Alcaldesa de Ponce rechaza que quiera irse al Senado o a Washington

La alcaldesa de Ponce, María “Mayita” Meléndez rechazó el viernes que vaya a aceptar un escaño en el Senado o como comisionada residente en Washington, D.C.

“No. Para nada, ni me interesa. Sí me la han ofrecido. Me la menciona el senador Nelson Cruz porque yo tengo un reconocimiento a nivel de la isla. Se comentó a la misma vez en la reunión que para comisionada residente, porque yo he ido al Congreso, he ido a las agencias federales, he depuesto en esos sitios y a la misma vez soy la ‘national commitee woman’ del Partido Demócrata”, dijo Meléndez en entrevista radial (Radio Isla).

“Dije bien claro que a mí no me interesa. A mí me interesaría continuar obviamente el servicio esencial en Ponce”, agregó.

Las declaraciones de Meléndez se dieron ante versiones de que la nueva gobernadora Wanda Vázquez Garced nombre a la actual comisionada residente, Jenniffer González Colón como secretaria de Estado y que sea ella la gobernadora en caso de una eventual renuncia de Vázquez Garced. 

El ofrecimiento a la alcaldesa ponceña de un escaño en el Senado es para ocupar la vacante que dejaría la senadora, Margarita Nolasco quien fue nombrada como directora de la Administración de Compensaciones por Accidentes Automovilísticos (ACAA) por el exgobernador, Ricardo Rosselló Nevares antes de abandonar La Fortaleza.




Crucero Serenade of the Seas regresa al Puerto de Ponce

El secretario del DDEC, Manuel Laboy, indicó que esta es la segunda parada en menos de tres meses y anunció que programaron una tercera visita para el mes de noviembre. (Suministrada)

El secretario del DDEC, Manuel Laboy, indicó que esta es la segunda parada en menos de tres meses y anunció que programaron una tercera visita para el mes de noviembre. (Suministrada)

Por segunda vez en el año, el crucero Serenade of the Seas atracó el jueves en el Puerto de Ponce con 2,100 pasajeros a bordo según informó el secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), Manuel Laboy Rivera.

“Nos complace esta segunda parada de Serenade of the Seas en menos de tres meses, lo que representa una inyección económica significativa para Ponce. Y ya está programada una tercera visita para el próximo mes de noviembre, lo que es muy positivo para la economía de la región Sur de la Isla”, expresó el secretario del DDEC en declaraciones escritas

“Como parte de los esfuerzos de la administración del gobernador Ricardo Rosselló Nevares, contemplamos que, en los próximos meses, más cruceros y barcos con mercancía y naves privadas atraquen en este puerto, para que contribuya a la expansión de la economía en la región, y beneficie, principalmente, a los pequeños y medianos comerciantes”, añadió.

Anuncian reapertura del Paseo del Morro en San Juan

Por su parte, la alcaldesa de Ponce, María “Mayita” Meléndez Altieri, destacó que “por segunda ocasión en este año, damos la bienvenida al Serenade of the Seas. Ponce los recibe con entusiasmo y nos enorgullece poder mostrar la variedad de atractivos con los que cuenta Ponce a los visitantes”.

Explicó que, tanto a los 2,100 pasajeros que llegaron en tránsito en el Serenade of the Seas el pasado 8 de febrero, como a los visitantes que llegaron en esta segunda ocasión, Ponce los recibió con actividades culturales, música folklórica, gastronomía y visitas guiadas a atractivos turísticos como el casco histórico de la ciudad, Parque de Bombas, museos, paseos al islote Caja de Muerto, y visitas al Complejo Recreativo y Cultural La Guancha, entre otros ofrecimientos.

Del mismo modo, la Compañía de Fomento Industrial (Pridco, en inglés) promovió la marca Rones de Puerto Rico junto a la participación de artesanos adscritos a la Compañía, para mostrar y vender sus creaciones.

“En la Compañía de Turismo de Puerto Rico (CTPR) estamos comprometidos con impulsar el desarrollo turístico en toda la Isla para provocar la derrama económica de esta actividad, más allá del área metropolitana. Como parte de nuestra gestión, continuaremos trabajando arduamente junto al municipio de Ponce y su alcaldesa, la honorable María “Mayita” Meléndez, para que continúen en alza el número de visitas de cruceros al Puerto de Ponce”, señaló la directora ejecutiva interina de la CTPR, Carla Campos.

Abre sus puertas el Serafina Beach Hotel en Condado

“La gestión del municipio para preparar al destino ante las llegadas de visitantes de cruceros esta temporada ha rendido excelentes frutos que, a su vez, han sido resaltado por las líneas de cruceros. No nos cabe duda que la región sur estará lista para recibir las cuatro paradas adicionales que ya están programadas para la temporada 2018-2019”, agregó.

“Con la llegada de este crucero continuamos incrementando nuestro desarrollo económico, demostrándole al mundo que el Puerto de Ponce está abierto para hacer negocios”, añadió la alcaldesa.

