Anuncian llegada de estudiantes extranjeros que participarán de intercambio estudiantil en Puerto Rico

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La secretaria de Estado interina, María Marcano de León recibió en el Departamento de Estado a 21 estudiantes extranjeros que participarán del programa de intercambio Visas J-1.

La Visa J-1 permite que estudiantes internacionales estudien en universidades de Puerto Rico por un tiempo definido. “Año tras año vemos como aumenta el interés del estudiante extranjero por conocer nuestra isla y por tener una increíble experiencia educativa. Este año no ha sido la excepción”, expresó Marcano de León.

Los estudiantes provenientes de España, Guatemala y Chile formaran parte del programa de Arquitectura, Ingeniería Mecánica y Administración de Empresas de la Universidad Politécnica, y de los programas de Justicia Criminal, Comunicaciones y Psicología de la Universidad Interamericana, Recinto Metro y Recinto de Bayamón.

El Departamento de Estado, a través de la Secretaría de Relaciones Exteriores, es quien administra el Programa de Intercambio Visas J-1 para Estudiantes Universitarios y Profesores.

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“Este tipo de intercambio logra promover a Puerto Rico como destino académico y turístico”, dijo la Secretaria Interina, quien añadió que el Gobierno de Puerto Rico continúa trabajando a favor de la Internacionalización de la Educación.

Por su parte, la Lcda. Frances Vallejo Rosich, Secretaria Auxiliar de Relaciones con el Exterior, expresó, “Buscamos promover el desarrollo cultural, social y económico. Seguimos uniendo esfuerzos para posicionar a Puerto Rico como un destino académico a nivel mundial”.

Durante la actividad de bienvenida estuvieron presentes: Gabino Iglesias, canciller del Consulado General de España en Puerto Rico, el presidente de la Universidad Politécnica, Dr. Ernesto Vázquez Barquet y el director de la oficina de relaciones exteriores de la Universidad Interamericana, Recinto Metro, Ramón Ayala Díaz.




Evertec y Citi expanden alianza regional para agilizar manejo de recaudación

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Evertec anunció el miércoles que expandió su alianza regional con Citi Latinoamérica para implementar su solución para digitalizar la administración de la cobranza y reconciliación de sus clientes corporativos en México a través de Citibanamex.

Esta solución permite a los clientes corporativos de Citi optimizar sus procesos de manejo de flujo y gestión comercial en la región. La solución ya está en funcionamiento en Colombia y en en Guatemala.

Mac Schuessler, presidente y CEO de Evertec indicó que “nos complace ser el aliado de Citi en esta solución dirigida a simplificar el proceso de cobro y ampliar la presencia de este líder bancario en América Latina. A través de nuestras plataformas, Citi podrá tener un servicio que logra un alto nivel de innovación, no solo por la tecnología que incorpora, sino por el modelo de negocio único que plantea, particularmente para las corporaciones regionales y sus clientes. Dadas las características técnicas y funcionales de nuestra plataforma, Citi podrá optimizar sus procesos de cobro y reconciliación, lo que ayudará a mantener su liderazgo en el ámbito de Cash Management regional. Este acuerdo con Citi confirma una vez más nuestra habilidad de proveerle a nuestros clientes en Latinoamérica soluciones tecnológicas ä nivel regional.”

Estas soluciones son parte de la estrategia ONE Receivables que permitirá que clientes corporativos obtengan su recaudación reconciliada y centralicen su información, facilitando así el proceso de cobranza, concentrar la consolidación y procesos de notificación, a través de canales digitales propios y de terceros. 

La solución One Receivables diseñada por Citi, incluye el Hub de Recaudación de Evertec que integra los canales de recaudación en los distintos mercados donde participan sus clientes corporativos. Esto ayudará a Citi a optimizar la gestión de cuentas por cobrar de sus clientes y aumentar su liquidez, disminuyendo costos operacionales y contando con información crítica de forma oportuna. Permite, por un lado, integrar a Citi con los canales de recaudación propios y de terceros, para notificar los cobros y, por otro lado, con los sistemas del facturador para concentrar en todo momento la información de cuentas por cobrar. Citi también podrá incorporar nuevas funcionalidades a su proceso con una integración flexible en tiempo real y con indicadores relevantes para su administración y gestión.

