Alcalde de San Sebastián admite le han ofrecido ser secretario de la gobernación

El alcalde de San Sebastián, Javier Jiménez dijo el martes que ha recibido acercamientos para que ocupe el cargo de secretario de la gobernación o secretario del Departamento de Estado y que le tiene algunas recomendaciones a la gobernadora, Wanda Vázquez Garced.

“Hay gente que ha llamado. No te voy a decir lo contrario porque te voy a decir una mentira. Hay gente que ha llamado. La semana pasada cuando hubo las diferencias que hubo públicamente con la gobernadora por parte de la comisionada residente que venía para Puerto Rico para ver si podía ser secretaria de Estado, la gobernadora me llamó para darme las gracias por la posición que había tomado y el dije que la tomaba porque creía en los procesos constitucionales”, dijo Jiménez en entrevista radial (NotiUno).

Éste había indicado previamente que favorecía que Vázquez Garced se mantuviera como gobernadora y que la comisionada residente en Washington, D.C., Jenniffer González Colón no debía abandonar ese cargo para ser nominada como secretaria de Estado para ascender a gobernadora eventualmente si Vázquez Garced decidía renunciar.

Además, indicó que la gobernadora le informó que está buscando un secretario de la gobernación que le pueda dar agilidad a este gobierno y que le pidió algunas recomendaciones.

Dijo que en caso de ocupar alguno de los dos cargos, tendría varios factores que analizar. “Si fuera así, yo tendría que evaluar muchas cosas. Yo soy alcalde electo de San Sebastián. Lo que queda es un año y cinco meses. Hay muchos factores que tienen que estar presente en cualquier decisión que tomara. El hablar o conversar no quita y quizás puede haber en mi pensamiento otra persona que pudiera ayudar a la gobernadora. Nadie sabe. Vamos a ver que pasa en estos días”, agregó Jiménez.

Además, el ejecutivo pepiniano admitió que ha mantenido comunicación con la gobernadora y que sostendrá una reunión con ella el martes en La Fortaleza. “Tiene que ver con este tema y con otros temas. Yo también le llevo unas personas que pudieran ser secretario de la gobernación”, dijo el alcalde.




Alcalde de San Sebastián dice es un error que Jenniffer González deje Washington para ser gobernadora

El alcalde de San Sebastián, Javier Jiménez opinó el viernes que Wanda Vázquez Garced debe seguir siendo la gobernadora y dijo sería un error que se hagan las movidas precisas para que la comisionada residente en Washington, D.C., Jenniffer González Colón ocupe el cargo.

“(Soy) de los que creemos diferente al planteamiento que se estaba haciendo. Básicamente yo planteaba que sería un error que la comisionada residente abandonara Washington y viniera acá para ocupar la silla de la gobernación”, dijo Jiménez en entrevista radial (WKAQ).

De esta forma, Jiménez se aleja de las postura de varios alcaldes novoprogresistas que se reunieron en el Capitolio con el presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz y expresaron su apoyo a que González Colón sea gobernadora. 

El alcalde fundamentó su opinión en que es importante la figura de la comisionada residente en Washington en el cabildeo por los fondos de recuperación y por mejorar la imagen del país ante el gobierno federal. La segunda razón es que se debe respetar el orden de sucesión que dejó el cargo de la gobernación a Vázquez Garced. 

“Seguir en lucha buscando la posición de la gobernación usando la secretaría de Estado para después tener otra gobernadora sería un error como democracia y la situación que la gente ya está harta de todas estas luchas y estas guerras que hay con la posición de gobernador”, dijo Jiménez.

Además dijo que los cambios de funcionarios en el gabinete también serían un error. “Yo creo que eso sería un error. Hay unos buenos secretarios, pero hay unos malos. El cambia cambia de gabinete completo, sería un error. Hay que trabajarse y los (secretarios) que son flojitos que son un grupito, pues sacarlos, pero hay que buscar la forma de poder terminar este cuatrienio en lo que se escoge un nuevo gobierno”, sostuvo.

El ejecutivo pepiniano aseguró que en la reunión del jueves no se presentó ninguna información negativa sobre la nueva gobernadora. Además, dijo que los funcionarios únicamente expresaron sus posturas sobre el asunto.

Jiménez espera poder participar de alguna reunión que convoque Vázquez Garced con los ejecutivos municipales.




