Gobernador electo detalla plan de 112 días para devolverle liquidez al gobierno

Ante la precaria situación fiscal que enfrenta el gobierno de Puerto Rico y la posibilidad de falta de liquidez en enero próximo para pagar la nómina gubernamental, el primer ejecutivo electo, Ricardo Rosselló Nevares, explicó en detalle el plan de su administración para atajar la apremiante debacle económica que augura agudizarse en 2017.

(Agustin Criollo/CB)

Rosselló Nevares aseguró que el plan a corto plazo es buscar liquidez para el gobierno antes del pago de nómina este próximo 7 de enero. (Agustin Criollo/CB)

Rosselló Nevares admitió cándidamente la falta de efectivo en caja del gobierno central para asumir el pago de nómina en enero próximo, pero aseguró que estaba preparado para lidiar con tal realidad.

Los números son los números, lo han podido ver. Es lamentable que salgan a relucir en el último mes de una administración saliente, pero lo cierto es que cuando asumimos este reto yo sabía que la situación estaba precaria, yo lo sabía, pero decidí tomar las riendas y me voy a responsabilizar por las acciones para atender ese asunto”, sostuvo el gobernador electo durante el anuncio de nuevos nombramientos para su gabinete en el Museo de Arte de Puerto Rico.

El primer ejecutivo entrante subrayó que así como asumirá la responsabilidad de enderezar las finanzas del país, es importante denunciar ante el pueblo cómo se malgastaron millones de dólares del erario.

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“Por un lado se decía que se estaba defendiendo al pensionado y se estaban sacando $580 millones del bolsillo de ellos. Por qué y cómo se estaban deteniendo las aportaciones del contribuyente, por qué a los proveedores del gobierno no se les estaba dando ese capital”, cuestionó.

Rosselló Nevares aseguró que ya ha agrupado a su equipo legislativo y ha sostenido conversaciones con alcaldes como con el liderato del Partido Nuevo Progresista (PNP) para establecer un plan de acción de 112 días donde, antes de tomar posesión, se reducirán los gastos concernientes a posiciones de confianza en el gobierno.

Además, el gobernador electo aseguró que se enfocará en trabajar por una renegociación de buena fe de los términos de la deuda.

“Tenemos que, desde el día que juramente como gobernador y la Legislatura también lo haga, empezar a someter órdenes ejecutivas y comenzar a facilitar legislación en esa próxima semana. El 9 de enero, nuestra Asamblea Legislativa ya se ha comprometido que no solamente va a hacer un acto protocolar, sino que va a ser un día de trabajo donde se van a ver algunos nombramientos y algunas piezas legislativas”, explicó.

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Rosselló Nevares anunció, además, que el próximo 10 de enero se darán a conocer los hallazgos y el informe completo del proceso de transición. Mientras que la semana del 11 al 14 de enero, someterá legislación propuesta por su administración como lo es el caso de las alianzas público privadas, además de medidas fiscales de emergencia que se tengan que tomar a raíz de la situación fiscal del gobierno.

También, indicó que buscará tener acceso a liquidez a corto plazo, ya sea a través de una renegociación de la deuda, con una apertura a los mercados de capital o a través de un acuerdo colaborativo con el Departamento del Tesoro federal, que le permita al gobierno garantizar el capital necesario para que el gobierno continúe operando.

“Esta administración reconoce que hay asuntos urgentes, pero no vamos a sustituir lo importante por lo urgente. Vamos a trabajar con los dos elementos, y posteriormente a ese esfuerzo van a ver que los primeros 100 días van a ser de mucha acción. Todo esto nos permitirá entonces llegar a un momento donde tendremos control real del presupuesto, lo podremos diseñar de manera efectiva, ser fiscalmente responsable, atender una estrategia de desarrollo económico, trabajar con la buena fe y reestructurar los términos de la deuda, y una estrategia a nivel federal, que ahora mismo se perfila como algo difícil, pero es porque no le creen al gobierno de Puerto Rico”, aseguró el gobernador electo.

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“Nos compete en estos días a nosotros demostrarle al mundo entero que este gobierno es diferente, que tiene credibilidad, que va a tomar acción, que se va a ver en esos primeros días de la legislatura y nuestro gobierno y con ello yo estoy convencido que esos cuatro elementos los vamos a trabajar como una estrategia para echar a Puerto Rico adelante”, añadió.




Gobierno reacciona a comunicación sobre depósitos en el BGF

SAN JUAN — Tanto el secretario de Hacienda, Juan Zaragoza, como el Banco Gubernamental de Fomento (BGF) indicaron hoy que es un “asunto contable”, y no más que eso, la comunicación emitida recientemente a municipios y entidades públicas en torno a los depósitos que mantienen, vía orden ejecutiva, en la institución financiera.

