Demanda contra Yelp pone en peligro la libre expresión en la internet

SAN FRANCISCO — La corporación multinacional Yelp indicó que una demanda en California centrada en mensajes críticos contra un bufete de abogados pudiera llevar a la eliminación de reseñas negativas y dejar a los consumidores con una evaluación tergiversada de restaurantes y otros negocios.

La abogada Dawn Hassell dijo que el portal de reseñas de negocios está exagerando lo que está en juego en su demanda, que busca solamente sacar de Yelp mentiras, no declaraciones negativas.

(Getty Images / Spencer Platt)

(Getty Images / Spencer Platt)

Aunque el impacto está en disputa, el caso está recibiendo atención de las mayores compañías de internet en el mundo, que dicen que un fallo contra Yelp pudiera sofocar la libre expresión en la internet y destruir efectivamente otros portales cuya función principal es ofrecer reseñas de consumidores sobre servicios y negocios.

Un juez en San Francisco determinó que las reseñas en cuestión eran difamatorias y ordenó que las retirasen hace dos años, algo que fue ratificado por un segundo juez y una corte estatal de apelaciones.

Yelp le ha pedido a la Corte Suprema que anule el fallo. El máximo tribunal tiene hasta el 14 de octubre para decidir si considera el caso o deja sin cambios el fallo actual. Expertos piensan que Yelp prevalecerá.

“Mucha gente está descontenta con esa opinión”, dijo Eric Goldman, codirector del High Tech Law Institute en la facultad de derecho de la Universidad de Santa Clara.

Los gigantes de la internet Facebook, Twitter y Microsoft dijeron en una carta a la Corte Suprema de California el mes pasado que el fallo “se aleja radicalmente de un precedente unánime y asentado en cortes federales y estatales” y pudiera ser usado “para silenciar una gran cantidad de expresiones importantes y protegidas”.

Yelp dijo que daría además a negocios descontentos una nueva vía legal para lograr que sean retiradas las reseñas negativas.




Facebook amplía sus herramientas para los pequeños negocios

NUEVA YORK — Facebook está ampliando sus herramientas para los pequeños negocios que desean vender a clientes en otros países.

La empresa agregó a partir de hoy funciones a sus sitios enfocados a empresas pequeñas donde estas podrán anunciarse y llegar a clientes en otros países. Los negocios podrán elegir a qué países quieren enfocarse y así poder buscar consumidores en regiones específicas o en el mundo entero. Las funciones estarán disponibles para los pequeños negocios en todo el mundo.

De acuerdo con la empresa, 60 millones de negocios tienen su página en Facebook y más de 1,000 millones de personas se conectan a la red social a por lo menos una compañía en otro país. En Estados Unidos, más de 60% de los usuarios de Facebook están conectados están conectado a una empresa en otro país.

Las razones de la expansión incluyeron datos que mostraron que los usuarios de Facebook y las pequeñas empresas realizan cada vez más transacciones transfronterizas, dijo la empresa. También se debió a las solicitudes de las mismas empresas para agregar más herramientas que les ayuden a expandirse.

“Lo primero que quieren es la capacidad de llegar a más clientes”, dijo Sheryl Sandberg, jefa de operaciones en el corporativo con sede en Menlo Park, California.

Facebook también está ofreciendo seminarios online y guías para ayudar a las empresas que necesiten aprender sobre temas globales de marketing. Por ejemplo, formas de mejorar la capacidad de ofrecer suficientes productos en caso de un aumento en la demanda, y retos como enviar bienes a otros países.




WhatsApp compartirá los números de sus usuarios con Facebook

SAN FRANCISCO (AP) — La empresa de mensajes por celular WhatsApp anunció que empezará a compartir los números de teléfono de sus usuarios con Facebook, su empresa matriz. Eso significa que los usuarios de WhatsApp podrían empezar a ver pronto más anuncios personalizados en Facebook, aunque no noten cambios en el propio servicio de mensajes.

La medida es un cambio sutil pero significativo para WhatsApp, que desde hace mucho ha prometido salvaguardar la privacidad de más de mil millones de usuarios en todo el mundo. WhatsApp está dando a los usuarios un tiempo limitado para decidir no compartir su información con Facebook, pero aun así deberán dar un paso adicional de desmarcar un recuadro en los ajustes de su aplicación para hacerlo.

(Getty Images/Justin Sullivan)

(Getty Images/Justin Sullivan)

También dice que Facebook no publicará en línea los números de teléfono ni los compartirá con nadie.

El anuncio fue hecho mientras Facebook busca maneras de hacer dinero de WhatsApp, un servicio que compró hace dos años, en un acuerdo sorprendente que al final le costó $21,800 millones. Al mismo tiempo, la red social se ha comprometido a respetar la vieja promesa hecha por los co-fundadores de WhatsApp de respetar la privacidad de los usuarios y evitar que haya anuncios en su plataforma de mensajes.