Sus principales características son:

  • Plataforma digital que se integra directamente al sistema de manejo de facturación (ERP) del cliente
  • Alcance Multicanal de recaudos y Multi-formato.
  • Recaudación en línea con y sin deuda
  • Notificación de cobro, incluso antes que los fondos sean contabilizados
  • “Accounts Receivables Matching” en línea en tiempo real, a través de las soluciones de Citi

Por su parte, Gabriel Kirestian, responsable de Pagos y Recaudo para Latinoamérica de Citi, expresó: “Las soluciones que provee Evertec están alineadas a algunos de los componentes clave de la estrategia digital del negocio transaccional de Citi en la región. A través de ONE Receivables le ofrecemos a nuestros clientes un modelo único de recaudo integrado en tiempo real a nuestra red de cobranzas con más 10 mil puntos distribuidos en la región y acceso a ACH para el procesamiento automatizado de débitos directos. Encontramos en Evertec un socio de negocio ideal para ayudarnos en este proceso pues es una compañía líder en tecnología financiera y manejo de procesamiento de transacciones de pagos en la región.”




Estados Unidos y Panamá acuerdan trabajar por la seguridad de América Latina

Por Luis Alonso Lugo

WASHINGTON — El presidente Donald Trump y el mandatario panameño Juan Carlos Varela acordaron el lunes coordinar esfuerzos para combatir el tráfico de drogas, la inseguridad en América Central y abordar la crisis en Venezuela, dijo el gobierno del país centroamericano a través de un comunicado.

El texto de la presidencia panameña precisó que durante la reunión celebrada en la Casa Blanca, los mandatarios acordaron enviar delegaciones de alto nivel al Diálogo de Seguridad que Panamá albergará a fin de mes para coordinar la lucha conjunta contra el narcotráfico y el crimen organizado.

El presidente Donald Trump se encuentra con el presidente Juan Carlos Varela, de Panamá, en la Casa Blanca en Washington el lunes 19 de junio de 2017. (Evan Vucci/AP)

El presidente Donald Trump se encuentra con el presidente Juan Carlos Varela, de Panamá, en la Casa Blanca en Washington el lunes 19 de junio de 2017. (Evan Vucci/AP)

Antes de la reunión, Varela indicó en inglés que “enfrentamos los mismos problemas en la región, así que la idea de esta visita es trabajar más de cerca”.

Durante el almuerzo de trabajo que compartieron, Varela planteó la importancia de seguir involucrando a otros países para fortalecer las acciones de desarrollo en el denominado Triángulo Norte.

Los presidentes se reunieron días después de que el vicepresidente Mike Pence encabezara una Conferencia sobre Prosperidad y Seguridad en Centroamérica, concentrada principalmente en Guatemala, El Salvador y Honduras.

El comunicado también agrega que Trump y Varela además acordaron trabajar coordinadamente para disminuir la migración irregular producto de situaciones internas en algunos países del continente, a los que no identificó.

Los presidentes destacaron el aumento en la producción de droga y el fortalecimiento de la democracia como los principales retos en la región.

Antes de iniciar el encuentro, Trump señaló que “las cosas marchan bien en Panamá. La relación es muy fuerte. Estamos trabajando en cosas nuevas para para hacerla aún más fuerte”.

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Trump, quien hace algunos años causó irritación Panamá al decir que había sido una estupidez el traspaso del canal interoceánico, se refirió el lunes al tema cuando le dijo a Varela que “al Canal de Panamá le va muy bien. Creo que hicimos un trabajo muy bueno construyéndolo ¿Verdad? Un muy buen trabajo”.

Varela esbozó una amplia y sólo respondió “hace 100 años”.