Alcalde de Cayey cataloga como “insultante” acuerdo del Gobierno para restaurar sistema eléctrico

El alcalde de Cayey y presidente de la Asociación de Alcaldes, Rolando Ortiz Velázquez, expresó que el llamado acuerdo que la administración del gobernador Ricardo Rosselló Nevares está enviando a los alcaldes para ayudar a la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) a restaurar el servicio eléctrico en los municipios “es simplemente un borrador hecho de mala fe, a la carrera y con el obvio propósito de que pueda firmarlo, ya que las condiciones son abusivas e insultantes”.

“El país entero tiene que indignarse con una administración que es incompetente en restaurar el servicio, desorganizada en la manera en que lleva sus trabajos y es obvio que no tiene interés alguno en que se restaure el servicio. Se le permitió al alcalde novoprogresista de San Sebastián trabajar el asunto con sus brigadas y con la protección del gobernador. Ese es el acto más claro de discrimen, a Jiménez, por ser del partido del gobierno se le permite. A los populares no. Ahora se escucha a dicho alcalde por los medios incitando a que hagamos lo que él hizo. Claro, él está protegido”, dijo Ortiz Velázquez en un parte de prensa.

El mandatario cayeyano presentó el borrador de 13 páginas que recibió la tarde del martes por parte de La Fortaleza, en el que se especifica que serán los municipios los responsables de remover escombros en propiedades privadas, de la transportación de materiales de la AEE, de comunicarles a las comunidades los trabajos a realizarse y además se prohíbe el uso de empleados municipales en las labores, con el propósito de que se contraten empresas privadas bajo los parámetros y evaluaciones de la AEE.

La Fortaleza anuncia que permitirá acuerdos entre municipios y AEE para restaurar sistema

“La pregunta que cualquier persona sensata se hace es si en el caso del alcalde novoprogresista de San Sebastián, Javier Jiménez, usaron esos mismos parámetros, porque nosotros llevamos varias semanas solicitando reuniones y acuerdos. Primero tuvimos que lidiar con la negativa del ingeniero Carlos Torres de cooperar con los municipios, luego con la ausencia del gobernador Rosselló en el asunto y ahora envían este borrador de acuerdo que lo que evidencia es que no quieren que los municipios participemos. Insisto, este borrador es un insulto”, añadió el líder de la entidad que agrupa a los alcaldes afiliados al Partido Popular Democrático (PPD).

Con relación al pago por los servicios, el acuerdo propuesto por La Fortaleza especifica que “no se le pagará a los municipios por los costos en los que incurran y que no se hacen responsables si la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, en inglés) no reembolsa los gastos incurridos. Incluso, todos los participantes en los trabajos en los municipios tienen que ser supervisados por la AEE, corporación que se reserva el derecho de cancelar los mismos en cualquier momento, a pesar de que también se reservan el derecho de supervisar “de manera periódica”, sin más detalles.

“Otra de las disposiciones insólitas que tiene este documento enviado a los alcaldes es que se les responsabiliza por mantener un Registro de Materiales. ¡Estamos hablando de la entidad que no sabía que tenía más de 2,000 piezas escondidas en un almacén en Palo Seco y que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos tuvo que incautar bajo medidas de seguridad!”, añadió Ortiz Veláquez.

AEE rechaza ayuda de los alcaldes para restablecer servicio de luz

Entretanto, dijo que la AEE no se compromete a proveer los materiales y en caso que entreguen algunos, no son ni responsables de los daños que se puedan causar ni tampoco serían responsables si los mismos funcionan o no.

“En el inciso 20 llega al colmo de responsabilizar a los municipios por asegurar la existencia, integridad y disponibilidad de los materiales para restablecer el servicio. Incluso, tampoco quieren hacerse responsables de las reclamaciones que puedan surgir sobre los materiales que la AEE provea. Llegan al colmo de solicitarle indemnizaciones a los municipios”, abundó el alcalde de Cayey.

Por otro lado, dijo que el documento solicita millonarios seguros de responsabilidad “de $3,000,000 por cada ocurrencia y $3,000,000 por cada agregado”. Incluso, solicita un seguro adicional de $1,000,000 por cada empleado y $1,000,000 por cada accidente.

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Adicional, se exige otro seguro de $3,000,000 para cubrir algún daño a vehículos de la AEE, e incluso los alquilados. En todos los casos, el asegurado adicional es la AEE.