El pasado mes de enero, el Gobierno de Puerto Rico transfirió la titularidad del Puerto de Ponce al municipio de Ponce.




Liga Nacional de Ciudades ofrece membresía gratuita a municipios en Puerto Rico

La Administración de Asuntos Federales de Puerto Rico (PRFAA, en inglés) anunció el miércoles un histórico acuerdo con la Liga Nacional de Ciudades (NLC, en inglés) por el cual los 78 municipios puertorriqueños obtendrán membresía gratuita, valorada en $285,343 anuales, por los próximos dos años.

Entre los beneficios que brinda el NLC, los alcaldes y sus empleados contarán con los esfuerzos de siete cabilderos en Washington, DC que abogan exclusivamente por las ciudades miembros.

De igual forma, podrán participar en la Conferencia Congresional de Ciudades, tener acceso al Instituto de la Juventud, Educación y Familia, así como al banco de datos de propuestas federales, que cuenta con sobre 7,000 oportunidades de financiamiento.

Asignan fondos federales para agencias estatales y entes privados

“Los municipios de Puerto Rico podrán beneficiarse de un programa exclusivo que les permitirá establecer relaciones con las demás jurisdicciones americanas para compartir mejores prácticas. Además, tendrán a su alcance herramientas que les permitirán lograr fondos federales necesarios para la reconstrucción y recuperación de todos los municipios de Puerto Rico”, declaró el licenciado Carlos Mercader, director ejecutivo de PRFAA.

NLC es una organización no gubernamental y no partidista que, por medio de sus diversos programas y esfuerzos legislativos, aboga por el bienestar de las ciudades en Estados Unidos.

Entretanto, como parte de la colaboración con los municipios de Puerto Rico, la alcaldesa de Ponce María “Mayita” Meléndez se encuentra esta semana en Washington, D.C. participando de la Conferencia Congresional de Ciudades, auspiciada por el NLC.

La alcaldesa se dirigió al pleno de la organización para exponer, ante alcaldes de toda la nación, los esfuerzos de recuperación de los municipios puertorriqueños tras el paso del huracán María.

Alegan eliminación del impuesto sobre mercancía almacenada impactará a los municipios




Gobernador firma proyecto que enmienda Ley del Puerto de Ponce

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares firmó hoy el Proyecto de la Cámara 714 que enmienda la Ley de la Autoridad del Puerto de Ponce para fortalecer la cooperación entre el gobierno central y el municipal.

“Con esta ley dejamos clara la política pública de que el Puerto de las Américas es una herramienta fundamental en cualquier proyecto económico para el futuro de Puerto Rico. Asimismo, se establece que es un espacio para proveer seguridad estratégica en el suministro de bienes importados”, expresó el primer mandatario.

La participación del gobierno central se limitaría a la fase preliminar del proyecto para impulsar su desarrollo en sus primeros diez años. (Suministrada)

La participación del gobierno central se limitaría a la fase preliminar del proyecto para impulsar su desarrollo en sus primeros diez años. (Suministrada)

Rosselló Nevares añadió que “esta infraestructura portuaria y las actividades de valor añadido que se generan a su alrededor son pieza clave en el desarrollo económico de Ponce y la región sur”.

Estas enmiendas, que contaron con el aval del Municipio Autónomo de Ponce, parten de la necesidad de que debe devolverse al municipio una función central en el futuro de las operaciones del puerto con el propósito de promover el desarrollo económico para Ponce y la región Sur.

La participación del gobierno central se limitaría a la fase preliminar del proyecto para impulsar su desarrollo en sus primeros diez años.

Rosselló prohíbe a la AEE cobro de energía producida por generadores

Por su parte, la alcaldesa de Ponce, María “Mayita” Meléndez, destacó que “la aprobación de las enmiendas a la Ley del Puerto es crucial en este momento en el que nos enfrentamos a tantos desafíos. Estamos hablando de una redefinición del rol del Municipio de Ponce, ahora como titular de gran parte de las propiedades y socio del Gobierno central en esta iniciativa de desarrollo económico”.

Las enmiendas permiten que se redefinan los objetivos de la Autoridad del Puerto de Ponce, se aclaren diversas disposiciones de la Ley y se reestructure su Junta de Directores, para lograr un balance entre los miembros que nombró el gobernador y los que nombró la alcaldesa.

De igual forma, la ejecutiva municipal añadió que “tras la emergencia, demostramos la capacidad del Puerto de Ponce para manejar carga doméstica. Hemos recibido con éxito varios cruceros. Los que vivimos en el Sur estamos listos para contribuir al desarrollo económico de nuestro País. Tenemos el profesionalismo y las ganas de hacerlo”.

Gobernador firma acuerdo para comercializar patentes en la UPR

Mientras, el presidente de la Cámara, Carlos “Johnny” Méndez, opinó que “esta nueva ley es una de avanzada que persigue el uso de todas las instalaciones portuarias en Ponce para el beneficio de los residentes de la región sur y de todo Puerto Rico”.