Estados Unidos transfirió la vía el 31 de diciembre de 1999 después de terminar su construcción en 1914, así como operarla y resguardarla militarmente por 85 años.

Varela, quien asumió su quinquenio hace tres años, no llegó a visitar como mandatario al entonces presidente estadounidense Barack Obama, aunque sí lo hizo en 2011 como canciller durante la visita a la Casa Blanca de su antecesor Ricardo Martinelli, detenido la semana pasada en Miami con fines de extradición.

Varela es el cuarto presidente latinoamericano que visita a Trump. El peruano Pedro Pablo Kuczynski vino en febrero, el argentino Mauricio Macri en abril y el colombiano Juan Manuel Santos en mayo.

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Secretario de Seguridad Federal asegura que no habrá deportaciones masivas

Por Sonia Pérez D.

GUATEMALA — El secretario de Seguridad Nacional de Estados Unidos John F. Kelly se reunió el miércoles con el presidente de Guatemala Jimmy Morales y le aseguró que no habrá deportaciones masivas, dijo el canciller del país centroamericano.

En una declaración conjunta con Kelly, el canciller Carlos Raúl Morales destacó “un tema muy importante que desafortunadamente se ha interpretado de formas distintas: él (Kelly) nos ha expresado que no van a existir deportaciones masivas. Nos ha expresado que el interés del gobierno de los Estados Unidos es focalizarse en aquellos migrantes que tengan un récord criminal”, señaló.

El secretario de Seguridad Nacional de Estados Unidos John F. Kelly, izquierda, y el canciller Carlos Morales ofrecen una conferencia de prensa conjunta en el ministerio de Relaciones Exteriores en Ciudad de Guatemala el miércoles 22 de febrero de 2017. Kelly está en Guatemala para una visita oficial de dos días. (AP Foto/Luis Soto)

El secretario de Seguridad Nacional de Estados Unidos John F. Kelly, izquierda, y el canciller Carlos Morales ofrecen una conferencia de prensa conjunta en el ministerio de Relaciones Exteriores en Ciudad de Guatemala el miércoles 22 de febrero de 2017. Kelly está en Guatemala para una visita oficial de dos días. (AP Foto/Luis Soto)

Según datos oficiales, de los dos millones de guatemaltecos que viven en Estados Unidos -en su mayoría en California, Nueva York, Texas y Florida- unos 4.500 tienen antecedentes criminales.

Kelly le indicó al presidente Morales que se respetarán los derechos humanos de los guatemaltecos que sean deportados.

A su vez, el mandatario centroamericano le informó al secretario de Seguridad Nacional que de 10 migrantes guatemaltecos 8,5 dejan el país por motivos económicos. “Por eso se vuelve un imperativo crear condiciones económicas en Guatemala que les permitan quedarse en casa”, dijo el canciller.

La reunión de Kelly con Morales fue privada y por órdenes del servicio secreto estadounidense ningún periodista pudo ingresar al Palacio Nacional.

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En la declaración con el canciller Kelly envió un mensaje a la población que planea migrar a su país. “Los coyotes son unos mentirosos, no les importa la vida humana, son depredadores que lo único que les interesa es tomar su dinero. No les importa su vida ni la vida de sus hijos”, sostuvo.

La reunión con el mandatario guatemalteco se produjo un día después de que se anunciara una redefinición radical de las prioridades en la aplicación de las leyes migratorias estadounidenses.

Los nuevos parámetros incluyen la deportación de personas que fueron arrestadas por faltas menores como violaciones de tránsito y de cualquier inmigrante que vive en el país de manera ilegal y está acusado de cualquier delito incluso sin haber siquiera pasado de ser sospechoso.

El 95% de los guatemaltecos residentes en Estados Unidos envía remesas que ascienden a unos 7.273 millones de dólares anuales.

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El jueves Kelly junto a Rex Tillerson, secretario de Estado estadounidense, se reunirán en México con autoridades de ese país para tratar los mismos temas en medio de una tensa relación entre ambos gobiernos luego de que el presidente Donald Trump iniciara su gestión con una agresiva política anti-inmigrante y la intención de construir un muro entre los dos países.