“Estamos sometiendo este borrador a la prensa y al público en general para que examinen al detalle cómo es que esta administración de Ricardo Rosselló continua burlándose del dolor de los puertorriqueños y de la necesidad de los que no tienen servicio de energía eléctrica. Al día de hoy, miércoles, el gobernador no se ha pronunciado sobre el terrible desastre que tiene en la AEE, donde es él quien personalmente nombró a Ricardo Ramos y ahora a Justo González. Mientras el lunes nos tiramos a la calle a protestar, él estaba entretenido en juegos electrónicos y con el mayor descaro publica una foto suya sonriendo y celebrando lo que para él es una gracia. Para el pueblo puertorriqueño, esto es una desgracia”, finalizó Ortiz Velázquez.




Más factible mejorar eficiencia municipal que consolidar pueblos

Los altos niveles de dependencia de la mayoría de los ayuntamientos, la poca coordinación de estos con el gobierno central en iniciativas económicas, la carencia de una base contributiva adecuada para atender sus responsabilidades fiscales, así como la falta de estándares para la rendición de cuentas y mecanismos de supervisión son las principales deficiencias que posee la estructura municipal actual. 

Estos son algunos de los principales hallazgos del Estudio para evaluar la estructura municipal de Puerto Rico de la Fundación del Colegio de Contadores Públicos Autorizados (CCPA), comisionado a Estudios Técnicos, presentado el jueves durante el Foro de Asuntos Municipales ante un grupo de alcaldes y contadores del país.

El presidente de la Fundación del Colegio de CPA, Jorge Aldarondo (izquierda), presentó ayer el estudio durante el Foro de Asuntos Municipales. En la imagen lo acompañan

El presidente de la Fundación del Colegio de CPA, Jorge Aldarondo (izquierda), presentó ayer el estudio durante el Foro de Asuntos Municipales. En la imagen lo acompañan el presidente del Comité de Asuntos Municipales del CCPA, Aníbal Jover, el presidente del CCPA Luis Zayas y el comisionado de Asuntos Municipales, Omar Negrón. (Suministrada)

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Pese a estas deficiencias, el estudio concluye que es más factible implementar mejoras en la eficiencia de esta estructura, que consolidar la cantidad de municipios actuales. La primera opción redundaría en ahorros de entre $142 millones y $474.4 millones, dependiendo el nivel de las eficiencias que se implementen. La segunda, de acuerdo con un proyecto de ley presentado el pasado cuatrienio, dejaría cerca de $87 millones. 

Entre las mejoras que podrían implementarse en la eficiencia se encuentran: estandarizar los procesos de presupuesto, evaluación, reporte financiero, planificación y rendición de cuentas, crear mecanismos de medición de la gestión municipal y fortalecer procesos de formación y participación ciudadana.

El presidente de la Fundación del CCPA, Jorge Aldarondo, explicó que es precisamente esa falta de mecanismos de medición estandarizados en los distintos municipios los que dificultan las mejoras a implementarse.

Consideró que, además de las mejoras en ese renglón, podría ponerse en vigor la regionalización de servicios para que varios ayuntamientos compartan gastos de asuntos como transportación, desperdicios sólidos y prestación de servicios.

“El consolidar o eliminar municipios es una pérdida de tiempo… Los municipios han probado ser el vehículo más efectivo que tiene la administración pública de servir al ciudadano. Es el ente que más cerca está del que se beneficia de eso”, declaró Aldarondo, quien insistió en la necesidad de que se le provean fondos a los municipios si estos asumen responsabilidades del gobierno central.

Agregó durante su presentación que la cantidad de municipios actual es similar a la existente en otras partes del mundo, de acuerdo a la cantidad de habitantes.

Con Aldarondo estuvo de acuerdo el alcalde popular de Comerío, Josian Santiago, quien destacó que ese municipio realizó un acuerdo con Barranquitas y Aibonito para establecer una oficina de permisos a un costo de $200,000 dividido entre los tres ayuntamientos. Si cada municipio hubiera establecido su oficina, habría tenido que invertir $200,000 cada uno, para un total de $600,000.

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Cuestionan método del estudio

Tras conocer el estudio, el alcalde de San Sebastián, Javier Jiménez, cuestionó las estadísticas por entender que “toda la data que utiliza es una data que no es uniforme para todos los municipios”. 

“Hay que hacer un estudio más abarcador que incluya realmente una radiografía de cada municipio. Todos los municipios tienen sus particularidades, unos dan unos servicios, otros dan otros”, dijo Jiménez a los periodistas durante el foro, realizado en un hotel de Condado.

