoral

Por Ken Sweet

NUEVA YORK — El director general de Apple, Tim Cook, dice a sus empleados que “sigan adelante”. El de Facebook, Mark Zuckerberg, dice que “el progreso no sigue una línea recta”. El de T-Mobile, John Legere, tuiteó: “Veamos qué puede hacer por Estados Unidos un espontáneo, atípico, no político”.

Los jefes de grandes empresas están expresando posiciones sobre el resultado de las elecciones, apartándose del modelo tradicional que exige no mezclar la política con los negocios.

Algunos aprovechan la oportunidad para reunir a sus empleados después de una campaña que provocó grandes divisiones entre la gente. Otros lo ven como una oportunidad para destacar los valores y la misión de la empresa o para congraciarse con Donald Trump, después de haberse pronunciado públicamente en su contra durante la campaña.

Los hombres y mujeres que encabezan las empresas más grandes del país saben que una relación hostil con el gobierno de Trump puede significar dificultades para los negocios. Algunos se encuentran en bastiones liberales como Nueva York y San Francisco, otros en lugares que se inclinaron por Trump como Fort Wayne, Indiana, o Charleston, Virginia Occidental.

“La neutralidad es la mejor política”, dijo John Challenger, gerente de la consultora de personal Challenger, Gray & Christmas.

Legere, quien durante mucho tiempo se opuso públicamente a Trump, tuiteó sus felicitaciones al presidente electo la semana pasada, aunque sin juzgar sus políticas. Otro directivo de las telecomunicaciones, Marcelo Claure de Sprint, inmigrante opositor personal de Trump, dijo en un email a los empleados que “es nuestra obligación aceptar la voluntad de nuestros conciudadanos y respetar al nuevo mandatario”.

Legere y Claure se apresuraron a congraciarse acaso porque el presidente designa el directorio de la Comisión Federal de Comunicaciones, una agencia con enorme peso en el sector de las telecomunicaciones. Los mandatos de los cinco miembros del directorio actual finalizan durante el cuatrienio de Trump.

Los jefes de las automotrices, como Mark Fields de la Ford, también se han mostrado conciliadores, en parte porque Trump se ha declarado a favor de derogar o renegociar el Tratado Norteamericano de Libre Comercio, que les ha permitido instalar plantas en México sin pagar impuestos.

Muchos jefes de empresa expresaron públicamente la esperanza de que disminuyan las tensiones que dividen al país y que el consumidor estadounidense deponga sus temores para volver a dedicarse a lo que hace mejor: comprar.

Wall Street, que donó grandes sumas a Hillary Clinton, enfrenta un gobierno que puede significarle a la vez grandes ganancias y grandes peligros.

Trump ha dicho que quiere derogar algunas de las regulaciones de la ley Dodd-Frank, aprobada después de la crisis financiera, lo cual beneficiaría a los grandes bancos de inversiones. Pero la plataforma republicana también llama a poner en vigencia la ley Glass-Steagall, aprobada durante la Gran Depresión para dividir los grandes bancos.