EE.UU. garantiza apoyo a Centroamérica

Por Marcos Alemán

SAN SALVADOR, El Salvador — El plan de los países del Triángulo Norte de Centroamérica para evitar las migraciones irregulares cuenta con el apoyo bipartidista del Congreso estadounidense, afirmó hoy el subsecretario adjunto de Estado para Asuntos del Hemisferio Occidental.

El subsecretario Juan Sebastián González remarcó que “la seguridad y la prosperidad de Centroamérica es y seguirá siendo una prioridad sin importar qué gobierno estadounidense esté en la Casa Blanca”.

González, de gira por la región, expresó su satisfacción por los pasos que han dado los gobiernos de Guatemala, Honduras y El Salvador para evitar la migración irregular.

Afirmó que a Estados Unidos le conviene que las cosas marchen bien en la región y “tenemos confianza que la estrategia hacia Centroamérica seguirá siendo una prioridad bipartidista y el interés de Estados Unidos”.

Consultado sobre la advertencia del presidente electo Donald Trump de que serán deportadas millones de personas que ingresaron a Estados Unidos ilegalmente dijo que “la campaña política ha sido difícil, con mucha retórica, y quiero resaltar que Estados Unidos siempre ha sido una nación de inmigrantes”.

González reconoció que ha aumentado la cifra de niños migrantes no acompañados que han ingresado por la frontera sur y señaló entre las causas la inseguridad en sus países de origen, la búsqueda de mejores oportunidades económicas y la reunificación familiar.

El Congreso estadounidense aprobó en diciembre de 2015 un fondo por $750 millones para fortalecer las instituciones en Guatemala, Honduras y El Salvador para enfrentar la oleada de niños de la región que llegaron en 2014 a la frontera estadounidense sin documentos ni acompañantes adultos.

A su vez los tres países centroamericanos se comprometieron a invertir un total de $2,800 millones durante 2016 en el plan regional, elaborado junto a Estados Unidos y el Banco Interamericano de Desarrollo.

González reiteró su confianza en que el nuevo gobierno estadounidense seguirá apoyando a Centroamérica porque “es mejor invertir en la prosperidad de la región que esperar que lleguen los inmigrantes a la frontera” y llamó a los salvadoreños a no dejarse engañar por los traficantes de personas, conocidos como “coyotes”.

El diplomático también se refirió al problema de las maras o pandillas que no sólo afectan a El Salvador sino también a Estados Unidos y llamó a los gobiernos de la región a seguir golpeando a esas estructuras criminales. Arrestar a los pandilleros es una acción importante, “una victoria táctica”, dijo González, pero advirtió que “para llegar a una victoria estratégica contra estos criminales uno tiene que quitarles los bienes financieros. Esa es la única forma de poder contrarrestar grupos criminales de esta índole”.

Estados Unidos declaró a la Mara Salvatrucha una organización criminal transnacional y la Corte Suprema de Justicia de El Salvador declaró a las pandillas grupos terroristas. Las autoridades salvadoreñas afirman que las pandillas son las responsables de la mayoría de los crímenes que se cometen en el país y están involucradas con el crimen organizado y el narcotráfico.

El Salvador se convirtió en 2015 en el país con la mayor tasa de homicidios del mundo y Honduras tiene una de las más altas.




Nueva fuerza trinacional contra el crimen

SAN SALVADOR, El Salvador — Guatemala, Honduras y El Salvador lanzaron hoy una fuerza trinacional que se desplazará a través de sus fronteras para combatir a las pandillas y el crimen organizado.

El despliegue de policías y militares inició tras un acto encabezado por los presidentes de Guatemala, Jimmy Morales; de El Salvador, Salvador Sánchez Cerén; y de Honduras, Juan Orlando Hernández. Los mandatarios de la región que también se conoce como el “Triángulo Norte de Centroamérica” se reunieron en Nuevo Ocotepeque, Honduras, donde convergen las fronteras de los tres países.

