William Villafañe y Héctor Martínez ganan elección especial al Senado

El exsecretario de la Gobernación, William Villafañe y el exsenador, Héctor Martínez se convirtieron el domingo en Senadores por Acumulación del Partido Nuevo Progresista (PNP), al resultar victoriosos en la elección especial para llenar las vacantes dejadas por Margarita Nolasco y Zoé Laboy.

“El respaldo que se demostró y queda reflejado en el voto emitido era lo que percibía en la calle. Claro está, esto conlleva un esfuerzo de movilización y tengo que agradecer a mi equipo de trabajo que se botaron”, dijo Villafañe al llegar al Comité de Miguel Romero que sirvió de sede del PNP, para la elección especial.

Con el 95 por ciento de las unidades reportadas, Villafañe obtuvo 16,245, mientras Héctor Martínez sacó 10,499 votos.

“Fue un proceso sacrificado y duro. Llevamos el mensaje en cada uno de los pueblos que visitamos. Me siento honrado y orgulloso de haber participado en este proceso”, expresó Martínez, quien agradeció entre otros al presidente de la Cámara, Carlos Johnny Méndez y al presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz.

Compitieron además Keren Riquelme, Gregorio Matías Rosario, Glorimari Jaime, Marcos Fabián González, Pedro “Banchy” Cintrón, Michael López Saldaña, Alba Iris Calderón Cestero, Alfredo Ocasio, Roberto López, Javier García Cabán, Gladys Díaz, Daniel Russe, Armando Rodríguez Santoni y Wilson Colón Rivera.

El presidente del PNP, Thomas Rivera Schatz agradeció a los participantes del evento. “Todos hicieron una campaña de altura. Enfocados en lo que nos queda por hacer como gobierno”.

En los próximos días, ambos deben juramentar a sus cargos.




Alcaldesa de Ponce rechaza que quiera irse al Senado o a Washington

La alcaldesa de Ponce, María “Mayita” Meléndez rechazó el viernes que vaya a aceptar un escaño en el Senado o como comisionada residente en Washington, D.C.

“No. Para nada, ni me interesa. Sí me la han ofrecido. Me la menciona el senador Nelson Cruz porque yo tengo un reconocimiento a nivel de la isla. Se comentó a la misma vez en la reunión que para comisionada residente, porque yo he ido al Congreso, he ido a las agencias federales, he depuesto en esos sitios y a la misma vez soy la ‘national commitee woman’ del Partido Demócrata”, dijo Meléndez en entrevista radial (Radio Isla).

“Dije bien claro que a mí no me interesa. A mí me interesaría continuar obviamente el servicio esencial en Ponce”, agregó.

Las declaraciones de Meléndez se dieron ante versiones de que la nueva gobernadora Wanda Vázquez Garced nombre a la actual comisionada residente, Jenniffer González Colón como secretaria de Estado y que sea ella la gobernadora en caso de una eventual renuncia de Vázquez Garced. 

El ofrecimiento a la alcaldesa ponceña de un escaño en el Senado es para ocupar la vacante que dejaría la senadora, Margarita Nolasco quien fue nombrada como directora de la Administración de Compensaciones por Accidentes Automovilísticos (ACAA) por el exgobernador, Ricardo Rosselló Nevares antes de abandonar La Fortaleza.




Senado vota a favor del veto expreso del gobernador sobre vacaciones de paramédicos y vigilantes

El Senado, con 27 votos a favor, uno en contra y uno abstenido, votó a favor sobre el veto expreso del gobernador Ricardo Rosselló Nevares respecto al Proyecto del Senado 632 para que los empleados del Negociado del Cuerpo de Emergencias Médicas y del Cuerpo de Vigilantes del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) continúen acumulando 30 días de vacaciones anuales, y no 15, como establece la ley. 

Según se informó en declaraciones escritas, las votaciones a favor contaron con el apoyo de los senadores de la delegación del Partido Popular Democrático (PPD) y los senadores Juan Dalmau Ramírez (PIP) y José Vargas Vidot. No obstante, se abstuvo el senador Nelson Cruz Santiago y votó en contra la senadora Margarita Nolasco.