“Esta iniciativa permite establecer un verdadero plan para el desarrollo del Puerto, fuera del marco político partidista, lo que le brinda continuidad a esta obra, una de las más grandes a realizarse en Puerto Rico este siglo. Con esta firma, Ponce tendrá el rol protagónico en la nueva economía de la Isla tras María, como debió ser. Agradezco al gobernador por convertir este proyecto en ley”, agregó el líder cameral.

Por su parte, el director ejecutivo de la Autoridad del Puerto de Ponce, Ian Carlo Serna, expresó que “las enmiendas hoy aprobadas resuelven asuntos inconclusos de pasadas enmiendas, a la vez que se clarifica la función de la Autoridad de cara al futuro”.

Asimismo, reiteró que “seguimos enfocados en los esfuerzos de comercialización para dar continuidad a los negocios que puedan desarrollarse desde las instalaciones”.

También se anunció que este año arribará por primera vez al puerto de Ponce el crucero Serenade of the Seas de Royal Caribbean.

Turismo anuncia llegada de miles de pasajeros de cruceros durante Fiestas de la Calle San Sebastián

Este barco estará en tránsito en el puerto sureño seis veces durante el año. Cada visita del crucero contará con hasta 3,335 pasajeros y tripulantes, quienes podrán disfrutar de las atracciones del municipio como el Museo de Arte de Ponce, el casco histórico de la ciudad y la isla Caja de Muerto, lo cual proveerá una inyección económica a la región.

Además, el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC) mercadeará los rones de Puerto Rico y las piezas de los artesanos adscritos a la Compañía de Fomento Industrial (PRIDCO, en inglés) en cada arribo.

Al mismo tiempo, el puerto de Ponce puede proveer las condiciones que fomenten nuevas y más eficientes cadenas de suministros que reduzcan los costos de logística. La emergencia causada por el huracán María evidenció que es indispensable contar con alternativas para la llegada de suministros a la Isla.

Se anticipaba ya desde hace décadas que el puerto de San Juan, siendo el puerto con mayor volumen de tráfico naviero en Puerto Rico, llegaría a su capacidad máxima. Estudios realizados recomendaron favorablemente el desarrollo de un puerto de trasbordo en el área sur de Puerto Rico.

A esos fines se invirtió en el desarrollo del Puerto de las Américas, que hoy lleva el nombre de uno de sus promotores, el difunto alcalde ponceño, Rafael Cordero Santiago.




Alcaldesa de Ponce contempla expandir negocios en el sur tras huracán María

En momentos en que muchas empresas puertorriqueñas intentan sobrevivir los adversos daños y las repercusiones que les ha dejado el paso del huracán María, la alcaldesa de Ponce, María “Mayita” Meléndez Altieri reiteró el miércoles que la Ciudad Señorial cuenta con atractivos espacios para emprender y expandir negocios en el sur.

La alcaldesa de Ponce, María “Mayita” Meléndez aseguró que el municipio cuenta con las condiciones ideales para que las compañías tengan como opción operar desde la Ciudad Señorial. (iStock)

“Actualmente muchas compañías en el área metropolitana están operando con muchos sacrificios y gastos exorbitantes debido a la falta de energía eléctrica. Conocemos que hay empresas que están incurriendo en gastos – cerca de $60,000 mensuales para el diésel de los generadores eléctricos”, señaló la alcaldesa en un parte de prensa.

De igual forma, indicó que la Ciudad de Ponce, específicamente en el casco urbano, cuenta con las condiciones ideales para que estas compañías tengan como opción operar desde Ponce, ya que prácticamente está localizado a menos de dos horas del área metropolitana.

“El municipio tiene edificios y locales como Ponce Servicios disponibles, con acceso al Internet y listos para rentar, Ponce está apto para acoger todo tipo de empresa. La expansión de la zona comercial podría convertirse en lo más parecido a la milla de oro de Hato Rey. Estamos a la mejor disposición de recibir a empresas de toda el área metropolitana para que hagan sus negocios en Ponce”, mencionó Meléndez Altieri.

Además, aseguró que continúa buscando alternativas noveles para atraer el desarrollo económico a la ciudad. “Donde muchos ven problemas, nosotros vemos oportunidades. Oportunidades de transformación, de reconstruir, de echar hacia adelante a Ponce enfrentando la devastación y crisis por causa del fenómeno atmosférico”, añadió.

“El paso del huracán María por nuestra Isla no tiene precedentes. Movernos más allá de la tragedia pone de manifiesto nuestro ingenio y capacidad de recuperación”, concluyó la ejecutiva municipal.

Nuevo estudio revela escenario sobre el nivel de pobreza en Puerto Rico tras María




Alcaldes claman por ayuda: “Necesitamos agua, comida y diésel”

Falta agua, comida y combustible. Ocho días después del paso del huracán María sobre Puerto Rico las necesidades de la gran mayoría de los municipios son las más básicas, no solo en los refugios y los hospitales —que solo quedan 18 en operaciones—, sino en las áreas de difícil acceso, y en donde existen los abastos, las filas son interminables.