WhatsApp ofreció el jueves un vistazo de sus planes para buscar las formas de generar ingresos, con la liberación de nuevos documentos que describen la política de privacidad de la empresa y las condiciones del servicio con las que los usuarios deben estar de acuerdo. Los documentos son la primera revisión de estas políticas desde 2012, antes de que Facebook adquiriera WhatsApp.

Uno de los cambios tiene que ver con pistas que ya han dado los ejecutivos de WhatsApp, quienes han dicho que analizan formas para que las empresas se comuniquen con los clientes en WhatsApp. Esto podría incluir el uso de WhatsApp para proporcionar recibos, confirmar una reserva o actualizar el estado de una entrega.

Las empresas también pueden enviar ofertas de mercadotecnia o mensajes de ventas a clientes individuales, de acuerdo con los nuevos documentos, que recalcan que los usuarios podrán controlar o bloquear ese tipo de mensajes. WhatsApp ha dicho que mantendrá su política de evitar anuncios en su servicio.

“No queremos que usted tenga una experiencia tipo spam”, comentó la compañía a los usuarios en un resumen de las nuevas políticas. El spam es más conocido en el mundo del correo electrónico para referirse a los mensajes recibidos no solicitados.




Facebook estrena laboratorio de hardware

MENLO PARK, California, EE.UU. (AP) — Ingenieros de las oficinas centrales de Facebook, en Silicon Valley han apertrechado un nuevo laboratorio con tornos computarizados, fresas industriales y otras herramientas para producir artículos físicos.

No es una fábrica para producir celulares en masa y otros productos de consumo. En lugar de ello, es donde ingenieros van a trabajar en los aparatos de tecnología de punta necesarios para la visión de largo plazo del director ejecutivo Mark Zuckerberg de conectar a la gente por medio de dispositivos “inteligentes”, cascos de realidad virtual y drones que envíen señales vía láser a lugares remotos.

(Sean Gallup / Getty Images)

Mark Zuckerberg busca conectar a la gente mediante dispositivos “inteligentes” (Sean Gallup / Getty Images)

Y al igual que el elogiado laboratorio X de Google, donde el gigante de internet desarrolla proyectos como vehículos autónomos, la nueva instalación de investigaciones de Facebook muestra que en Silicon Valley, las principales compañías tecnológicas raramente se contentan con seguir haciendo lo mismo.

“Cuando piensas en conectar el mundo, tienes que construir diversos tipos de aparatos para ayudar a la gente a conectarse”, dijo Jay Parikh, jefe de ingeniería e infraestructura de Facebook.

Para lograr bien la realidad virtual, añadió, Facebook tiene que refinar el hardware, como lentes y procesadores.

La compañía dijo que el laboratorio será un lugar para que los ingenieros diseñen servidores eficientes para los centros de datos de Facebook, probar nuevas bases para láseres y hélices para drones y refinar una cámara de video de 360 grados que Facebook dio a conocer en una conferencia en abril.

Facebook invitó a periodistas esta semana a recorrer el flamante laboratorio. La compañía anunció la inauguración el miércoles. La empresa no dijo cuánto costó.

Al laboratorio le dicen el Area 404, una broma tecnológica que alude al mensaje “Error 404” que los visitantes de internet ven cuando tratan de visitar una página que no existe. Facebook dice que sus ingenieros habían hablado desde hace tiempo de una instalación así, pero no podían encontrarla, porque no existía.

Facebook no es conocido por producir hardware para computadoras u otros productos físicos. Se convirtió en un gigante en su ramo y en Wall Street porque su vasta red social es una meca para publicidad digital. Facebook vendió más de $6,000 millones en anuncios publicitarios en el trimestre abril-junio, con ganancias de más de $2,000 millones.




Demandan a Facebook por ataques palestinos

JERUSALEN (AP) — Familiares israelíes y estadounidenses de víctimas de ataques palestinos entablaron una demanda de 1,000 millones de dólares contra Facebook, alegando que la red social brinda una plataforma para que los militantes propaguen violencia e incitaciones, dijeron el lunes sus abogados.

Shurat Hadin, una organización israelí de asesoría legal, presentó la querella el domingo en una corte federal de Nueva York a nombre de cinco familias, alegando que Facebook está violando las leyes antiterroristas de Estados Unidos al ofrecer un servicio que permite que grupos militantes “recluten, radicalicen e instruyan terroristas, recauden fondos, causen temor y lleven a cabo ataques”.