Por otro lado, se informó que el proyecto que regula las apuestas deportivas en la isla fue aprobado con enmiendas en el Senado, por lo que se anticipa que la medida pasará a comité de conferencia. Una de las enmiendas introducidas al Proyecto de la Cámara 2038, que establece una ley a los fines de definir la política pública sobre las apuestas en eventos deportivos y ligas de juegos electrónicos, fue enmendado en Sala por el senador popular José Luis Dalmau Santiago.

“Bajo este concepto (apuestas por Internet) no quedan autorizadas las apuestas en eventos deportivos donde las ligas deportivas estén diseñadas para jugadores menores de 18 años. Tampoco serán autorizadas aquellas apuestas sobre eventos deportivos de instituciones educativas de nivel primario, intermedio y secundario ni sobre eventos de deporte colegial o universitario celebradas en Puerto Rico”, lee la enmienda presentada por el senador Dalmau Santiago. 

Ante esto, el presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, le informó al senador que cuando realicen “el comité de conferencia” la van a discutir. Además, que han “acogido sus enmiendas ya”. El proyecto cameral fue aprobado el martes en la Cámara de Representantes.

Otro proyecto que sufrió enmiendas fue la Resolución Conjunta de la Cámara 514, de la autoría del representante Antonio Soto Torres, para asignar $20 millones del Fondo General 2019-2020 a asignaciones a entidades e instituciones semipúblicas, públicas y privadas cuyas actividades o servicios propendan al desarrollo de programas y bienestar social, de la salud, educación, cultura, entre otros. Si la Cámara de Representantes no está de acuerdo, pudiera ir a comité de conferencia.

El próximo día de sesión es el viernes, 28 de junio, a las 3:00 p.m.




Gobernador firma medidas para reforzar autonomía de los municipios

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares anunció el miércoles que firmó nueve proyectos de ley y una resolución conjunta de iniciativa legislativa que refuerzan la autonomía municipal y ofrecen herramientas a los municipios para atender la situación fiscal que enfrentan.

“Con estas leyes damos herramientas adicionales a los municipios para maximizar sus recaudos y permitir que puedan tener más flexibilidad a fin de continuar ofreciendo la mayor cantidad de servicios para sus constituyentes. Todas estas herramientas serán útiles en su continuo trabajo de recuperación”, expresó Rosselló Nevares en un comunicado de prensa.

Precisó que el Proyecto del Senado 755 de la autoría del presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, permite a los municipios amortizar sus deudas en los libros por un periodo de 45 años, en vez de 40 años como es en la actualidad.

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Por otra parte, el mandatario firmó la Resolución Conjunta 177, también del presidente del Senado, permite a los municipios utilizar hasta un 30 por ciento de los fondos asignados para gastos operacionales y de emergencia en la recuperación de los fondos asignados que provienen del Fondo de Mejoras Municipales del Impuesto sobre Ventas y Uso (IVU).

Al mismo tiempo, el Proyecto de la Cámara 18, de la autoría del presidente de la Cámara de Representantes, Carlos “Johnny” Méndez, establece que las deudas de una persona por concepto de arbitrios de construcción tendrán preferencia sobre otras deudas relacionadas. Esto permitirá que los municipios puedan recobrar estas deudas con mayor facilidad y preferencia.

Por otro lado, el Proyecto de la Cámara 952, del representante José “Memo” González, tipifica como delito la negativa de un gobierno municipal saliente de entregar documentos públicos en un proceso de transición municipal.

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Además, el Proyecto del Senado 95, del senador Larry Seilhamer, aclara la cantidad que será destinada como reserva en aquellas instancias en que el alcalde y la Legislatura Municipal no concurran con partidas del presupuesto municipal. De esta manera, se aseguran los salarios de los empleados municipales y sus beneficios al excluir estos fondos de la cuenta de reserva.

Los proyectos del Senado 243, 245, 248 y 253, todos de la autoría del senador Carmelo Ríos, aclaran la facultad de los municipios para donar bienes o fondos públicos a personas naturales, indigentes o no, si existe un propósito público legítimo.

Entretanto, el Proyecto del Senado 245 reduce el requisito de residencia en un municipio de los miembros de junta de directores de una corporación de desarrollo municipal. De esta manera, se permite que las administraciones municipales puedan reclutar el personal más óptimo sin tener la necesidad de que todos los miembros sean residentes en el municipio.