Según expresiones escritas del Departamento de Hacienda, la carta circular con fecha del 18 de octubre “es un ejercicio de evaluaciones y reservas contables”, según requieren los principios de contabilidad generalmente aceptados de los Estados Unidos (GAAP, en inglés). Añade que “no afecta las operaciones o el derecho legal de las corporaciones públicas y los municipios a tener acceso a sus depósitos en el Banco Gubernamental de Fomento”.

“Como ha indicado Juan Zaragoza, la carta circular que fue emitida por el Departamento de Hacienda versa sobre un asunto contable. Hacienda es responsable de la contabilidad del gobierno central y, por consiguiente, tiene la obligación de orientar a las entidades del ELA para que tomen en consideración en sus estados financieros el tratamiento contable que deben dar a todos sus activos, entre ellos, sus depósitos”, indicó por su parte una portavoz del BGF en declaraciones escritas.

Zaragoza explicó hoy que “estamos hablando de una posible pérdida por riesgos de incertidumbre para lo cual las corporaciones públicas y los municipios tienen que hacer unas reservas contables. La carta circular surge por un reclamo de las mismas corporaciones públicas en el proceso de preparación de los estados financieros. Nosotros tenemos la obligación de decirles que la aplicación estricta de los principios de contabilidad les va a requerir unas reservas contables”.

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Según ha reseñado Caribbean Business anteriormente, la precaria liquidez del BGF — la cual rondaba los $160 millones a finales del pasado mes de agosto — ha ocasionado que la institución financiera no pueda honrar al momento la totalidad de sus depósitos, ya que sobrepasan su nivel de liquidez.

Desde el pasado mes de abril, el banco opera bajo fuertes restricciones en el desembolso de fondos, y desde agosto incumple por completo con el servicio de su deuda, luego de haber realizado el pago de intereses a pesar de la moratoria impuesta en mayo.

“Llevamos unos siete meses en un proceso de racionamiento de los depósitos del Banco”, dijo el secretario de Hacienda, añadiendo que “el Banco está estable porque se cerró la válvula del pago de los depósitos significativamente, o sea, se ha ido pagando poco a poco”.

La falta de liquidez actual en el BGF requiere que las entidades públicas y municipios reserven en sus estados financieros aquellos fondos que mantenga depositados en la institución y que no estén cobijados bajo las órdenes que restringen los desembolsos de la entidad.

Inyección de fondos a cuentagotas

El pasado mes de agosto, el presidente del BGF, Alberto Bacó Bagué, indicó a Caribbean Business que la liquidez del banco rondaba los $160 millones, mientras que recibía fondos adicionales a cuentagotas.

Con el comienzo de un nuevo año fiscal el pasado 1 de julio, se le asignó al banco alrededor de $120 millones en el actual presupuesto del gobierno, los cuales recibe mensualmente a razón de casi $11 millones. Recientemente, Zaragoza confirmó a Caribbean Business que el gobierno central se ha mantenido al día en el desembolso de dichos fondos al banco.

Por otro lado, luego de tomar control de las fuentes de ingreso previamente pignoradas al pago de deuda pública, una de las órdenes ejecutivas firmadas el pasado verano a tales efectos provee para que la Autoridad de Carreteras transfiera al BGF cualquier excedente de los fondos que actualmente recibe del impuesto a los derivados del petróleo, conocido como la crudita, luego de cumplir con sus necesidades operacionales.

El arreglo entre ambas entidades públicas permitiría a Carreteras abonar a la deuda que mantiene con el BGF, la cual asciende a casi $2,000 millones, mientras se brinda liquidez adicional al banco.

En su momento, Bacó estimó en alrededor de $11 millones los fondos que pudiesen inyectarse al BGF provenientes de Carreteras tras el acuerdo. Sin embargo, se desconoce la cantidad exacta, si alguna, recibida por el banco producto de este arreglo. Caribbean Business ha solicitado información al gobierno en repetidas ocasiones sobre dichos fondos, pero hasta el momento los esfuerzos han sido infructuosos.

“El Banco Gubernamental de Fomento está tomando las medidas necesarias para mantener su liquidez. Ahora mismo mantenemos un balance entre liquidez y desembolsos de alta necesidad, protegidos por las órdenes ejecutivas del gobernador. Estamos conscientes que el futuro del Banco lo definirá el camino de reestructuración de deuda para el ELA que decida la junta [de control fiscal]”, reza el resto de las declaraciones emitidas por el BGF.