Contrario a lo que afirma el estudio, el alcalde novoprogresista de San Sebastián favoreció la consolidación de municipios, aunque reconoció que será un proceso que “no se hace de un día para otro”. Requerirá un “periodo de transición”, indicó el ejecutivo municipal, que criticó los proyectos legislativos dirigidos a consolidar municipios porque se concentran en “borrar las fronteras” sin tomar en cuenta las necesidades de cada ayuntamiento.

Sobre este cuestionamiento, Aldarondo manifestó que concuerda con el alcalde en que cada municipio tiene su realidad, pero insistió en la importancia de que se establezcan estándares similares en cada ayuntamiento para atender las necesidades de cada uno observando cifras comparables.




Alcalde PNP propone eliminar el CRIM

En momentos en que el gobierno evalúa cómo sustituir los $350 millones que se eliminarán en subsidios municipales en dos años dentro del plan fiscal certificado, el alcalde de San Sebastián, Javier Jiménez, recomendó hoy la eliminación del Centro de Recaudación de Ingresos Municipales (CRIM) por entender que no realiza eficientemente su labor de captar la contribución sobre la propiedad.

Es una retasación de propiedades o el alza en estos impuestos algunas de las alternativas sugeridas en el plan fiscal para sustituir esos $350 millones en subsidios del fondo general que reciben anualmente los municipios, cifra que también está en entredicho, pues muchos alcaldes sostienen que, a final de cuentas, es más el dinero que invierten en subsanar los servicios que el gobierno central no pudo proveer a la ciudadanía.

Aunque favorece la reducción y eventual eliminación de los subsidios del gobierno central a los municipios, el alcalde de San Sebastián explicó que no puede ser algo “de golpe y porrazo”, ya que “51 municipios dependen en más de un 40% de los subsidios, y 45 de esos 51 dependen en más de un 50%”. Esto afectaría el servicio que se provee a los ciudadanos, indicó.

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Jiménez, que pertenece al Partido Nuevo Progresista (PNP), dijo que un aumento en la tasación de propiedades no necesariamente generará los ingresos esperados, ya que esa contribución sobre la propiedad mueble ha demostrado en la última década “que no ha tenido un movimiento significativo porque es bien sujeta a evasión y es bien difícil de fiscalizar”.

“Hay que desmantelar el CRIM. Es una entidad que básicamente es para servirle a los municipios, pero que ha demostrado que es totalmente ineficiente. Alrededor de $2,500 millones están en cuentas por cobrar de propiedades inmuebles y de esos $2,500 millones, al 30 de junio de 2015 $1,500 millones los han tirado a pérdida”, alegó el ejecutivo municipal, que también dijo que la tasación de propiedades de parte de la entidad ha reducido con el tiempo.

Como alternativa para sustituir esos ingresos, el alcalde le propuso al gobernador Ricardo Rosselló “un aumento de patentes [municipales] combinado con una eliminación de [la contribución sobre] la propiedad mueble”.

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El funcionario consideró posible la sustitución toda vez “que hay una queja generalizada de los comerciantes que esa contribución penaliza el tu tener propiedades muebles en tu negocio porque tributas todos los años y te penaliza por tener cantidad de inventario”, señaló.

Sobre la propuesta del alcalde, el comisionado de Asuntos Municipales (OCAM), Omar Negrón, indicó que la determinación de cuál será el mecanismo para sustituir los subsidios municipales no es suya y que el alza en la tasación de propiedades es solo una de las alternativas que se está evaluando, así como la retasación de estas.

“Si se aumentan las contribuciones en propiedad mueble e inmueble, aumentan los recaudos a los municipios, es algo natural pensar en eso, pero ciertamente tiene unas consecuencias en la economía… Estamos en el momento de analizar. Hay otras [alternativas] que se están discutiendo y no han salido públicamente”, destacó Negrón y a su vez adelantó que, aunque quizá no han planteado la eliminación del CRIM, sí evalúan la posibilidad de que sean los municipios los que realicen las tasaciones.

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Por su parte, el alcalde popular de Comerío, Josian Santiago, consideró que, aunque no sea eliminado: “el CRIM puede crear el modelo de los consorcios municipales para lo que es el cobro de la contribución sobre la propiedad, eso es una de las cosas que se está estudiando”, puntualizó.

Las declaraciones de los funcionarios se dieron en el marco del Foro de Asuntos Municipales preparado por el Colegio de Contadores Públicos Autorizados, en el que se presentó un estudio sobre la estructura de los municipios en la isla.