“Lo que ahora estamos instalando con nuestros hermanos salvadoreños y guatemaltecos es el perfeccionamiento de escudos terrestres en nuestras fronteras”, afirmó el mandatario hondureño.

Hernández también señaló el daño que los grupos criminales han provocado a sus países: sólo en 2015 se registraron hasta 17,000 muertes por violencia, y agregó más allá de las cifras “detrás de cada una de estas personas hay familias, amigos y todo un pueblo que sufre el dolor”.

El presidente recordó que Honduras alguna vez fue el país más violento del mundo, pero ahora es “un país hostil” para el narcotráfico, las pandillas y los criminales. Asimismo, resaltó que desde 2013 han desarticulado tres carteles de droga y han asestados duro golpes a las maras o pandillas.

Por su parte, el gobernante salvadoreño aseguró que países productores de droga están utilizando sus territorios para hacerla llegar al mercado de Estados Unidos, “una amenaza que es necesario detener”.

Sánchez Cerén explicó que el principal objetivo de esta fuerza trinacional operará en los límites territoriales de cada una de las fronteras y su objetivo será actuar de forma coordinada con los equipos policiales y de las fuerzas armadas para enfrentar a las pandillas, el crimen organizado, el contrabando, el tráfico de drogas y armas y la trata de personas, entre otros crímenes “cuyas redes pasan las fronteras de nuestros territorios nacionales”.

La decisión de unirse para combatir a estas organizaciones se tomó luego que Guatemala y Honduras denunciaran la presencia de delincuentes que atraviesan las fronteras de sus países desde El Salvador, lo que presuntamente ocurre desde que el gobierno salvadoreño puso en marcha nuevos planes para combatir a las pandillas y con ello creó fuerzas elites que los persiguen y los obliga a huir rumbo a Honduras y Guatemala.

Los países del “Triángulo Norte de Centroamérica” han reconocido que las pandillas son responsables en gran medida de la violencia delincuencial en ese país.




Sector privado debe impulsar economía centroamericana

Por Luis Alonso Lugo

WASHINGTON — El vicepresidente Joe Biden exhortó hoy al sector privado a participar más activamente en un plan acordado con los gobiernos de El Salvador, Guatemala y Honduras para mejorar la seguridad, fortalecer las instituciones y reactivar la economía de esas tres naciones.

Biden dijo que líderes empresariales de los tres países se comprometieron con los mandatarios Jimmy Morales de Guatemala, Juan Orlando Hernández de Honduras y Salvador Sánchez de El Salvador a crear antes de diciembre un foro empresarial que identifique proyectos de infraestructura y formas de financiarlos.

“La inversión empresarial será especialmente importante para impulsar la economía regional”, dijo Biden junto a los tres mandatarios durante un evento celebrado en el Banco Interamericano de Desarrollo.

“Necesita ser algo sustancial para impulsar este esfuerzo más allá de lo que estos líderes ya han hecho”, agregó refiriéndose a los $2,600 millones que los tres gobiernos han destinado al plan concebido para responder a la gran cantidad de menores centroamericanos que en 2014 llegaron sin acompañantes adultos ni documentos a la frontera estadounidense, huyendo de la violencia.

El gobierno del presidente Barack Obama logró la aprobación de Congreso para destinar $750 millones durante el año fiscal 2016, atados a parámetros en áreas específicas que los tres gobiernos necesitan satisfacer para acceder a los fondos en tres desembolsos separados.

Ni Biden, ni los mandatarios centroamericanos dijeron si ya los países recibieron el primer desembolso, ni tampoco precisaron si aún tienen parámetros pendientes por cumplir.

El Congreso estadounidense debe aprobar una certificación previa emitida por el Departamento de Estado sobre el cumplimiento de los parámetros para que ocurra cualquier desembolso.

El gobierno salvadoreño dijo en julio haber cumplido todas sus metas, pero rehusó precisar si Guatemala u Honduras tienen metas pendientes.