Tras una reunión con el asesor en Asuntos Municipales de La Fortaleza, Omar Negrón, el miércoles en el Centro de Convenciones, el centro de comando del Gobierno durante esta emergencia, cuatro alcaldes relataron a CB en Español la devastación que dejó el peor fenómeno atmosférico que azota la isla en los últimos 80 años en sus municipios. 

Largas filas son la orden del día en los supermercados y gasolineras disponibles. (Juan J. Rodríguez/CB)

También contaron cómo han sido ellos, en medio de las dificultades económicas que atraviesan la mayoría, esa primera respuesta a los ciudadanos cuando la ausencia del Gobierno resuena fuera del área metropolitana de San Juan.

“Yabucoa está destruido”

Al menos 2,000 residencias del municipio por donde entró el ojo del huracán María en categoría cuatro sufrieron daños totales o parciales por los vientos de hasta 155 millas por hora que poseía el fenómeno. El 99% de la infraestructura municipal —desde la Casa Alcaldía hasta las canchas y parques— sufrió daños estimados en $50 millones. Y una semana después, todavía 28 de los 140 refugiados seguían en el último refugio yabucoeño abierto.

“Les estamos dando los suministros que nos provee el Departamento de Educación en términos de alimentos, pero ya llega el momento que cada vez que pasa un día más la crisis se va agravando porque ya esos suministros se van acabando, esos refugiados que están allí están con la misma ropa que llegaron”, relató el alcalde de Yabucoa, Rafael Surillo Ruiz. 

Gobernador incluye a los supermercados en prioridad para recibo de diésel

El ejecutivo del municipio del sureste de la isla llegó “lleno de esperanzas” a la reunión con funcionarios gubernamentales para plantear las necesidades de su municipio y una preocupación “a nivel de país”: que se repare el puerto de Yabucoa, por donde entra el 33% del combustible del país. 

Requería diésel para el generador eléctrico del Centro de Diagnóstico y Tratamiento (CDT) municipal, cuyo horario tuvo que reducir a 12 horas para evitar sobrecargar el aparato, pues en Yabucoa “vamos a estar más de dos meses o tres sin energía”. Al momento, prácticamente todo el país continúa a oscuras. También quería generadores, pues la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) aún no le provee ninguno.

“Me salgo con una frustración y esto no es en términos de política. Se tiene que organizar esto de mejor manera… Hasta que la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) no empiece a levantar la luz en los hospitales, vamos a seguir teniendo crisis”, dijo afligido Surillo Ruiz, que abandonó la reunión con el Gobierno y que como muchos puertorriqueños dice perder el sueño por la “crisis tan grande que tenemos”.

“Ponce está devastado”

En la Perla del Sur, el escenario no era muy distinto. Ya los ciudadanos habían presentado 5,500 querellas por daños a las residencias, muchas perdidas completamente y otras sin techo. Quedan 514 refugiados en ocho refugios. Estiman daños en infraestructura municipal en sobre $50 millones, pues áreas como La Guacha quedaron destruidas. 

Solo han abierto sus puertas tres bancos y mantienen límites de $100 en adelanto en efectivo por ciudadano, en momentos en que el sistema de tarjetas de débito y crédito es casi inservible por los problemas en las telecomunicaciones.

Y en los hospitales, el municipio hace malabares para proveerles diésel para que mantengan operando sus generadores, asunto que también han tenido que hacer con los aparatos que dan energía a las cinco plantas de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA).

“Hasta hoy, ha sido el municipio quien ha tenido que dar el frente. Sí en la parte de los refugios hay una empleada de Vivienda y dos o tres personas con la privatizadora de residenciales que ha dado la mano”, dijo la alcaldesa de Ponce, María “Mayita” Meléndez, que mantiene la esperanza de que “nos vamos a levantar como leones y guerreros”.

Muy pocos hospitales y farmacias funcionan en Puerto Rico

“Nos cuesta trabajo venir a San Juan”

En Río Grande, un municipio de la costa noreste de la isla, los problemas se replicaban: al menos $3 millones en daños en estructuras municipales, sobre 5,000 reclamos de pérdidas individuales y cerca de 200 refugiados en tres refugios.

El CDT municipal “colapsó por la mañana” del miércoles por problemas con la planta eléctrica. Y el asesinato de una persona el pasado sábado —“aparenta ser un asalto en una residencia”— requirió que se redoblaran los esfuerzos de seguridad con los 33 policías municipales disponibles.

“No pude llegar a tiempo [a la reunión]. Tuve personal representando porque nos es bien difícil despegarnos del pueblo… Nos cuesta trabajo venir a San Juan, pero si no venimos a buscar la ayuda, no va a llegar. Así lo hicimos ayer (martes) y hoy (miércoles) y logramos que llegara comida y agua. Sabemos que no es suficiente, porque son pequeñas cajas con una sola comida”, dijo el alcalde riograndeño, Ángel “Boris” González, desesperado pero “optimista”.