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El Proyecto del Senado 248 faculta a los municipios a descontar de sus facturas de agua o electricidad los gastos incurridos en la reparación de infraestructura municipal.

Mientras, el Proyecto del Senado 253 permite que la aprobación del cierre de caminos municipales pueda llevarse a cabo en la sesión legislativa siguiente a la recomendación del cierre, sea ordinaria o extraordinaria.

Asimismo, el Proyecto del Senado 548, de la senadora Margarita Nolasco, dispone que el Departamento de Hacienda comparta con las administraciones municipales la información contenida en los estados de reconciliación anual de ingresos para así poder optimizar sus recaudos.

“Nuestros alcaldes y alcaldesas son la primera línea de contacto con nuestro pueblo. Soy fiel creyente en que el Gobierno central debe ser más pequeño y debe delegar más funciones a los municipios y a sus servicios compartidos”, finalizó.

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Senado investigará renuncias de rectores y presidenta de UPR

El Senado aprobó hoy una resolución para investigar la “renuncia simultánea” de la expresidenta interina de la Universidad de Puerto Rico (UPR) Celeste Freytes junto con 10 de los 11 rectores del sistema universitario el pasado 16 de febrero, en momentos en que se solicitaba un plan fiscal independiente al primer centro docente del país con recortes de hasta $300 millones. 

Según se explicó en la exposición de motivos de la Resolución del Senado 113, la renuncia simultánea tuvo el potencial de provocar una “inestabilidad administrativa y operacional” en el sistema de la UPR. La primera en renunciar fue Freytes, quien no explicó sus razones, pero dijo que su decisión era “irrevocable”. Los rectores que se unieron a la renuncia lo hicieron como un acto de rechazo a las políticas fiscales y administrativas recomendadas para la UPR. Todos habían sido designados bajo la administración del exgobernador Alejandro García Padilla.

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La medida fue aprobada con el respaldo de la delegación del Partido Nuevo Progresista (PNP), así como con el voto del portavoz del Partido Popular Democrático (PPD) en el Senado, Eduardo Bhatia. Se opusieron el resto de la delegación del PPD, el senador del Partido Independentista Puertorriqueño (PIP), Juan Dalmau, y el senador independiente José Vargas Vidot.

Aunque catalogó la investigación como “una pérdida de tiempo”, Bhatia dijo que votó a favor para “ser consistente” con su intención de favorecer todo tipo de pesquisas legislativas.

Por su parte, Dalmau criticó que se inviertan recursos en este tipo de investigación, cuando deberían estar buscando cómo subsanar los recortes recomendados por la junta de control fiscal a la UPR.

Si bien eran de $300 millones, los recortes aumentaron a $450 millones cuando se certificó el plan fiscal del gobierno central, pero podrían reducir nuevamente luego de que el gobernador Ricardo Rosselló reconociera hoy las dificultades que tendría para la UPR una reducción de la mitad de su asignación gubernamental.

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La autora de la resolución, la senadora Margarita Nolasco, defendió la medida, pues entiende que la renuncia de los 11 funcionarios “no es usual”, por lo que amerita aclarar si hubo alguna planificación, si pretendían desestabilizar la UPR y si en esos aspectos hubo algún delito. 

La UPR se prepara para entregar su plan fiscal individual el próximo 31 de marzo, según lo requirió la junta de control fiscal, aunque se desconoce si esto será posible, ya que la presidenta interina de la corporación pública, Nivia Fernández, ha manifestado las dificultades de la entidad para llegar a los ajustes requeridos.

De otro lado, el Senado también aprobó investigar: la implantación de la Ley 160 de 2012 sobre el programa Tus valores cuentan (R. del S. 91); las medidas tomadas por la Administración de Seguros de Salud (ASES) para cumplir con los estándares federales del Network Adecuacy Standars (R. del S. 112); el funcionamiento de la escuela vocacional agrícola José Barceló en Adjuntas (R. del S. 116); los procesos de mediación entre acreedores hipotecarios y deudores hipotecarios (R. del S. 117) y la concesión de becas a estudiantes talentosos del programa de Educación Especial (R. del S. 131).