Biden dijo que el programa ha logrado avances y mencionó como ejemplos la destitución y enjuiciamiento del presidente y vicepresidente en Guatemala, la depuración de 750 policías en Honduras y los arrestos y decomisos practicados por autoridades salvadoreñas para desmantelar las finanzas del crimen organizado.

El presidente del BID, Luis Alberto Moreno, describió como una “gran noticia” que los empresarios de los tres países se hayan sumado formalmente al plan multidimensional.

“Esto es justamente lo que nos ha faltado para generar la masa crítica y credibilidad que necesitamos para consolidar esta gran iniciativa”, indicó.




Ordenan nueva investigación a ex presidente de Guatemala

GUATEMALA (AP) — Un juez guatemalteco ordenó a la fiscalía investigar si el ex presidente Otto Pérez Molina y su ex vicepresidenta Roxana Baldetti integraron una estructura criminal junto a empresarios, ex funcionarios, banqueros y particulares para cometer hechos de corrupción.

Los delitos por los que el juez Miguel Ángel Gálvez ordenó la investigación son cohecho pasivo y lavado de dinero. Este es el segundo caso contra Pérez Molina, de 65 años, y el tercero contra Baldetti, de 54. Ambos están presos.

(Justin Lane-Pool / Getty Images)

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Durante cinco días, des una audiencia que lleva 27 jornadas, y con una sala de vistas repleta de acusados, abogados, familiares y prensa el juez Gálvez hilvanó las acusaciones que la fiscalía realiza en contra de los imputados.

La fiscalía y la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala, un organismo de Naciones Unidas para desarticular aparatos clandestinos incrustados en el estado guatemalteco, acusan al ex mandatario de ser jefe de una organización criminal que se habría formado entre ex funcionarios, empresarios y particulares.

La fiscalía dice que el ex presidente presuntamente habría recibido 290 millones de quetzales, unos $37.9 millones, en comisiones de parte de empresas constructoras de obras públicas, a cambio de adjudicación de contratos de obra, y los acusa de los delitos de enriquecimiento ilícito, asociación ilícita y cohecho.

La fiscalía también señala a Pérez Molina de haber recibido un helicóptero, un vehículo Jaguar, un avión, entre otras cosas, como regalo por parte de varios exministros de su gobierno, comprados con dinero que habría salido del erario nacional.

Durante la audiencia el juez mostró la réplica del avión conocido como “la balita” y fotografía de una réplica de uno de los helicópteros regalados a Pérez Molina. “Sí existían”, dijo el juez al hablar de los regalos.

El juez explicó que según los documentos presentados las negociaciones de los “regalos” hechos a Pérez Molina se hacían antes de cada cumpleaños del ex presidente. “En su declaración los pilotos de los helicópteros contaron que en las aeronaves se metían botellas de champán y chocolates” para el agasajado.

Perez Molina durante su encuentro con la realeza española (Jose Luis Cuesta - Pool / Getty Images)

Perez Molina durante su encuentro con la realeza española (Jose Luis Cuesta – Pool / Getty Images)

Perez Molina, y Baldetti, quienes renunciaron en 2015, han rechazado todos los cargos.

La fiscalía dice que Pérez Molina conformó la organización criminal del 2009 y 2015, pero que había empezado a formarla con la fundación del Partido Patriota, en 2000, partido que lo llevo al poder.

Las autoridades también acusan a Pérez Molina y Baldetti de defraudación al Estado en el caso caso denominado “la línea”, donde habría recibido sobornos de empresarios para ayudarles a evadir impuestos. También están implicados en el caso denominado “TCQ”, por haber firmado un contrato con para la construcción y ampliación de una terminal portuaria, y por el cual habría negociado una comisión de $30 millones.

La fiscal Thelma Aldana ha dicho que este caso es uno de los más grandes que ha conocido la fiscalía, “un partido que se criminalizó”.

Pérez Molina renunció a la presidencia el 2 de septiembre de 2015, a su cargo de presidente de Guatemala, debido a acusaciones en su contra y de varios miembros de su gabinete.