“No ha habido una logística adecuada”

Para el alcalde de Caguas, William Miranda Torres, lo desesperante de la situación “es que la coordinación para que lleguen las ayudas no ha sido la más efectiva. No entendemos por qué. Los alimentos han ido escaseando. El agua ha sido un asunto crítico. El combustible ya ves la angustia, la desesperación. Hay personas que están en depresión, otras están con coraje. Así que los niveles de tolerancia siguen cayendo”.

“No ha habido una logística adecuada… [Necesitamos] agua y alimento. Hasta hoy (miércoles) no hemos recibido nada, solo promesas”, manifestó el ejecutivo municipal, preocupado por la alimentación de unos 600 ancianos que quizá solo estén comiendo dos veces al día, como mucho. También puso sobre la mesa la necesidad de que se mantenga “el flujo de efectivo” para los municipios, de forma tal que puedan contratar los servicios que el Gobierno no ha podido ofrecer.

En la ciudad ubicada en el centro oriental de la isla quedan aún 124 refugiados en tres refugios. Hay sobre 5,000 reclamaciones de daños individuales, de los cuales al menos 500 son pérdidas totales o significativas en las viviendas. Mientras que los daños ascienden como mínimo a $30 millones. 

Preocupación por pueblos de la montaña

Para el asesor en Asuntos Municipales de La Fortaleza, las molestias de los alcaldes no eran contra el Gobierno central, sino contra la “dinámica” de la reunión, en la que representantes de los 78 municipios pretendían presentar simultáneamente sus situaciones.

Negó que el Gobierno haya estado ausente en los municipios, achacó las dificultades en la respuesta a la falta de comunicación —tardaron cuatro días en lograr contactar a todos los alcaldes— y sostuvo que se envió un jefe de agencia a cada pueblo, aunque aún no se tenía claro de la información que estos proveyeron al centro de comando.

Aunque defendió la respuesta gubernamental en la emergencia, Negrón se mostró preocupado por pueblos de la montaña, como Orocovis y Utuado, donde aún quedan “zonas inaccesibles” donde posiblemente tengan que enviar rescates. Se esperaba que ayer en la tarde quedara un panorama más claro de las zonas inaccesibles por municipio tras los reportes de los alcaldes.

“Hasta que no se restablezcan las comunicaciones, lo ideal es que en la medida que puedan los municipios envíen regularmente personal de sus municipios… La realidad es que todo aquí se trabaja con FEMA y es FEMA quien entonces distribuye la mayoría de las peticiones de ellos… Estoy sirviendo como intermediario con FEMA”, sostuvo el funcionario en un aparte con este medio.

Pentágono establece centro de mando en Puerto Rico

Alternativas para los alcaldes

Negrón señaló que en la reunión lograron presentar alternativas a los alcaldes. Se dará prioridad a los hospitales y supermercados en la distribución de combustible y los municipios podrán coordinar con la Administración de Servicios Generales (ASG) el acarreo del diésel, si los alcaldes no identificaran una forma de hacerlo ellos mismos.

También, se informó de los 12 centros de distribución de FEMA donde los municipios pueden recoger los suministros de agua y comida, según se estipuló por una hora específica para cada uno. 

“Estamos atendiéndolos. Se están escuchando todas y cada una de las peticiones, que son varias. A nadie se le da un trato preferencial en nada”, declaró el asesor de Asuntos Municipales.

Tras esta reunión —y otra que tuvo el Gobierno con funcionarios federales— no se ofreció un resumen de incidencias del día. Dos días después del huracán, el gobernador Ricardo Rosselló Nevares tuvo la primera rueda de prensa y, desde entonces, es el único día que no ocurre un ‘briefing’ de la información gubernamental. El primer ejecutivo estuvo ayer llevando suministros a Salinas, donde sí respondió preguntas de los periodistas y aceptó problemas con la logística de distribuir alimentos, agua y combustible.




Compañía de Turismo inicia Ruta de la Salsa en Ponce

La Compañía de Turismo de Puerto Rico (CTPR) anunció el inicio de La Ruta de la Salsa de Ponce, un nuevo producto de turismo cultural que consiste en recorridos musicalizados con temas de salsa de músicos ponceños como los famosos Héctor Lavoe, Ismael Quintana, Papo Lucca, Cheo Feliciano y Pete “El Conde” Rodríguez, bajo el lema “Ponce es Salsa”.

Grupo de salseros y familiares de salseros, guías turísticos certificados y funcionarios de la CTPR durante la actividad de lanzamiento de La Ruta de la Salsa de Ponce. (Suministrada)

“La Ruta de la Salsa de Ponce es una excelente herramienta para atraer el mercado de ese visitante, que es fiel seguidor del género y de los exponentes de la salsa”, resaltó la subdirectora ejecutiva de Turismo, Laura Femenías Jové, además de destacar que el nuevo ofrecimiento contribuirá al desarrollo turístico y económico de la Región Porta Caribe.

Esta oferta turística brindará a turistas locales y extranjeros información sobre lugares para bailar salsa, tomar clases de baile y eventos de este género musical en el municipio. Entre los lugares que visitará se encuentran el Monumento de Héctor Lavoe en la Guancha, el Paseo de la Salsa Cheo Feliciano, y el Museo de la Música Puertorriqueña.