Oficiales militares de EE.UU. enfrente del ataúd de Taylor Force, estadounidense graduado de West Point, quien murió en un ataque, durante una ceremonia privada en el aeropuerto Ben Gurion, cerca de Tel Aviv, Israel durante este año. ( AP / Ariel Schalit)

Oficiales militares de EE.UU. enfrente del ataúd de Taylor Force, estadounidense graduado de West Point, quien murió en un ataque, durante una ceremonia privada en el aeropuerto Ben Gurion, cerca de Tel Aviv, Israel durante este año. ( AP / Ariel Schalit)

La demanda se enfoca en el grupo militante islámico Hamas, que está a cargo de la Franja de Gaza y ha peleado tres guerras en contra de Israel desde que el grupo palestino invadió el territorio costero en el 2007. Hamas, un grupo armado que ha jurado destruir a Israel, ha sido catalogado como organización terrorista por Estados Unidos.

Las cinco familias de la querella perdieron sus seres queridos en ataques realizados en los dos últimos años. Cuatro tenían doble ciudadanía israelí-estadounidense, mientras que otra era una turista estadounidense.

“Facebook no puede descansar en su torre de piedra en Palo Alto mientras se derrama sangre aquí en las calles de Jerusalén y Tel Aviv. Tiene una responsabilidad social. No puede fungir como una red social para Hamas”, dijo Nitsana Darshan-Leitner, abogada israelí que está representando a las familias.

La demanda ocurre en medio de un brote de violencia de 10 meses entre israelíes y palestinos, en el que ha habido varios ataques palestinos contra civiles y militares israelíes.

Israel dice que la violencia está siendo atizada por una campaña palestina de incitación a través de medios sociales, mientras que los palestinos lo ven como el resultado de frustraciones por más de 50 años de ocupación israelí y falta de esperanza de tener su propio Estado.

Desde mediados de septiembre, 34 israelíes y dos turistas estadounidenses han muerto por ataques palestinos. Más de 200 palestinos han muerto en el mismo período. Israel dice que la mayoría de los palestinos fueron atacantes. Los demás murieron en enfrentamientos con soldados israelíes.

Facebook no hizo comentarios sobre la demanda de inmediato, pues no había recibido una copia de ella, dijo. Pero en un comunicado, señaló que “en Facebook no hay lugar para contenido que incite a la violencia, para amenazas directas, terrorismo o discursos de odio”.

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Facebook anuncia nueva modificación a muro personal

NUEVA YORK (AP) — Facebook ha modificado nuevamente la fórmula que emplea para decidir qué verán los usuarios en sus muros, y esta vez con un sentido personal.

Facebook adapta frecuentemente el algoritmo que decide cuáles son los mensajes que ve el usuario. (AP / Matt Rourke)

Facebook adapta frecuentemente el algoritmo que decide cuáles son los mensajes que ve el usuario. (AP / Matt Rourke)

La red social dijo que ha actualizado el ingreso de noticias a los muros para que la gente vea más mensajes de amigos y familiares, y no de los diarios o la prensa online.

Facebook dice que pondrá en primer lugar los mensajes de amigos y familiares que “probablemente importen más” a los usuarios. Con el tiempo, el algoritmo se adapta y aprende la conducta del usuario. De modo que si uno le pone “me gusta” o comenta frecuentemente los mensajes de un hermano, verá sus publicaciones con mayor frecuencia.

Facebook adapta frecuentemente el algoritmo que decide cuáles son los mensajes que ve el usuario. La interacción del usuario influye sobre los cambios.




Hasbro hace una figura de acción de la mamá Chewbacca

PAWTUCKET, Rhode Island, EE.UU. (AP) — El fabricante de juguetes Hasbro aprovechó la fama que ganó una mujer en las redes sociales gracias a un video viral y lanzó una figura de la llamada mamá Chewbacca.

Candace Payne, conocida como mamá Chewbacca, trasmite un video en Facebook Live con su figura de acción personalizada de mamá Chewbacca durante un encuentro en la sede de Hasbro en Pawtucket, Rhode Island (Stew Milne / AP  / Hasbro)

Candace Payne, conocida como mamá Chewbacca, trasmite un video en Facebook Live con su figura de acción personalizada de mamá Chewbacca durante un encuentro en la sede de Hasbro en Pawtucket, Rhode Island (Stew Milne / AP / Hasbro)

El extremadamente popular video de Candace Payne riéndose a carcajadas mientras se coloca una máscara de Chewbacca ha sido visto más de 157 millones de veces en Facebook desde que lo posteó hace casi un mes.

Payne fue invitada a las oficinas corporativas del fabricante de juguetes en Rhode Island la semana pasada, donde le presentaron la figura de acción con su cabeza en el cuerpo de Chewbacca, que también incluye una pequeña máscara removible de Chewbacca.

Entertainment Weekly reportó que la muñeca pronuncia varias de las frases del propio video viralizado en Facebook, incluida “I am such a happy Chewbacca” (Soy un Chewbacca muy feliz).

En semanas recientes, a Payne le han llovido regalos y ha hecho varias apariciones alrededor del país para hablar del video.