La ciudad de Ponce se ha resaltado por ser una de las ciudades del mundo que ha producido mayor cantidad de salseros, además de contar con la Sonora Ponceña, la orquesta de salsa más antigua de la isla y una de las más antiguas del mundo con más de 60 años de historia musical.

Llegan las UberDonas para los usuarios de la red de transporte

“[Ponce es] una ciudad que se transforma continuamente, pero que conserva con gran orgullo sus tradiciones y cultura. Nos sentimos orgullosos de ser la capital de la salsa y mantener vivo el legado de los salseros ponceños. Queremos que los visitantes conozcan de dónde provienen estos grandes intérpretes de la salsa”, dijo María “Mayita” Meléndez, alcaldesa de Ponce.




Hacienda reparte más de $100 millones en seguros del gobierno

La administración de Ricardo Rosselló Nevares repartió el botín de más de $100 millones en primas de seguros públicos en el Departamento de Hacienda y en el proceso benefició a varios de sus principales donantes de campaña a la gobernación por el Partido Nuevo Progresista (PNP).

Cada marzo, la División de Seguros de Hacienda adjudica más de $100 millones aproximados en seguros de propiedad y contingencia, aunque siempre se ha dicho que estos contratos históricamente se deciden en La Fortaleza. El Departamento de Hacienda, a través del Área de Seguros Públicos, es la agencia responsable de gestionar y contratar los seguros de todas las agencias, corporaciones públicas y municipios de Puerto Rico, exceptuando aquellos pueblos acogidos bajo la Ley de Municipios Autónomos (Ley 63-2010). Durante la pasada administración, la repartición se hizo entre 40 productores de seguros.

El proceso de distribución de los seguros públicos fue cuestionado el pasado cuatrienio luego de que se cambiara el proceso para cualificar a los productores participantes de acuerdo a su capacidad técnica y “expertise” en seguros, estructura organizacional destinada a atender las necesidades de las entidades gubernamentales, experiencia en el pasado con el Área de Seguros Públicos, volumen y composición de la cartera de negocios que maneja actualmente, tipos de licencias que tienen expedidas por la Oficina del Comisionado de Seguros, entre otros.

De los 25 productores seleccionados este año, nueve no estaban entre las aseguradoras del gobierno el pasado cuatrienio.

hacienda

Los seleccionados

El 31 de marzo de este año, un total de 25 productores fueron beneficiados con las primas del gobierno y cada uno de ellos, del total de la prima, ganará cerca del 5% anualmente, lo que equivale aproximadamente a $7.5 millones anuales en ganancias para esas aseguradoras.

La empresa Bacó & Amador Matta, que no figuraba en la lista de productores del pasado cuatrienio, fue a quien el gobierno de Rosselló Nevares benefició en mayor cuantía al otorgarle cerca de $28 millones en seguros que le garantizarán al 31 de marzo de 2018 un total de $1.4 millones aproximadamente en ganancias.

Según el registro de corporaciones del Departamento de Estado, Bacó & Amador Matta le pertenece a Rafael Amador Matta y a Rafael Amador Saavedra, ambos donantes activos del Partido Nuevo Progresista (PNP).

El 16 de marzo pasado, justo en medio del proceso de Hacienda para adjudicar los contratos de seguros de contingencia y propiedad del gobierno, Amador Matta y Amador Saavedra donaron al gobernador Rosselló Nevares el máximo permitido por ley anual por motivo de su fiesta de cumpleaños.

GOs acusan a la junta fiscal de sabotear negociaciones de última hora

Específicamente, los empresarios donaron $2,700 cada uno mediante transferencia electrónica, según se desprende del informe de ingresos y gastos del primer trimestre del año de Rosselló Nevares y que está en poder de este medio. El documento está suscrito por el tesorero Ernesto Sgroi Hernández.

Además de donar a Rosselló Nevares tan reciente como hace un mes, Amador Matta y Amador Saavedra son asiduos donantes de la alcaldesa de Ponce, María “Mayita” Meléndez, del Comité Municipal del PNP de Ponce, de los senadores estadistas Carmelo Ríos, Larry Seilhamer, al PNP como colectividad, Pedro Pierluisi y Thomas Rivera Schatz, entre otros.

Según el Registro de Donativos Recibidos de la Oficina del Contralor Electoral, Amador Matta ha realizado un total de 44 donaciones a funcionarios ligados al PNP, mientras Amador Saavedra un total de 13 donativos desde el 2008 al presente.

En el 2013, Amador Matta donó $2,500 al entonces gobernador del Partido Popular Democrático (PPD), Alejandro García Padilla, específicamente el 20 de marzo de 2013, mes en que se adjudican los seguros de contingencia y propiedad en el gobierno.

El segundo contrato en términos de cuantía, la administración de Rosselló Nevares se lo otorgó a la empresa de Edwin I. Rivera Broker, por una suma de $22 millones aproximados en primas, lo que le garantiza ganancias ascendentes a $1.1 millones en un año.

Según el registro de corporaciones del Departamento de Estado, el dueño de esta empresa es Edwin Rivera Malavé y firma como secretaria Giselle Lecleres Rivera, ambos donantes del PNP.

Rivera Malavé ha realizado un total de 26 donaciones a distintos candidatos del PNP, entre ellos el gobernador Rosselló Nevares, a quien le dio $2,000 en efectivo el 4 de noviembre de 2016. También ha donado al presidente del Senado, a la alcaldesa de Ponce, al PNP como colectividad y a los exgobernadores Luis Fortuño y Pedro Rosselló González.

[VIDEO] Gobierno de Puerto Rico inicia el camino bajo Capítulo III

Por su parte, Lecleres Rivera aparece donando $2,600 en efectivo a Rosselló Nevares el pasado 16 de marzo por motivo de la fiesta de cumpleaños del gobernador, según el Informe de Ingresos y Gastos radicado en la Oficina del Contralor Electoral.

El próximo contrato se le concedió a la empresa Virtue Insurance Group por alrededor de $16 millones en primas de seguros, que al final del año representan una ganancia para ellos de sobre $819,205. Esta empresa está registrada a nombre de María J. De Soto López, según el registro de corporaciones del Departamento de Estado y de Héctor M. Fuentes Febles.

De Soto López, según el Registro de Donativos Recibidos de la Oficina del Contralor Electoral, aparece con un total de cinco donativos a candidatos del Partido Popular Democrático (PPD), sin embargo no fue beneficiada entre los productores de seguro durante la pasada administración. El más reciente donativo de Soto López fue al entonces candidato popular a la gobernación David Bernier con un cheque de $2,000 el 26 de octubre de 2016.

Mientras, Fuentes Febles ha realizado ocho donativos mayormente a candidatos del PPD, exceptuando el 3 de octubre de 2016 que le dio $500 en cheque a Rosselló Nevares.

En cuarto lugar en términos de cuantía, Hacienda otorgó a Lone Star Insurance alrededor de $12 millones en primas de seguros que le van a representar a la empresa una ganancia de $689,506 aproximados al final del año.

El dueño de Lone Star Insurance es Andrés Guillemard Ginorio, padre de Andrés Guillemard Noble, quien fue el tesorero de la campaña de Pedro Pierluisi y cuñado del derrotado precandidato a la gobernación por el PNP.

Guillemard Ginorio, al igual que su hijo, es un histórico donante del PNP desde el 2000 con un total de 77 donativos a distintos candidatos estadistas y a la colectividad, según el Registro de Donativos Recibidos de la Oficina del Contralor.

[DOCUMENTOS] ¿Qué piden los acreedores en las demandas de hoy contra el gobierno?

Un mes después de la victoria de Rosselló Nevares, el 15 de diciembre de 2016, Guillemard Ginorio hizo dos cheques a nombre del gobernador, uno de $1,000 y otro de $500. Ambos cheques se registraron luego el 2 de enero como una sola aportación. El 8 de julio de 2016, Guillemard Ginorio donó otros $2,600 en cheque, según el Registro de Donativos.

En quinto lugar la empresa Bonnet Insurance Brokerage Corp logró cerca de $6 millones en primas, que representan cerca de $399,664 en ganancias para la corporación al final del año. Esta aseguradora está registrada a nombre de Luis E. Bonnet Vázquez y Edna I. Vázquez Bonnet, según el registro de corporaciones del Departamento de Estado, ambos donantes del PNP.

Vázquez Bonnet, presidenta de la aseguradora según su página web, donó a Rosselló Nevares el pasado 16 de marzo tres giros, de los cuales dos fueron de $1,000 con fechas del 14 y 21 de marzo y el otro giro por la suma de $700 con fecha del 14 de marzo.

Las otras aseguradoras que en el mismo orden recibieron sumas millonarias en primas fueron Consuelo Revuelta Insurance Broker con cerca de $5 millones; Christiansen Insurance Group con alrededor de $4.3 millones; Marsh Saldaña Inc. con otros $3 millones aproximados y Font Insurance Inc. con cerca de $2.8 millones.

Del resto de las aseguradoras que lograron contratos, solo Risco Insurance Inc. se incorporó este mismo año en febrero y pertenece a Javier Andrés Jiménez Galarza, quien es el hijo del alcalde del PNP de San Sebastián, Javier Jiménez Pérez.




Continúa la lucha por el control del Partido Demócrata de Puerto Rico

La lucha por el control del Partido Demócrata de Puerto Rico continúa, luego de que la facción estadolibrista de la colectividad decidiera anular la elección del expresidente del Senado, Charlie Rodríguez, y la vicepresidenta, la alcaldesa de Ponce María “Mayita” Meléndez.

Luego del voto de 22 de los 42 miembros del Comité Central en contra del nuevo liderato, Rodríguez rechazó la acción del grupo del Partido Popular Democrático (PPD) mientras defendió la legalidad de su elección y la de los otros funcionarios que fueron electos en su oficina privada de abogado el pasado 7 de febrero.

Según el exlíder senatorial, su elección se produjo como se hicieron las de los candidatos populares por los pasados años. “Le ganamos usando el mismo reglamento que ellos usaron por 30 años para impedir que los estadistas tuviéramos participación efectiva y control del Partido Demócrata de Puerto Rico. Ahora les duele perder con su propia medicina”, sostuvo.

Lee también: Facción popular destituye nueva directiva estadista del Partido Demócrata

Una vez declarada nula la elección de la pasada reunión, la facción demócrata del PPD escogió al senador popular José Nadal Power como presidente interino de ese partido hasta que se reúnan nuevamente en las próximas semanas.

En declaraciones escritas, Rodríguez afirmó que los populares demócratas “no tienen facultad para autoconvocarse” y que quien podía convocar “según el reglamento, lo era María ‘Mayita’ Meléndez, como ‘acting chair’ ante la renuncia de Roberto Prats como presidente”, indicó al asegurar que la próxima reunión de reorganización mandatoria no ocurrirá hasta el 2020.

“Puerto Rico se pone de pie. Llegó la hora de decidir por la estadidad o la independencia. Y sabemos que el 11 de junio, miles y miles de puertorriqueños nos pondremos de pie para acabar con la colonia y comenzar el proceso final de admisión de Puerto Rico como el estado 51”, dijo.

Lee también: Estadistas copan nuevo liderato el Partido Demócrata en Puerto Rico

Por su parte, Nadal Power señaló que el reglamento del Partido Demócrata establece que, para seleccionar a la directiva se debe convocar por escrito a todos los miembros del partido, con cinco semanas de anticipación, lo que dijo que no se hizo en esta ocasión.

“Pienso que esto que sucedió hace a Puerto Rico lucir mal, los actos de los miembros del [Partido Nuevo Progresista] que se autoproclamaron directores del Partido Demócrata. En estos momentos históricos que está viviendo Puerto Rico, lo que se necesita es lo contrario: capacidad de diálogo y de trabajar juntos y el llamado que yo hago a estas personas es que trabajemos juntos para llegar a acuerdos por Puerto Rico y hacer las cosas bien”, dijo.




Estadistas copan nuevo liderato el Partido Demócrata en Puerto Rico

El Partido Demócrata de Puerto Rico eligió a su nuevo liderato y los partidarios de la estadidad coparon todos los cargos directivos, incluyendo la presidencia, que ahora ocupa el expresidente del Senado, Charlie Rodríguez.

Como vicepresidenta fue electa en una reunión del Comité Central de ese partido, efectuada ayer en San Juan, la activista feminista Johanne Vélez y como “committeewoman”, la alcaldesa de Ponce, María “Mayita” Meléndez.

La alcaldesa de Ponce estaba ocupando la vicepresidencia de ese partido y luego fungió como presidenta interina luego de la renuncia del presidente Roberto Prats.

Lee también: Roberto Prats deja la presidencia del Partido Demócrata de Puerto Rico

En la posición de “Committeman”, que había ocupado por los últimos catorce años el expresidente del Senado Kenneth McClintock,  fue electo Luis Daniel Dávila, un abogado que ocupa la subdirección de la oficina de la Administración de Asuntos Federales de Puerto Rico (PRFAA) en Washington.

“Para mí representa una transformación del Partido Demócrata en Puerto Rico para ampliar la base de participación y a su vez realizar el reclamo de la descolonización de Puerto Rico conforme al resultado del plebiscito de 2012, donde el pueblo rechazó la colonia y con miras a lograr el pleno ejercicio de la ciudadanía americana”, dijo a Caribbean Business tras su elección el nuevo presidente del Partido Demócrata local.

Rodríguez destacó la importancia de la elección efectuada ayer ya que el Comité Nacional Demócrata (DNC) se reunirá del 21 al 23 de febrero próximo para elegir a su cuadro directivo y Puerto Rico tiene cuatro votos en esa elección: el presidente del partido local, su vicepresidente y los “committeeman” y “committeewoman”, todos identificados con la causa estadista.

Lee también: McClintock renuncia como National Committeeman del Partido Demócrata en Puerto Rico

Prats había renunciado a la presidencia de ese partido el pasado mes de enero, entre otras cosas, porque llevaba catorce años en el cargo y porque en las pasadas elecciones perdió en Estados Unidos el Partido Demócrata y aquí en Puerto Rico el Partido Popular Democrático (PPD), al cual está afiliado.

“Los últimos 20 años de mi vida los he dedicado intensamente al partido y creo que es suficiente”, dijo entonces Prats a Caribbean Business al indicar que renunció tras la salida de Barak Obama de la presidencia de Estados Unidos.

La posición de “committeewoman” la ocupaba la licenciada Liza Ortiz, quien dejó el cargo luego de ser mencionada en el pleito judicial del exrecaudador del PPD, Anaudi Hernández.

Antes de la renuncia de Prats a la presidencia, la vicepresidenta entonces, Gina Méndez,  tuvo que dejar su cargo tras ser nombrada jueza del Tribunal Apelativo.